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NOCTURNO DEL SOL LARGO

El libro del sol largo/1


Gene Wolfe

Ttulo original: The Book of the Long Sun - Nightside, the Long Sun
Traduccin: Marcelo Cohen
1993 by Gene Wolfe
1999 Ediciones Minotauro
Rambla de Catalunya 62 - Barcelona
ISBN: 84450-7230-7

Este libro est dedicado a Joe Mayhew


por al menos una docena de razones.

1 - El manten de la calle del Sol


La iluminacin le lleg al Ptera Seda en el campo de pelota; despus ya nada pudo ser
igual. Cuando ms tarde hablara de eso, susurrndolo en las horas silenciosas de la noche
como acostumbraba y una vez cuando se lo contara a la Mitera Mrmol, que tambin
era la Mitera Rosa, dira que haba sido como si alguien que haba estado siempre
detrs de l, y (por as decir) sobre los hombros, hubiera, despus de tantos aos de
silencio grvido, empezado a susurrarle a los odos. Los muchachos ms grandes haban
marcado otro tanto, recordara el Ptera Seda, y Cuerno estaba atajando un baln fcil
cuando se haban odo las voces que exponan lo que haba estado oculto.
Pocas de esas cosas ocultas tenan sentido y no haba orden entre ellas. l, el joven
Ptera Seda (esa absurda figura mecnica), miraba desde fuera un espectculo mecnico
cuyos engranajes se haban detenido: el alto Cuerno lanzndose hacia la pelota, el
relmpago de la sonrisa helado para siempre.
el muerto Ptera Perca mascullando plegarias mientras le abra la garganta a un
conejo pinto que haba comprado.
una mujer muerta en un callejn cerca de la calle de la Plata, y la gente del barrio.
luces bajo todos los pies, como ciudades que asomaban apenas en el cielo nocturno.
(Y, ah, la tibia sangre del conejo empapando las manos fras del Ptera Perca.)
casas orgullosas en el Palatino.
la Mitera Mrmol jugando con las muchachas y la Mitera Menta deseando atreverse.
(La vieja Mitera Rosa rezando sola, rezndole a la Hirviente Escila en su palacio bajo el
lago Limna.)
Pluma cayendo, no con tanta levedad como implicaba el nombre, apartado de un
empujn por Cuerno, an no del todo prono sobre los desmoronados bloques de naufragita,
que supuestamente tenan que durar hasta el fin del Vrtice.
Virn y el lago, cosechas marchitndose en los campos, el higo agonizante y el cielo
abierto, vaco. Todo esto y aparte mucho ms, hermoso y abrumador, rojo sangre y verde
vivo, amarillo, azul, blanco y negro terciopelo, con otros colores mezclados y colores que no
haba visto nunca.
Sin embargo, todo eso no era nada. Lo importante eran las voces, slo el do de voces
(aunque haba ms, estaba seguro, pero no alcanzaba a orlas) y el resto era un
espectculo vaco, representado para que l lo conociese tal como era, desplegado para
que l lo apreciara, aunque el brillante mecanismo se haba torcido un poco y l tena que
repararlo; para eso haba nacido.
Aunque algunas veces olvidaba lo dems, otras rememoraba todas esas cosas, toscas
verdades envueltas en una certidumbre nueva; pero nunca olvidaba las voces que en
realidad eran una sola, y lo que ellas (que eran una) haban dicho; nunca olvidaba la
amarga leccin, aunque de tanto en tanto intentara apartarla, aquellas palabras que oy
mientras Pluma caa, pobre pequeo Pluma, mientras la sangre caliente del conejo se
derramaba desde el altar, mientras los Primeros Colonos ocupaban los hogares dispuestos
para ellos en ese Virn ya conocido, mientras la muerta pareca agitarse, y los harapos
ondeaban al viento caliente nacido en medio del crculo del Vrtice, un viento que creci en
fuerza y violencia cuando el mecanismo que en realidad no se haba detenido nunca
empez a funcionar otra vez. No fallar, le dijo a las voces, y sinti que menta, pero
tambin sinti que ellas aprobaban.
Y entonces.
Y entonces...
La mano izquierda se le movi, arrebatando la pelota de los dedos de Cuerno.

El Ptera Seda gir. La pelota negra sali volando como un pjaro negro y atraves el
aro del otro lado del campo. Golpe el pedernal con un ruido satisfactorio y una erupcin de
chispas azules, y rebot entrando de nuevo en el aro.
Cuerno trat de detenerlo, pero el Ptera Seda lo derrib, recogi la pelota y la lanz a un
segundo tanto. La campanilla del monitor cant un himno de tres notas y la demacrada cara
gris apareci para anunciar el resultado final: trece a doce.
Trece a doce no era mal resultado, reflexion el Ptera Seda mientras le quitaba a Pluma
la pelota y se la meta en un bolsillo del pantaln. Los muchachos mayores no quedaran
demasiado abatidos, y los ms chicos estaran en xtasis.
Esto al menos ya era muy visible. Reprimi el impulso de acallarlos y alz en hombros a
dos de los ms diminutos.
De vuelta a clase anunci. A clase todos. Os vendr bien un poco de aritmtica.
Pluma, trale a Villus mi toalla, por favor.
Pluma, uno de los menores ms grandes, obedeci; Villus, encaramado en el hombro
derecho de Seda, se las arregl para alcanzar la toalla en el aire, aunque no con destreza.
Ptera aventur Pluma. Usted siempre dice que en todo hay una leccin.
Seda asinti, secndose la cara y frotndose el pelo amarillo ya alborotado. Lo haba
tocado un dios! El Extrao; y aunque el Extrao no perteneca a los Nueve, de todos modos
era un dios indiscutible. Eso s que poda llamarse iluminacin!
Ptera...
Te escucho, Pluma. Qu quieres preguntarme? Pero la iluminacin era cosa de los
teodidactas, y l no era ningn santo teodidacta, una de esas figuras de colores chillones y
corona de oro pintadas en las Escrituras. Cmo contarles a esos nios que en medio de un
partido...?
Entonces, qu leccin sacamos de haber ganado, Ptera?
Que tenis que aguantar hasta el final respondi Seda, todava atento a la
enseanza del Extrao. Al portn del campo se le haba roto un gozne; dos muchachos
tuvieron que levantarlo para sacarlo de all. Seguro que el gozne restante tambin se iba a
romper a menos que l hiciera algo. Muchos teodidactas nunca decan nada, o eso le
haban enseado en la escola. Otros slo lo decan en el lecho de muerte. Por primera vez
lo entendi.
Nosotros aguantamos hasta el final le record Cuerno, pero igual perdimos. Usted
es ms grande que yo. Ms grande que cualquiera de nosotros.
Seda asinti sonriendo. Yo no dije que ganar fuera el nico objetivo.
Cuerno abri la boca y volvi a cerrarla, entornando los ojos. Ya en el portal, Seda se
baj a Crestadeoro y Villus de los hombros, se sec el pecho, y recuper la tnica negra del
clavo donde la haba colgado. Como el nombre indicaba, la calle corra paralela al sol y a
esa hora el calor era sofocante. De mala gana se cubri la cabeza con la tnica, olindose
el sudor.
Cuando Cuerno te quit la pelota le seal a Villus una vez que se puso la pesada
tnica t perdiste. Pero ganaste porque gan nuestro equipo. Qu has aprendido?
Como el pequeo Villus no deca nada, Pluma contest:
Que ganar o perder no es todo.
A la tnica sigui la suelta toga negra, que pareci encerrarlo.
Bastante bien le dijo a Pluma.
Mientras cinco muchachos cerraban el portn del campo, la sombra de un Volador pas
por la calle del Sol, rpida y tenue. Los nios lo miraron airados y algunos de los ms
pequeos comenzaron a recoger unas piedras, aunque el Volador iba tres o cuatro veces
ms alto que la torre ms empinada de Virn.
Seda se detuvo y levant la cabeza con una envidia antigua que en seguida intent
suprimir. Entre la mirada de visiones que se le aparecan aqu y all, le habran mostrado
los Voladores? Senta que s... pero le haban mostrado tantas cosas!

Al resplandor del sol, las alas desproporcionadas, como de gasa, eran casi invisibles, de
modo que el Volador pareca moverse sin ellas, con los brazos extendidos y los pies juntos:
una asombrosa figura negra contra el oro encendido.
Si los Voladores son humanos advirti Seda a los alumnos, sin duda est mal
apedrearlos. Si no, habra que admitir que quiz estn ms arriba que nosotros en el Vrtice
espiritual, como estn ms arriba en el temporal. Y aadi, como si acabara de
ocurrrsele: Aun si nos estn espiando, cosa que dudo.
Haban alcanzado ellos, tambin, la iluminacin y por eso ahora volaban? Haba un
dios o una diosa Hirax, quizs, o su padre Pas, gobernador del cielo que enseaba el
arte de volar a aquellos que favoreca?
La combada y corroda puerta de la palestra no quiso abrirse hasta que Cuerno luch un
rato con la cerradura. Como de costumbre, ante todo Seda entreg los ms pequeos a la
Mitera Mrmol.
Una victoria gloriosa le dijo.
Ella sacudi la cabeza simulando consternacin mientras volva hacia el sol el valo del
rostro, brillante y pulido.
Ay, Ptera, mis pobres nias perdieron. Me parece que las mayores de la Mitera
Menta se vuelven cada semana ms fuertes y rpidas. No pensara usted que nuestra
Piadosa Molpe tambin hace ms rpidas a las pequeas? Pero parece que no.
Quiz cuando se hagan ms rpidas ya sern las nias mayores.
Tiene que ser eso, Ptera. Mientras, yo misma soy una pequea, atenta a la menor
oportunidad de alargar todo lo posible, los minuendos y sustraendos siempre con ganas de
hablar, nunca con ganas de trabajar. La Mitera Mrmol hizo una pausa, estudiando a
Seda. Los dedos de acero, gastados por el trabajo, flexionaron el palo del codo. Esta
tarde cudese, Ptera. Tendr que estar cansado, despus de corretear por ah toda la
maana y jugar con los nios. No vaya a caerse del techo.
l sonri. Por hoy basta de reparaciones, Mitera. Voy a sacrificar al manten... Un
sacrificio privado.
La vieja sibila inclin a un lado la cabeza reluciente, alzando as una ceja.
Entonces lamento que mi clase no participe. Piensa que sin nosotros el cordero
complacer ms a los Nueve?
Por un instante Seda tuvo la tentacin de contarle todo all mismo. En cambio tom
aliento, sonri y cerr la puerta.
La mayora de los grandes ya haba entrado en la sala de la Mitera Rosa. Seda despidi
a los dems con una mirada, pero Cuerno no se iba.
Puedo hablar ahora con usted, Ptera? Es slo un minuto.
Si es slo un minuto... Como el muchacho no deca nada, Seda continu:
Adelante, Cuerno. Te hice falta? Si es as me disculpo... sin duda no fue intencionado.
Es... Mirando las astilladas tablas del suelo, Cuerno dej la pregunta en el aire.
Habla, por favor. O hazme tu pregunta cuando vuelva. Esto sera mejor.
El muchacho alto se volvi hacia las encaladas paredes de barro.
Ptera, es cierto que van a echar abajo nuestra palestra y el manten? Que tendr
que irse a otra parte, o a ninguna parte? Mi padre lo oy ayer. Es cierto?
No.
Cuerno levant los ojos con nuevas esperanzas, aunque la tajante negativa lo haba
dejado mudo.
Nuestra palestra y nuestro manten seguirn aqu el ao que viene, y el siguiente, y el
otro tambin. Como si descubriera de pronto que no guardaba la compostura adecuada,
Seda se enderez y cuadr los hombros. Te tranquiliza eso? Es posible que se hagan
ms grandes y ms conocidos, y yo espero que sea as. Quiz un dios o una diosa buena
nos hable otra vez por la Ventana Sagrada, como hizo Pas cuando el Ptera Perca era
joven... No lo s, aunque todos los das rezo para que ocurra. Pero cuando yo sea viejo

como el Ptera Perca la gente de este barrio todava tendr un manten y una palestra. No
lo dudes.
Iba a decir...
Seda asinti. Ya lo han dicho tus ojos. Gracias, Cuerno. Gracias. S que si estoy en
apuros puedo llamarte y que hars todo lo posible te cueste lo que te cueste. Pero,
Cuerno...
Qu, Ptera?
Yo ya lo saba.
El muchacho alto mene la cabeza. Y los otros, tambin, Ptera. Hay un par de
docenas que son de confianza. Quiz ms.
Cuerno se haba erguido como un guardia en un desfile. Seda se sorprendi al darse
cuenta de que con esa perpendicularidad inhabitual Cuerno estaba imitndolo, y que los
ojos lmpidos del muchacho y los de l estaban casi a la misma altura.
Y despus de ellos continu Cuerno habr otros, nios nuevos. Y hombres.
Seda volvi a asentir, dicindose gravemente que Cuerno ya era un hombre adulto en
todo lo importante y mucho mejor educado que la mayora.
Y no quiero que piense que estoy furioso... digo, porque me haya derribado, Ptera.
Me dio fuerte, pero sa es la gracia del juego.
Seda sacudi la cabeza. Depende de cmo se juegue. Lo divertido es cuando algn
pequeo derriba a uno ms grande.
Usted era el mejor, Ptera. Hubiera sido injusto que no jugara as. Por encima del
hombro, Cuerno, mir la ventana abierta de la Mitera Rosa. Tengo que irme. Gracias,
Ptera.
En las Escrituras haba una lnea que poda aplicarse al partido y a las lecciones del
partido; ms importantes, senta Seda, que las que pudiera ensear la Mitera Rosa; pero
Cuerno ya estaba casi en el umbral, Seda le susurr: Los hombres fabrican balanzas
equilibradas, pero los dioses soplan sobre el plato ms ligero.
Con la ltima palabra suspir, sabiendo que la cita haba llegado un segundo tarde, y que
tambin haba llegado tarde Cuerno; que Cuerno le dira a la Mitera Rosa que l, el Ptera
Seda, lo haba demorado, y que la Mitera Rosa lo castigara de todos modos sin
molestarse en averiguar si era cierto.
Seda se alej. No tena sentido quedarse a escuchar, y si trataba de intervenir,
agravaran sin duda el problema: Cmo el Extrao haba elegido a semejante metepatas?
Era posible que los propios dioses ignoraran la debilidad y la estupidez? Algunos?
Saba que en la herrumbrosa caja del manten no haba nada; pero l necesitaba una
vctima, una buena vctima. Quiz los padres de un alumno le prestaran cinco o incluso diez
bits, y sin duda la humillacin de pedir un prstamo a gente tan pobre sera beneficiosa.
Mientras lo indujo a cerrar la reticente puerta de la palestra y marchar al mercado, la
resolucin se mantuvo; luego, las lgrimas demasiado bien imaginadas de unos nios
privados de la habitual cena de leche y pan duro la disolvieron. No. Los vendedores
tendran que darle crdito.
Deban darle crdito. Cundo le haba ofrecido l un solo sacrificio al Extrao, siquiera
pequeo? Nunca! Ni uno en toda su vida. Sin embargo, el Extrao le haba dado en cambio
crdito infinito; lo haba hecho en bien del Ptera Perca. Era una forma de verlo, al menos.
Y tal vez la mejor. Claro que, por mucho que se esforzara, l nunca iba a poder pagarle al
Extrao el conocimiento y el honor. No era para asombrarse, entonces...
Cuanto ms corran los pensamientos del Ptera, ms y ms rpido restallaban las
piernas.
Los vendedores nunca daban un solo bit de crdito, cierto. No le daban crdito a ningn
augur; y sin duda no le fiaran a un augur cuyo manten estaba en el barrio ms pobre de la
ciudad. Pero no se poda negar al Extrao, as que lo haran al fin. l iba a tener que
ponerse firme, extremadamente firme. Recordarles cun sabido era que el Extrao ya los

consideraba ltimos entre los hombres que segn las Escrituras una vez (habiendo
posedo e iluminado a un hombre de suerte) los haba azotado severamente uno a uno. Y
aunque los Nueve pudieran alardear con razn... Una flotadora civil negra bramaba calle
del Sol abajo, desparramando hombres y mujeres y esquivando carretas destartaladas y
pacientes burros grises; las turbinas levantaban una asfixiante nube de polvo trrido y
amarillo. Como todos los dems, Seda apart la cara, cubrindose la nariz y la boca con el
borde de la toga.
Eh, usted! Augur!
La flotadora haba frenado, y mientras se posaba en los surcos de la calle, el bramido se
extingui en un gemido. En el compartimiento del pasajero un hombre de aire prspero,
grande y fornido, esgrima un bastn.
Seda grit: Supongo que se dirige a m, seor. Me equivoco?
El hombre de aire prspero hizo un gesto de impaciencia:
Acrquese.
Eso intento le dijo Seda. Un perro muerto que se pudra en la alcantarilla exigi una
zancada larga que levant una nube de moscones azules. Ptera sera ms propio,
seor; pero lo pasar por alto. Si quiere puede llamarme augur. Tengo necesidad de
usted, entiende? Gran necesidad. Me lo ha enviado un dios.
El hombre de aire prspero pareci sorprenderse al menos tanto como Cuerno cuando
Seda lo haba derribado.
Preciso dos... no, tres tarjetas continu Seda. Tres tarjetas o ms. Las preciso en
seguida, para un fin sagrado. A usted le ser fcil conseguirlas, y los dioses le sonreirn.
Por favor.
El hombre de aire prspero se enjug la frente chorreante con un gran pauelo color
melocotn que envi una dulce fragancia a combatir con los hedores de la calle.
Me parece que el Captulo no permite a los augures hacer algo as, Ptera.
Cmo dice? Ah, no. Tiene usted toda la razn, seor. Est prohibido. Pero mendigos
hay en todas las esquinas... usted ha de saber qu cosas dicen, y lo que yo le estoy
diciendo es diferente. No tengo hambre y no tengo hijos famlicos. No necesito el dinero
para m sino para un dios, el Extrao. Restringirse a adorar a los Nueve es un error enorme,
como yo... No importa. Antes de que la pantalla cubra el sol, el Extrao tiene que recibir de
m una ofrenda adecuada. Es absolutamente imperativo. Si usted la suministra se ganar
su favor, no hay duda.
Yo quera... empez a decir el hombre de aire prspero.
Seda alz la mano. No! El dinero... Al menos tres tarjetas, en seguida. Le he ofrecido
la esplndida oportunidad de ganarse el favor del Extrao. Ya la ha perdido, pero an
podra escapar al disgusto si acta sin ms tardanza. Por su propio bien, dme
inmediatamente tres tarjetas! Seda se acerc ms y escrut la rubicunda, sudorosa cara
del hombre de aire prspero. Pueden ocurrirle cosas terribles! Cosas horrorosas!
Buscando la tarjetera que llevaba en la cintura, el hombre de aire prspero dijo:
Un ciudadano respetable ni siquiera debera parar la flotadora en este barrio. Yo
simplemente...
Si usted es dueo de esta flotadora bien puede costear tres tarjetas. Y yo rezar por
usted... Muchas oraciones para que al fin alcance... Seda se estremeci.
El chofer rugi: Cierra ese pico inmundo y deja hablar a Sangre, pedazo de carnicero.
Y volvindose a Sangre: Quiere que lo suba, jefe?
Sangre neg con la cabeza. Haba separado tres tarjetas y ahora las mostraba en
abanico; media docena de zaparrastrosos miraban boquiabiertos el oro reluciente.
Tres tarjetas, ha dicho, Ptera. Aqu las tiene.
Iluminacin? Era eso lo que iba a pedirles a los dioses para m? Ustedes los augures
se pasan la vida chillando siempre lo mismo. Bueno, a m no me importa. En cambio
necesito una pequea informacin. Dgame todo lo que necesito saber y le dar estas tres.

Las ve? As podr ofrecer un sacrificio maravilloso, o hacer lo que se le antoje con el
dinero. Qu opina?
Usted no sabe a lo que se arriesga. Si supiese...
Sangre gru: S que por mucho que los carniceros allen, Ptera, desde mis tiempos
de joven no se ha presentado un solo dios en ninguna Ventana de esta ciudad. Y con eso
me basta. En esta calle hay un manten, no? En el cruce con la calle de la Plata? Nunca
estuve en esa zona de este barrio, pero pregunt y as me dijeron.
Seda asinti. Yo soy augur all.
Entonces, el viejo sacatripas muri?
El Ptera Perca? Seda traz en el aire un signo de adicin. S. Hace casi un ao
que el Ptera Perca est con los dioses. Lo conoca?
Sangre asinti en silencio.
Se ha ido al Marco Central, eh? Muy bien, Ptera. Yo no soy religioso y no lo
pretendo. Pero le promet a mi... Bueno, le promet a cierta persona que ira a ese manten
y dira unas plegarias por ella. Tambin har una ofrenda, sabe? Porque s que ella va a
preguntar si lo hice. Eso adems de estas tarjetas. Por lo tanto, habr alguien que me deje
entrar?
Seda volvi a asentir. Estoy seguro de que la Mitera Mrmol o la Mitera Menta
estarn encantadas. Las encontrar a las dos en la palestra, frente al campo de pelota.
Seda hizo una pausa para pensar. La Mitera Menta es algo tmida, aunque
maravillosa con los chicos. Mejor quiz pregunte por la Mitera Mrmol; es la primera sala a
la derecha. Por una hora o as le dejar alguna de las nias mayores de la clase, dira yo.
Sangre cerr el abanico de tarjetas como para drselas a Seda.
No se trata de que la gente qumica me vuelva loco, Ptera. Me han dicho que tienen
ustedes una Mitera Rosa. Tal vez pueda dar con ella. O no est ms?
S, claro. Seda esper no haber revelado el desaliento que senta cuando pensaba
en la Mitera Rosa. Pero es muy anciana, seor, y en lo posible tratamos de evitar que
mueva las piernas. Estoy seguro de que la Mitera Mrmol le parecer satisfactoria.
No lo dudo. Sangre volvi a contar las tarjetas, moviendo los labios; los gordos
dedos ensortijados se resistan a separarse de los rectngulos finos y brillantes. Hace un
minuto iba a hablarme de la iluminacin, Ptera. Dijo que rezara por m.
S confirm Seda, entusiasta, y lo dije en serio, seor. Lo har.
Sangre se ri. No se moleste. Pero soy curioso, y nunca he tenido la oportunidad de
preguntrselo a uno de ustedes. La iluminacin es casi lo mismo que la posesin?
No exactamente. Seda se mordi el labio inferior. Sabe, seor?, para todas
estas preguntas en la escola nos enseaban respuestas satisfactorias y simples. En los
exmenes tenamos que recitarlas y yo tengo la tentacin de recitrselas de nuevo a usted.
Pero las realidades la iluminacin, quiero decir, y la posesin no son cosas tan simples.
Por lo menos la iluminacin no. De la posesin yo no s mucho, y algunos de los hierlogos
ms respetados opinan que existe en potencia pero no en acto.
Se supone que un dios cubre a un hombre como una tnica; eso dicen. Bueno, si
alguna gente puede, por qu no podra un dios? Observando la expresin de Seda,
Sangre se ech a rer de nuevo. No me cree, no, Ptera?
Nunca he odo hablar de esa gente, seor dijo Seda, No voy a decir que no existe,
puesto que usted afirma que s, aunque me parece imposible.
Todava es usted joven, Ptera. Si quiere evitarse un montn de errores no olvide lo
que le he dicho. Sangre mir al conductor de reojo. Aparta a ese montn de imbciles,
Grison. Que quiten los garfios de mi flotadora.
La iluminacin... Recordando, Seda se acarici la barbilla.
Eso debera ser ms fcil, me parece a m. No es simplemente que uno sabe un
montn de cosas que antes no saba? Sangre hizo una pausa, los ojos en la cara de
Seda. Cosas que no puede o no est permitido explicar?

Pas una patrulla de guardias, cada uno con la escopeta en el montante y la mano
izquierda en la empuadura de la espada. Uno salud a Sangre tocndose la visera de la
gorra verde.
Es difcil explicarlo dijo Seda. En la posesin siempre hay una enseanza, para
bien o para mal. En todo caso as nos ensean, aunque yo no creo... En la iluminacin hay
mucho ms. Yo dira que todo lo que pueda soportar el teodidacta.
A usted le sucedi le dijo Sangre. Muchos de ustedes lo cuentan, pero en usted es
transparente. Usted ha sido iluminado, o eso cree. Cree que es de veras.
Seda dio un paso atrs y choc con uno de los curiosos.
Yo no dije que fuera un iluminado, seor.
No haca falta. Lo he estado escuchando. Ahora esccheme usted. No le doy estas
tarjetas para que sacrifique algo ni para ninguna otra cosa. Le pago para que me responda,
y sta es mi ltima pregunta. Quiero que me diga, ahora mismo, qu es la iluminacin,
cundo la alcanz y cmo. Aqu las tiene.
Levant otra vez las tarjetas. Dgamelo, Ptera, y son suyas.
Seda medit y luego las arranc de la mano de Sangre.
Como dice usted. La iluminacin es entender todo como lo entiende el dios que lo da.
Quin es uno y quines son realmente todos los otros. Todo lo que uno pensaba que
comprenda, en ese instante lo ve con claridad total, y sabe que en realidad no comprenda
nada.
Los curiosos murmuraron entre ellos. Varios sealaron a Seda. Uno salud desde la caja
de una carretilla que pasaba.
Slo por un instante dijo Sangre.
S, slo por un instante. Pero el recuerdo permanece, y uno sabe que supo. Seda
an tena las tres tarjetas en la mano; temiendo de pronto que la astrosa turba de alrededor
se las arrebatara una a una, se las desliz en el bolsillo.
Y cundo le sucedi? La semana pasada? El ao pasado?
Seda sacudi la cabeza, mirando el sol. Vio que ya lo tocaba la fina lnea negra de la
sombra.
Hoy. No hace ni una hora. La pelota... Estaba jugando un partido con los nios.
Con un ademn, Sangre apart el partido.
Y ocurri. Pareci que todo se detena. Realmente no puedo decir si fue por un
instante, un da, un ao o algn otro lapso... Y tengo serias dudas de que cualquier lapso
sea correcto. Tal vez por eso lo llamamos el Extrao, porque est fuera del tiempo, todo el
tiempo.
Vaya. De mala gana Sangre concedi a Seda el beneficio de una sonrisa. Estoy
seguro de que es todo humo. Una especie de ensoacin. Pero tengo que admitir que como
lo cuenta usted es humo interesante. Nunca haba odo nada as.
No es exactamente lo que ensean en la escola admiti Seda, pero el corazn me
dice que es la verdad. Vacil. Con lo cual quiero decir que es lo que l me mostr; o,
mejor dicho, que es uno de un interminable panorama de las cosas. En cierto modo l est
fuera de nuestro mundo en todos los sentidos, y al mismo tiempo dentro con todos nosotros.
Los otros dioses estn slo dentro, creo, por muy grandes que parezcan.
Sangre encogi los hombros, dejando vagar los ojos por el pblico harapiento.
Bien, sea como sea ellos le creen. Pero en la medida en que tambin estamos aqu,
para nosotros no hay la ms mnima diferencia, no, Ptera?
Quiz la haya, o pueda haberla en el futuro. La verdad, no lo s. Ni siquiera he
empezado a pensarlo. Seda mir de nuevo hacia arriba; el dorado camino del sol a travs
del cielo ya era marcadamente ms angosto. Quizs habr toda la diferencia del mundo
dijo. Yo creo que s.
No veo cmo.
Para verlo tendr que esperar, hijo mo... Y yo tambin. Seda volvi a estremecerse.

Usted quera saber por qu recib esta bendicin, no? Fue lo ltimo que pregunt: por
qu algo tan tremendo va a sucederle a alguien tan insignificante como yo. No era eso?
S, si ese dios suyo permite que lo diga.
Sangre sonri, enseando unos dientes torcidos y descoloridos, y de repente y sin
quererlo en absoluto, ms vividamente que hasta entonces, Seda vio en el hombre que
tena enfrente al joven hambriento, asustado y maquinador que Sangre haba sido una
generacin antes.
Y si no se traiciona, Ptera.
Traicionarme?
Si no tiene objeciones. No sienta que se est pasando de la raya con l.
Ya entiendo. Seda se aclar la garganta. No tengo objeciones, pero tampoco
ninguna respuesta satisfactoria. Por eso le arrebat las tres tarjetas de la mano y por eso
tambin las necesito. Tal vez slo sea que l me ha asignado una tarea. S que es as, y
espero que no haya nada ms. O, como he estado pensando, a lo mejor quiere destruirme,
y antes de golpear sinti que me deba algo. No lo s.
Secndose la cara y el cuello con el pauelo perfumado, como antes, Sangre se dej
caer en el asiento de la cabina del pasajero.
Gracias, Ptera. Estamos a mano. Va al mercado ahora?
S, a comprarle una buena vctima con estas tarjetas que usted me dio.
Fue un pago. Me habr ido del manten antes de que usted vuelva, Ptera. En todo
caso espero que sea as. Sangre se acomod en el asiento de terciopelo. Levanta la
escotilla, Grison.
Seda grit: Espere!
Sorprendido, Sangre volvi a levantarse: Qu pasa, Ptera? Supongo que no estar
resentido.
Le he mentido, hijo mo, al menos he sido equvoco, aunque no lo pretenda. l... el
Extrao... me dijo la razn, y hace unos minutos yo la record mientras hablaba con un
muchacho llamado Cuerno, un alumno de nuestra palestra. Seda se acerc un paso,
hasta que pudo atisbar a Sangre por encima de la escotilla medio levantada. Fue por el
Ptera Perca, el augur que tena el manten antes de que llegara yo. Un hombre muy bueno
y muy santo.
Dijo que est muerto.
S, s, est muerto. Pero antes de morir rez... Por algn motivo le rez al Extrao. Y
fue odo. Se le concedi lo que peda. Me explicaron todo esto, y ahora se lo debo porque
era parte del trato.
Pues entonces podran explicrmelo a m tambin. Pero hable lo ms rpido posible.
l pidi ayuda. Seda se pas los dedos por la descuidada mata de pelo pajizo.
Cuando nosotros... cuando se le reza al Extrao pidiendo ayuda, la enva.
Qu amable.
Pero no siempre... no, no a menudo... del tipo que uno quiere o espera. El Ptera
Perca, ese anciano bueno, rez devotamente. Y yo soy la ayuda...
Vmonos, Grison.
Las turbinas revivieron con un rugido. La flotadora negra de Sangre se elev inquieta,
levantando primero la popa y balancendose en el aire de modo alarmante.
...que el Extrao le envi para salvar el manten y la palestra concluy Seda. Dio un
paso atrs, tosiendo en el polvo ondulante. Mitad para l mismo, mitad para la harapienta
muchedumbre arrodillada alrededor, aadi: No debo esperar que me ayude. Yo soy la
ayuda.
Si alguno haba entendido, no se not. Tosiendo an, traz el signo de adicin y los
bendijo con una breve frmula, murmurando primero el Santsimo Nombre de Pas, Padre
de los Dioses, y por ltimo el de su hija mayor, Escila, Patrona de Nuestra Sagrada Ciudad
de Virn.

Mientras se acercaba al mercado, Seda reflexion sobre el encuentro casual con el


hombre de aire prspero que iba en la flotadora. Sangre, lo haba llamado el chofer. Tres
tarjetas era mucho, demasiado para pagar las respuestas a unas pocas preguntas
sencillas, y en cualquier caso las respuestas de los augures no se pagaban; se haca una
donacin, tal vez, si uno estaba particularmente agradecido. Tres tarjetas enteras... pero
todava estaban all?
Se meti la mano en el bolsillo; los dedos se encontraron con la superficie lisa y elstica
de la pelota. La sac, y al mismo tiempo sali una de las tarjetas, que destell al sol
mientras caa.
Con la misma rapidez con que le haba birlado la pelota a Cuerno, se agach a recogerla.
Era un mal barrio, se record, aunque haba mucha gente buena. Sin ley, hasta los buenos
robaban: despojados de su propiedad, no les quedaba ms recurso que robar a otros. Qu
habra pensado su madre, si hubiera llegado a saber adonde lo haba asignado el Captulo?
Haba muerto cuando l cursaba el ltimo ao de la escola, creyendo an que lo enviaran a
algn manten rico del Palatino y al cabo llegara a Prolocutor.
Eres tan guapo... le haba dicho, alzndose de puntillas para alisarle el pelo
rebelde. Tan alto! Ah, Seda, hijo mo! Mi hijo querido!
(Y l se haba agachado para que ella lo besara.)
Hijo mo era como le haban enseado que llamara a los laicos, aun cuando tuvieran el
triple de edad que l, a menos que fueran realmente poderosos; entonces, por lo general,
haba algn ttulo que poda usarse con gracia, Coronel o Comisionado, incluso Consejero,
si bien l nunca se haba encontrado con ninguno y en ese barrio no se encontrara nunca;
aunque all tena un letrero con los apuestos rasgos del Consejero Loris, secretario del
Ayuntamiento: rasgos un tanto marcados por el cuchillo de algn vndalo, que haba
desgarrado el letrero adems de darle varias pualadas. De pronto Seda se sinti contento
de estar en el Captulo y no en poltica, aunque la poltica era lo primero que la madre haba
elegido para l. Nadie iba a desgarrar ni apualar el retrato de Su Cognoscencia el
Prolocutor, sin duda.
Se pas la pelota a la mano derecha y meti la izquierda en el bolsillo. All seguan las
tarjetas: una, dos, tres. Para muchos hombres del barrio que trabajaban del amanecer a la
oscuridad cargando ladrillos o apilando cajas, matando animales, tirando como bueyes o
trotando bajo las pesadas literas de los ricos hubiera sido una suerte ganar tres tarjetas al
ao. La madre del Ptera haba recibido seis, suficiente para que una madre y su hijo
vivieran con decencia de ciertos fondos del fisco que ella nunca haba explicado; unos
fondos que haban desaparecido junto con ella. Ahora la habra hecho infeliz verlo en ese
barrio, andando por la calle igual de pobre que la gente. De todos modos nunca haba sido
una mujer feliz; muy a menudo en los ojos le brillaban unas lgrimas de origen ms
misterioso que el fisco, y el cuerpo le temblaba con unos sollozos incontenibles.
(Ay, Seda! Pobre chico! Hijo mo!)
A Sangre l lo haba llamado primero seor y despus hijo mo, casi sin darse cuenta.
Pero por qu? Seor, claro, porque Sangre iba en una flotadora; nicamente los ms ricos
se podan pagar flotadoras propias. Hijo mo despus. Entonces, el viejo sacatripas
muri?... Para nosotros no hay la ms mnima diferencia, no, Ptera?... Qu amable. La
forma de elegir las palabras y ordenarlas, y el desdn casi abierto de Sangre por los dioses,
no concordaban con la flotadora; haba hablado mejor mucho mejor que la mayora de
los del barrio; pero en absoluto como el hombre privilegiado y de buena crianza que Seda
hubiese esperado encontrar en una flotadora privada.
Se encogi de hombros y extrajo las tres tarjetas del bolsillo.
Toda tarjeta (y ms un tarbit) tena siempre buenas posibilidades de ser falsa. Haba
incluso una posibilidad, se admiti Seda, de que el hombre de aire prspero de la flotadora
ese hombre extrao llamado Sangre guardara tarjetas falsas en un apartado especial
de la cartera. No obstante esas tres parecan totalmente genuinas: filosos rectngulos de

dos pulgares por tres, los complejos laberintos de oro encistados en una notable sustancia,
casi indestructible, que apenas se vea. Se deca que cuando dos intrincados motivos de
oro eran exactamente iguales, uno al menos era falso. Seda se detuvo a comparar los
motivos; luego mene la cabeza y apret de nuevo el paso rumbo al mercado. Que las
tarjetas bastasen para engaar a los vendedores de animales era lo nico importante,
aunque l se convirtiese en ladrn. En ese caso, elevara una plegaria al Tenebroso
Trtaros, hijo mayor de Pas, terrorfico dios de la noche y los ladrones.
Sentada al fondo de la clase, la Mitera Mrmol observaba. En otro tiempo, haca mucho,
habra estado de pie, as como en otro tiempo los alumnos haban trabajado en teclados y
no en pizarras. Hoy, ahora, cualquiera fuese el lugar en que estuvieran... Cualquiera
fuese...
No poda activar la funcin cronolgica; intent recordar cundo le haba pasado otra
vez.
Aunque la Mitera Mrmol poda pedir que le cambiaran los componentes averiados o
defectuosos cuando a ella se le ocurriera, haca cinco aos que no se le ocurra, o
cincuenta. De qu serva? Por qu razn iba a hacerse ella o cualquiera ms
desdichada de lo que haban decidido los dioses? No eran los dioses suficientemente
crueles, sordos tantos aos a sus oraciones, tantas dcadas y das y horas que no
terminaban de pasar? Pas, el Gran Pas, era dios de los mecanismos, y de muchas otras
cosas. Tal vez estaba demasiado ocupado para darse cuenta.
Se lo represent como apareca en el manten, alto como un talus, los miembros
labrados en una piedra blanca de grano ms fino que el de la naufragita; los ciegos ojos
graves, la frente noble. Apidate de m, Pas, rez. Apidate de m, doncella mortal que
ahora te invoca, pero que pronto se detendr para siempre.
Haca aos que la pierna derecha se le estaba poniendo cada vez ms rgida, y a veces
pareca que aun cuando se quedaba sentada tan quieta...
Un nio a una nia: Se ha dormido!
...cuando se quedaba tan quieta como ahora, mirando a los nios restar veintinueve
menos diecinueve y obtener nueve, sumar siete ms diecisiete y obtener veintitrs, cuando
se quedaba as de quieta, y adverta que no tena la vista tan aguda como antes, aunque
an poda ver los nmeros de tiza extraviados en las pizarras si la escritura era grande, y
todos los nios escriban con letra grande aunque tuviesen mejores ojos que ella.
Le pareca que siempre estaba a punto de recalentarse demasiado, en todo caso en las
pocas de calor. Pas, Gran Pas, Dios del Cielo, el Sol y la Tormenta, trae la nieve! Trae el
viento fro!
Ese verano interminable, sin nieve, sin lluvias de otoo aunque la estacin propicia ya
casi hubiera pasado, con la estacin de la nieve prcticamente encima y sin nevar. Calor y
polvo y nubes que eran una sola bruma vaca, amarilla. En qu estara pensando Pas, el
Seor Pas, Esposo de Equidna la Alumbradora del Cereal y Padre de los Siete?
Una nia: Mira... Se ha dormido!
Otra: No pensaba que durmieran.
Un golpe en la puerta de la palestra que daba a la calle del Sol.
Voy yo! Era la voz de Asfodela.
No, yo!sa era la de Cazn.
Fragantes pimpollos blancos y afilados dientes blancos. La Mitera Mrmol meditaba
sobre los nombres. Flores o ciertas clases de plantas, al menos para las bionias;
animales o productos animales para los bionios. Metales o piedras para nosotras.
Los dos juntos: Djame!
El antiguo nombre haba sido...
El antiguo nombre haba sido...
Un estruendo, como si hubiera cado una silla. La Mitera Mrmol se levant
rgidamente, aferrada con una mano al antepecho de la ventana.

Parad ahora mismo!


Poda pedir una lista de las partes averiadas y defectuosas y reemplazarlas cuando se le
ocurriera. Durante cerca de un siglo no se le haba ocurrido; pero de vez en cuando, con
ms frecuencia cuando el cenobio estaba en el lado nocturno del sol largo, la lista asomaba
de pronto.
Aquifolia! Separa a esos dos antes de que pierda la paciencia.
La Mitera Mrmol se acordaba del sol corto, un disco de fuego anaranjado; y le pareci
que ese viejo sol haba tenido una ventaja: bajo sus rayos ninguna lista, ningn men
apareca nunca espontneamente.
Los dos juntos: Sibi, yo quera...
Pues no ir ninguno de vosotros les dijo la Mitera Mrmol.
Otro golpe, demasiado fuerte para nudillos de carne y hueso. Tena que darse prisa o
poda acudir la Mitera Rosa, poda responder ella a la llamada, ocasin de queja que
durara hasta despus de la nieve. Si la nieve llegaba alguna vez.
Ir yo. Cardencha, quedas a cargo de la clase hasta que regrese. Ocpate de que
hagan su trabajo, todos. Para dar ms peso a las palabras finales, la Mitera Mrmol
alarg la pausa todo lo que se atreva. Espero que des los nombres de los que se
comporten mal.
Un buen paso hacia la puerta. En la pierna derecha llevaba un activador que despus de
una media hora de ocio a veces se atascaba; pero al parecer estaba funcionando casi
aceptablemente. Otro paso, y otro. Bien, bien! Alabado seas, Gran Pas.
Se detuvo apenas cruz el umbral, a escuchar si estallaba un alboroto en la clase, y
coje por el corredor hasta la puerta.
Un hombre fornido y de aire prspero, alto como el Ptera Seda, haba estado batiendo
los paneles con el tallado mango del bastn. Que todos los dioses le sean propicios esta
maana le dijo la Mitera Mrmol. En qu puedo servirlo?
Me llamo Sangre anunci l. Estoy mirando la propiedad. Ya he visto el jardn y
dems, pero los otros edificios estn cerrados. Me gustara que me los enseara.
Me es imposible admitirlo en el cenobio dijo la Mitera Mrmol con firmeza, Y
tampoco puedo dejarlo entrar solo a la manse. Me alegrar ensearle el manten y esta
palestra, siempre que tenga una razn vlida para querer verlos.
La rojiza cara de Sangre se volvi an ms roja.
Estoy revisando el estado de los edificios. Por lo que he visto desde fuera, a todos les
hace falta mucho trabajo.
La Mitera Mrmol asinti. Muy cierto, me temo, aunque nosotros hacemos todo lo
posible. Ptera Seda ha estado reparando el techo del manten. Era muy urgente.
Entonces, es verdad que...?
Sangre la interrumpi. El cenobio... es esa casa de la calle de la Plata?
Ella asinti.
La manse es la que est en el cruce de la calle de Plata y la del Sol? Esa casa de
tres esquinas que est en el extremo oeste del jardn?
Correcto. Entonces, es verdad que la propiedad entera est en venta? Eso vienen
diciendo algunos nios.
Sangre la mir socarronamente. Lo ha odo la Mitera Rosa?
Supongo que ha odo el rumor, si a eso se refiere. Yo no lo he discutido con ella.
Sangre asinti: una mnima inclinacin de la cabeza que probablemente l mismo no
advirti.
A ese carnicero suyo de pelo de estopa no le dije nada. Tiene toda la pinta de los que
traen problemas. Pero usted dgale a la Mitera Rosa que el rumor es cierto, me oye?
Dgale que ya se ha vendido, sibi. Me la han vendido a m.
Antes de que huya la nieve nos habremos ido, pens la Mitera Mrmol, oyendo futuro y
los futuros de todos ellos en el tono de Sangre. Nos iremos antes del invierno y viviremos en

otro lugar, donde la calle del Sol ser apenas un recuerdo.


Bendita la nieve que le refrescara los muslos; se imagin sentada en paz, con nieve
recin cada en el regazo.
Sangre agreg: Dgale mi nombre.

2 - El sacrificio
Como todos los das salvo los sciles, del medioda hasta que el sol no puede
adelgazarse ms el mercado estaba repleto. All todo lo producido en los campos y
huertos de Virn se exhiba para la venta o el trueque: ames, arrurruces y patatas de las
colinas; cebollas, chalotas y puerros; zapallos amarillos, anaranjados, rojos y blancos;
esprragos flacos de sol; alubias negras como la noche o moteadas como sabuesos;
hmedos berros de los menguantes arroyos que alimentaban al lago Limna; lechugas y
suculentas verduras de cien clases; y pimientos salvajes; trigo, mijo, arroz y cebada; maz
ms amarillo que su nombre, o blanco, azul, y tambin rojo, derramndose, chorreando,
rebasando cestas, bolsas y potes de arcilla; no obstante, el Ptera Seda not con
desaliento que los precios eran los ms altos que haba visto nunca, y eso que muchas
espigas atrofiadas no tenan grano.
Y all haba tambin, pese a la sequa, dtiles y uvas, naranjas y pomelos, peras,
papayas, granadas y pequeas bananas rojas; anglica, hisopo, regaliz, eneldo,
cardamomo, ans, tomillo, mandrgora, borraja, mejorana, albahaca, perejil, saxfrago y
docenas de hierbas ms.
All los perfumeros agitaban empinadas plumas de hierba seca de las pampas para
asperjar el aire recalentado con fragancias adecuadas para todos los nombres de mujer
concebibles; y all esas fragancias combatan con los sabrosos aromas de las carnes
asadas y los guisos burbujeantes de los hedores de bestias y hombres y de los
excrementos de todos. Faldas de ternera y cadveres enteros de cerdo colgaban all de
crueles ganchos de hierro forjado; y all (cuando Seda dobl a la izquierda buscando a los
tratantes de aves y animales vivos), estaba la rica cosecha del lago: boquiabiertos peces de
flancos de plata y ojos saltones, almejas, anguilas retorcidas, terribles langostas negras de
garras como pinzas, ojos como rubes y colas ms gordas y largas que la mano de un
hombre; sobrios gansos grises y patos de denso plumaje marrn, verde, negro y de ese
azul tan infrecuente que se llama azul cerceta. Sobre mesas plegables o gruesas mantas
polcromas desplegadas en el suelo apisonado, desparejo, se exponan brazaletes y
prendedores, anillos destellantes y collares como cascadas, elegantes sables y rectos
cuchillos de doble filo con mangos de madera rara o cuero coloreado, martillos, hachas,
mazas y escudetes.
Por muy rpido que se abriera paso entre la muchedumbre, a golpes de hombro,
ayudado por su estatura, una fuerza considerable y el oficio sagrado, Seda se detuvo a
mirar a un nervioso mono verde que recoga suertes por un tarbit y a ver cmo una tejedora
de ocho o nueve aos haca el diezmilsimo nudo en una alfombra, las manos trabajando,
al parecer, sin ninguna relacin con la ociosa carita vaca.
Y todas las veces, ya se parase a observar o avanzara entre la multitud, Seda miraba al
fondo de los ojos a los que haban ido a comprar o vender, e intentaba mirarles tambin el
corazn, recordndose (cuando el apunte era necesario) que cada uno de ellos haba sido
atesorado por Pas. El Gran Pas, de un entendimiento mucho ms vasto que el de los meros
hombres, consideraba a esa ajada ama de casa con una cesta en el brazo ms preciosa
que cualquier figurina tallada en marfil; a ese hosco muchacho picado de viruelas (as
pens Seda, aunque el chico slo tena uno o dos aos menos que l) dispuesto a hurtar un
pendiente de bronce o un huevo, ms valioso que todos los bienes que todos los
muchachos como l habran soado robar. Pas haba hecho el Vrtice para los Hombres, y
no a los hombres, mujeres y nios para el Vrtice.
Piezas de hoy!, gritaron media docena de voces, por la voluntad de la Melodiosa
Molpe o el accidente de innumerables repeticiones por una vez prcticamente

sincronizadas. Seda sigui el sonido, y se encontr entre los vendedores que estaba
buscando. Ciervos renqueantes reculaban y caan, los dulces ojos castaos enloquecidos
de terror; una enorme serpiente alzaba la chata cabeza malvola, siseando como una
tetera en el fuego; salmones vivos abran la boca, chapoteando en turbios tanques de
paredes de vidrio; los cerdos gruan, los corderos balaban, los pollos chillaban y un
arremolinado rebao de cabras miraba a los paseantes con suspicacia y curiosidad. Cul
de sas, si alguna, sera una adecuada ofrenda de gracias al Extrao, a ese nebuloso dios
solitario, enigmtico, estricto y benefactor del cual l haba sido compaero por un tiempo
que haba parecido ms corto que un instante y ms largo que siglos? Inmvil al borde del
gento en ebullicin, con una pierna apretada contra los postes que confinaban a las cabras,
Seda registr de arriba abajo toda la provisin de saber polvoriento que con tanta labor
haba adquirido en ocho aos de escola; y no encontr nada.
Al otro lado del corral de las cabras, un burro joven y bien cuidado trotaba en crculo,
cambiando de direccin cada vez que el dueo golpeaba las manos y haciendo una
reverencia (con una pata delantera extendida y la ancha frente en la tierra) cada vez que
silbaba. Un animal tan amaestrado sera un sacrificio soberbio para cualquier dios; pero el
precio era sin duda de por lo menos treinta tarjetas, y no tres.
Un buey engordado le record al hombre de aire prspero llamado Sangre, y las tres
tarjetas de Sangre quiz le bastaran para comprarlo, despus de una dura sesin de
regateo. Muchos augures elegan ese tipo de vctima cuando era posible, y lo que quedara
despus del sacrificio proveera a la cocina de la palestra durante al menos una semana y
alimentara a la Mitera Rosa, la Mitera Menta y a otros tantos comisionados y a l mismo,
pero Seda no crea que un dios pudiera deleitarse con una bestia mutilada y alimentada en
un lugar cerrado, y l mismo evitaba a menudo comer carne.
Los sacrificios mencionados con ms frecuencia en las Escrituras Crasmolgicas eran
los corderos, negros para el Estigio Trtaro, el Mortfero Hirax y la Lgubre Faia, y del
blanco ms puro para el resto de los Nueve; pero l ya haba ofrecido varios sin atraer una
presencia divina a la Ventana Sagrada. Qu clase de agradecimiento sera ahora un
cordero as o incluso todo un rebao, pues las tarjetas de Sangre le ponan al alcance un
rebao considerable para el velado dios que no haba necesitado de sobornos para
favorecerlo tanto esa maana?
Ese mono con cabeza de perro, entrenado para alumbrar el camino del amo con una
buja o una linterna y (segn una pancarta mal rotulada) defenderlo de salteadores y
asesinos, costara al menos tanto como el mono. Sacudiendo la cabeza, Seda continu
andando.
Un Volador quiz el mismo Volador se deslizaba serenamente en lo alto, las alas
como de gasa extendidas y ahora visibles, el cuerpo una cruz oscura contra la cada vez
ms oscura franja del sol. El corpulento hombre de barba que Seda tena al lado agit el
puo, y varias personas farfullaron maldiciones.
Nadie quiere que llueva coment filosficamente el vendedor de bestias ms
cercano, pero todo el mundo quiere seguir comiendo.
Seda asinti. Los dioses nos sonren, hijo mo, o as est escrito. Es asombroso que no
se ran en voz alta.
Usted cree que de veras nos espan, Ptera, como dice el Ayuntamiento? O que
traen lluvia? Lluvia y tormentas, eso sola decir mi padre, y el padre de mi padre. Por mi
parte he notado que muy a menudo es cierto. El Seor Pas no puede ignorar que en estos
das no nos vendran mal unas gotas.
Realmente no s confes Seda. Hoy hacia el medioda vi uno y todava no ha
llovido. En cuanto a volar sobre Virn y espiar un rato, qu podra ver un Volador que no
viese cualquier viajero?
Nada que yo sepa. El vendedor escupi. Se supone que esto tambin trae lluvia,
Ptera. Esperemos que esta vez funcione. Buscando un buen sacrificio, eh?

Quiz Seda pareci sorprendido, porque el vendedor sonri revelando un incisivo roto.
Lo conozco, Ptera: el viejo manten de la calle del Sol. Pero hoy no se detuvo usted
en el redil de ovejas. Me figuro que ltimamente no le habran servido de mucho.
Seda se esforz por mostrarse indiferente.
Reconocer el animal cuando lo vea.
Claro que s... Permtame que le muestre el mo. El vendedor alz un dedo
manchado. No, espere un poco. Primero djeme hacerle una pregunta. Yo soy un
hombre ignorante, Ptera, pero el mejor sacrificio, no es un nio? No es el mejor don que
un hombre o una ciudad entera pueden hacer a los dioses, el ms grande y el ms alto?
Seda se encogi de hombros. As est escrito, aunque desde que hay recuerdo, aqu
no se han ofrecido esos sacrificios. No creo que yo pudiera hacerlo, y de todos modos es
ilegal.
Exactamente a eso voy! Como un conspirador, el hombre mir cautelosamente a un
lado y otro. Entonces, qu es lo ms parecido a un nio, slo que dentro de la ley? Qu
es, Ptera, le pregunto, ya que usted y yo somos gente mayor y no unos mocosos, eso que
la mitad de las aristcratas del Palatino anda amamantando a escondidas? Catacrestos,
no?
Con un floreo de presentador, el hombre meti la mano bajo la sucia tela roja que cubra
la mesa y revel una pequea jaula de alambre con un catacresto anaranjado y blanco.
Seda no saba mucho de animales, pero ste le pareca poco ms que un gatito.
El vendedor se inclin hacia delante y baj la voz a un grosero susurro.
Robado, Ptera. Robado, o no podra venderlo, ni siquiera a usted... Se lami los
labios. La mirada inquieta abarc la deslucida tnica negra del Ptera y se detuvo en la
cara. Slo seis pequeas tarjetas. Habla. A veces tambin camina en dos patas y recoge
cosas para comrselas con las manitas. Es verdaderamente como un nio. Ya ver.
Mirando el fundido azul de los ojos del animal (a la luz del sol las largas pupilas
nicterentes se contraan con rapidez), Seda casi habra podido creer lo que le decan.
El vendedor prob con un dedo la punta de un cuchillo de hoja larga.
Te acuerdas de esto, no, Tick? Pues ms te vale hablar cuando yo te diga y no
intentar escaparte cuando te deje salir.
Seda sacudi la cabeza.
Si haba visto el gesto, el vendedor no le hizo caso.
Di tienda. Habla para el reverendo augur, Tick. Di tienda! Pinch al desgraciado
catacresto con la punta del cuchillo. Tienda! Dilo!
No importa dijo Seda, cansado. No lo voy a comprar.
Ser un sacrificio excelente, Ptera, el mejor que pueda ofrecer dentro de la ley.
Cunto fue que le dije? Siete tarjetas, no? Le digo una cosa. Lo dejaremos en seis, pero
slo por hoy. Seis tarjetas, porque he odo hablar bien de usted y espero que en el futuro
hagamos ms negocios.
Seda volvi a sacudir la cabeza.
Ya le cont que Tick era una patata caliente, no? Yo lo saba, y aun as tuve que
insistir y regatear, de lo contrario no se lo estara vendiendo a este precio. Le habl de
llevarlo al Hoppy y todo lo dems.
No importa dijo Seda.
As que ahora voy a dejar que usted me lo robe a m. Cinco tarjetas, Ptera. Recorra...
habla, farsante... recorra todo el mercado si quiere, y si encuentra un catacresto as de
bueno y ms barato, mustremelo y yo bajar el precio. Digamos cinco tarjetas. Por cinco
tarjetas no comprar ninguno que sea la mitad de bueno. Se lo prometo, y yo soy hombre de
palabra. Pregntele a quien quiera.
No, hijo mo.
Necesito urgente el dinero, Ptera. Supongo que no debera decirlo, pero es as. Uno
tiene que tener algo de dinero para comprar animales y poder vender algo, se da cuenta?

La voz volvi a bajar, tanto que ahora casi no se oa. Yo invert mi dinero en un rubro
estable, me capta, Ptera? Pero las cosas se calentaron y hubo una cada antes de que
pudiera buscarle otro sitio. O sea que ya le digo: cinco tarjetas, con una de crdito. Cuatro al
contado, se entiende. Y una tarjeta ms la prxima vez que lo vea, que espero sea el
Mlpedes despus del sciles prximo.
No repiti Seda.
Palabra dijo claramente el pequeo catacresto. Palabra zapato, calombro, bal
nombre.
No me llames mal hombre. Deslizando el delgado cuchillo entre los cables, el
vendedor pinch la nariz del catacresto con la punta de la hoja. Sers miserable. Al
reverendo augur no le interesa sacrificar ningn pjaro, sorbepapillas. Lanz a Seda una
mirada de esperanza. O s le interesa, Ptera? Es un pjaro que habla de veras, por
cierto. Naturalmente, no se parece demasiado a un nio. Sin embargo, es buen
conversador... Un animal valioso.
Seda titube.
Calombro dijo con desdn el catacresto, agarrndose a la malla de la jaula. Tras!
Mientras la sacuda, unas diminutas zarpas negras, ms finas que alfileres, asomaron en
las puntas de los dedos peludos. Bal nombre! repiti. Bal bico!
Ningn dios haba hablado por la Ventana Sagrada del viejo manten de la calle del Sol
desde mucho antes de que Seda naciera, y esto era una seal incuestionable: una de esas
frases oraculares que, por medios que ninguna criatura humana poda aspirar a entender,
los dioses insertaban a veces en la conversacin ms trivial. Seda intent calmarse y dijo:
Bien, enseme ese pjaro parlante. Ya que estoy aqu bien puedo echarle una
ojeada. Se volvi hacia el sol, cada vez ms angosto, como a punto de desaparecer.
Pero tengo que marcharme pronto.
Es un grajo de noche, Ptera le dijo el vendedor. El nico grajo de noche que he
tenido este ao.
Tambin esta jaula apareci de debajo de la mesa. El pjaro que la ocupaba era grande
y de un negro lustroso, con brillantes patas rojas y un penacho de plumas escarlata en la
garganta. El bal bico que el catacresto haba augurado era de color carmes, largo y
puntiagudo.
Habla? pregunt Seda, aunque an no estaba decidido a comprarlo.
Todos, Ptera le asegur el vendedor. Todos estos grajos de noche hablan.
Aprenden unos de otros, all en los pantanos de Palustria. Yo ya he tenido alguno, y ste es
ms buen conversador que la mayora, por lo que he odo.
Seda estudi el pjaro con algn cuidado. Pareca bastante verosmil que el pequeo
catacresto naranja y blanco dijera unas pocas palabras; en verdad, y a pesar de la piel, se
pareca bastante a un nio. En esta ave melanclica no haba nada que sugiriese algo
semejante. Casi habra podido ser una especie de cuervo.
Alguno aprendi a hablar antes que los dems, all en tiempos del sol corto, Ptera
explic el vendedor. Al menos as se dice. Pienso que se hart de or tanto parloteo y
no entender un comino; o a lo mejor lo pesc en el aire, porque caray si son rpidos. As que
se fue a casa y les ense a los dems. ste se lo compr a un calero que vena del sur. El
faides pasado, hace justo una semana. Me cost una tarjeta.
Seda sonri. Mientes de una manera excelente, hijo mo, pero todo te delata. Pagaste
diez bits o menos. No es eso lo que queras decir?
Olfateando una venta, los ojos del vendedor se iluminaron.
Bueno, no podra soltarlo por menos de una tarjeta entera, me comprende, Ptera?
Saldra perdiendo, y justo con tanta urgencia de dinero como tengo ahora. Mire qu pjaro.
Lo ms joven y sano que se puede pedir, y salvaje. Y trado aqu directo de Palustria. En el
mercado grande de all le costara toda una tarjeta, y no s si no ms. Vaya, slo por la
jaula le cobraran veinte o treinta bits.

Ah! exclam el Ptera frotndose las manos. Entonces, la jaula viene incluida?
El tableteo del pico del grajo nocturno son ms fuerte que el murmullo del hombre:
No, no.
Ah tiene, Ptera! El vendedor casi saltaba de alegra. Ha odo? Entiende todo
lo que decimos! Sabe que usted lo quiere! Una tarjeta, Ptera. Una tarjeta y de ah no bajo;
no puedo darme ese lujo. Dme lo que le pagu al calero y el pjaro es suyo; un sacrificio
digno del mismsimo Prolocutor, y por una sola pequea tarjeta.
Mirando una vez ms el sol, luego el mercado polvoriento y rebosante, Seda fingi que lo
pensaba. Moviendo las culatas de las escopetas, guardias de camisa verde se abran paso
entre la multitud, sin duda persiguiendo al ratero que l haba visto antes.
Este pjaro tambin es propiedad robada, no? dijo Seda. De lo contrario no lo
esconderas bajo la mesa con el catacresto. Hablaste de que habas amenazado al pobre
infeliz que te lo vendi. Llevarlo al Hoppy, no es eso lo que dijiste, hijo mo?
El vendedor le eluda la mirada.
Como sacrificador yo no soy una luz, pero desde que estoy en mi manten he
aprendido algo de astucia. Significa que lo amenazaste con denunciarlo a la Guardia, no?
Supn que yo ahora te hago lo mismo. Sera pura justicia, sin duda.
Lo mismo que antes, el vendedor se inclin un poco ms hacia Seda, volviendo a un lado
la cabeza, como si l tambin fuera un pjaro, aunque quiz fuera consciente de las
especias que le enturbiaban el aliento.
Es slo para que la gente crea que se lleva una ganga, Ptera, se lo juro. Lo que en el
caso de usted es verdad.
Cuando el Ptera regres con el grajo de noche, la campana estaba llamando a la
asamblea de la palestra. Un sacrificio apresurado, decidi, poda ser peor que nada, y el
pjaro vivo sera una distraccin calamitosa. El manso tena puertas a la calle del Sol y la de
la Plata pero, como el Ptera Perca, las mantena cerradas con candado. Se meti por el
portal del jardn, trot por el sendero de grava que corra entre el muro oeste del manten y
la higuera enferma, dobl a la izquierda entre el emparrado y el jardn de hierbas de la
Mitera Mrmol y subi de dos en dos los cada vez ms ruinosos peldaos del manso.
Abriendo la puerta de la cocina, dej la jaula en la temblorosa mesa de madera, bombe
vigorosamente hasta que el agua brot clara y fra y dej una taza llena al alcance del gran
pico carmes del pjaro. Para entonces ya oa a los alumnos entrando en el manten, casi al
fin de la jornada. Alisndose el pelo con una mano hmeda, fue de prisa a hablar con ellos.
Haban abierto la puerta baja del fondo para ventilar el manten. Seda camin a grandes
zancadas, subi un breve tramo de escalones sesgados y comidos por los presurosos
pasos de generaciones de augures y entr en el sagrario detrs de la Ventana Sagrada.
Pensando todava en el mercado y el moroso pjaro negro que dejara en la cocina,
hurgndose la mente en busca de algo de veras significativo que decir a setenta y tres
estudiantes de entre ocho y casi diecisis aos, comprob el nivel de la energa y escane
los registros de la Ventana Sagrada. Estaban todos vacos. Haba acudido el Gran Pas
realmente a esa misma ventana? Haba acudido una vez algn dios? Era cierto lo que el
Ptera Perca le haba afirmado tan a menudo, que una vez el Gran Pas haba ido a
felicitarlo y darle valor, urgindolo a prepararse, a estar listo para la hora (inminente, eso al
menos haba parecido sugerir) en la que el Vrtice presente desaparecera, quedara lejos,
atrs?
Pareca imposible. Probando conexiones con el brazo de la cruz que llevaba encima,
Seda rez pidiendo fe; y luego pasando con cuidado por sobre los meandros de un cable
quiz aislado, quiz no tom aliento, se retir de la Ventana y se encaram en el astillado
ambin que a lo largo de tantas asambleas haba sido el sitio del Ptera Perca.
Dnde dorma ahora Perca, aquel buen anciano, aquel viejo servidor que dorma tan
mal, que en las comidas compartidas siempre cabeceaba un momento slo un
momento; que tena resentimiento y amor a la vez por ese alto aclito joven que le haban

trado despus de tantos aos, de tantas dcadas lentas de esperar solo, que haba querido
a Seda como nadie?
Dnde se encontraba ahora el viejo Ptera Perca? Dnde dorma? Dorma bien al
fin? O se despertaba como siempre, agitndose en el largo dormitorio pegado al de Seda,
sobre la vieja cama que cruja y cruja? Rezando a medianoche o ms tarde, al clarear
mientras se desvanecan los campos del cielo, rezando mientras Virn apagaba sus
hogueras y sus linternas, sus candelabros de muchas ramas, rezando mientras les vetaban
el sol revelado. Rezando mientras volvan a aparecer las inciertas sombras del da y se
posaban en los lugares habituales, mientras las glorias del da fulguraban y las largas y
blancas trompetas de la noche se doblaban en silencio sobre s mismas.
Si el viejo Ptera Perca dorma junto a los dioses, ya no despertaba para recordarles a
los dioses lo que se esperaba de ellos?
Erguido en el ambin del Ptera Perca, al lado de la luminosa vacuidad gris de la
Ventana Sagrada, antes de empezar Seda se tom un momento para observar a los
estudiantes. Saba que eran todos pobres; y para muchos, la comida del medioda que
media docena de madres haban preparado en la cocina de la palestra haba sido la primera
de la jornada. Sin embargo, la mayora estaban casi limpios; y bajo la mirada aguda de la
Mitera Rosa, la Mitera Mrmol y la Mitera Menta todos se comportaban bien.
A comienzos del ao nuevo haba pasado los muchachos mayores de la Mitera Menta a
la Mitera Rosa: al revs de lo que haba decidido el Ptera Perca. Ahora, recorrindolos
con la mirada, Seda decidi que haba sido poco sensato. En su mayor parte, los mayores
haban obedecido a la tmida Mitera Menta por una extraa e incipiente caballerosidad,
reforzada cuando era preciso por caudillos como Cuerno; por Mitera Rosa no tenan la
misma consideracin, y ella misma impona un orden inflexible y despiadado que bien poda
ser el peor ejemplo para los mayores, jvenes que pronto (tan, tan rpido) tendran que
mantener el orden en familias propias.
Seda apart la vista de los estudiantes para contemplar las imgenes de Pas y su
consorte Equidna: Pas el bicfalo con sus rayos, Equidna con sus serpientes. El murmullo
de voces se apag, muriendo en un silencio expectante. Al fondo del manten, los ojos de la
Mitera Mrmol relucan bajo la cofia como chispas violetas, y Seda supo que esos ojos
estaban puestos en l; por mucho que lo aprobase, la Mitera Mrmol an no confiaba en
que l pudiera hablar desde el ambin sin quedar como un tonto.
Aunque todos sabemos que debera haberlo comenz, hoy, en esta asamblea, no
habr sacrificio. Sonri, viendo que haba interesado a los alumnos. Para once de
vosotros este mes empez el primer ao. Aun as, a estas alturas quiz ya sabis que aqu
en nuestra asamblea rara vez tenemos una vctima.
Acaso algunos os preguntis por qu hoy lo he mencionado. Es porque en este da
particular la situacin es algo diferente: habr un sacrificio, aqu, en este manten, cuando
vosotros os hayis ido a casa. Estoy seguro de que todos os acordis de los corderos.
Alrededor de la mitad asinti.
Como creo que sabis, los compr con dinero que haba ahorrado mientras estaba en
la escola, dinero que me enviaba mi madre, y con dinero que ahorr aqu del salario que
recibo del Captulo. Os habis dado cuenta de que nuestro manten da prdidas?
Los mayores se haban dado cuenta.
Pues as es continu Seda. Los dones que recibimos en los sciles, y en otras
ocasiones, no alcanzan para compensar la pequeez de los salarios que nos pagan a
vuestras sibilas y a m. Estamos atrasados con los impuestos, lo cual significa que le
debemos dinero al Juzgado, y tenemos varias otras deudas. De vez en cuando ciertos
benefactores nos regalan animales, gente que espera el favor de los dioses compasivos.
Quiz entre ellos estn algunos de vuestros padres, y si es as se lo agradecemos de
corazn. Cuando no hay regalos, las sibilas y yo hacemos un fondo con los salarios para
comprar la vctima del sciles, por lo general una paloma.

Pero los corderos, como deca, los compr yo. Por qu piensas que lo hice, Addax?
De la edad de Cuerno y colores casi tan leves como los de Seda, Addax se levant.
Para predecir el futuro, Ptera.
Seda asinti mientras Addax volva a sentarse.
S, para conocer el futuro del manten. Como sabis, las entraas de los corderos me
dijeron que es brillante. Pero sobre todo porque yo buscaba el favor de algunos dioses y
esperaba obtenerlo con regalos. Seda mir la Ventana Sagrada que tena detrs. Le
ofrec el primer cordero a Pas y el segundo a Escila, la patrona de nuestra ciudad. Slo para
ellos me alcanzaban los fondos; pens: un nico cordero blanco para el Todopoderoso Pas
y otro para Escila. Y ped, es mi deber decroslo, un favor particular. Ped que se nos
vuelvan a aparecer, como hacan antao. Esperaba una aseveracin de su amor, sin
pensar qu innecesaria es cuando a todo lo largo de las Escrituras Crasmolgicas hay
aseveraciones sin nmero.
Leyendo las Escrituras una noche, a altas horas, llegu a comprenderlo. Las haba
ledo desde la infancia, pero en todo ese tiempo no haba aprendido cunto nos aman los
dioses, aunque ellos me lo hubieran dicho una y otra vez. De qu me serva, en ese caso,
tener un ejemplar propio? Lo vend, pero los veinte bits que me procuraron no alcanzaban
para comprar otro cordero blanco, y ni siquiera un cordero negro para Faia, cuyo da
celebramos hoy. As pues, compr un cordero gris y se lo ofrec a todos los dioses, y las
entraas del cordero gris revelaron el mismo mensaje de esperanza que yo haba ledo en
los corderos blancos. Entonces yo habra debido saber, aunque no lo supe, que quien nos
estaba hablando a travs de los corderos no era uno de los Nueve. Hoy conoc la identidad
de ese dios, pero no os lo dir hoy; todava hay demasiado que no he comprendido.
Seda tom las Escrituras y antes de seguir estuvo un momento mirando la
encuadernacin.
ste es el ejemplar del manten. Es el que leo ahora, y es mejor que el mo, ese viejo
ejemplar que vend para poder hacer un don a todos los dioses. Est mejor impreso, y las
notas son ms extensas, y espero que todos vosotros lo dominis muy pronto. Luchad con
esas lecciones un tiempo, si al principio os parecen muy difciles, y no olvidis nunca que
nuestra palestra fue fundada hace mucho tiempo para instruiros en esas luchas.
S, Kit? Qu pasa?
Ptera, de verdad va a venir un dios?
Algunos de los alumnos mayores se rieron. Antes de contestar, Seda esper a que se
callaran.
S, Kit. A nuestra Ventana Sagrada vendr un dios, aunque tal vez haya que esperar
mucho tiempo. Pero no es necesario que esperemos: su amor y su sabidura ya estn aqu.
Abre las Escrituras en cualquier parte, Kit, y encontrars un pasaje que se refiere a tu
condicin presente, a los problemas que tienes hoy y a aquellos con los que tendrs que
lidiar maana. Cmo es posible? Quin de vosotros puede decrmelo? Seda estudi
las caras en blanco antes de nombrar a una de las chicas que haban redo ms alto.
responde, Jengibre.
La chica se levant reticente, alisndose la falda.
Porque todo est conectado con todo, Ptera? Era una de las sentencias favoritas
de l.
T no lo sabes, Jengibre?
Porque todo est conectado.
Seda mene la cabeza.
Que cada cosa del mundo depende de todas las otras cosas es una verdad
incuestionable. Pero si la respuesta a mi pregunta fuera sa, cualquier pasaje de cualquier
libro tendra que parecemos apropiado como un pasaje de las Escrituras Crasmolgicas.
Basta mirar otro libro elegido a ciegas, el que sea, para probar que no es as. Pero dio
unos golpecitos en la rada cubierta, cuando abro este libro, qu encuentro?

Lo hizo, dramticamente, y ley en voz alta la lnea con que empezaba la pgina:
Se cambiarn diez pjaros por una cancin?
La claridad de la referencia a la reciente transaccin en el mercado lo dej perplejo; los
pensamientos se le alborotaron como bandadas de pjaros. Trag saliva y continu:
Has pintado a Oreb el cuervo, pero puedes hacerlo cantar?
Os interpretar estas palabras dentro de un momento prometi. Antes quiero
explicaros que los autores de estas Escrituras conocan no slo el estado del mundo en su
tiempo, y cmo haba sido antes, sino tambin lo que estaba por venir. Me refiero hizo
una pausa, deteniendo los ojos en cada una de las caras al Plan de Pas. Todo aquel que
entiende el Plan de Pas entiende el futuro. Me estoy explicando bien? El Plan de Pas es el
futuro, y el principal deber de todo hombre, toda mujer y todo nio es entenderlo y seguirlo.
Conociendo el Plan de Pas, como he dicho, los Crasmatistas saban qu consejo sera
ms til para nosotros cada vez que abriramos el libro: qu palabras pondran firmemente
vuestros pies y los mos en el Sendero ureo.
Seda hizo otra pausa para estudiar las caras juveniles; en algunos lugares haba
destellos de inters, pero no ms que destellos. Suspir.
Volvamos ahora a las lneas en s. La primera, Se cambiarn diez pjaros por una
cancin?, encierra por lo menos tres significados. A medida que vayis creciendo y
aprendis a pensar, descubriris que cada lnea de las Escrituras tiene dos o ms
significados. Aqu uno de los significados se aplica personalmente a m. Lo explicar en un
momento. Los otros dos se aplican a todos nosotros, y los tratar primero.
Por empezar, hemos de suponer que los pjaros a que se refiere la frase son de los que
cantan. Notad que en la lnea siguiente, que no trata de los que cantan, esto se da a
entender con claridad. Qu se quiere decir entonces con estos diez pjaros cantores? Una
interpretacin obvia es los nios de una clase, es decir, vosotros. Las buenas sibilas que
son vuestras maestras os llaman a recitar, y vuestras voces son altas como el gorjeo de los
pjaros cantores. Comprar algo por una cancin es comprarlo barato. El significado, segn
vemos, es: se deber vender a bajo precio esta multitud de jvenes escolares? Y la
respuesta es clara: no. Recordad, nios, cunto valora el Gran Pas, y nos dice una y otra
vez que valora, a toda criatura viviente de este mundo, todo color y toda especie de baya y
de mariposa, y ms que nada cunto valora a los seres humanos. No deben venderse
pjaros por una cancin; para Pas los pjaros son preciosos. Nosotros no sacrificamos
pjaros y otros animales a los dioses inmortales porque carezcan de valor, no? Obrar as
sera insultar a los dioses.
"Se cambiarn diez pjaros por una cancin?" No, nios no. A vosotros nadie os
vender a bajo precio.
Ahora los haba interesado. Estaban todos despiertos, y muchos se inclinaban hacia
delante en los pupitres.
Para el segundo, hemos de considerar tambin la segunda lnea. Pensad que diez
pjaros cantores pueden producir fcilmente, no diez, sino decenas de miles de canciones.
Por un momento el cuadro le llen la mente como una vez, acaso, haba llenado la del
autor crasmolgico muerto haca tiempo: un patio ajardinado con una fuente y muchas
flores, cubierto arriba por una malla; y voces de abubillas, ruiseores, alondras y jilgueros
tejiendo una densa tela meldica que se estirara intacta por dcadas y quiz por un siglo,
hasta que la malla se pudriera y al fin los pjaros volaran a la libertad.
Y aun entonces, no regresaran de vez en cuando? No regresaran sin duda, entrando
como dardos por las rendijas de la malla a beber en la fuente tintineante y anidar en la
seguridad del patio, finalizado el largo concierto pero que luego se prolonga ms all del
final, como cuando toca la orquesta mientras el pblico abandona el teatro? Como toca y
toca por el gozo de la msica, cuando el ltimo espectador ya se ha ido, cuando los
acomodadores bostezan apagando las velas y las candilejas goteantes, cuando los actores
y actrices se han lavado el maquillaje y se han puesto la ropa corriente, las simples faldas y

pantalones marrones, las insulsas tnicas y blusas y abrigos se ponen para ir al teatro, para
ir a trabajar, como se ponen otras prendas marrones e insulsas, simples como las plumas
castaas de la abubilla?
Pero si se venden los pjaros continu Seda olvidando a actores y actrices, teatro y
pblico, jardn, fuente, malla y gorjeos, cmo habr canciones? Ricos como somos en
canciones, ahora conocemos la pobreza. Nada nos ayudar, como los perspicaces autores
sealan en la lnea siguiente, pintar las plumas de un cuervo, untar un pjaro negro con las
delicadas bellezas de la alondra o el decente castao de la abubilla. No alcanzar siquiera a
cubrirlo de dorado, a que parezca un jilguero. Seguir siendo un cuervo.
Respir hondo.
Mirad, nios mos: cualquier hombre ignorante puede descubrirse en posicin de ser
venerado y tener autoridad. Suponed, por ejemplo, que por algn azar un hombre inculto,
digamos un nombre recto y honorable, alguno de vosotros los de la clase de la Mitera
Mrmol, es sacado de la clase y criado sin ms educacin, y que despus entrara a servir a
Su Cognescencia el Prolocutor. Comera y dormira en el gran palacio de Su Cognescencia
en el Palatino. Empuara el bculo y llevara una tnica enjoyada, y los dems nos
hincaramos ante l para que nos bendijese. Pero no podra darnos el conocimiento que
necesitamos. Sera un cuervo graznador pintado de colores chillones.
Mientras contaba en silencio hasta tres, Seda alz la vista a las polvorientas vigas del
manten, esperando a que la imagen se hundiera en las mentes del auditorio.
Espero que, con lo que he dicho, comprendis por qu es importante vuestra
educacin. Y espero tambin que comprendis que aunque tom el ejemplo del Captulo,
con la misma facilidad habra podido tomarlo de la vida comn y hablar de un tratante o un
mercader, de un alto escriba o un comisionado. Necesitis aprender, muchachos, para que
algn da el Vrtice os necesite.
Seda hizo una pausa ms, las dos manos apoyadas en el viejo, agrietado ambin de
piedra. La deslustrada luz del sol que entraba por la ventana alta sobre la ancha puerta de la
calle del Sol ya era menos brillante.
Por lo tanto las Escrituras han dejado claro hasta la abundancia que vuestra palestra
no ser vendida, ni por impuestos ni por ninguna otra razn. Me han dicho que corre el
rumor de que eso ocurrir pronto, y que muchos lo creis. Repito: no es cierto.
Por un momento se solaz en las sonrisas.
Ahora os hablar del significado que este pasaje encierra para m. Fui yo quien abri
las Escrituras, os dais cuenta?, y por lo tanto no slo haba un mensaje para todos, sino
tambin para m. Hoy, mientras vosotros estudiabais, fui al mercado. All compr un
magnfico pjaro hablador, un grajo de noche, para hacer un sacrificio privado; sacrificio
que har cuando os hayis ido.
Ya os he contado que, al comprar los corderos que tanto disfrutasteis, yo esperaba que
un dios, complacido con nosotros, viniera a esta Ventana como venan los dioses en el
pasado. E intent mostraros que eso era una necedad. Otro don, un don mucho ms
grande, me fue dado en cambio; un don que no podran comprar todos los corderos del
mercado. He dicho que hoy no os contar nada de esto, pero os dir que si lo recib no fue
por mis plegarias, ni por sacrificios, ni por ninguna otra buena obra. Pero lo recib.
La vieja Mitera Mrmol tosi con el seco, escptico ruido del mecanismo que le haba
reemplazado la laringe antes de que Seda hubiera abierto la boca.
Saba que yo, y nadie ms, deba agradecerlo con un sacrificio, aunque ya haba
gastado todo el dinero que tena en los corderos. Me gustara mucho contaros que tena un
plan sagaz para abordar el dilema para abordar mi problema, pero no era as. Sabiendo
nicamente que haca falta una vctima, me lanc hacia el mercado confiando en los dioses
misericordiosos. Y ellos no me fallaron. Por el camino encontr a un extrao que me
provey el dinero para una vctima excelente, el grajo nocturno hablador del cual os habl
antes, un pjaro muy parecido a un cuervo.

Descubr, ya veis, que los pjaros no se venden por una cancin. Y me fue dada la
seal, pues los dioses son generosos con aquellos que la solicitan, y ahora os digo que
cuando yo haya hecho mi sacrificio, un dios se presentar al fin en esta Ventana Sagrada.
Quiz pase mucho tiempo, como le dije a Kit, de modo que no debemos impacientarnos.
Hemos de tener fe, y recordar siempre que los dioses tienen otras formas de hablarnos, y
que si las Ventanas guardan silencio, esas otras formas no. En presagios, sueos y
visiones los dioses nos hablan como cuando nuestros padres y abuelos eran jvenes. Cada
vez que les proporcionamos una vctima, nos hablan francamente a travs de los augurios,
y siempre tendremos las Escrituras con nosotros, para consultarlas cuando sea preciso.
Debera avergonzarnos decir, como dicen a veces algunos, que en esta poca somos
barcos sin timn.
Un trueno rugi en las ventanas, ms fuerte an que el gritero de los mendigos y los
vendedores de la calle del Sol; con el ruido los chicos se agitaron, inquietos. Despus de
guiarlos en una breve oracin, Seda los despidi.
Ms all de las puertas del manten, las primeras gotas de la tormenta, calientes,
pesadas, convertan en barro el polvo amarillo. Los chicos se escabulleron hacia un lado u
otro de la calle, sin que, como pasaba a veces, alguno se demorara jugando o contando
chismes.
Las tres sibilas se haban quedado dentro para asistir al sacrificio. Seda corri desde el
manten al manso, tom los guantes sacrificiales de cuero y sac al grajo nocturno de la
jaula. El pjaro le atac los ojos como una vbora, y el largo pico carmes err un ojo por el
ancho de un dedo.
Seda le agarr la cabeza con una mano enguantada, recordando lgubremente que
muchos augures haban sido asesinados por las vctimas que pretendan sacrificar, que
apenas pasaba un ao sin que en algn lugar de la ciudad, un augur sin fortuna fuera
destrozado por un toro o un ciervo.
No vuelvas a intentarlo, pjaro malo dijo a media voz. No sabes que si me haces
dao sers maldito para siempre? Te lapidarn, y tu espritu ser entregado a los demonios.
El pico del grajo nocturno tablete; las alas batieron vanamente hasta que Seda atrap el
cuerpo rebelde bajo el brazo izquierdo.
En la plida y sofocante penumbra del manten, las sibilas haban encendido el fuego
sacrificial del altar. Cuando Seda entr por el pasillo, como en una solemne procesin
solitaria, las sibilas iniciaron una danza lenta, y las amplias faldas negras, restallaron, y las
poco melodiosas voces se alzaron en un misterioso ulular ritual viejo como el mundo.
El fuego era pequeo, y las fragantes astillas de cedro ardan con rapidez; Seda se dijo
que tendra que apresurarse para que el sacrificio no ocurriese cuando las llamas
estuvieran muriendo, lo que era siempre un mal presagio.
Pasando rpidamente el pjaro sobre el fuego, pronunci la invocacin ms breve y dio
las instrucciones en un borbotn de palabras: Pjaro, tienes que hablarle a todo dios y
toda diosa que encuentres y hablarles de nuestra fe y nuestro gran amor y lealtad. Diles
tambin cuan agradecido estoy por la inmensa e inmerecida condescendencia que me
acordaron, y cuntales cuan sinceramente deseamos que la divina presencia se presente
en esta nuestra Ventana Sagrada.
As, Pjaro, le hablars al Gran Pas, Padre de los Dioses.
As, Pjaro, le hablars a la Sinuosa Equidna, consorte del Gran Pas. Le hablars a la
Hirviente Escila, la Maravillosa Molpe, al Negro Trtaro, al Mudo Hirax, a Teljipeia la
Hechicera, a la Celebrante Faia, a la Esfige del Desierto y a todos los otros dioses que
puedas encontrar en el Marco Central; pero en particular al Extrao, que mucho me ha
favorecido, dicindole que har su voluntad por el resto de mis das. Que me humillar ante
l.
No, no murmur el grajo de noche, como en el mercado. Y luego: Por favor, no.
Seda pronunci las palabras finales: No cruces palabra con diablos, pjaro. Ni te

detengas en lugar alguno donde haya diablos.


Aferrando firmemente al frentico grajo por el cuello, tendi la enguantada mano derecha
a la Mitera Rosa, la mayor de las sibilas. Ella le puso en la palma el cuchillo sacrificial con
mango de hueso que el Ptera Perca haba heredado de su predecesor. Los aos y unas
indelebles manchas de sangre haban empaado la larga hoja torcida, pero los dos filos
eran brillantes y afilados.
El grajo abri el pico. Se debata con furia. Un ltimo grito humano, estrangulado, reson
en las destempladas paredes del manten y el infeliz pjaro se afloj dentro del puo de
Seda. Interrumpiendo el ritual, Seda se llev el cuerpo flcido al odo y con el pulgar le
acarici un ojo de color sangre.
Est muerto le dijo a las sibilas que bailaban y geman. Por un momento le faltaron
las palabras. Al fin murmur: No me haba pasado nunca. Muerto ya, antes de que
pudiera sacrificarlo.
Ellas dejaron de bailar. Diplomtica, la Mitera Mrmol dijo:
No hay duda de que ya ha llevado tus gracias a los dioses, Ptera.
La Mitera Rosa aspir ruidosamente por la nariz y reclam el cuchillo sacrificial.
La pequea Mitera Menta inquiri con timidez: No lo va a quemar, Ptera?
Seda neg con!a cabeza. Las rbricas prevn inconvenientes de esta ndole, Mitera,
aunque admito que nunca haba pensado que tendra que aplicar esas prescripciones en
particular. Dicen inequvocamente que a menos que otra vctima pueda manifestarse sin
demora, el sacrificio no debe proseguir. En otras palabras, no podemos arrojar este pjaro
al fuego sagrado. Tal como est, bien podra haberlo encontrado en la calle cualquiera de
los chicos.
Hablaba, y lo que quera era quitrselo de encima: lanzarlo entre los bancos o dejarlo
caer en el vertedero adonde la Mitera Mrmol y la Mitera Menta echaran pronto las an
sagradas cenizas del altar. Intentando dominarse, aadi:
Todas vosotras habis visto ms vida que yo. Nunca habais asistido a un sacrificio
profanado?
La Mitera Rosa volvi a inhalar. Como antes, el gesto era condenatorio, la culpa de lo
que acababa de suceder, sin ninguna duda, la tena el Ptera Seda y nadie ms. l y ningn
otro (la inhalacin lo dejaba muy claro) haba elegido ese pjaro despreciable. Si hubiera
sido un poco ms diligente, un poco ms entendido, y sobre todo un poco ms piadoso en
suma, si se hubiese parecido mucho, mucho ms al pobre y difunto Ptera Perca nunca
habra ocurrido semejante vergenza.
La Mitera Mrmol dijo entonces: No, Ptera, nunca. Cuando acabemos, puedo
hablar con usted de otro tema? En mi habitacin de la palestra, quiz?
Seda asinti. La ver all en cuanto haya terminado. No pudo evitar la tentacin de
reprenderse. Tendra que haberme dado cuenta. Las Escrituras me lo advirtieron; pero
me dejaron seguir siendo tan tonto como para suponer que el sacrificio sera aceptable de
todos modos, aunque la Ventana Sagrada siguiese vaca. Ser una leccin saludable,
Mitera. Espero que lo sea, por lo menos, y ms me vale. Gracias a Faia que no lo vieron
los nios.
Para entonces la Mitera Menta se haba animado a hablar.
La voluntad del Extrao no se conoce nunca, Ptera. No es como los otros dioses, que
se consultan unos a otros en el Marco Central.
Pero cuando los dioses haban con tanta claridad... Comprendiendo que lo que iba a
decir no venan al caso, Seda dej la frase incompleta. Por supuesto, Mitera, tiene
razn. Los deseos del Extrao se me han comunicado llanamente, y este sacrificio no era
parte de ellos. En adelante intentar limitarme a hacer lo que l me diga. S que, como en
todo, puedo confiar en vuestra ayuda.
En vez de volver a inhalar, la Mitera Rosa se content piadosamente con rascarse la
nariz. La nariz, la boca y el ojo derecho eran las partes ms presentables de su cara; y,

aunque estaban moldeadas en un polmero resistente, parecan casi normales. El ojo


izquierdo, que era de nacimiento, daba una impresin de ceguera y locura, de niebla y
encono a un tiempo.
Mientras intentaba evitar la mirada de ese ojo, y deseaba (como tantas veces desde que
haba llegado al manten) que an se consiguieran repuestos, Seda se pas el grajo de la
mano izquierda a la derecha.
Gracias, Mitera Rosa, Mitera Mrmol y Mitera Menta. Gracias. La prxima vez lo
haremos mucho mejor, estoy seguro.
Se haba quitado los guantes sacrificiales; en las manos sudorosas el pjaro odiado era
un cuerpo tibio y como polvoriento.
En la palestra dentro de unos cinco minutos, Mitera Mrmol.

3 - Crepsculo
Aqu dentro, Ptera!
Seda se detuvo bruscamente, resbalando casi en la grava hmeda que le rod bajo los
zapatos.
En el cenador aadi la Mitera Mrmol. Hizo una sea, mostrando apenas el brazo
cubierto de negro y la mano reluciente a travs de la pantalla de hojas de parra.
El primer arrebato de la tormenta haba pasado rpidamente, pero segua lloviendo: un
leve golpeteo que se posaba como una bendicin en los afanosos parterres de hierbas de
cocina.
Nos encontramos como amantes, pens Seda mientras recobraba el equilibrio y abra
las colgaduras de follaje, y por un instante se pregunt si ella no pensara lo mismo.
No como amantes, se confes. Porque la amaba como haba amado a su madre, como
acaso habra amado a la hermana mayor que no haba tenido, esforzndose por que
aflorara la tmida sonrisa que ella mostraba al fin con una inclinacin de la cabeza;
esperando ganar la aprobacin de una vieja sibila, de una gastada qumica que nadie,
cuando l era pequeo y haba por ah muchos ms qumicos, se habra molestado en mirar
dos veces, que nadie consideraba interesante salvo los nios ms pequeos. De no haber
sido por ella, qu solo habra estado en la congestin alborotada de ese barrio!
Al verlo entrar en el cenador ella se levant y volvi a sentarse con l. Seda dijo:
Ya le he dicho, sibi, que no tiene que hacerlo cuando estamos solos.
La Mitera Mrmol inclin la cabeza, y pareci que la rgida cara metlica se torca en
una mueca de contricin.
A veces me olvido. Disclpeme, Ptera.
Y yo me olvido de que no debo corregirla porque como descubro tarde o temprano,
usted siempre tiene razn. De qu quera hablarme, Mitera?
No le molesta la lluvia? La Mitera Mrmol mir el arqueado techo de parra.
Claro que no. Pero seguro que a usted s. Si no tiene ganas de caminar hasta la
palestra, podemos ir al manten. De todos modos quiero ver si el techo sigue filtrando.
Ella sacudi la cabeza. La Mitera Rosa se irritara. Sabe que es totalmente inocente,
pero no quiere que nos encontremos a solas en la palestra. Cierta gente podra hablar; esa
gente que nunca asiste a los sacrificios y se pasa el tiempo buscando excusas. Y ella no
quera venir y la Mitera Menta se qued vigilando el fuego. As que pens en este sitio. No
es tan privado, la Mitera puede vernos por las ventanas del cenobio, y sin embargo
estamos un poco a resguardo de la lluvia.
Seda asinti. Comprendo.
Dijo que la lluvia podra incomodarme. Agradezco la amabilidad de usted, pero no la
siento y la ropa se me secar pronto. ltimamente no he tenido problemas para secar la
ropa lavada, pero para hacerlo dentro hay que bombear durante horas. El pozo del manso
todava est bien?
S, claro. Vio la cara de la Mitera Mrmol y Seda mene la cabeza. No, claro que
no. Es reconfortante creer como los nios que Pas no se resistir mucho ms a los ruegos
de su hija y que al fin proveer. Pero en realidad uno nunca sabe; slo nos queda la
esperanza. Si hace falta cavar pozos nuevos, el dinero nos lo tendr que prestar la Iglesia.
Tendr que hacerlo si con los pozos viejos el manten no puede seguir funcionando.
Sin decir nada, la Mitera Mrmol agachaba la cabeza, como incapaz de mirarlo a los
ojos.
Tanto le preocupa, Mitera? Escuche, le contar un secreto. El Extrao me ha
iluminado.

Inmvil, ella habra podido ser una estatua trabajada por el tiempo que alguien haba
engalanado con una tnica negra de sibila para un excntrico propsito conmemorativo.
Es verdad, Mitera! No me cree?
Alzando la cabeza, ella dijo: Creo que usted cree que ha sido iluminado, Ptera. Lo
conozco bien, por lo menos eso creo, y en una cosa as no me mentira.
Y me dijo por qu: para salvar el manten. sa es ahora mi tarea. Seda tropezaba
con las palabras. No se imagina qu bien se siente uno cuando un dios le encomienda
una tarea. Es maravilloso, Mitera! Uno comprende para qu lo han hecho, y todo el
corazn apunta a esa sola cosa. Se levant, incapaz de quedarse quieto. Esto de que
yo tenga que salvar el manten, no nos dice algo? Le pregunto.
No s, Ptera. Dice algo?
S! S, dice algo. La lgica puede aplicarse tambin a las instrucciones de los dioses,
no? A los actos y las palabras de los dioses, y sin duda podemos aplicarla a esto. Nos dice
dos cosas, ambas de suma importancia. Primero, que el manten corre peligro. Si as no
fuera, l no me habra ordenado que lo salvara, no? O sea que hay alguna amenaza, y
para nosotros es vital saberlo.
Seda se asom a la lluvia tibia y mir al este, hacia el Marco Central, hogar de los dioses.
La segunda es ms importante todava, Mitera. Es que podemos salvar el manten.
En otras palabras, est en peligro, no condenado, pues en ese caso no me hubiese
ordenado que lo salvara, no?
Por favor, Ptera, venga a sentarse rog la Mitera Mrmol. No quiero que se
resfre.
Seda volvi a entrar en el cenador y la Mitera se levant.
No tiene por qu... empez Seda, y luego sonri avergonzado. Perdneme,
Mitera. Perdneme, por favor. Me hago viejo y no aprendo nada.
Ella balance la cabeza a un lado y otro; y ri en silencio.
Usted no es viejo, Ptera. Hoy lo miraba jugar, y no hay ningn nio que sea tan
rpido.
Slo porque hace mucho tiempo que juego dijo l, y se sentaron juntos.
Ella le tom una mano y le sonri, sorprendindolo. La piel de las yemas de los dedos se
le haba gastado haca tiempo; los aos y el trabajo le haban pulido el acero desnudo tanto
como el pensamiento. Lo nico que no hay de viejo en este manten son usted y los
nios. Ninguno pertenece a este lugar.
La Mitera Menta no es vieja. No realmente, Mitera, aunque s que es bastante ms
vieja que yo.
La Mitera Mrmol suspir, un leve siseo como de trapo de fregar que limpia el suelo de
una terraza.
Me temo que la pobre Mitera Menta ya naci vieja. O quiz le ensearon a ser vieja
antes de que hablara. De cualquier modo, siempre ha sido de aqu. Lo contrario que usted,
Ptera.
Usted cree que lo van a derruir, no? No importa qu me haya dicho el Extrao.
Reticente, la Mitera Mrmol asinti.
S, eso creo. O, como debera decir, tal vez los edificios queden, aunque hasta de eso
haya dudas. Pero el manten ya no traer los dioses a la gente del barrio, y nuestra palestra
ya no educar a los nios.
Y qu oportunidad replic Seda tendran estos cros... sin la palestra?
Qu oportunidad tienen ahora los chicos de la clase de usted?
l sacudi la cabeza con rabia, y le habra gustado patear el suelo.
Ya han pasado cosas as, Ptera. A nosotros el Captulo nos encontrar otros
manteones. Quiz mejores, pienso yo, porque encontrar uno peor sera difcil. Yo seguir
enseando y ayudando, y usted seguir sacrificando y confesando. Todo ir bien.
Hoy recib la iluminacin. No se lo dije a nadie salvo a un hombre que me cruc en la

calle, mientras iba al mercado, y a usted; y ninguno de los dos me ha credo.


Ptera...
Est claro entonces que no lo cuento muy bien, no? Veamos si lo puedo hacer mejor.
Se qued un momento en silencio, frotndose la mejilla.
He estado pidiendo ayuda sin cesar. He rezado sobre todo a los Nueve, por supuesto,
pero en un momento u otro he rezado tambin a todos los dioses y diosas de las Escrituras;
y hoy hacia el medioda, como le cont, el Extrao respondi a mis plegarias. Mitera,
usted...? La voz le tembl, y Seda se dio cuenta de que no poda dominarse. Usted
sabe qu me dijo? Qu me cont?
Ella cerr las manos sobre las de l hasta que la presin se hizo realmente dolorosa.
Slo s que le ha ordenado que defienda el manten. Cunteme el resto, por favor, si
puede.
Tiene razn, Mitera. No es fcil. Yo siempre haba pensado que la iluminacin sera
una voz que vena del sol, o de mi cabeza, una voz que hablara con palabras. Pero no es
nada parecido. l susurra con muchas voces, y las palabras son cosas vivas y visibles. No
es slo que uno vea, como ve a otra persona en el espejo, sino que oye y huele... y tambin
toca y siente dolor, pero todas las cosas juntas y apretadas, de modo que se vuelven lo
mismo, son todas partes de una sola.
Usted me comprende. Cuando digo que me mostr o que me cont algo.
La Mitera Mrmol lo alent asintiendo.
Me mostr todas las plegarias que se han dicho en este manten a cualquier dios. Vi a
todos los nios que han rezado aqu desde que lo construyeron, y tambin a las madres y
los padres, y los que slo vinieron a rezar, o a algn sacrificio porque esperaban conseguir
un trozo de carne, y rezaron mientras estaban aqu.
Y vi las oraciones de nuestras sibilas, desde el comienzo. No le pido que me crea,
Mitera, pero he visto cada una de las plegarias que ha dicho usted por nuestro manten, o
por la Mitera Rosa y la Mitera Menta, o por el Ptera Perca y por m, y... bueno, por todos
los que viven en este barrio, miles y miles de plegarias. Plegarias de rodillas y plegarias de
pie y plegarias que rez mientras cocinaba o fregaba el suelo. Antes haba aqu una Mitera
Peona, y yo la vi rezando, y vi a la Mitera Betel, una mujer grande y morena de ojos
soolientos. Seda call un instante. Sobre todo, vi al Ptera Perca.
Qu prodigio! exclam la Mitera Mrmol. Tiene que haber sido maravilloso,
Ptera.
Aunque saba que era imposible las lentes cristalinas captaban la luz, a Seda le
pareci que a la sibila le brillaban los ojos.
Y el Extrao decidi recompensar tantas plegarias. Se lo dijo al Ptera Perca, y qu
feliz lo hizo! Se acuerda del da que llegu aqu de la escola, Mitera?
La Mitera Mrmol asinti una vez ms.
Ese fue el da. Ese da el Extrao le concedi al Ptera Perca la iluminacin, y le dijo...
le dijo, he aqu la ayuda que te... que te...
Seda se ech a llorar y de repente se sinti avergonzado. La lluvia era ahora ms fuerte,
como alentada por las lgrimas que le golpeaban las mejillas y el mentn. La Mitera
Mrmol se sac de la manga un pauelo blanco, grande y limpio, y se lo dio a Seda.
Qu prctica es, pens l, secndose los ojos y la nariz. Un pauelo para los ms
pequeos; todos los das hay en la clase algn nio que llora. La crnica de sus das est
escrita en lgrimas, y hoy ese nio sollozante soy yo.
No tendr muy a menudo nios tan viejos como ste, Mitera se las arregl para
decir.
En la clase, dice, Ptera? Nunca son tan mayores. Ah, se refiere a los hombres y
mujeres adultos que fueron mos cuando eran nios y nias. Muchos de ellos ya son ms
viejos que usted. El mayor tiene unos sesenta, poco ms o menos. Yo era... antes de esa
poca no enseaba. Activ el archivo de memoranda, regandose como siempre por no

acudir a l ms a menudo. Lo cual me recuerda algo. Conoce a Alca, Ptera?


Seda sacudi la cabeza. Vive en este barrio?
S, y a veces viene los sciles. Tiene que haberlo visto. Ese hombre corpulento, de
aspecto tosco, que se sienta al fondo.
El de la mandbula grande? Tiene la ropa limpia, pero parece que no se afeitara.
Lleva un gancho, o tal vez una espada de caza, y est siempre solo. Fue alumno suyo?
La Mitera Mrmol asinti con tristeza. Ahora es un delincuente, Ptera. Se mete en
las casas.
Lamento orlo dijo Seda. Por un momento se imagin al gigante del fondo del
manten sorprendido por un dueo de casa y girando torpe pero rpidamente para
enfrentarlo, como un oso cebado.
Yo tambin lo lamento, Ptera, y hace rato que quera hablarle de l. El ao pasado el
Ptera Perca lo confes. Usted ya estaba all, pero creo que no se enter de nada.
Si me enter lo he olvidado. Seda sacudi la cabeza para dejar de pensar en el siseo
de la ancha hoja mientras sala de la vaina. Pero tiene razn, Mitera. Dudo que me
enterase.
Yo no lo supe por el Ptera Perca. Fue la Mitera Menta quien me lo cont. Alca
todava la aprecia, y de vez en cuando tienen una breve charla.
Sonndose la nariz con su propio pauelo, Seda se afloj un tanto. Era de eso que ella
quera hablarle, estaba seguro.
El Ptera obtuvo de Alca la promesa de que no robara ms a los pobres. Porque l
dijo que lo haba hecho muchas veces, pero que no lo hara ms. Se lo prometi al Ptera,
dice la Mitera, y tambin se lo prometi a ella. Ahora usted me va a echar un sermn,
Ptera, porque en la promesa de un hombre as, la promesa de un delincuente, no se puede
confiar.
No se puede confiar del todo en la promesa de ningn hombre dijo Seda despacio,
porque ningn hombre est, ni estar nunca, enteramente libre de mal. Incluyndome a m,
por cierto.
La Mitera Mrmol volvi a guardarse el pauelo en la manga.
Yo creo que en la promesa de Alca, dada libremente, se puede confiar tanto como en
la de cualquiera. Tanto como en una promesa de usted, dicho sin nimo de ofenderlo. As
era de nio y as es de hombre, hasta donde yo puedo juzgar. No tuvo madre ni padre, no
de veras. Alca... pero mejor no sigo, o se me escaparn cosas que la Mitera me pidi que
no repitiera, y luego me sentir muy mal y tendr que decirles a los dos que romp mi
palabra.
De verdad cree usted que yo podra ayudar a ese hombre, Mitera? Seguramente no
soy mayor que l, y quiz ms joven. No va a respetarme como respetaba al Ptera Perca,
recurdelo.
Gotas que caan de las hojas chispeantes moteaban la falda de la Mitera Mrmol; se las
limpi con aire ausente.
Tal vez sea cierto, Ptera, pero creo que usted lo entender mejor que el Ptera Perca.
Es joven y tan fuerte como l, o casi. Y como augur l lo respetar, y no hace falta que usted
le tenga miedo. Alguna vez le he pedido un favor, Ptera? Un favor de verdad?
Una vez me pidi que intercediera ante la Mitera Rosa, y yo lo intent. Creo que
probablemente hice ms mal que bien, as que no lo tendremos en cuenta. Pero si usted
quisiera podra pedirme cien favores, Mitera. Se ha ganado usted cien y muchos ms.
Entonces hable con Alca, Ptera, algn sciles. Si l se lo pide, confiselo.
Eso no es un favor dijo Seda. Hara lo mismo por cualquiera; pero, claro, usted
quiere que por este Alca haga un esfuerzo especial, que le hable y lo lleve aparte, y lo
dems. Y lo har.
Gracias, Ptera. Ptera, hace un ao que me conoce. Me est faltando la fe?
La pregunta tom a Seda por sorpresa. A usted, Mitera? Bueno... nunca lo he

pensado. Usted siempre ha parecido... Quiero decir, me ha parecido...


Sin embargo, no he tenido la fe que debera en usted, ni en el dios que lo ilumin.
Acabo de entenderlo. He estado confiando en meras palabras humanas y apariencias,
como cualquier mercader. Usted dijo, creo, que el dios le haba prometido ayuda al Ptera
Perca. Podra contarme ms? Antes slo escuchaba con cuidado. Esta vez escuchar con
fe, o eso intentar al menos.
Hay mucho ms, tanto que nunca podra contarlo. Seda se acarici la mejilla. Ahora
estaba ms tranquilo. Como dije, el Ptera Perca fue iluminado; y se me mostr esa
iluminacin. Le fue dicho que aquel da iban a recompensarse todas las plegarias que haba
rezado durante tanto tiempo, que la ayuda que haba pedido, para l, el manten y todo el
barrio, le sera enviada en seguida.
Seda descubri que tena los puos apretados. Se oblig a aflojarse.
A m se me mostr eso; luego vi llegar la ayuda, ardiendo como fuego solar de Pas. Y
era yo. No era ms que eso, simplemente yo.
Entonces no puede fracasar le dijo la Mitera Mrmol.
Seda neg con la cabeza. Ojal fuera as de fcil. Puedo fracasar, Mitera. No me
atrevo.
Como a menudo, la expresin de ella era grave.
Y esto no lo supo hasta hoy al medioda, en el campo de pelota? Eso ha dicho.
No, no lo supe hasta hoy. El Extrao me dijo adems otra cosa... Que ha llegado el
momento de actuar.
La Mitera Mrmol suspir de nuevo. Tengo una informacin para usted, Ptera. Una
informacin desalentadora, me temo. Pero antes tengo que preguntarle una sola cosa ms,
y acaso decirle algo. Dice que el Extrao le habl?
S. De todos modos ni siquiera ahora s demasiado de l. Es uno de los sesenta y tres
dioses que mencionan las Escrituras, pero desde que sucedi no he tenido oportunidad de
mirarlo y en cualquier caso, por lo que recuerdo, lo que hay no es gran cosa. Me cont de l
mismo, cosas que en las Escrituras no estn, a menos que yo las haya olvidado; pero, la
verdad, no he tenido mucho tiempo para pensarlas.
Cuando vivamos fuera igual que l, en el Mundo del Sol Corto, antes de que acabaran
y poblaran este otro, lo adorbamos. No dudo de que eso ya lo saba, Ptera.
Me haba olvidado admiti Seda pero tiene razn. Est en el dcimo libro, o el
duodcimo.
En el Mundo del Sol Corto los qumicos no participbamos en los sacrificios.
Callando un momento, la Mitera Mrmol escane unos viejos archivos. Tampoco se
llamaban manteones. Si lograra encontrarlo recordara ms, creo.
Sin entender lo que ella deca, Seda asinti.
Desde esa poca ha habido muchos cambios, pero sola ensearse que l era infinito.
No meramente grande, sino de veras ilimitado. Hay expresiones as... en aritmtica, quiero
decir. Aunque a eso en mi clase no llegamos nunca.
l me lo mostr.
Dicen que, inmenso como es, el Vrtice termina en algn lugar continu la Mitera
Mrmol. l no. Si lo dividiera entre todas las cosas que contiene, cada parte seguira
siendo ilimitada. No se sinti usted espantosamente pequeo, Ptera, mientras l le
mostraba tanto?
Seda sopes la respuesta. No, me parece que no. No. Me sent... bueno, grande. Me
sent as aunque, como dice usted, l sea inconmensurablemente mayor. Imagine, Mitera,
que Su Cognescencia el Prolocutor viniera en persona a hablar conmigo, a asignarme una
tarea especial. Yo sentira, claro, que l es un hombre mucho ms grande que yo, y mucho
ms grande de lo que yo podr ser nunca; pero adems sentira que yo tambin me haba
convertido en una persona importante. Seda hizo una pausa y cavil. Ahora imagine un
interlocutor incalculablemente grande.

Comprendo. Es la respuesta a varias preguntas que me vengo haciendo desde hace


mucho. Gracias, Ptera. Mi noticia... Quiero contarle por qu le ped que nos
encontrramos.
Supongo que es una mala noticia. Seda tom aliento. Sabiendo que el manten
corre peligro, alguna esperaba.
Parecera indicar, errneamente, estoy segura, Ptera, que ya ha fracasado. Vea,
mientras usted no estaba vino a la palestra un hombre grande de cara rojiza. Dijo que
acababa de comprarle a la ciudad el terreno entero. La voz de la Mitera Mrmol
descendi. Al Ayuntamiento, Ptera. Vino a mirar nuestros edificios. Yo le mostr la
palestra y el manten. Estoy bien segura de que no se meti en el cenobio ni el manso, pero
mir todo desde fuera.
Dijo que la venta estaba hecha?
Ella asinti.
Tiene razn, Mitera. Da muy mala impresin.
Vino en una flotadora, con otro hombre como piloto. La vi cuando bamos de la palestra
al manten. Salimos al frente y caminamos por la calle del Sol hasta despus del patio. El
dijo que antes de venir haba hablado con usted, pero que no le haba dicho nada de la
compra. Dijo que le pareci que usted iba a traerle problemas.
Seda asinti lentamente. Creo, Mitera, que lo habra sacado de la flotadora a la rastra
y le habra partido el cuello. Al menos lo habra intentado.
Ella le toc la rodilla. Habra estado mal, Ptera. Lo habran llevado a la Alambrada, y a
los fosos.
Cosa que no importara dijo Seda. Tal vez le dijo que se llama Sangre.
Posiblemente. El escner rpido de la Mitera Mrmol ya rara vez funcionaba; en
silencio ella revis unos archivos y al fin dijo: Es un nombre nada comn, sabe? La
gente piensa que da mala suerte. Creo que no he tenido un solo nio que se llamara
Sangre.
Con ojos pensativos, Seda se acarici la mejilla.
Usted ha odo hablar de l, Mitera? Yo no, pero si es dueo de una flotadora privada
tiene que ser un hombre rico.
No lo creo. Si la venta est hecha, Ptera, qu podemos hacer?
No s. Como antes, Seda se puso de pie, baj un escaln y sali del cuarto. An
caan unas gotas a travs de una luz que an pareca brillante, aunque la pantalla haba
cubierto ms de la mitad del sol. Pronto cerrar el mercado dijo.
S. La Mitera Mrmol se acerc a l.
Las tierras del cielo, hasta entonces casi invisibles, se iban viendo claramente a medida
que se extenda en ellas el amanecer: bosques distantes, se deca que encantados, y
distantes ciudades, se deca que posedas: sutiles influencias que, para bien o para mal,
gobernaban las vidas de los de abajo.
No es extranjero dijo Seda. Al menos no habla como ningn extranjero que yo
haya conocido. En realidad, me pareci que bien podra haber salido de este barrio.
La Mitera Mrmol asinti. Yo tambin lo not.
Nuestra gente no tiene muchas formas de hacerse rica, no, Mitera? Yo al menos
dira que no.
No s si lo entiendo.
No importa. Usted quera que hablara con ese Alca. Un sciles, dijo; pero en los
sciles siempre hay una docena de personas esperndome. Dnde cree que lo podra
encontrar hoy?
Vaya, no tengo idea. Sera capaz de ir a verlo esta noche, Ptera? Sera maravilloso!
Quiz la Mitera Menta lo sepa.
Seda asinti. Dijo usted que estaba en el manten, esperando que se apagara el
fuego. Entre y pregntele, por favor, mientras la ayuda a purificar el altar. Volveremos a

hablar en unos minutos.


La Mitera Rosa, que los vigilaba desde una ventana del cenobio, gruo de satisfaccin
cuando se separaron. Por mucho que la Mitera y el Ptera se engaaran, haba all un
peligro: cosas sucias que ella poda hacer por l, y peores que l quiz hiciera por ella. La
Incorrupta Equidna odiaba todo eso, y cegaba a los que caan como haba cegado a la
Mitera Rosa. A veces, arrodillada ante la imagen de su hija, la Mitera Rosa se senta
Equidna, Madre de los Dioses y Emperatriz del Mundo.
Golpea Equidna. Ah, golpea!
Ya estaba lo bastante oscuro para que el portazo encendiera la empaada lmpara de
un rincn del dormitorio de Seda, el cuarto encima de la cocina, e! viejo desvn que el viejo
Ptera Perca le haba ayudado a limpiar cuando haba llegado. (Porque Seda nunca haba
sido capaz de decidirse a trasladar sus posesiones al cuarto ms amplio de Perca, a tirar o
quemar los apagados retratos de los padres del viejo ni los trajes rados y demasiado
pequeos.) A media luz, Seda se puso la segunda de las mejores tnicas que tena. Cuello
y puos eran desmontables para que se pudiera lavarlos con ms facilidad y frecuencia.
Los quit y los puso en el cajn junto a su nico par de recambio.
Qu ms? Se mir en el espejo: algo para cubrirse el desordenado pelo amarillo,
ciertamente. Quiz el ancho sombrero de paja que haba usado por la maana para poner
tejas nuevas en el techo, y el calote negro con adorno azul que el Ptera Perca haba
llevado los das de ms fro. Seda se decidi por los dos; el ala ancha de paja le mantendra
la cara en sombras, pero con el viento poda arrebatrselo. El calote se acomodaba bien
debajo, y aportara un aadido de disimulo. As se sentan los hombres como Alca? De
ese modo planeaban?
Tal como haba informado la Mitera Mrmol, la Mitera Menta le haba nombrado media
docena de lugares donde podra dar con Alca; todos estaban en la Orilla, la peor zona del
barrio. Caba la posibilidad de que lo atracasen, de que lo asesinaran aunque no se
resistiera. Si Sangre no quera verlo...
Seda se encogi de hombros. Sangre viva sin duda en algn lugar del Palatino; a Seda
le costaba concebir que alguien que se mova en una flotadora privada viviese en otra parte.
Cada la oscuridad, el Palatino estara lleno de Guardias Civiles: a pie, a caballo y en
flotadoras armadas. No se poda derribar una puerta de un puntapi, como si nada, aunque
docenas de atracadores lo hacan noche a noche en el barrio.
Y sin embargo haba que hacer algo, y hacerlo esa noche; y a l no se le ocurra nada.
Pas los dedos por las cuentas y volvi a metrselas en el bolsillo, retir la cadena de
plata y la cruz vaca de Pas y las dej ante el trptico reverentemente, dobl dos hojas de
papel en limpio, las puso en el maltrecho portaplumas que haba usado en la escola y se
desliz la caja en el bolsillo grande del interior de la tnica. Tal vez necesitara un arma; casi
seguro que iba a necesitar alguna herramienta.
Baj a la cocina. En el oloroso rincn del cubo de basura se agit algo: sin duda una rata.
Como tantas otras veces, Seda se dijo que deba pedirle a Cuerno que cazara una
serpiente.
Por la gimiente puerta de la cocina sali de nuevo al jardn. Estaba casi oscuro, y cuando
llegara a la Orilla, ocho calles ms all, habra oscurecido del todo. La lluvia de la tarde
haba depositado el polvo en las calles, y el aire, ms fresco que en los ltimos meses,
estaba renovado y limpio; tal vez al fin se acercaba el otoo. Aunque tendra que sentirse
cansado, se dijo Seda al abrir la puerta lateral del manten, no notaba ningn cansancio.
Era esto, hablando en hechos, lo que el Extrao quera? Que se precipitara a la batalla?
Si as era, qu dichoso servicio!
El fuego del altar se haba apagado; slo la pantalla plateada de la Ventana alumbraba el
manten, y la llama oculta de la gorda lmpara de cristal azul entre los pies de Equidna, la
lmpara de la Mitera Rosa, que quemaba un aceite costoso de una fragancia que le
removi la memoria.

Bati palmas para encender las pocas luces que an funcionaban y luego, entre las
sombras, busc a tientas el hacha de mango largo y hoja angosta que usaba para partir
tejas y poner clavos en el techo. Cuando la encontr, prob el filo (que tan agotadoramente
templaba todas las maanas), antes de meterse el mango bajo el cinturn.
No servira, decidi despus de andar de un lado a otro con la intencin de sentarse. En
la despensa de la palestra haba una sierra oxidada; pareca sencillo acortar el mango, pero
de ese modo el hacha sera an menos til como herramienta, y como arma, despus,
mucho menos efectiva.
Agachndose una vez ms, encontr la soga que haba impedido que el fardo de tejas
resbalara del techo, una fina trenza de crin negra, vieja y sobada pero todava fuerte. Dej
de lado tnica y toga, se enroll la cuerda a la cintura, at los cabos, y desliz el mango del
hacha por varias de las vueltas.
Una vez vestido de nuevo volvi al jardn, donde una brisa errante, que traa de vez en
cuando el delicioso olor a comida del cenobio, le record que en ese momento l tendra
que estar preparndose la cena. Se encogi de hombros y se prometi una cena de
celebracin para el regreso. Los tomates que haban cado verdes de las plantas no haban
madurado an, pero los cortara en rodajas y los freira en un poco de aceite. Tambin
haba pan, record, y poda usar el aceite caliente para ablandarlo y condimentarlo. Se le
hizo agua la boca. Rascara el fondo que haba usado tanto tiempo, fregara el cuenco y
filtrara caf. Para terminar, una manzana y lo que quedaba de queso. Un festn! Se seco
los labios con la manga, avergonzado.
Despus de cerrar con llave la puerta lateral del manten, estudi con cuidado las
ventanas del cenobio. Tal vez no importaba que la Mitera Mrmol o la Mitera Menta lo
vieran salir, pero la Mitera Rosa no vacilara en someterlo a un interrogatorio inquisitivo.
Ya no llova, de eso no caba duda; haba llovido a lo sumo una hora, cuando los
granjeros necesitaban das enteros. Mientras se apresuraba una vez ms por la calle del
Sol, ahora hacia el este y por lo tanto alejndose del mercado, Seda estudi el cielo.
Dispersas entre nubes raudas brillaban todava unas muy finas hebras de oro, hebras ya
mordidas por el ascendente margen de la sombra negra como la tinta. Mientras Seda
miraba, las hebras se apagaron con un parpadeo; y las tierras del cielo, hasta entonces
suspendidas como fantasmas detrs del sol largo, fulguraron con una belleza prodigiosa:
destello de lagunas y bosques como oleajes, campos a cuadros y ciudades
resplandecientes.
La calle de la Lmpara lo llev a la Orilla, donde haban nacido las aguas del lago cuando
Virn era joven. Ese ruinoso muro medio hundido entre casuchas, esas oscuras moles de
edificios y depsitos, haban sido un muelle activo. Sin duda haba habido tambin
cobertizos de salazn, y pasarelas de cuerda, y muchas cosas ms; pero las estructuras de
construccin ligera haba desaparecido antes del ltimo cald, podridas, derrumbadas y al
fin canibalizadas para convertirse en lea. Hasta las hierbas se haban marchitado, y all
donde haba habido una bodega de barco encallado se alzaba ahora una taberna.
Atento a las voces que surgan de la que tena enfrente, Seda se pregunt por qu todo
el mundo iba all. Qu clase de vida los amenazaba para que cincuenta o cien hombres y
mujeres prefirieran esto? El pensamiento era aterrador.
En lo alto de la escalera se detuvo a desentraar los trazos de tiza en la mugrienta pared:
el dibujo de un ave feroz con las alas extendidas. Un guila? Con esos espolones no. Un
gallo de ria, seguro; y el Gallo era uno de los lugares que la Mitera Menta le haba
sugerido, una taberna (as haba dicho la Mitera Mrmol) que recordaba haber odo en
boca de Alca.
Los escalones, escarpados y rotos, olan a orina; Seda contuvo la respiracin mientras
bajaba a tientas, no muy ayudado por el tenue resplandor amarillo de la puerta abierta.
Dando un paso al costado no bien cruz el umbral, peg la espalda a la pared para observar
la sala baja. Nadie pareci prestarle la menor atencin.

La sala era ms grande de lo que haba esperado, y menos amueblada. Dispersas y


aisladas haba mesas de juego de distintos estilos, rodeadas de sillas, taburetes y bancos
igualmente heterogneos y ocupados por figuras silenciosas. Sobre algunas de esas
mesas (aunque no en todas) unos detestables candiles babeaban una cera tiznada,
echando humo, y en el centro del local un lamparn colgante verde y naranja, de velador
roto, pareca temblar con la clera de las agudas voces de abajo. Espaldas de apretujados
espectadores oscurecan lo que estaba ocurriendo.
Cornetia! Puta! chill una mujer.
Una voz de hombre, gangosa por la cerveza pero achispada por ese polvo ocre que
llamaban xido, sugiri:
Pgatela a la falda, cielo, y lo ser muy pronto.
Tronaron las risas. Alguien derrib una mesa de una patada y un estruendo de vidrios
rotos acompa al ruido del golpe.
Eh! A ver! Rpido pero al parecer sin prisa, un hombre corpulento y cara
espantosamente marcada se abri camino entre la muchedumbre. Llevaba en la mano un
viejo bolo. FUERA ya! FUERA con eso! Los espectadores se abrieron para dejar paso
a dos mujeres de vestido sucio y pelo desgreado.
Fuera con ella! seal una de las mujeres.
FUERA las dos. El hombre grande agarr a la que haba hablado por el cuello, le
golpe la cabeza casi amablemente con el bolo y la lanz hacia la puerta.
Un espectador se adelant y alzando la mano la tendi hacia la otra mujer, tan borracha,
le pareci a Seda, que apenas poda tenerse en pie.
Ella tambin le dijo al espectador el hombre del bolo.
El otro sacudi la cabeza.
Ella tambin! Y t! grit el hombre grande inclinndose sobre el otro. FUERA!
Un acero destell y el bolo baj como un rayo. Por primera vez en su vida, Seda oy la
crepitacin repugnante de un hueso roto, al que sigui de inmediato el estallido agudo,
cortante de un lanzagujas, como el chasquido de un ltigo de juguete. Un lanzagujas (el que
haba disparado, pens Seda por un momento) vol por el aire y uno de los mirones se
desplom de bruces.
Antes de darse cuenta de lo que haca, Seda estaba junto a l de rodillas, balanceando
las cuentas mientras dibujaba en el aire un signo de adicin tras otro.
Yo te transmito, hijo mo, el perdn de todos los dioses. Recuerda ahora las palabras
de Pas...
No est muerto, sacre. Usted es augur? Era el hombre grande de la cara marcada.
Le sangraba el brazo izquierdo; el trapo sucio que se apretaba contra el tajo rezumaba una
sangre oscura.
En nombre de todos los dioses te perdono para siempre, hijo mo. Hablo aqu por el
Gran Pas, por la Divina Equidna, por la Hirviente Escila, por...
Sacadlo de aqu mand alguien; Seda no supo si se refera al muerto o a l. El
muerto sangraba menos que el hombre grande: un flujo firme pero poco espectacular de la
sien izquierda. No obstante estaba bien muerto; mientras cantaba la Frmula Final y
balanceaba las cuentas, con la mano izquierda Seda le busc el pulso, y no encontr nada.
Los amigos se encargarn de l, Ptera. No tendr problemas.
Dos amigos del muerto ya lo haban agarrado de los pies.
...y por la Fuerte Esfigse. Tambin por los dioses menores. Seda dud; esto ltimo
no era parte de la Frmula, pero lo saba esa gente? O le importara? Antes de
incorporarse, termin en un susurro: Asimismo el Extrao te perdona, hijo mo, por mucho
mal que hayas hecho.
La taberna estaba casi vaca. El hombre golpeado con el bolo se movi con un gemido.
La borracha estaba arrodillada a su lado, como antes Seda junto al muerto, y an de rodillas
se tambaleaba, con una mano apoyada en el suelo sucio. Del lanzagujas que haba volado

no se vea ni rastro, ni tampoco del cuchillo que haba empuado el hombre herido.
Quiere una cinta roja, Ptera?
Seda neg con la cabeza.
Claro que quiere. A mi cuenta, por lo que ha hecho. El hombre grande se vend el
brazo con el trapo, hizo un diestro nudo con la mano izquierda y lo apret ayudndose con
los dientes.
Necesito saber una cosa dijo Seda devolvindose las cuentas al bolsillo, y prefiero
con mucho que me la digan a que me paguen un trago. Busco a un hombre llamado Alca.
Estaba aqu? Me dira dnde puedo encontrarlo?
El hombre grande sonri; la brecha de los dos clientes que le faltaban era como una
pequea gruta.
Alca, dice, Ptera? Alca? Hay muy pocos con ese nombre. Le debe dinero?
Cmo sabe que no soy yo?
Porque lo conozco, hijo mo. Lo conozco de vista, tendra que decir. Es casi tan alto
como t, con ojos pequeos, mandbula prominente y orejas anchas. Imagino que tendr
unos cinco o seis aos menos que t. Asiste regularmente a nuestros sacrificios de los
sciles.
De veras? Pareci que el hombre miraba la penumbra del rincn ms oscuro del
local; abruptamente dijo: Bueno, Alca todava est aqu. No me dijo que se haba ido?
No empez Seda. Yo...
All. El hombre grande seal el rincn, donde una figura solitaria estaba sentada a
una mesa no mucho ms ancha que su silla.
Gracias, hijo dijo Seda. Cruz la sala, bordeando una mesa larga y sucia. Alca?
Soy el Ptera Seda, del manten de la calle del Sol.
Gracias por qu? inquiri el hombre llamado Alca.
Por haber aceptado hablar conmigo. Alguna sea le hiciste a ese hombre... Agitaste la
mano o algo as, supongo. Yo no lo vi, pero es evidente que lo hiciste.
Sintese, Ptera.
No haba ninguna otra silla. Seda acerc un taburete de la mesa larga y se sent.
Lo manda alguien?
Seda asinti. La Mitera Menta, hijo mo. Pero no quiero darte una impresin errnea.
No he venido por ella, ni tampoco por ti. Mitera me dijo dnde te poda encontrar, y yo he
venido a pedirte que te confieses.
Piensa que lo necesito, Ptera? En la voz de Alca no haba rastro de humor.
No tengo modo de saberlo, hijo. Lo necesitas?
Alca pareci cavilar. Puede que s. Puede que no.
Seda asinti, y esper. Le molestaba hablar con ese rufin musculoso en la penumbra,
sin poder verle la cara.
El hombre del brazo herido puso ante Seda una copa asombrosamente delicada.
El mejor que tenemos, Ptera. Se retir.
Gracias, hijo. Seda se volvi en el taburete y mir hacia atrs; el herido y la borracha
ya no estaban bajo la lmpara; se haban marchado y l no los haba odo.
La Mitera Menta lo quiere, Ptera coment Alca. A veces me cuenta cosas de
usted. Como la vez que puso furiosa a la que vende carne de gato.
Escleroderma, dices? Seda sinti que se sonrojaba, y de pronto se alegr de que
Alca no pudiera verlo mejor. Es una mujer excelente... Una mujer buena y genuinamente
religiosa. Me temo que yo fui atolondrado e indiscreto.
De veras le vaci el cubo encima?
Seda asinti compungido. Lo extrao es que ms tarde me encontr en el cuello una
tira de... de carne de gato, supongo que lo llamarais vosotros. Apestaba.
Alca se ri; una risa profunda y agradable que le gan el aprecio de Seda.
En ese momento me pareci una humillacin horrible sigui Seda. Sucedi un

tljides, y le agradec de rodillas a Teljipeia que mi pobre madre no hubiera estado viva para
enterarse. Pensaba que se habra sentido terriblemente herida, sabes?, lo mismo que yo.
Ahora me doy cuenta de que tal vez se habra burlado de m. Sorbi de la graciosa copa
que tena delante; pareca coac, decidi, y coac del bueno. Con tal de traer de nuevo a
mi madre, yo habra dejado que Escleroderma me pintara de azul y me arrastrara por toda
la Alameda.
La Mitera Menta fue lo ms parecido a una madre que yo haya tenido nunca dijo
Alca. Cuando estbamos solos la sola llamar as, y ella me dejaba. Me pas un par de
aos fingiendo. Se lo ha contado?
Seda neg con la cabeza; luego aadi: La Mitera Mrmol dijo algo por el estilo. Me
temo que no le prest gran atencin.
A nosotros nos educ el Viejo, y nos cri con dureza y rigor. Es la mejor forma. He visto
a muchos que no pasaron por eso, y uno en seguida se da cuenta.
Estoy seguro.
A menudo me digo que tendra que hundirle un cuchillo a esa Mitera, slo para
quitrmela de la cabeza, a ella y lo que me deca. Entiende a qu me refiero?
Seda asinti, aunque no saba si el hombre del otro lado de la mesa alcanzaba a verlo.
Mejor que t mismo, me parece. Tambin s que nunca le haras dao. O que al
menos no sera por esa razn. No soy ni la mitad de viejo que el Ptera Perca, y ni la dcima
parte de sabio; pero eso s lo s.
Con esa apuesta no me arriesgara.
Seda call y observ el plido borrn que era la cara de Alca, donde por un momento le
pareci vislumbrar la sombra de un hocico, como si esa cara casi invisible fuese la cara de
un lobo o de un oso.
Seguro, pens, que este hombre no puede llamarse Alca de nacimiento. Seguro que
Alca es un nombre adoptado.
Se imagin a la Mitera Menta llevando a clase al nio Alca encadenado, y luego a la
Mitera Rosa advirtindole a la Mitera Menta que cuando Alca creciera se volvera contra
ella. Para librarse de esos pensamientos sorbi otro trago. Era posible que la madre le
hubiese puesto ese nombre. Las pequeas alcas del lago Limna no volaban; una madre
que elega ese nombre, por lo tanto, esperaba que el hijo no la abandonara nunca. Pero la
madre de Alca tena que haber muerto cuando l era muy pequeo.
Pero aqu no. El puo de Alca dio en la mesa y por poco la desbarata. Ir el
sciles, pasado maana. Entonces podr confesarme. De acuerdo?
No, hijo mo dijo Seda. Ha de ser esta noche.
No confa...?
Me temo que no te lo he aclarado del todo lo interrumpi Seda. Aunque me
encantara hacerlo, y estoy seguro de que, si se lo contase a la Mitera Menta la hara muy
feliz. No he venido a confesarlo. En cambio t tienes que confesarte conmigo, Alca, y esta
misma noche. Para eso he venido. De todos modos no aqu, como dices. En algn lugar
ms reservado.
No, no podra!
Puedes, hijo mo insisti Seda. Y espero que lo hagas. A ti te educ la Mitera
Menta, y debe haberte enseado que todo aquel que est libre de mancha profunda puede
obtener el perdn de los dioses para quien se encuentra en peligro de muerte.
Si piensa que voy a matarlo, Ptera, o que Suncho le...
Seda sacudi la cabeza.
Te explicar todo en un lugar ms reservado.
Una vez el Ptera Perca me confes. La Mitera haba estado insistiendo, as que al
fin acept. Le cont un montn de cosas que no tena que contarle.
Y ahora te presuntas si l me cont algo dijo Seda, y crees que temo que cuando
te diga que se lo he contado a otro me mates. No, Alca. Ptera no me cont nada, ni

siquiera que te haba confesado. Lo supe por la Mitera Mrmol, que lo supo por la Mitera
Menta, que lo supo por ti.
Como le costaba seguir hablando, Seda prob un poco ms de coac.
Hoy pienso cometer un crimen mayor, o intentar cometerlo. Quiz me maten; en
verdad no espero otra cosa. Por supuesto que me podra haber confesado con la Mitera
Mrmol o la Mitera Menta; pero no quera que ninguna de las dos lo supiese. Entonces la
Mitera Mrmol te mencion, y advert en seguida que eras la persona perfecta. Me
confesars, Alca? Te lo ruego.
Lentamente Alca se afloj; al cabo de un momento volvi a apoyar la mano en la mesa.
No me estar tomando el pelo, Ptera, no?
Seda sacudi la cabeza.
Si es una broma, no me hace rer.
No es una broma. Hablo muy en serio.
Alca asinti y se puso de pie.
Mejor nos vamos a otro lado, como usted ha dicho. Lstima, esta noche esperaba
hacer un buen negocito.
Llev a Seda a los fondos de un stano sombro, y subieron por una escalera, hacia una
noche cavernosa amenizada de vez en cuando por pirmides de fardos y barriles; y al fin,
despus de haber andado varias calles por un callejn pavimentado de desechos, llegaron
a la parte de atrs de lo que pareca una tienda desierta. El ruido de los pasos despert en
un rincn del largsimo local un dbil resplandor verde. Seda vio un catre con sbanas
arrugadas y sucias; un orinal; una mesa que podra haber salido de la taberna de donde
venan; dos simples sillas de madera; y, algo que pareca ser un cristal de citaciones fijas en
la pared opuesta. Las dos ventanas que flanqueaban la puerta de calle estaban
inmovilizadas con tablones; en uno haban clavado una imagen de Escila, armada con ocho
brazos y sonriendo, estampada en colores baratos.
Aqu vives? pregunt Seda.
En realidad no vivo en ningn sitio, Ptera. Tengo un montn de sitios, y ste es el que
quedaba ms cerca. Tome asiento. Todava quiere que me confiese?
Seda asinti.
Para hacerlo bien, quiz, primero tendra que confesarse usted. Tratar de acordarme
de todo.
Seda volvi a asentir. Por favor.
Con una rapidez y una economa de movimiento sorprendente en un hombre tan grande,
Alca se arrodill junto a l.
Lmpieme, Ptera, pues he ofendido a Pas y a otros dioses.
Con la mirada puesta en la sonriente imagen de Escila y bien alejada de la cara densa
y brutal de Alca, Seda murmur, como requera el ritual:
Cuntame, hijo, y te traer el perdn de Pas, que es fuente de infinita misericordia.
Esta noche he matado a un hombre, Ptera. Usted lo vio. Se llamaba Kalan. Gurnard
iba a clavarle el cuchillo a Suncho, pero l lo atiz...
Con el bolo apunt Seda en voz baja.
As de claro, Ptera. Entonces sali Kalan con un lanzagujas; slo que yo ya haba
sacado el mo.
Pretenda dispararle a Suncho, no?
Eso creo, Ptera. Trabaja con Gurnard de vez en cuando. O trabajaba.
En lo que hiciste no hay falta, entonces.
Gracias, Ptera.
Despus Alca se qued largo rato callado. Mientras esperaba, Seda rez en silencio,
escuchando a medias las voces airadas de la calle y las ruedas atronadoras de un carro que
pasaba; el pensamiento discurra entre las voces serenas, divertidas y un tanto
melanclicas que haba odo en el patio cuando iba a recoger la pelota que an llevaba en el

bolsillo, y entre las innumerables cosas que el dueo de las voces haba querido ensearle.
Rob unas casas all arriba, en el Palatino. Estaba tratando de recordar cuntas.
Quizs unas veinte. Tal vez ms. Y le pegu a una mujer, una muchacha llamada...
No hace falta que me digas el nombre, Alca.
Y mucho. Haca lo posible por exprimirme, y eso que yo le haba regalado un broche
realmente bonito. Me hart y empec a pegarle. Le abr la boca. Ella gritaba, y entonces le
volv a pegar y la tir al suelo. Se pas una semana sin trabajar, dice. No tendra que
haberlo hecho, Ptera.
No dijo Seda.
Es mejor que la mayora, y encima alta, ancha y guapa. Entiende lo que le digo,
Ptera? Por eso le regal el broche. Pero cuando quiso ms...
Comprendo.
Yo le iba a dar un puntapi. No lo hice, pero si lo hago casi seguro que la mato. Una
vez mat a un hombre a puntapis. Es una de las cosas que le cont al Ptera Perca.
Seda asinti, obligndose a apartar los ojos de las botas de Alca.
Si el Ptera te concedi el perdn de Pas, no hace falta que lo repitas; y si te contuviste
antes de patear a la desdichada mujer, tu contencin te ha ganado el favor de los dioses, en
particular de Escila y sus hermanas.
Alca suspir. Esto es lo nico que hice desde la ltima vez, Ptera. Rob esas casas y
le pegu a Chenilla. Y no lo habra hecho, Ptera, si ella no me hubiera pedido para comprar
xido. Bueno, creo que no.
T comprendes que entrar en las casas est mal, Alca. Seguro que s; de lo contrario
no me lo habras contado. Est mal, y cuando entras a robar una casa bien pueden matarte,
en cuyo caso morirs con la culpa en ti. Eso es terrible. Quiero que me prometas que
buscars una forma mejor de ganarte la vida. Lo hars, Alca? Me das tu palabra?
S, Ptera. Le juro que s. Ya he empezado. Compro cosas y las vendo, sabe?, algo
as.
Seda decidi que lo ms sensato era no preguntar qu clase de cosas, ni cmo las
consegua.
Has dicho que la mujer a quien le pegaste consuma xido, Alca. Debo entender que
se trataba de una mujer inmoral?
No es peor que muchas otras, Ptera. Trabaja en el local de Orqudea.
Seda asinti, ensimismado. Es el tipo de local que me imagino?
No, Ptera, es casi el mejor. No permiten peleas ni nada por el estilo y est todo
limpsimo. Algunas chicas de Orqudea han ido incluso colina arriba.
De todos modos, Alca, no deberas ir a esos sitios. No eres feo, eres fuerte y tienes
cierta instruccin. No te costara encontrar una chica decente, y tal vez una chica decente te
hiciera mucho bien.
Alca se movi y, aunque Seda no se permiti apartar los ojos de la estampa de Escila,
tuvo la sensacin de que el hombre hincado lo estaba mirando.
Una de esas que van a confesarse, quiere decir, Ptera? Usted no querra que una
chica as se acercara a un tipo como yo. Le dira que se merece algo ms. Me juego algo a
que se lo dira!
Por un momento a Seda le pareci que le haba cado en los hombros todo el peso de la
locura y el insensato dao del mundo.
Creme, Alca, muchas de esas chicas se casaran con hombres mucho, mucho
peores que t. Tom aliento. Como penitencia por el mal que has cometido, Alca, antes
de maana a esta hora tendrs que llevar a cabo tres buenas acciones. He de explicarte la
naturaleza de esas acciones?
No, Ptera. Me acuerdo, y las har.
Muy bien. Entonces, Alca, te concedo el perdn de todos los dioses. En nombre del
Gran Pas, ests perdonado. En nombre de Escila, ests perdonado... Se avecinaba el

momento. Y en nombre del Extrao y los dioses menores, ests perdonado, por el poder
que se me confi.
No hubo objecin. Seda traz el signo de adicin en el aire, sobre la cabeza de Alca.
Ahora me toca a m, Alca. Me confesars como yo a ti?
Intercambiaron lugares.
Seda dijo: Lmpiame, amigo, pues estoy en serio peligro de muerte y podra ofender a
Pas y a otros dioses.
Alca le puso la mano en el hombro. Esto no lo hice nunca, Ptera. Espero no
equivocarme.
Cuntame... apunt Seda.
Ah, s. Cunteme, Ptera, y le traer el perdn de Pas, que es fuente de infinita
misericordia.
Quizs esta noche tenga que meterme en una casa, Alca. Espero que no; pero si el
dueo no quiere verme, o se niega a hacer lo que cierto dios, el Extrao, Alca, quiz lo
conozcas, si en verdad se niega intentar obligarlo.
Qu...?
Si me ve a solas, lo amenazar con matarlo a menos que haga lo que exige el dios.
Pero para ser franco, dudo que me reciba.
Quin es, Ptera? A quin va a amenazar?
Me ests mirando, Alca? Se supone que no debieras hacerlo.
Bien, de acuerdo, ahora ya no miro. Qu casa es, Ptera? Quin es el dueo?
Eso no hace falta que te lo diga, Alca. Perdona mi silencio, por favor.
Me temo que no puedo, hijo dijo Alca, compenetrndose con el papel. Tengo que
saber quin es y por qu va usted a hacerlo. Tal vez no corra un riesgo tan grande como
piensa, se da cuenta? Eso me corresponde juzgarlo a m, no le parece?
S admiti Seda.
Y ya veo por qu me busc a m; porque soy capaz de hacerlo mejor que nadie. Sin
embargo, tengo que saber ms, porque, si es un capricho, mejor bsquese un verdadero
augur y olvdese de m. O sea que dgame quin es y dnde est la casa, Ptera.
Se llama Sangre dijo Seda, y sinti que la mano de Alca se le endureca en el
hombro. Supongo que vive en algn lugar del Palatino. El caso es que tiene flotadora
privada con chofer.
Alca gru.
Pienso que tiene que ser peligroso continu Seda. Lo siento en el aire.
Usted gana, Ptera. Tengo que confesarlo. Slo que deber contrmelo todo.
Necesito saber qu anda pasando ah.
El Ayuntamiento ha vendido nuestro manten a ese hombre.
Seda oy la exclamacin sofocada de Alca.
No estaba dando ningn beneficio, te das cuenta? Se supone que los ingresos del
manten deben compensar las prdidas de la palestra; la tutora no cubre los gastos y de
todos modos la mayora de los padres tardan en pagar. En trminos ideales, debera quedar
lo suficiente para impuestos de Juzgado, pero ya hace mucho tiempo que nuestra Ventana
est vaca.
Ser porque a otros les va mejor sugiri Alca.
S. En algunos casos, considerablemente mejor, aunque ya hace muchos aos que
ningn dios visita una Ventana de la ciudad.
Pues entonces ellos... los otros augures... le podran dar un poco, Ptera.
Seda asinti, recordando sus expediciones de mendicidad a los manteones solventes.
Claro que en ocasiones han ayudado, Alca. Pero me temo que el Captulo ha decidido
acabar con ese trmite. Para cubrir los impuestos impagos le ha dado nuestro manten al
Juzgado, y el Ayuntamiento le ha vendido la propiedad a ese Sangre. As parece, por lo
menos.

Cuando la sombra se acerca todos tenemos que pagar murmur Alca, diplomtico.
El pueblo nos necesita, Alca. Todo el barrio. Yo esperaba que t... No importa. Esta
noche pienso recuperar el manten, si puedo, y por eso debes confesarme.
El hombre sentado call un momento. Al cabo dijo:
La ciudad lleva registros de las casas, Ptera. Va usted al Juzgado, unta un poco de
algo a un empleado y el tipo hace aparecer en el cristal el nmero del lote. El monitor
proporciona el nombre del comprador, o de quien lo represente.
Quieres decir que as comprobara la venta.
Eso, Ptera. Antes de hacerse matar asegrese de que no se ha equivocado.
Seda sinti una indomable ola de alivio.
Har lo que sugieres, siempre y cuando el Juzgado todava est abierto.
No lo creo, Ptera. Cierran ms o menos a la misma hora que el mercado.
A Seda le cost obligarse a hablar. Entonces debo proceder. Debo actuar esta noche.
Titube mientras una asustada porcin del cerebro se le sacuda entre las paredes de
marfil. Claro que ste podra no ser el Sangre que t conoces, Alca. Tiene que haber
mucha gente que se llame as. Ese Sangre... el que t conoces... podra comprar nuestro
manten? Ha de valer veinte mil tarjetas o ms.
Diez murmur Alca. Tal vez doce, aunque probablemente sac provecho de los
impuestos atrasados. Cmo es, Ptera?
Alto, fornido. Parece enfadado, aunque en ese momento quiz slo se le haba
encendido la cara. Bajo las mejillas tena huesos anchos, o eso me imagino.
Muchos anillos?
Seda intent recordar las manos gordas y blandas del hombre de aire prspero.
S dijo. Varios, al menos.
Alcanz a olerlo?
Me preguntas si ola mal? No, por cierto que no. En realidad...
Alca gru: Qu?
No tengo idea, pero me record el aceite perfumado que quiz t conoces, el olor de la
lmpara que hay en nuestro manten delante de Escila. Un olor pesado, pero no tan
penetrante como el incienso.
l lo llama rosa mosqueta dijo Alca con sequedad. Mosqueta es un tipo que
trabaja para l.
Entonces es el Sangre que t conoces.
S. Ahora cllese un minuto, Ptera. Tengo que acordarme de las palabras. Alca se
balance atrs y adelante. Se frotaba la enorme mandbula con un tenue ruido como de
arena molida. Como penitencia por el mal que va a cometer, Ptera, tendr que llevar a
cabo dos o tres acciones de mrito que yo le dir esta noche.
Es una penitencia muy leve protest Seda.
A m no me regatee, Ptera, que todava no sabe qu son. Las va a cumplir, no?
S, Alca dijo Seda humildemente.
Muy bien. No lo olvide. Pues entonces, Ptera, le concedo el perdn de todos los
dioses. En nombre del Gran Pas, est perdonado. En nombre de Equidna, est perdonado.
En nombre de Escila, de Molpe, de Trtaro, de Hirax, de Teljipeia, de Faia, de Esfigse y de
todos los dioses menores, est perdonado, Ptera, por el poder que se me confi.
Seda hizo el signo de adicin, con la esperanza de que el forzudo hiciera lo mismo sobre
l.
El forzudo carraspe. Qu tal estuve?
Bien dijo Seda, levantndose. Realmente bien, para un laico.
Gracias. Y ahora hablemos de Sangre. Usted dice que se le va a colar en la casa, pero
ni siquiera sabe dnde est.
Puedo pedir instrucciones cuando llegue al Palatino. Seda se sacudi el polvo de las
rodillas. Sangre no ser un amigo tuyo, espero.

Alca sacudi la cabeza.


La cosa no va por ah. Estuve all una o dos veces, y esto nos lleva a una de las
acciones de mrito que acaba de prometerme. Tiene que permitir que lo lleve.
Si no te es incmodo...
Es una cabronada... perdn, Ptera. S, me lo pone todo patas arriba, pero tendr que
hacerlo de todos modos, si piensa ir a la casa de Sangre. Si no, se perder tratando de
encontrarla. O lo reconocer alguien, y ser peor. Pero primero llamaremos a Sangre en
ese espejo que tengo all, lo ve? Tal vez l hable con usted, y si l quiere verlo hasta es
posible que mande a alguien.
Alca cruz el cuarto y bati palmas; desde las profundidades del cristal se alz el rostro
incoloro del monitor.
Quiero a Sangre le dijo Alca. El tipo que tiene la casa grande ms all del camino
viejo de Palustria. Se volvi hacia Seda. Acrquese, Ptera. Pngase adelante. Yo no
quiero que me vean.
Seda hizo lo que deca Alca. Ya haba hablado otras veces por cristales (en la escola
haba uno en las habitaciones del Prelado), aunque no a menudo. Descubri que tena la
boca seca. Se pas la lengua por los labios.
Sangre no est ahora disponible, seor le dijo el monitor, imperturbable. Le sirve
otra persona?
Mosqueta, tal vez dijo Seda, recordando el nombre que haba mencionado Alca.
Sern unos minutos, me temo, seor.
Esperar dijo Seda. El cristal se fundi en un gris opalescente.
Quiere sentarse, Ptera? Alca ya le empujaba una silla contra las corvas.
Seda se sent con un murmullo de agradecimiento.
Creo que no estuvo muy listo preguntando por Mosqueta. Usted sabr lo que hace.
Sin apartarse del cristal, Seda mene la cabeza.
Dijiste que trabajaba para Sangre, eso es todo.
No le diga que est conmigo. De acuerdo?
No se lo dir.
Alca no volvi a hablar y el silencio se cerr alrededor. Como el silencio de las Ventanas,
pens Seda, el silencio de los dioses: suspendido, esperando. El cristal de Alca se pareca
bastante a las Ventanas; todos los cristales se parecan, en realidad, aunque eran mucho
ms pequeos. Al fin y al cabo, como las Ventanas, los cristales eran creaciones milagrosas
de los tiempos del Sol Corto. Qu haba dicho de ellos la Mitera Mrmol?
La misma Mitera, los incontables soldados inactivos que haba revelado el Extrao y en
realidad todas las personas similares todos los qumicos de cualquier tipo eran
directamente o no maravillas del Mundo del Sol Corto, un mundo inconcebiblemente
inspirado, y que con el tiempo (pronto, tal vez) desaparecera. Las mujeres rara vez
conceban nios, y en el caso de la Mitera estaba muy...
Seda sacudi los hombros, recordndose severamente que con toda probabilidad la
Mitera Mrmol vivira mucho ms que l; que l bien poda morir antes del alba, a menos
que no prestara atencin a las instrucciones del Extrao.
El monitor reapareci. Mientras espera, seor, querra que le hiciese algunas
sugerencias?
No, gracias.
Podra ensancharle la nariz, un poco, seor, y arreglarle el peinado. Me parece que le
interesara, crame.
No repiti Seda; y tanto para l mismo como para el monitor aadi: Tengo que
pensar.
Rpidamente la cara gris del monitor se oscureci. El cristal pareci desmoronarse.
Unos pelos negros y aceitosos se rizaban sobre unos ojos relampagueantes. Seda apart
la mirada horrorizado.

Como el nadador que irrumpe desde dentro de una ola y se descubre mirando un objeto
que no ha elegido el sol de verano, quizs, o una nube o la copa de un rbol Seda
descubri que estaba mirando la boca de Mosqueta; vio unos labios de un color rojo, febril,
delicados como los de una muchacha.
Para sofocar el miedo le dijo que estaba esperando a que Mosqueta hablase primero; y
como Mosqueta no deca nada, se oblig a hablar:
Me llamo Ptera Seda, hijo mo. Le temblaba la barbilla; antes de seguir hablando
apret los dientes. Mi manten es el de la calle del Sol. O dira que ya no es mo, motivo
por el que tengo que ver a Sangre.
El apuesto muchacho del cristal no dijo nada. Para que aquella mirada brillante y salvaje
no lo atrapara de nuevo, Seda hizo un inventario de la habitacin donde estaba Mosqueta.
Alcanzaba a ver un tapiz y un cuadro, una mesa cubierta de botellas y dos sillas con
complicadas incrustaciones, respaldo de tapizado carmes y patas retorcidas.
Sangre ha comprado nuestro manten se encontr explicando a una de las sillas.
Con esto quiero decir que ha pagado los impuestos, supongo, y que le han transferido la
propiedad. Para los nios ser muy duro. Para todos, claro, pero especialmente para los
nios, a menos que pueda llegarse a algn otro arreglo. Yo tengo varias ofertas que hacer y
me gustara...
Al borde del cristal haba aparecido un soldado de caballera en armadura plateada de
conflicto.
Mientras el soldado hablaba, a Seda le sorprendi ver que Mosqueta apenas le llegaba al
hombro.
Hay otra pandilla en la puerta dijo el soldado.
Seda se apresur. Estoy seguro de que por el bien de usted, por el de Sangre, digo,
todava es posible alguna clase de acuerdo. Ver usted, un dios...
El hermoso muchacho del cristal se ech a rer, chasque los dedos, y el cristal se
oscureci.

4 - El lado nocturno
Era ya tarde cuando salieron de la ciudad. Ms all de la franja negra de la pantalla, las
tierras del cielo haban estado claras y brillantes como Seda (que por lo normal se retiraba
temprano y se levantaba al alba) no las haba visto nunca; se haba pasado el viaje
mirndolas, el pensamiento ahogado de asombro. Haba all montaas sin nombre llenando
hasta el borde valles inviolados con vastas sombras negras. Haba estepas y sabanas, y
una llanura que bordeaba un lago que a Seda le haba parecido ms grande que el lago
Limna: todo en la sombra cpula del cielo de la noche mientras a ellos los baaba la luz del
sol.
Mientras recorran las sucias, peligrosas calles de la Orilla, Alca haba observado:
Del lado nocturno pasan cosas raras, Ptera. Yo dira que usted no lo sabe, pero es
cierto.
S que lo s le haba asegurado Seda. No olvides que yo confieso, o sea que oigo.
Por lo menos he odo unas cuantas historias raras que no puedo contar. T habrs visto
cosas todava ms raras.
Lo que iba a decir Seda haba explicado era que nunca o algo tan raro como lo que
piensas hacer, o intentar. Ni lo o ni lo vi.
Seda haba suspirado.
Me permites hablar como augur, Alca? Comprendo que esto ofende a muchos, y
Nuestra Graciosa Faia sabe bien que no quiero ofenderte. Pero por una vez me permites?
Si es algo que no le gustara que oyera nadie, pues vaya, no.
Todo lo contrario haba declarado Seda quiz con un leve exceso de fervor. Es
algo que deseara poder decirle a la ciudad entera.
Baje la voz, Ptera, o lo conseguir.
Te dije que me haba hablado un dios. No lo recuerdas?
Alca haba asentido.
Mientras andbamos he estado pensando en eso. A decir verdad, me es difcil pensar
en otra cosa. Antes de hablar con... con el desgraciado Musk... bien, antes de hablar con l,
por ejemplo, tendra que haber meditado qu quera decirle. Pero no lo medit, o no mucho.
Ms que nada estuve pensando en el Extrao; no tanto en lo que me haba dicho como en
la sensacin de tenerlo cerca hablndome.
Estuvo de maravilla, Ptera. Para sorpresa de Seda, Alca le haba puesto una mano
en el hombro. Lo hizo muy bien.
No estoy de acuerdo, aunque no quiero discutirlo ahora. Quera decir que esto que
hago no es demasiado inslito, como tampoco el hecho de que t me ayudes. Dime, el sol
sale alguna vez? Se apaga alguna vez como apagamos t o yo una lmpara?
No s, Ptera. Nunca lo pens. Se apaga?
Sin responder, Seda haba seguido bajando la calle embarrada, pegado a Alca paso a
paso.
Imagino que no. Si se apagara no se veran las tierras del cielo all en el lado nocturno.
Y lo mismo es con los dioses, Alca. Cuando la nube oscura que llamamos pantalla se
interpone entre nosotros y el sol, decimos que es de noche, o es el lado nocturno, trmino
que antes de llegar a la calle del Sol nunca haba odo.
En realidad no quiere decir que sea de noche, Ptera. Quiere decir... Bueno, mrelo
as. En el lado de da las cosas se hacen de cierta manera, entiende? Es la manera
normal. Y despus hay la otra manera, y el lado nocturno es cuando las cosas se hacen
as... cuando todo est del lado oscuro de la pantalla.
Slo estamos en el lado nocturno de la pantalla la mitad del da le haba dicho

Seda. Pero en el lado nocturno de lo que nos separa de los dioses, sea lo que sea,
estamos casi de continuo, toda la vida. Y no deberamos. No era nuestro destino. Yo recib
ese rayo de sol, comprendes?, y no tendra que parecer extrao. Tendra que ser algo
comn y cotidiano en este mundo.
Haba esperado que Alca se riese, y que no lo hiciera le caus sorpresa y placer.
Haban alquilado un par de burros a un hombre que Alca conoca; uno grande y gris para
Alca y otro negro, ms pequeo, para Seda.
Porque de vuelta tendr que traerlo yo haba dicho Alca. Esto hay que arreglarlo
ahora. Con usted no se queda. Seda haba asentido.
Ya le dije que lo van a descubrir, Ptera. A lo mejor habla con Sangre, como usted
pretende. Pero despus de que lo agarren. La cosa no me gusta pero as est. O sea que
no necesitar el burro para volver, y yo no pienso perder lo que le he dejado en prenda a
este hombre, que es el doble de lo que me pediran en el mercado.
Entiendo le haba asegurado Seda. Ahora, mientras trotaban por una senda
estrecha que para l al menos era casi invisible, golpeando las puntas de sus nicos
zapatos decentes contra las piedras del suelo, las palabras de Alca no dejaban de
inquietarlo. Apartando los ojos de las tierras del cielo, dijo:
En la ciudad, mientras alquilbamos los burros, me previniste que Sangre iba a
prenderme. En ese caso qu crees que me har?
Alca se volvi para mirarlo; la cara era una mancha plida a la sombra de la turba de
rboles.
No lo s, Ptera. Pero no le va a gustar.
Acaso no lo sepas le dijo Seda, pero puedes imaginrtelo mejor que yo. Conoces
a Sangre, has estado en su casa, y seguramente conoces a gentes que tambin lo
conocen. Has hecho negocios con l.
Lo he intentado, Ptera.
Bien, lo has intentado. De todos modos sabes qu clase de hombre es. Me matara si
yo me metiera en su casa, o lo amenazase? Estoy plenamente dispuesto a amenazarlo de
muerte si no devuelve el manten al Captulo. No pienso que llegue tan lejos.
Espero que no, Ptera.
Espontneos e indeseados, en la memoria de Seda se asomaron las facciones de
Mosqueta, perfectas pero corruptas como la cara de un demonio. En voz tan baja que no
pens que Alca llegara a orla, Seda dijo:
Vengo preguntndome qu hara yo si ellos me atrapasen. Debera quitarme la vida?
Digo, si me atrapasen, pero espero que eso no ocurra; y estoy decidido a que no ocurra.
Quitarse la vida es una falta grave, y sin embargo...
Una cadena o ms adelante, Alca solt una risita.
Matarse, Ptera? S, puede ser buena idea, segn y cmo. No lo olvide. Pero no le
dir a Sangre nada de m?
He jurado le record Seda. Jams rompera el juramento.
Bien. Alca se volvi de nuevo, la postura atenta mientras los ojos buscaban en las
sombras.
Estaba claro que la referencia al suicidio no haba impresionado mucho a Alca, y por un
momento da se sinti molesto. Pero Alca tena razn. Cmo poda servir a un dios ya
decidido a abandonar la tarea si se pona difcil? Era justo que Alca se riese; l no era ms
que un nio lanzado a conquistar el mundo con una espada de palo; algo que en realidad
haba hecho no muchos aos antes.
Pero a Alca le era fcil mantener la calma y fcil burlarse de sus miedos. Alca, que sin
duda se haba metido en docenas de villas de campo, no iba a meterse en aqulla y ni
siquiera iba a ayudarlo. Con todo, record Seda, la posicin de Alca no era en absoluto
inexpugnable.
Nunca violara un juramento solemne hecho a todos los dioses dijo Seda en voz

alta. Y adems, si Sangre diera contigo y te hiciera matar (y no me parece de los que
matan propiamente hombres), no quedara nadie que me ayudase a escapar de l.
Alca se aclar la garganta y escupi, un ruido demasiado fuerte en la sofocante quietud
del bosque.
No pienso hacer un cuerno por usted, Ptera. Ya se puede ir olvidando. Usted trabaja
para los dioses, no? Que lo salven ellos.
Casi en un susurro, pues lo que acababa de entender lo entristeca, Seda dijo:
Lo hars, Alca.
Escupa ya!
Porque nunca estars seguro de que a la larga no voy a hablar. No lo har, pero t no
me tienes confianza. Por lo menos no tanta.
Alca gru.
Y como eres mejor de lo que finges, nunca podras olvidar la idea de que yo necesit
que me ayudaras, acaso no yo en particular, sino un augur que ha sido una especie de
compaero, aun por una sola noche. Es probable que lo negases un centenar de veces o
ms. Por eso, y si puedes, al final me ayudars, Alca, y es posible que muy pronto. Lo s. Y
porque me ayudars, ser mucho mejor que Sangre no sepa de ti.
Metera un poco la nariz, tal vez, pero nada ms. Luego quiz me ira dos o tres aos a
Palustria hasta que Sangre se marchara o se olvidara de m. La gente no es como usted
cree, Ptera. No niego que haya estudiado mucho, pero an hay cosas que no conoce.
Lo cual era harto cierto, admiti Seda. Por alguna razn inescrutable, los dioses
impulsan la vida en el Vrtice sin saber nada de l; y si antes de actuar esperasen ser tan
sabios como para no equivocarse, estaran siempre esperando. De pronto conmovido,
Seda dese poder esperar para siempre, como algunos hombres.
Y sin embargo saba que no se equivocaba sobre Alca, y de que Alca saba muy poco de
s mismo. Alca hablaba a veces con la Mitera Menta; y Alca esa noche haba matado a un
hombre asunto serio incluso para un delincuente, ya que el muerto tena amigos
porque el hombre iba a matar al llamado Suncho. Alca poda ser ladrn y hasta asesino;
pero no tena talento para el asesinato ni inclinacin innata al mal. Tal vez ni siquiera
Sangre tena esa inclinacin. l, Seda, haba visto en el cristal a alguien que s la tena, y se
prometi que nunca volvera a confundirla con la mera deshonestidad o la desesperacin.
Pero a ti te conozco, Alca le dijo en voz baja. Movi el cuerpo en un vano intento de
encontrar un punto ms cmodo en la silla. Quiz me fe demasiado de la gente en
general, como dices; pero contigo acierto. Cuando creas que lo necesito me ayudars.
Alca hizo un gesto fugaz, impaciente, apenas visible en la penumbra.
No hable, Ptera. Ya estamos muy cerca.
Si realmente haba habido un sendero, ahora lo estaban dejando. Con pies que vean,
los burros eligieron su camino por una ladera sembrada de piedras, a menudo baada por
la inquietante luz del cielo. En lo alto de la colina Alca tir de las riendas y desmont; Seda
hizo lo mismo. Subrepticia como un ladrn, la ms tenue brisa nocturna se alejaba con
mezclados perfumes de roble rojo y morera, de hierba y helechos marchitos y casi
pulverizados, con el olor de un zorro furtivo y la propia esencia de la noche. Los burros
alzaron los largos hocicos husmeando el aire y Seda se abanic con el ancho sombrero de
paja.
Ve esas luces, Ptera? Ms all de las copas de los rboles, Alca seal un dbil
resplandor dorado. Es la casa de Sangre. Nos hemos acercado bordendola por detrs,
se da cuenta?, desde que dejamos el camino. Del otro lado hay un portn de rejas de
hierro y una pista de hierba para flotadoras que llega hasta el frente. Ve esa lnea negra,
medio ondulada, entre nosotros y la casa?
Seda entorn los ojos y atisbo, pero no vio nada.
Es un muro de piedra no muy alto, como ese arbolito de ah. Arriba tiene unas grandes
puntas de lanza, pero yo dira que es sobre todo para impresionar. Parecera que si

tirramos una cuerda y la enlazramos en una de las puntas, podramos trepar por el muro;
no s de nadie que lo haya hecho. El problema es que Sangre est protegido,
comprende? Que yo sepa, guardias y un gran talus. No s qu ms. Alguna vez ha
hecho algo as, Ptera?
Seda neg con la cabeza.
S, eso pensaba. Bueno, veamos lo que puede ocurrir: usted intentar pasar por
encima de ese muro, con la soga o como sea, slo que no lo conseguir. Ms o menos
hacia el alba decidira volver a la ciudad sintindose peor que la mierda de la calle V
pensando que yo me partir de risa. Pero no. Yo har un sacrificio porque usted habr
vuelto vivo, me entiende? Un cordero negro a Trtaro, se da cuenta? Un cordero grande,
pasado maana en el manten; le doy mi palabra.
Alca se detuvo a tomar aliento.
Y cuando termine el sacrificio le har jurar que nunca ms intentar una estupidez
semejante. Usted cree que puede obligar a Sangre a que jure que le devolver el manten;
y no puede. Y cree que despus l cumplir el juramento, lo que no har ni por todos los
dioses del Marco Central. Pero yo puedo arrancarle a usted un juramento, Ptera, y lo
har... Ya ver si no. Y s que usted cumplir. Usted es de los que cumplen.
Eres realmente muy bueno, Alca dijo Seda. No me lo merezco.
Si de verdad fuera bueno no habra alquilado estos burros, Ptera. Habra venido
caminando para que usted se cansara; y as habra vuelto mucho ms rpido.
Preocupado, Alca hizo una pausa y se pas los dedos por el pelo.
Claro que si llega a entrar, estar agotado no le servir de mucho. Cuando uno est
hecho polvo no trabaja bien, al menos en mi oficio. El problema es que he saqueado ms de
cien casas, y aqu no entrara ni por mil dorados. Hasta la vista, Ptera. Que Faia le sonra.
Un momento. Seda lo agarr de la manga. T nunca has estado en esta casa?
Dijiste que s.
Un par de veces por negocios, Ptera. No la conozco mucho.
Dijiste que seguramente iban a prenderme, y concedo que bien puedes tener razn.
De todos modos mi intencin es que eso no ocurra, y si ocurre le habr fallado al Extrao, el
dios que me ha enviado, as como le habr fallado si no lo intento esta noche. A ti nunca te
sorprendieron, Alca? Seguro que s.
Alca asinti de mala gana.
Una vez, Ptera, cuando era un mocoso. Me moli a sopapos. Por los campos de Faia,
cre que me mataba. Y para terminar me ech a la calle a puntapis. Fue en nuestro barrio.
Ya le mostrar la casa un da.
Trat de soltarse pero Seda le retuvo la manga.
Cmo te descubrieron, Alca? Qu hiciste mal? Dmelo, te lo ruego, y as no
cometer el mismo error.
Ya lo ha cometido, Ptera. Dio la impresin de que Alca se estaba excusando.
Mire. Yo haba entrado en algunas casas y me cre muy listo y pens que nunca me
descubriran. Tena algunas tretas, me entiende lo que digo? Y empec a alardear y a
llamarme maestro del arte, y a pensar que ante un tipo como yo se quitara el sombrero el
mismsimo Trtaro. Llegu a no preocuparme por cosas que un tipo listo no debe descuidar.
Alca qued en silencio y Seda pregunt: Qu cosas descuidaste?
Deudas, Ptera se ri Alca. Pero con Sangre eso no sirve, porque no es de l de
quien usted tiene que cuidarse.
Cuntamelo igual insisti Seda.
Bien, Ptera, ese tipo de la casa que le digo tena un buen criado, se da cuenta? Se
ocupaba de los zapatos y esas cosas all arriba, en El Armio. Ha odo hablar de El
Armio? Uno o dos dorados la cena. Los lugares de clase como se atienden los sciles,
porque el esfigsedo es da de fiesta, entiende? As que esper a que se fuera y cuando
hubo polvo de por medio me col como un soldado. Si la costilla se sala de la plancha, si la

mujer llegaba a despertar, se tragara la escoba, y yo luego ira a mi antojo por la casa. El
problema fue que el fulano tena deudas, entiende? All en El Armio. Le exigen que
pague y l tiene que regresar a la casa. As fue como me pesc y me pas la deuda.
Seda asinti.
Ahora usted esta noche, Ptera, est haciendo lo mismo. No es demasiado perspicaz.
No tiene idea de quin hay ah dentro, ni del tamao de las habitaciones ni de cmo son las
ventanas. Ni puetera idea de lo que tiene entre manos.
T deberas poder decirme algo dijo Seda.
Alca se ajust el pesado gancho.
Esto es una hermosa casa de piedra con un ala a cada lado. Las alas tienen tres
plantas y el medio dos. Cuando se entra por el frente como entr yo, hay una sala delantera
grande. Hasta all llegu. El que me habl de las plantas me dijo que hay un stano principal
y debajo otro. All estn los guardias. En mi cristal usted vio uno. Y est ese culo alto, con
perdn, Ptera. Como ya le dije.
Tienes idea de dnde duerme Sangre?
Alca neg con la cabeza, un movimiento apenas visible.
Pero en lado nocturno no duerme ni una hora. Los chispas son todos as. Los negocios
los tienen en pie hasta que llega la sombra. Advirtiendo la incomprensin de Seda, Alca
explic: Gente que viene a hablar como vine yo, o los que trabajan para l sin sombrero
as sabe de dnde vienen y adnde van, Ptera.
Entiendo.
Alca tom las riendas del burro ms bajo y mont en el suyo.
Le quedan cuatro horas, quiz cinco, antes que suba la sombra. Despus tiene que
volver. Si yo fuera usted, para entonces me alejara del muro todo lo posible, Ptera. Podra
pasar un guardia recorriendo el borde. S que a veces lo hacen.
De acuerdo. Seda asinti, reflexionando que para acercarse al muro an tena que
cubrir cierto terreno. Gracias de nuevo. Pienses lo que pienses, no te traicionar; y si
puedo no dejar que me pesquen.
Mientras miraba a Alca que se alejaba, Seda se pregunt cmo habra sido realmente en
sus pocas de escolar, y qu le habra hecho entonces la Mitera Menta para dejar en Alca
una huella tan honda. Porque a pesar del aspecto duro y el sesgo de ladrn, Alca crea; y, al
revs que la de muchos hombres en apariencia mejores, tena una fe que era mucho ms
que supersticin. La estampa de Escila no estaba por casualidad en la pared de aquella
pieza lgubre y vaca. Esa presencia le haba revelado a Seda ms que el cristal: muy en lo
hondo del ser de Alca, el espritu adoraba de rodillas.
Inspirado por este pensamiento, Seda tambin se hinc, aunque las afiladas piedras de
la colina le cortaban las rodillas. El Extrao le haba prevenido que nadie lo ayudara, pero
seguramente no era ilcito pedir ayuda a otros dioses; y el patrn de los que actuaban fuera
de la ley era el oscuro Trtaro.
Habr un cordero negro para ti solo, bondadoso Trtaro, tan pronto como pueda pagar
uno ms. Acurdate de m, que he estado al servicio de un dios menor.
Pero tambin Sangre actuaba fuera de la ley: traficaba xido y mujeres y hasta haca
contrabando, eso al menos haba dicho Alca. Era ms que posible que Trtaro ayudase a
Sangre.
Suspirando, Seda se sacudi las perneras de los viejos pantalones y empez a bajar por
la rocosa ladera. Las cosas seran como seran y a l no le quedaba otra eleccin que
avanzar, con la ayuda del dios oscuro o sin ella. Acaso Pas el que Vea dos Veces tomara
partido por l; acaso la Hirviente Escila, que en ese lugar tena ms influencia que su
hermano. Sin duda Escila no querra que la ciudad que ms la honraba perdiese un
manten! Animado, Seda sigui su arduo camino.
Pronto las tenues luces doradas de la casa de Sangre desaparecieron tras las copas de
los rboles, y con ellas la brisa. Al pie de la colina el aire volva a ser caliente y bochornoso,

denso y cargado de un verano que se alargaba ms de lo razonable.


Aunque tal vez no. Mientras andaba a tientas entre troncos apretados, quebrando ramas
y apartando hojas, se le ocurri que si el ao hubiera sido ms normal, ahora la nieve habra
cubierto el suelo del bosque y l no habra hecho lo que estaba haciendo. Era posible que
en realidad esa estacin reseca, recalentada y aparentemente inmutable se hubiera
prolongado para beneficiarlo?
Por unos segundos la idea lo detuvo entre un paso y otro. Tanto calor y sudor para l?
Los sufrimientos diarios de la pobre Mitera Mrmol, los ataques de furia de los chicos, los
granos mustios y los arroyos menguantes?
No bien pens en arroyos casi cae en un barranco; por pura suerte lleg a agarrarse de
una rama que no vea. Cautelosamente baj por la orilla accidentada y se arrodill en las
piedras lisas del cauce a buscar agua con los dedos; pero no encontr nada. Corriente
arriba o abajo tena que haber algn estanque: pero al menos all, el cauce de lo que haba
sido una corriente no poda estar ms seco.
Ladeando la cabeza, prest atencin a la msica familiar del agua corriendo entre
piedras. A lo lejos cant un chotacabras; el spero sonido se apag y una vez ms Seda
sinti la callada expectativa de los rboles sedientos y la quietud del bosque que se cerraba
alrededor.
Haban plantado ese bosque en los tiempos del cald (as le haba informado un maestro
de la escola) para que la cuenca alimentara los pozos de la ciudad; y aunque ahora el
Ayuntamiento permita a los pudientes construir entre los rboles, el bosque segua siendo
muy extenso y se alargaba ms de cincuenta leguas hacia el lado de Palustria. Si los
arroyos estaban all tan secos, cunto podra vivir Virn?
Habra que construir una ciudad nueva a orillas del lago, aunque slo fuese por un
tiempo?
Tan necesitado de luz como de agua, Seda trep por la orilla opuesta y al cabo de cien
zancadas, entre las densas hileras de rboles vio el bienvenido resplandor del tragaluz en
las piedras ornadas y pulidas.
El muro que rodeaba la villa era cada vez ms alto a medida que l se acercaba. Alca
haba hablado de una altura de entre ocho y diez codos. Desde la maciza base, Seda
oteaba ahora los destellos furtivos del tragaluz en las ominosas moharras y el clculo le
pareci innecesariamente conservador. Ya un poco desalentado, desenroll la fina cuerda
de crin que llevaba a la cintura, guard all el hacha, e hizo como le sugiriera Alca un
nudo corredizo en una punta de la cuerda y la arroj a las empinadas puntas de lanza.
Por un momento que pareci al menos un minuto, la cuerda colg sobre l como un
milagro, negra como pez contra las brillantes tierras del cielo, perdida en la oscuridad all
donde cruzaba la interminable y tiznada mancha de la sombra. Un momento ms y yaca a
los pies de Seda.
La recogi mordindose los labios, abri el nudo y volvi a arrojarla. De repente record
las palabras del caballerizo a quien una semana antes haba llevado el perdn de los
dioses, resumen de cincuenta aos de labor: Hice lo que pude, Ptera, hice lo que pude.
Con ellas volvi el calor abrasador del dormitorio de cuatro tramos, las mantas rotas y
desgastadas y el resto de pan duro (pan que algn hombre pudiente haba destinado sin
duda a su caballo) que el caballerizo ya no poda masticar.
Otro intento. l rado, inexperto boceto de la mujer que se haba marchado porque el
caballerizo ya no poda alimentarlos ni a ella ni a los nios.
Un ltimo intento y regresara al viejo manso de la calle del Sol el lugar al que
perteneca; se ira a la cama, y los piojos marrones que habitaban la descolorida manta
azul de caballo le haran olvidar el absurdo plan de rescate.
Prueba final. Hice lo que pude, Ptera, hice lo que pude.
Descripciones de tres nios que el padre no haba visto desde que l, Seda, haba
nacido. Muy bien, pens, un solo intento ms.

Con se, el sexto, emboc el nudo en una punta y le asombr que nadie de la casa
hubiera visto la cuerda alzndose sobre el muro para caer de nuevo. Tir con fuerza y sinti
que el nudo se ajustaba, se sec las manos sudadas en la toga, plant los pies contra la
ornada piedra del muro y empez a trepar. Estaba ya a casi cuatro metros de altura cuando
el nudo se rompi y Seda se precipit al suelo.
Pas!
Lo dijo ms alto de lo que pretenda. Tres minutos o ms despus de la exclamacin se
encogi en silencio junto a la base del muro, frotndose las magulladuras y prestando
atencin. Al fin murmur: Escila, Trtaro, Gran Pas: acordaos de vuestro sirviente. No lo
tratis as. Y se levant a recoger y examinar la cuerda.
El nudo se haba cortado, casi limpiamente, en donde tena que haberlo enganchado la
punta. Obviamente, las moharras eran filosas como hojas de espada, y l habra podido
suponerlo.
Retrocediendo al bosque, anduvo a tientas entre ramas que apenas vea buscando una
horqueta de tamao adecuado. Casi a ciegas, el primer golpe de nacha hizo ms ruido que
un disparo de escopeta, Seda esper, prestando atencin otra vez, convencido de que
pronto oira gritos de alarma y pies apresurados.
Hasta los grillos callaban.
Las puntas de los dedos de Seda exploraron la insignificante muesca que el hacha haba
abierto. Apart la mano libre, volvi a golpear la rama con fuerza y luego, como antes, se
qued inmvil, escuchando.
Breves y distantes (como cuando haca ya tanto tiempo, nio y febril, a travs de una
ventana bien cerrada y con cortinas, haba odo tres calles ms all el tintineo dbil pero
melodioso del organillo que anunciaba el mendicante mono gris), distingui unos compases
de msica, optimistas y atractivos. Se desvanecieron en seguida, y detrs slo qued la
cancin montona del chotacabras.
Una vez seguro de que no volvera la msica, descarg el hacha una y otra vez contra la
madera invisible, hasta que la rama se solt y la pudo apoyar en el rbol padre. Le limpi la
rama y llev la tosca horqueta de la oscuridad del bosque a un claro iluminado junto al muro
y anud bien la cuerda en el punto donde los dos brazos se encontraban. Al primer
lanzamiento la horqueta traz un arco por sobre las puntas; y cuando Seda recogi la
cuerda se enganch firmemente.
Cuando logr encaramarse al remate oblicuo, donde se pas varios minutos jadeando,
estirado entre las moharras y el abismo, le faltaba el aliento y tena la toga y los pantalones
empapados.
Era indudable que lo haban visto; y si no, lo veran inevitablemente no bien se
incorporara. Ponerse de pie sera una locura total. Mientras buscaba recobrar el aliento,
pens que slo un loco como l poda tener esas ideas.
Cuando al fin se levant, del todo preparado a or el desafo de un grito o un disparo de
advertencia, tuvo que recurrir a un ltimo resto de autodisciplina para impedirse mirar hacia
abajo.
Con todo, el remate del muro era un codo ms ancho de lo que esperaba; tan ancho
como el camino del jardn. Pasando entre las puntas (que, le haban dicho los dedos, eran
de bordes serrados), se acuclill a estudiar la villa distante y sus terrenos, acomodndose el
sombrero bajo y cubrindose con la toga negra la mitad inferior de la cara.
El ala ms prxima, estim, estaba a unos buenos cien codos. Al frente de la villa el
paseo de hierba que haba mencionado Alca se perda de vista en buena parte, pero desde
la parte trasera del ala cercana corra un camino blanco, al parecer de roca de nave molida,
que alcanzaba el muro a unas cien zancadas a la izquierda. A lo largo de ese camino se
alzaba media docena de cobertizos, grandes y pequeos, el ms grande una especie de
garaje, otro (notablemente alto y angosto, con lo que parecan estrechos respiraderos
alambrados en muros por lo dems lisos) una especie de granero para aves.

El que ms concerna a Seda era el segundo en tamao, aquel cuya parte de atrs se
abra a un extenso corral cercado y cubierto de malla. Los postes de la empalizada eran
puntiagudos, en parte quiz para sostener la malla; y al incierto resplandor del tragaluz,
daba la impresin de que la superficie cercada era de tierra desnuda, con alguna que otra
hierba. Sin duda era una jaula para animales peligrosos.
Escrut el resto del terreno. Al fondo de la villa original pareca haber una terraza o patio;
aunque el ala lo tapaba en gran parte, vislumbr losas y un rbol florecido en una tina de
cermica.
Por los ondulantes prados haba otros rboles dispersos con estudiada negligencia, y
tambin haba setos. Sangre haba construido el muro y contratado guardias, pero en
realidad no tema las intrusiones. Haba demasiado follaje.
Aunque, si a los perros les gustaba estar en las sombras, el intruso que pretendiera
ocultarse entre las plantas poda llevarse una sorpresa desagradable, en cuyo caso lo mejor
para alcanzar la villa quiz fuera una carga rpida y directa. Qu habra hecho en este
caso un atracador experimentado y resuelto como Alca?
Seda se arrepinti en seguida de la idea; Alca habra vuelto a la ciudad o habra
encontrado una casa ms accesible. Eso haba dicho. El tal Sangre no era un magnate
comn, ni un comerciante rico ni un comisionado ducho en intrigas y engaos. Era un
delincuente astuto, al parecer ms preocupado por su seguridad de lo que caba esperar.
Un delincuente con secretos, pues, o con enemigos tambin fuera de la ley, daba la
impresin. Obviamente no era amigo de Alca.
Una vez, a los doce aos, con varios muchachos ms, Seda se haba metido en una
casa vaca. Ahora recordaba el miedo y la vergenza, las habitaciones deshabitadas,
resonantes, con los muebles amortajados en polvorientas fundas blancas. Qu lastimada y
abatida haba estado su madre cuando se enter de lo que l haba hecho! Se haba
negado a castigarlo, diciendo que la naturaleza del castigo deba decidirla el propietario de
la casa violada.
El castigo (la mera idea hizo que se moviera molesto en el adarve del muro) no haba
llegado nunca, aunque se haba pasado semanas y meses temindolo.
O quiz no haba llegado hasta ahora. Aquella casa desierta, a fin de cuentas, se le haba
agrandado en el fondo de la mente mientras recoga la cuerda de crin y el hacha y sala en
busca de Alca, entonces slo una figura vaga que recordaba de sciles pretritos. Y de no
haber sido por Alca y Mitera Menta, de no haber sido por los arreglos que haba estado
haciendo en el techo del manten, pero sobre todo de no haber sido por el claro recuerdo de
esa casa cuya ventana trasera haba contribuido a forzar, de no haber sido por todo eso
junto, nunca habra emprendido esa incursin a la villa de Sangre.
Mejor dicho, a una casa del Palatino que supuestamente perteneca a Sangre. Del
Palatino, donde, ahora se percataba, los ricos respetables nunca habran admitido a un
hombre de esa especie como vecino. Mejor que esa ridcula escapada clamorosamente
juvenil habra sido quiz...
Qu? Redactar acaso otra solicitud al Ptera Rmora, coadjutor del Captulo, aunque
pareciese claro que el Captulo ya haba tomado una decisin? O buscar una entrevista
con Su Cognescencia el Prolocutor, la entrevista que no haba podido obtener unas
semanas antes, cuando al fin se le haba hecho evidente (eso haba pensado entonces) la
grave situacin econmica del manten? Se le crisparon los puos al recordar la expresin
del taimado y menudo protonotario de Su Cognescencia, la larga espera culminada con la
informacin de que Su Cognescencia se haba retirado a dormir. Su Cognescencia era muy
anciano, haba explicado el protonotario (como si l, Ptera Seda, fuese extranjero).
ltimamente Su Cognescencia se cansaba con suma facilidad.
Y con eso el protonotorio haba desplegado una sonrisa malvola,
ms-que-comprensiva, y Seda haba querido pegarle.
Muy bien, pues: ya haba explorado las dos posibilidades. Con todo, seguro que podra

haber hecho alguna cosa ms, algo sensato, y prctico, y sobre todo, legal.
Estaba pensndolo cuando el talus que le haba mencionado Alca asom en una esquina
del ala ms lejana, pesado y deslizante, apareciendo fugazmente slo para desvanecerse y
aparecer de nuevo a medida que el movimiento lo llevaba del resplandor del tragaluz a la
sombra y de la sombra, una vez ms, a la luz brillante de la apertura en el cielo.
Lo primero que se le ocurri a Seda fue que lo haba odo; pero se mova demasiado
despacio. No; era apenas una patrulla de rutina, uno ms de los cientos de circuitos que
recorran alrededor de la alta villa almenada desde que Sangre la haba contratado.
Nervioso, Seda se pregunt si la mquina tendra buena vista, y si escaneaba por rutina el
adarve del muro. Una vez la Mitera Mrmol le haba dicho que ella vea menos que l,
aunque l lea con gafas desde los nueve aos. Pero quizs eso no era ahora ms que un
defecto de la edad; el talus tena que ser ms joven, aunque tambin ms rudimentario. Lo
mejor, por cierto, era que l no se moviera.
Sin embargo, le costaba cada vez ms mantenerse inmvil, y el talus se iba acercando.
Daba la impresin de llevar casco, una descarada cpula lustrosa ms amplia que la de
muchas tumbas respetables. Por debajo del casco refulga la mirada de un ogro labrado en
metal negro: nariz ancha y aplastada, protuberantes ojos rojos, grandes mejillas chatas
como tejas de pizarra y boca abierta retrada en una sonrisa salvaje. Era probable que los
afilados colmillos blancos que sobresalan de los labios encarnados fuesen mera bravata,
pero flanqueando cada colmillo se vea el delgado can de un zumbador.
Muy por debajo de la amenazante cabeza, el blindado cuerpo del talus, casi un vagn,
rodaba sobre unas cintas oscuras que lo transportaban en perfecto silencio por la hierba
bien cortada. No haba lanzagujas, espada ni ciertamente un hacha como la de Seda capaz
de daar la textura del talus ms que con un rasguo. Enfrentado directamente, poda
vrselas de sobra con un pelotn entero de guardias armados. Seda resolvi con nimo
firme no enfrentarlo nunca directamente, y si poda ingenirselas no enfrentarlo nunca.
Cerca ya de la plida franja que era el camino de piedra blanca, la mquina se detuvo.
Lenta y silenciosa, la enorme cabeza ceuda gir para examinar el fondo de la villa, cada
uno de los edificios por turno, luego el camino de entrada y por ltimo el muro, recorrindolo
(as pareci) dos veces de un extremo a otro. Seda tuvo la certeza de que se le haba
detenido el corazn, helado de miedo. En un momento ms perdera la conciencia y caera
hacia delante. El talus lo arrollara, seguro, lo desmembrara con esas brutales manos de
acero ms grandes que las palas ms anchas; pero no importara, porque l ya estara
muerto.
Al fin pareci que el talus lo vea. Por un largo momento la cabeza dej de moverse y los
ojos feroces lo miraron a la cara. Leve como una nube, inexorable como un alud, empez a
deslizarse hacia l. Despacio, tan despacio que al principio Seda no se permiti creerlo, el
trayecto se fue desviando a la izquierda, los ojos lo abandonaron y entre los flancos
redondos l pudo distinguir las escalas de camo que permitan a las tropas de asalto
entrar en combate a bordo de la achatada espalda del talus.
No se movi hasta que hubo desaparecido tras la esquina del ala ms cercana; luego
volvi a pasar entre las puntas, dej caer la cuerda y la horqueta y salt. Aunque dio en la
tierra reseca con las rodillas dobladas y rod hacia delante, volviendo a poner en prctica
las lecciones de la infancia, sinti la picadura del golpe en las plantas de los pies y qued
tendido sin aliento.
La puerta trasera, a la cual llevaba el camino blanco, era de rejas, angosta y empotrada.
Tal vez (o tal vez no, reflexion Seda) el llamador que haba al lado sirviese para llamar a un
sirviente humano. De pronto no tuvo miedo y tir de la cuerda, mirando por los intersticios
de cuatro dedos de ancho para ver quin apareca, mientras sobre su cabeza sonaba
funestamente la campana. No se oy ni un ladrido. Slo por un momento le pareci advertir
un centelleo de ojos en las sombras de un gran sauce que haba entre el muro y la casa;
pero era una imagen demasiado breve y los ojos (si haban sido ojos) habran estado a una

altura de siete codos o ms.


El propio talus abri la puerta.
Quin es usted! bram. Pareci inclinarse hacia delante mientras enfocaba en l los
zumbadores.
Seda se baj ms el sombrero de ala ancha.
Alguien con un mensaje para Sangre, tu amo anunci. Aprtate de mi camino.
Rpidamente se puso bajo la puerta, de modo que no pudieran bajarla de nuevo sin
aplastarlo. Nunca haba estado tan cerca de un talus, y ahora lo domin la curiosidad; estir
la mano y toc la placa angulada que era el pecho de la mquina. Lo sorprendi encontrarla
levemente tibia.
Quin es usted! volvi a bramar el talus.
Quieres mi nombre o la tsera que me han concedido? replic Seda. Tengo las
dos cosas.
Aunque no haba dado en absoluto la impresin de moverse, ahora el talus estaba ms
cerca, tan cerca que la placa del pecho ya le apretaba la toga.
Atrs!
Imprevistamente, Seda se sinti nio de nuevo, un nio enfrentado a un adulto, un
gigante indiferente y gritn. En una historia que le lea su madre haba un nio audaz que se
lanzaba entre las piernas de un gigante. Ahora habra podido hacer lo mismo: las
inconstiles bandas negras sobre las cuales se alzaba el talus le mantenan el cuerpo de
acero al menos a tres codos del suelo.
Podra correr ms que un talus? Se moj los labios. No si eran tan rpidos como las
flotadoras. Pero eran tan rpidos? Importara muy poco si ste decida disparar.
Como la placa del talus lo empujaba, retrocedi y casi cay de espaldas.
Fuera de aqu!
Dile a Sangre que ya estuve. Seguramente lo anunciaran. Era mucho mejor dar la
impresin de que lo deseaba. Dile que tengo informacin.
Quin es usted?
xido susurr Seda. Ahora djame entrar.
De pronto el talus retrocedi blandamente. La puerta cay con estrpito a un palmo de la
cara de Seda. Era muy posible que hubiese una tsera, una palabra o sea que ordenaba
admisin inmediata. Pero sin duda no era xido.
Se alej de la entrada, descubriendo con alguna sorpresa que le temblaban las piernas.
Atendera el talus tambin la puerta principal? Muy probable; pero no haba nada malo en
averiguarlo, y el fondo de la villa pareca realmente poco prometedor.
Mientras tomaba el largo sendero que bordeando el muro lo llevara a la puerta
delantera, reflexion que Alca (y por extensin otros del mismo oficio) habra intentado
entrar por los fondos de la villa, previendo lo cual, tal vez, un planificador lcido habra
decidido tomar all ms precauciones.
Un momento despus se reprendi por la idea. Cierto que Alca no se habra atrevido a
probar la puerta de delante, pero el talus no lo habra aterrorizado como a l. Record la
basta, torva cara de Alca, los ojos entornados, las orejas prominentes y la maciza
mandbula mal afeitada. Alca habra tenido cuidado, s; pero nunca miedo. Ms importante
todava, Alca crea en la bondad de los dioses, en su benigno cuidado personal; algo en lo
que l, cuyo oficio era profesarlo, apenas se esforzaba en creer.
Meneando la cabeza, sac las cuentas del bolsillo y reconfort los dedos en el lustre
cristalino y la masa oscilante de la cruz vaca. Nueve dcadas, cada una para alabar y rogar
a una de las divinidades mayores, con una dcada adicional, inespecfica, de la cual
colgaba la cruz. Por primera vez se le ocurri que en cada dcada haba tambin diez
cuentas. Haban sido Diez los Nueve en un tiempo lejano? Apart de la mente este
pensamiento hertico.
Primero la cruz. A ti, Gran Pas.

El espacio vaco en forma de X guardaba un secreto, eso al menos le haba confiado un


maestro tiempo atrs, un misterio mucho ms oscuro que el de los brazos desmontables
que l mostraba a los nios y nias ms chicos de la palestra y usaba (como todos los
augures) para probar y establecer conexiones sagradas. Desafortunadamente, el maestro
no se haba sentido preparado para confiarle el secreto, y era probable que no lo supiera si
en realidad haba tal secreto. Seda desech la idea encogiendo los hombros, y se apret
contra el pecho el enigmtico vaco de la cruz vaca.
A ti, Gran Pas, te ofrezco mi pobre corazn y mi espritu entero, mi mente y toda mi
creencia...
La hierba fue raleando y desapareci, reemplazada por extraas plantitas como
verdosos paraguas de capas mltiples y aspecto sano, floreciente, que sin embargo se
deshicieron en polvo no bien Seda las pis.
La puerta delantera de Sangre, en todo caso, prometa menos que la otra, pues en una
caja de metal negro, arriba del dintel, reluca un ojo. Si llamaba, Mosqueta o cualquiera
como l, no slo podra verlo desde dentro sino tambin interrogarlo, sin duda, hablando por
una boca de la caja.
Durante cinco minutos o ms, sentado en una piedra oportuna, frotndose los pies, Seda
sopes la conveniencia de someterse al escrutinio de ese ojo, y al desconocido inquisidor
que lo examinara a travs de l. Como mentiroso se saba menos que competente; y
cuando trat de urdir un cuento que pudiera llevarlo ante la presencia de Sangre, lo
descorazon que sus maquinaciones fueran tan poco convincentes y frgiles. Por ltimo,
con una clara sensacin de alivio, tuvo que concluir que la perspectiva era imposible:
tendra que meterse en la villa a escondidas, si lo lograba.
Despus de atarse de nuevo los cordones se puso en pie, avanz otros cien pasos a lo
largo del muro y una vez ms lanz la horqueta hacia las moharras.
Como haba indicado Alca, haba un edificio central de dos plantas, con alas con tres
hileras de ventanas superpuestas, aunque las estructuras tenan casi la misma altura.
Tanto el edificio como las alas eran de la misma piedra lisa y griscea que el muro, y eran
todas tan altas que pareca del todo imposible arrojar la horqueta hasta el techo. Para entrar
directamente tendra que descubrir una puerta sin cerrojo o forzar alguna bisagra de la
planta baja, exactamente como unos aos antes haba hecho con otros nios para meterse
en la casa abandonada. La idea lo estremeci.
En el extremo del ala derecha, no obstante (la estructura ms remota desde donde l
estaba), haba un modesto anexo cuyos merlones decorativos se alzaban al parecer no
ms de diez codos por encima del csped; y el tamao y la contigidad de sus numerosas
ventanas sugera que tal vez fuese un conservatorio. Seda pens que esto poda servirle
ms tarde y volvi la atencin al terreno.
El ancho paseo de hierba que ondulaba tan graciosamente hasta la columnata del
prtico estaba bordeado de brillantes macizos de flores. A cierta distancia de la entrada,
una magnfica Escila de porcelana se retorca plidamente entre los chorros de una fuente
ostentosa, escupiendo agua tanto por la femenina boca como por los tentculos
levantados.
Agua perfumada; olisqueando como un sabueso el aire casi inmvil, Seda capt una
fragancia de rosas t. Posponiendo cualquier juicio sobre el gusto de Sangre, asinti
aprobando esa prueba tangible de civismo po. A lo mejor Sangre no era tan malo, al fin y al
cabo, pese a lo que pensaba Alca. Sangre haba aportado tres tarjetas para un sacrificio;
bien poda ser que abordndolo correctamente fuera dcil a la razn.
Era posible que en ltima instancia el recado del Extrao no se redujera sino a eso.
Dando rienda suelta uno o dos segundos a tan placentera lnea de pensamiento, Seda se
imagin sentado cmodamente en una lujosa estancia de la villa, rindose a gusto de sus
propias aventuras con el hombre de aire prspero con quien haba hablado en la calle del
Sol. Vaya, ni siquiera iba a ser del todo intempestivo hablar de una contribucin para

financiar las necesarias reformas.


En la otra punta del paseo de hierba...
El rugido distante de una flotadora que se acercaba hizo que girase la cabeza.
Encendiendo el polvo que levantaba con sus propias luces mviles, se precipitaba hacia la
puerta principal por el camino pblico. Rpidamente Seda se tendi tras las hilera de puntas
de lanza.
Cuando la flotadora fren, dos figuras en plateada armadura de conflicto salieron
disparadas del prtico montando galopadoras. En ese mismo momento, el talus borde el
conservatorio (si eso era) a toda velocidad, esquivando rboles y matas a medida que
cruzaba el parque casi tan deprisa como las galopadoras; detrs del talus corra una
docena de bestias serpenteantes, al parecer sin rabo, barbudas y con cuernos en la
cabeza.
Mientras Seda miraba fascinado, los gruesos brazos metlicos del talus se desplegaron
como telescopios, veinte codos o ms, y se prendieron a un anillo que haba en lo alto de la
pared cerca de la puerta. Se oy el golpeteo de una cadena invisible. Los brazos se
retrajeron, arrastrando anillo y cadena, y la puerta se levant.
La sombra de una nube que vena del este vel las columnas del prtico, y luego los
escalones de debajo; Seda murmur una frentica invocacin a Trtaro e intent estimar la
velocidad de la nube.
Cuando la flotadora plane por debajo del redondeado arco de la puerta, las turbinas
dejaron escapar un gemido tenue, extraamente solitario. Una de las bestias encornadas
salt al dosel transparente, dando la impresin de agazaparse en el aire vaco, hasta que
los hombres blindados la arrancaron de all entre gruidos y maldiciones, amenazndola
con las escopetas recortadas.
Mientras la flotadora barra orgullosamente el paseo de hierba, escoltada por las
galopadoras y acompaada por las seis bestias encornadas que una y otra vez se
alzaban sobre las patas traseras para espiar alrededor el talus dej caer de nuevo la
pesada puerta. La nave, desaceler y se pos en la hierba ante la ancha escalera de piedra
y el talus llam a las bestias encornadas con un aullido agudo, escalofriante, que ninguna
garganta humana habra podido emitir.
Mientras los pasajeros de ropas fulgurantes desembarcaban en el jardn, Seda salt del
muro y se lanz por el parque hacia el conservatorio; con un esfuerzo desesperado lanz la
horqueta hasta las almenas ornamentales y por la cuerda de crin trep hasta la azotea.

5 - El de la cabeza blanca
En lo que le pareci la mayor parte de la hora siguiente, Seda estuvo tendido tras las
almenas intentando recobrar el aliento. Lo haban visto? Si lo haba visto el talus o alguno
de los hombres de armadura, estaba seguro, habran aparecido en seguida; pero si lo haba
visto algn husped de Sangre, fcilmente habran pasado diez minutos antes de que
decidiera comunicarlo y llegar hasta la persona apropiada; y tal vez ni siquiera lo habra
intentado hasta no verse urgido por otro husped a quien se lo hubiese mencionado.
All arriba las tierras del cielo navegaban serenas entre anchas barras de nubes
estriles, desplegando incontables ciudades, ahora soleadas, en las cuales nadie saba ni a
nadie le importaba que un tal Ptera Seda, augur de la lejana Virn, estuviera casi muerto
de miedo y tal vez muriese pronto.
Tambin la horqueta poda haberlo delatado. Estaba seguro de que l mismo, desde el
suelo, la haba odo golpear en la tibia superficie alquitranada de la azotea; y cualquiera que
estuviese en el conservatorio tena que haberla odo con claridad. Mientras con un esfuerzo
de voluntad procuraba aquietarse los latidos del corazn, y obligarse a respirar por la nariz,
le pareci que quien hubiese odo ese golpe habra comprendido en el acto que un intruso
haba trepado a la azotea. Mientras el corazn dejaba de atronarle en el pecho, escuch
con atencin.
La msica que le haba llegado tan dbil resonaba ahora en los muros. A travs, por
encima y por debajo de ella, Seda oa un murmullo de voces: sobre todo voces de hombre,
decidi, y de unas pocas mujeres. A menos que se equivocara mucho, esa risa penetrante
haba sido de mujer. Hubo un ruido apagado de vidrio roto, seguido de un silencio y luego
un estallido de risas.
La cuerda negra an colgaba de la almena. Sinti que era un milagro que no la hubieran
visto. Sin despegar la espalda del suelo la fue recogiendo, una mano sobre otra. En uno o
dos minutos tendra que volver a lanzar la horqueta, y alcanzar esta vez el techo del ala.
Una lechuza pas planeando en silencio y vir para posarse en una rama adecuada del
lindero del bosque. Mientras la miraba, de pronto Seda (que nunca haba meditado sobre la
vida de las mascotas de Equidna) se dio cuenta de que la construccin del muro de Sangre,
con la franja limpia del lado del bosque y el csped bien cortado del otro, haba alterado de
manera irrevocable la vida de un sinnmero de aves y animales pequeos, cambiado las
costumbres de los ratones que hurgaban por comida y de los halcones y bhos que los
cazaban. A todas esas criaturas, Sangre y los trabajadores que l haba contratado tenan
que haberles parecido las fuerzas mismas de la naturaleza, despiadadas e implacables.
Ahora Seda se compadeca de esas criaturas, preguntndose al mismo tiempo si ellas no
tenan igual derecho, o ms razones, para compadecerse de l.
En buena medida, reflexion, el Extrao se haba abatido sobre l como una lechuza
sobre un ratn; el Extrao le haba asegurado que la estima que le tena era eterna y
perfecta, y que nada podra cambiarla, ni el acto ms inicuo ni el ms meritorio. Luego el
Extrao le haba dicho que actuara, y se haba retirado aunque de alguna manera segua
all.
Gracias al recuerdo y el prodigio del amor del Extrao, y de su propio orgullo, que ese
amor haba esclarecido y renovado, el resto de su vida sera ms significativa, pero tambin
ms dolorosa. Pero qu poda hacer ms all de lo que estaba haciendo?
Gracias murmur. Gracias de todos modos, aunque nunca vuelvas a hablarme.
Me has dado valor para morir.
La lechuza ulul en la alta rama sobre el muro, y en el saln de baile de Sangre la
orquesta atac una nueva meloda, que Seda reconoci como Sabes que nunca te dejar.

Era posible que fuese una profeca? El Extrao, por cierto, le haba dicho que no esperase
ayuda, pero en realidad (por lo que Seda recordaba, en todo caso) no le haba dicho que no
sera testigo de alguna profeca.
Sacudindose, ya ms tranquilo, levant las rodillas, rod hasta quedar acuclillado
detrs de un merln y atisbo por la tronera de la izquierda. En la zona que alcanzaba a ver
no haba nadie. Reacomod el largo mango del hacha mientras cambiaba ligeramente de
posicin para mirar por la tronera de la derecha. Desde ese ngulo vea la mitad del paseo
de hierba, y con ella la puerta principal; pero en esa seccin no haba ninguna flotadora, y el
talus y las bestias encornadas que haban salido a recibirlo se haban marchado a otra
parte. Las tierras del cielo empezaban a brillar a medida que el filo de la nube que lo haba
favorecido dejaba Virn hacia el este; a la izquierda del arco ya se distingua el anillo de
hierro del cual haba tirado el talus para alzar la puerta.
Entonces Seda se levant y mir en torno. En la azotea del conservatorio de Sangre no
haba nada amenazador, ni siquiera extraordinario. Era llana, o al menos: una superficie
oscura y lisa con una claraboya central, y tres muros almenados que le llegaban al pecho. El
cuarto era el muro sur del ala, que se prolongaba hasta el conservatorio; a tres codos o
poco menos por encima del techo almenado asomaban los alfizares de las ventanas del
segundo piso.
Mientras las estudiaba, Seda sinti un escalofro triunfal. Las hojas estaban cerradas y
las habitaciones que alumbraban, a oscuras; no obstante l senta un orgullo innegable sin
ninguna relacin con el de la propiedad. Alca le haba predicho que apenas llegara hasta
all sin que lo capturaran los guardias de Sangre; y ahora haba llegado hasta all sin hacer
nada ms que lo que Alca, que sin duda saba mucho de esas cosas, haba esperado. El
manten no estaba a salvo, ni siquiera apreciablemente ms seguro. No obstante...
Audazmente se inclin sobre la almena ms prxima, asomando la cabeza y los
hombros por encima de los merlones. En la base del conservatorio, justo debajo de l,
haba una bestia encornada. Por un instante sinti que la bestia lo miraba con unos ojos
mbar; en seguida solt un gruido y se alej, sigilosa como un gato.
En ese instante un talus apareci rodando. Seda, inmvil, mir cmo pasaba. Era
posible, claro, que los ojos ocultos mirasen hacia atrs o hacia arriba; una vez la Mitera
Mrmol haba mencionado esa caracterstica hablando con la Mitera Rosa. Pero eso
tambin pareca menos que probable.
Dejando la horqueta y la cuerda, fue nerviosamente hasta la claraboya y se agach a
espiar por uno de las docenas de vidrios.
Abajo, al parecer, el conservatorio albergaba unos arbustos grandes, tal vez rboles
enanos. Inconscientemente, descubri, Seda haba supuesto que de all procedan las
flores bajas que bordeaban el paseo de hierba. Ahora descubra el error; mientras
examinaba las plantas, se dijo que cuando estuviese en la villa de Sangre evitara cualquier
suposicin irreflexiva.
Las juntas de los vidrios eran de plomo. Seda lo rasp con el filo del hacha y lo encontr
adecuadamente blando. Media hora de trabajo hbil, decidi, alcanzara para retirar dos
vidrios sin romperlos. Despus podra dejarse caer entre el lujurioso brillo de las hojas y los
troncos entrelazados de abajo, quiz con una indeseable cantidad de ruido, pero era
posible tambin que no lo oyeran.
Asintiendo pensativamente, se incorpor y fue a examinar las oscuras ventanas que
daban a la azotea del conservatorio.
Las dos primeras que prob estaban bloqueadas. Mientras empujaba, tuvo la tentacin
de insertar la hoja del hacha entre el cerco y el bastidor y usarla como palanca. Pero el
cerrojo o pasador iba a chasquear al romperse, si se rompa. Decidi que intentara lanzar
la horqueta al techo de dos plantas ms arriba (reducido en un tercio, ese lanzamiento no
pareca ni con mucho tan difcil como cuando haba reconocido la villa desde el adarve del
muro exterior) y que explorara tambin esa azotea antes de llevar a cabo un movimiento

tan audaz. Tortuoso como pareca, quiz retirar vidrios de una claraboya fuera una
aproximacin ms prudente.
El tercer bastidor respondi a su intento cediendo ligeramente. Seda se sec en la toga
las palmas sudadas y volvi a empujar. Esta vez el bastidor se hundi un poco ms; estaba
embutido, pero sin cerrojo. Una rpida torsin del hacha lo abri lo suficiente para que l
pudiera arrancarlo con apenas una levsima protesta de los descuidados goznes.
Apoyndose con una mano en el alfizar, entr de cabeza en la habitacin a oscuras.
En la arenosa madera del suelo no haba alfombras. Seda la explor con los dedos, en
arcos crecientes, de rodillas, inmvil y atento al menor ruido. Al fin toc algo del tamao de
un huevo de paloma, algo esfrico, duro y seco. Lo recogi; si lo apretaba, ceda
ligeramente. Suspicaz, se lo llev a la nariz y oli.
Excremento.
Lo dej caer y se limpi los dedos en el suelo. Se encontraba sin duda en el redil de algn
animal, que tal vez en ese momento andaba no muy lejos, si ya no estaba acechndolo. No
poda ser uno de los gatos con cuernos; de noche, al parecer, ellos vagaban libremente por
todo el sitio. Entonces algo peor. Algo ms peligroso.
O nada. Si haba all un animal, era realmente silencioso. A esas alturas, hasta una
serpiente habra siseado; seguro.
Con el menor ruido posible, Seda se puso en pie y se desliz a lo largo de la pared, la
mano derecha empuando el hacha, la izquierda tanteando lo que parecan paneles
astillados.
Un rincn vaco, como al parecer toda la habitacin. Dio un paso, despus otro. Si haba
cuadros, o aun muebles, por el momento no haba logrado encontrarlos.
Otro paso; ahora llevando el pie derecho a la izquierda. Se detuvo a escuchar y lo nico
que oy fue el silbido de su propio aliento y el tenue clamor de la orquesta lejana.
Tena la boca seca, y la impresin de que las rodillas iban a flaquearle; dos veces se vio
obligado a detenerse y apoyar las manos temblorosas en la pared. Se record que estaba
realmente en la villa de Sangre y que no haba sido tan difcil como tema. Mucho ms dura
sera la tarea siguiente: tendra que localizar a Sangre sin que lo descubrieran y hablar con
l cierto rato en un lugar donde no los interrumpiesen. Slo ahora se avena a admitir que tal
vez eso resultara imposible.
Un segundo rincn.
La moldura vertical pareca ser el marco de una puerta; al otro lado de la habitacin
estaba el plido rectngulo de la ventana que l haba abierto. Busc el pestillo y lo
encontr. Presion hacia abajo. El pestillo se desliz con facilidad y un leve repiqueteo;
pero la puerta no se abra.
Te has portado mal?
Seda levant el hacha, listo a descargar un golpe mortfero a lo que surgiese de la
oscuridad; a matar, se dijo un momento despus, al inocente que dorma en la pieza donde
l haba entrado por la fuerza.
Has sido malo? La pregunta tena una calidad espectral; Seda no habra podido
decir si proceda de un punto cercano o se colaba por la rendija de la ventana.
S. La solitaria slaba le son aguda y asustada, casi trmula. Se oblig a hacer una
pausa y carraspear. Me he portado mal muchas veces, me temo. De todas me arrepiento.
Eres un nio. Estoy seguro.
Seda asinti, solemne.
Hace no tanto todava era nio. Sin duda la Mitera Ro... Sin duda algunos amigos
mos te diran que en muchos aspectos lo sigo siendo, y acaso tendran razn.
Los ojos se le estaban acostumbrando a la oscuridad ms densa de la habitacin, de
modo que el resplandor del tragaluz en la azotea del conservatorio y los terrenos lejanos,
aunque moteado por difusas sombras de nubes rotas, pareca casi solar. La claridad que
entraba por la ventana abierta alumbraba ahora el preciso rectngulo de suelo donde l se

haba arrodillado, y dbilmente, a un lado y otro, la habitacin sucia y vaca. Sin embargo,
no poda localizar al que hablaba.
Me vas a lastimar con eso?
Pareca indudable que era una voz de mujer joven. Seda se volvi a preguntar si de
verdad estaba presente.
No dijo con la mayor firmeza posible. Baj el hacha. Juro que no recurrir a la
violencia. Sanare traficaba con mujeres, haba dicho Alca; Seda sinti que ahora tena
una idea ms clara de lo que poda entraar ese trfico. Te tienen aqu contra tu
voluntad?
Me voy cuando quiero. Viajo. Pero por lo general nunca estoy aqu.
Ya veo dijo Seda, aunque no vea nada, en ningn sentido. Volvi a bajar el pestillo;
pero la puerta segua resistindose.
A veces me voy muy lejos. Salgo volando por la ventana y no me ve nadie.
Seda volvi a asentir. Yo no te veo.
Ya s.
Sin embargo, a veces saldrs por esta puerta, no?
No.
La tajante negativa le dio a Seda la ilusin de tener a la joven junto a l, casi rozndole la
oreja con los labios. La busc a tientas, pero no encontr ms que espacio vaco.
Y ahora dnde ests? Dices que me ves. Me gustara verte yo a ti.
Tendr que entrar de nuevo.
Entrar por la ventana?
No hubo respuesta. Seda cruz la habitacin hasta la ventana y apoyndose en el
alfizar mir afuera; en la azotea del conservatorio no haba nadie, y nadie a la vista en los
terrenos salvo el talus. La soga y la horqueta estaban donde las haba dejado. Los
demonios (segn leyendas a quien nadie en la escola daba crdito) podan pasar
inadvertidos, pues los demonios eran espritus del aire inferior, se presuma que
personificaciones de vientos destructivos.
Dnde ests? volvi a preguntar. Asmate, por favor. Me gustara verte.
Nada. La mejor proteccin contra los demonios la daba Teljipeia, decan las Escrituras;
pero no era el da de Teljipeia sino el de Faia. En rpida sucesin, Seda le rog a Faia, a
Teljipeia y por las dudas a Escila, antes de decir:
Entiendo que no quieres hablarme, pero yo necesito hablar contigo. Seas quien seas,
necesito que me ayudes.
En el saln de baile de Sangre, la orquesta haba atacado Valientes guardias de la
Tercera Brigada. Seda tuvo la sensacin de que no bailaba nadie, de que pocos invitados
de Sangre estaban escuchando. Fuera el talus aguardaba junto a la puerta, los brazos
antinaturalmente extendidos, las dos manos en el anillo.
Dando la espalda a la ventana, Seda escrut el cuarto. En un rincn (por donde l no
haba pasado camino a la puerta) haba una masa amorfa que quiz poda tomarse por una
mujer encogida. Sin gran confianza dijo:
Te veo.
En catorce ms jur hundir la espada cantaron los violines con desesperada
algaraba. Lampios tenientes de brilloso uniforme verde, giratorias bellezas sonrientes con
plumas en el pelo... Pero Seda tena la certeza de que no estaban en el saln, no ms que
en ese cuarto la misteriosa joven con quien l intentaba hablar.
Fue hasta la forma oscura del rincn y la toc con la punta del zapato, dej el hacha en el
suelo y explor el bulto con las dos manos: una manta rada y un colchn delgado y
maloliente.
Me gustara verte repiti. Pero si no me dejas, si hasta te niegas a seguir
hablando, entonces me ir.
En cuanto lo hubo dicho se percat de que probablemente era eso lo que ella quera or.

Fue hasta la ventana. Si precisas mi ayuda tienes que decirlo ahora. Esper,
bendicindola en silencio, y luego traz en la oscuridad el signo de adicin. Bien, adis,
pues.
Iba ya a volverse cuando ella se le alz delante como humo, desnuda y ms flaca que el
mendigo ms miserable. Aunque era una cabeza ms baja que l, si Seda hubiera podido
se habra echado atrs; los talones le chocaron contra la pared, debajo de la ventana.
Aqu estoy. Me ves ahora? En la tenue claridad de tragaluz que entraba por la
ventana, la cara famlica y exange pareca casi una calavera. Me llamo Mucor.
Seda asinti tragando saliva, temiendo dar su verdadero nombre y nada inclinado a
mentir.
Yo Seda. Triunfara o fuese atrapado, Sangre no tardara en enterarse de quin era
l. El Ptera Seda. Soy augur, sabes?
Tal vez muriese; pero si mora su identidad ya no tendra importancia.
De veras tienes que hablar conmigo, Seda? Eso has dicho.
l volvi a asentir. Tengo que preguntarte cmo se abre esa puerta. No parece que
est cerrada, pero no quiere abrirse. Como ella no responda, aadi: Tengo que salir
de aqu.
Qu es un augur? Pens que no eras ms que un muchacho.
Uno que por medio del sacrificio intenta averiguar la voluntad de los dioses, para as...
Ya s! Con el cuchillo y la toga negra. Torrentes de sangre. Debo ir contigo, Seda?
Puedo enviar mi espritu. Volar junto contigo dondequiera que vayas.
Llmame Ptera, por favor. Es la frmula apropiada. Tambin puedes enviar tu
cuerpo, Mucor, si quieres.
Me estoy reservando para el hombre que desposar. Esto fue dicho con seriedad
perfecta (demasiado perfecta).
Sin duda es la actitud correcta, Mucor. Pero lo que yo deca es que si no lo deseas no
tienes por qu quedarte aqu. Te sera muy fcil salir por esa ventana y esperar fuera, en el
techo. Cuando yo terminara mis asuntos con Sangre nos iramos de la villa juntos y te
llevara a alguien de la ciudad que te alimentara como se debe y te cuidara. La calavera le
sonri.
Descubriran que mi ventana se abre, Seda. Y ya no podra soltar mi espritu.
No estaras aqu. Estaras en un lugar seguro de la ciudad. All podras soltar tu espritu
cuando quisieras, y con un mdico...
Si me cerraran de nuevo la ventana no. Cuando est cerrada la ventana, no puedo,
Seda. Ahora ellos creen que est cerrada. Dej escapar una risita ahogada, sin alegra,
que roz la columna de Seda como un dedo helado.
Ya veo dijo l. Iba a decir que en la ciudad hay alguien que incluso podra hacerte
bien. Tal vez a ti no te importe, pero a m s. Al menos me dejars salir de tu habitacin?
Me abrirs la puerta?
De este lado no se puede.
Seda suspir. En realidad no crea que pudieras. Supongo que no sabes dnde
duerme Sangre.
Del otro lado de la casa.
En la otra ala?
Tena la habitacin justo debajo de la ma, pero no le gustaba orme. A veces yo me
portaba mal. El anexo norte. ste es el anexo sur.
Gracias. Seda se acarici la mejilla. Sin duda es bueno saberlo. Supongo que
tendr una habitacin grande en la planta baja. Es mi padre.
Sangre? Seda se detuvo cuando ya iba a decirle que no se le pareca. Vaya,
vaya. Tambin eso es bueno saberlo. Yo no planeo hacerle dao, Mucor, aunque ahora lo
lamento un poco. Tiene una hija muy simptica; debera venir a verla ms a menudo, me
parece. Si consigo hablar con l ser muy enrgico en esto.

Seda se volvi para irse pero mir hacia atrs.


Realmente no tienes que quedarte aqu, Mucor.
Lo s. No me quedar.
No quieres venir conmigo cuando me vaya? O irte ahora sola?
No como t dices, caminando como t.
Entonces no puedo hacer nada salvo darte mi bendicin, cosa que ya he hecho. Creo
que eres una criatura de Molpe. Que ella te proteja y te sea propicia, esta noche y todas las
noches.
Gracias, Secta. Era el tono de la nia que haba sido una vez. Cinco aos atrs, a lo
mejor, decidi Seda, y pas la pierna derecha por encima del alfizar.
Ten cuidado con mis linces.
Seda se amonest por no haberla interrogado ms.
Y sos qu son?
Mis hijos. Quieres ver uno?
S dijo l. S, claro, si t me lo quieres mostrar.
Mira.
Mucor miraba hacia fuera y Seda le sigui la mirada. Estuvo medio minuto esperando
junto a ella, escuchando los tenues ruidos de la noche; al parecer la orquesta de Sangre
haba callado. Fantasmal, una flotadora pas planeando bajo el arco, las turbinas apenas
se oan; detrs de ella el talus dej caer la puerta y la ventana, y hasta ellos lleg el lejano
traqueteo de la cuerda.
Una seccin de claraboya gir hacia arriba y por all surgi una cabeza negra con ojos de
topacio seguida de una pata grande y velluda.
Ese es Len. Mi hijo mayor. No es guapo?
Seda se las arregl para sonrer.
S, sin duda que s. Pero no saba que hablabas de los felinos con cuernos.
Son orejas. Pero saltan por las ventanas, y tienen dientes largos y unas garras que
lastiman ms que cuernos de toro.
Me imagino. Seda intent tranquilizarse. Linces, has dicho? Nunca haba odo el
nombre, y se supone que yo s algo de animales.
El lince emergi de la claraboya y fue trotando a ponerse bajo la ventana, desde donde
les ech una mirada socarrona. A Seda le habra bastado inclinarse para tocarle la gran
cabeza barbuda; en cambio dio un paso atrs.
No lo dejes subir, por favor.
Dijiste que queras verlos, Seda.
As de cerca est bien.
Como si hubiera entendido, el lince dio media vuelta. De un solo salto subi a la almena
en la azotea del conservatorio, y desde all se zambull como a una piscina.
Hermoso, no?
Seda asinti con reticencia.
A m me pareci aterrador, pero tienes razn. Nunca he visto animal ms hermoso,
aunque todos los felinos de la Armada Esfigse son extraordinarios. Has de estar muy
orgullosa.
Yo tambin. Le dije que no te hiciera dao. Doblada como una regla de carpintero,
Mucor se sent sobre los talones.
Ponindote a mi lado y hablndome, quieres decir. Agradecido, Seda se sent en el
vano de la puerta. He visto esa inteligencia en algunos perros. Pero en un... lince se
deca? Extraa palabra.
Significa que cazan de da explic Mucor. Y lo haran, si mi padre los dejara.
Tienen mejor vista que casi todos los dems animales. Pero tambin tienen buen odo. Y
ven de noche, igual que los gatos comunes.
Seda se estremeci.

Mi padre los consigui en un trueque. Cuando se los dieron eran apenas unas astillas
de hielo en una caja grande por fuera y pequea por dentro. Las astillas son como semillas
diminutas. Sabes algo de eso, Seda?
Algo he odo dijo l. Por un instante pens que senta en la espalda la mirada
amarilla y trrida del lince. Se supone que es ilegal, aunque no parece que les preocupe
demasiado. Se mete la astilla en una hembra de la especie que corresponda, en este caso
me figuro que un felino grande...
l las meti en una muchacha. De nuevo son la inquietante risita de Mucor. En
m.
En ti!
No saba qu eran. Los dientes de Mucor relampaguearon en la oscuridad. Pero
yo s; lo supe mucho antes de que nacieran. Luego Mosqueta me dijo cmo se llamaban y
me dio un libro. A l le gustan los pjaros, pero a m me gustan ellos y ellos me quieren.
Entonces ven conmigo dijo Seda y los linces no nos harn nada a ninguno de los
dos.
Sonriendo todava, la calavera asinti.
Volar junto contigo, Seda. Puedes sobornar al talus?
No creo.
Hace falta mucho dinero.
En el fondo de la habitacin hubo un rasguo suave, seguido de un golpe amortiguado.
Antes de que se abriera la puerta, Seda comprendi que haba odo cmo alguien
levantaba una barra y la haca a un lado. Casi cayendo, resbal del alfizar y se agazap
mientras la ventana de Mucor se cerraba sobre l en silencio.
En el tiempo que tard en recorrer mentalmente las alabanzas formales a Esfigse, cuyo
da iba ya a clarear (eso al menos senta l) estuvo siempre esperando, atento. De la
habitacin no le llegaba ningn ruido de voces, aunque una vez oy algo que quiz fuese un
golpe. Cuando al fin se enderez a atisbar por el vidrio, no vio a nadie.
Los paneles que Len haba levantado con la cabeza cedieron fcilmente a los dedos de
Seda; cuando se alzaron, una corriente hmeda y fragante del conservatorio invadi el
calor seco de la azotea. Reflexion que ahora sera sencillo entrar en el conservatorio
desde arriba mucho ms fcil de lo que haba pensado, y que los rboles haban
soportado sin dao el considerable peso de Len.
Mientras cavilaba, los dedos le describan lentos crculos sobre la mejilla. La dificultad
era que, si deba creer a Mucor, Sangre dorma en la otra ala. Si entraba por all iba tener
que atravesar la villa entera de sur a norte, abrindose camino por habitaciones
desconocidas. Habra luces fuertes y guardias de armadura como los que haba visto en el
cristal de Alca y gente de Sangre montada en galopadoras, y algunos huspedes.
Apenado, baj la seccin mvil de la claraboya, recogi la cuerda de crin y desat la
horqueta. Los merlones que coronaban el techo del anexo sur no tendran bordes cortantes
y un nudo corredizo hara menos ruido. Tres tiros fallaron antes de que el cuarto
enganchara un merln. Tir de la cuerda a modo de prueba; el merln pareca slido como
un poste; se sec las manos en la toga y empez a subir.
Haba llegado a la azotea del ala, y estaba quitando el nudo del merln, cuando le habl
la voz espectral de Mucor, aparentemente al odo. Algunas palabras no las oy bien.
...pjaros. Ojo con el de cabeza blanca.
Mucor?
No hubo respuesta. Seda se asom a la almena justo a tiempo para ver cmo se cerraba
la ventana.
Aunque veinte veces ms grande, este techo no tena claraboya; de hecho no era ms
que una extensin de alquitrn amplia y muy larga, en ligero declive. Ms all del parapeto
norte, reverberantes al resplandor del tragaluz, las encumbradas chimeneas de la
estructura original parecan plidos centinelas. Desde que llegara al manten de la calle del

Sol Seda haba conversado animadamente con varios deshollinadores y (adems de


muchas otras cosas) haba aprendido que las chimeneas de las casas grandes eran
suficientemente anchas para admitir al que las limpiaba y reparaba, y que algunas hasta
tenan escalones interiores.
Con paso leve, y sin alejarse del centro para que no lo vieran desde abajo, Seda cruz el
techo de un extremo a otro, y comprob que el techo de la estructura original, ms
empinado, no estaba cubierto de alquitrn sino de tejas. Ahora las altas chimeneas se vean
claramente; haba cinco, cuatro de las cuales parecan iguales. Sin embargo, el can de la
quinta la penltima segn la posicin de l era dos veces ms largo que los dems, un
can alto y algo amorfo con una cabeza plida. Por un momento se pregunt si no sera
acaso el de cabeza blanca contra el cual Mucor lo haba prevenido, y resolvi examinarlo
slo si no poda acceder a los otros.
Entonces le llam la atencin un nuevo detalle, ms significativo. Ms all de la tercera
chimenea se vea la esquina de una proyeccin baja, oscura y ntida, cuya silueta angular
contrastaba con los contornos de las tejas y las superaba en altura por un codo o ms.
Era incuestionablemente un escotilln; y Seda murmur una oracin de gracias a quien
fuese el dios que una generacin antes haba arreglado que lo incluyeran en el plano del
tejado para que l lo utilizase.
Pasando la cuerda por detrs de un merln, se desprendi fcilmente hasta las tejas y
luego la recogi Cierto que el Extrao le haba advertido que no esperase ayuda; pero sin
duda tena el apoyo de algn otro dios. Por un momento especul alegremente sobre cul
sera. Acaso Escila, que no deseaba que la ciudad perdiera un manten. O la lgubre y
glotona Faia, gobernante del da. O Molpe, ya que... No: Trtaro, por supuesto. Trtaro era
patrono de toda clase de ladrones y, todava al otro lado del muro de Sangre (ahora se
acordaba), l le haba rezado con fervor. Adems, el color de Trtaro era el negro; todos los
augures y sibilas lo usaban para pasar, si no literal, figurativamente inadvertidos entre los
dioses y or as sus deliberaciones. No slo estaba l mismo todo vestido de negro; tambin
eran negros los techos alquitranados que acababa de dejar atrs.
Terrible Trtaro, a ti mis gracias y alabanzas eternas. Y ahora, Trtaro, que est
abierto! Pero abierto o no, tendrs el cordero negro que te promet. Recordando la
taberna donde haba encontrado a Alca, en un arranque final de extravagancia aadi: Y
tambin un gallo negro.
Y no obstante, se dijo, era lgico que el escotilln estuviese precisamente donde estaba.
A veces las tejas se estropeaban o rompan; bastante a menudo, en realidad, dadas las
tormentas de granizo que haba trado cada uno de los ltimos inviernos. Un escotilln que
permitiera acceder al techo de la villa desde el desvn era mucho ms prctico (y ms
seguro) que una escalera de setenta codos. Con toda probabilidad, una escalera de ese
tamao habra requerido toda una cuadrilla slo para instalarla.
Intent apresurarse a cruzar las tejas intermedias, pero tropezaba a menudo con las
superficies convexas, esmaltadas e inestables. Dos veces crujieron bajo sus pies
impacientes; y cuando casi haba llegado al escotilln, un resbaln imprevisto lo hizo caer y
slo se salv de rodar techo abajo agarrndose a la tosca mampostera de la tercera
chimenea.
Lo tranquiliz notar que como las alas y el conservatorio, ese techo estaba rodeado de
almenas ornamentales. De no haber sido por la chimenea habra pasado un mal momento;
la cada lo habra magullado, y el ruido bien habra podido llamar la atencin de alguien
dentro de la villa. Pero al final de ese accidente ignominioso no se haba precipitado del
tejado a la muerte. Ahora que lo pensaba, las benditas almenas (que tanto lo haban
ayudado desde que se lanz desde el muro) eran un reconocido smbolo artstico de
Esfigse, la diosa-leona de la guerra; y Len se llamaba el gato encornado de Mucor el
animal que ella llamaba Lince, y que no le haba hecho nada. Considerando todo esto,
quin poda negar que la Feroz Esfigse tambin lo favoreca?

Seda recobr el aliento, asegur los pies y solt la chimenea. All, a menos de un palmo
del zapato derecho, estaba lo que lo haba hecho resbalar, como una mancha en la
superficie rojo arcilla del tejado. Se agach a recogerlo.
Era una tira de piel cruda, un retazo irregular, del tamao de un pauelo, del cuero de
algn animal, cubierto an de pelo basto por un lado y por el otro con un resto de carne
podrida y grasa rancia, ftida de corrupcin. La tir a un lado con un bufido de disgusto.
El escotilln se levant sin dificultad; debajo haba una escalerilla de hierro empinada, en
cerrado caracol. A pocos pasos del ltimo peldao empezaba una escalera ms
convencional que llevaba obviamente al piso superior de la villa originaria.
Seda mir hacia abajo, y se detuvo un momento a saborear el triunfo.
Haba estado cargando la cuerda de crin mal enrollada y al resbalar la haba soltado. La
recogi y se la enroll a la cintura, bajo la toga, como haba hecho ese anochecer al salir del
manten. Siempre era posible, record, que volviera a necesitarla. Pero se senta como en
el ltimo ao de la escola, cuando haba comprendido que en realidad el curso final sera
ms fcil que el anterior, que los instructores queran tan poco como l que fracasara, y no
le permitiran fracasar a menos que retaceara esfuerzos a un extremo casi criminal. Tena
abierta ante l la villa entera y saba, al menos aproximadamente, dnde estaba la cmara
de Sangre. Para conseguir su propsito slo tena que encontrarla y esconderse antes de
que Sangre se retirase. Despus, se dijo con una placentera sensacin de virtud, empleara
la razn, si la razn serva; si no serva...
No serva, y la culpa no era suya sino de Sangre. Los que se oponan a la voluntad de un
dios, aun un dios menor como el Extrao, estaban destinados a sufrir.
Estaba envolviendo la cuerda en el largo mango del hacha, cuando oy a sus espaldas
un leve ruido. Solt el escotilln y se dio vuelta. Con un brinco que lo hizo ms alto que
muchos hombres, un gran pjaro agit las alas contrahechas, chill como doce demonios y
le atac los ojos con el pico ganchudo.
Instintivamente Seda retrocedi al escotilln y se defendi dando puntapis. El pie
izquierdo alcanz al pjaro en el cuerpo sin conseguir evitar el ataque. Hubo un trueno de
vastas alas y viendo la arremetida Seda la esquiv.
Por un prodigio de buena suerte lleg a agarrarlo del pescuezo aterciopelado; pero los
carpelos de las alas eran duros como nudillos de hombre y de msculos mucho ms
poderosos. Los dos rodaron golpendose sin piedad. Tena el borde de la almena entre dos
merlones metido en la espalda como una cua. Luchando todava por salvar la cara y los
ojos del cruel pico ganchudo, de un tirn sac el hacha; un carpelo le dio en el brazo como
un martillo y el hacha cay a la piedra de la terraza de abajo.
El otro carpelo del cabeza blanca le golpe la sien, y el mundo de los sentidos puso de
manifiesto su naturaleza ilusoria; se redujo a una miniatura de brillo artificial, que Seda
intent alejar hasta que, titilando, se apag.

6 - Nuevas armas
Todo un Vrtice derivaba bajo los voladores, nublados ojos de Seda: serrana y meseta,
selva y brezal seco, sabana y pampa. Juguete de vientos ociosos, zarandeado pero en paz,
naveg sobre todos los paisajes mareado por su propio peso y la velocidad del vuelo, el
hombro apenas empujado por nubes de tormenta; sesenta leguas ms abajo el solitario
Volador era una rauda liblula con alas de encaje.
Una liblula negra que se desvaneca en nubes ms negras, en voces distantes y olor de
carroa...
Seda se atragant con su propia flema y tuvo que escupir; un terror se elev del
arremolinado escenario para posarse en l como un halcn, plantndole los talones de
hielo en las partes vitales. Haba parpadeado, y en ese nico parpadeo el Vrtice haba
rodado como una cesta arrastrada por el viento o un barril entre olas. Las tierras del cielo, a
la deriva, estaban arriba y la superficie irregular y resistente donde l yaca estaba abajo. La
cabeza le lata y le daba vueltas, y le ardan las dos piernas y un brazo.
Se sent.
Tena baba en la boca y la toga negra descolorida y maloliente. Se las limpi torpemente
con las manos ateridas, luego se limpi las manos en la toga y escupi de nuevo. La piedra
gris de la almena haba estado oprimindole el hombro. Al pjaro contra el que haba
luchado, el de cabeza blanca de la advertencia de Mucor, no lo vea por ninguna parte.
A lo mejor lo haba soado, pens. Se puso de pie, trastabill y cay de rodillas.
Se le cerraban los ojos. Lo haba soado todo; la mente torturada se le haba
contorsionado en pesadillas: el espantoso pjaro, las bestias con cuernos y mirada
incandescente, la miserable muchacha loca, la cuerda negra arrojada a ciegas a buscar
algo cada vez ms alto, el bosque silencioso, el forzudo ratero y los asnos alquilados y el
muerto tendido bajo el bamboleo de la lmpara. Pero ahora estaba despierto, por fin
despierto, y se haba acabado la noche; despierto y de rodillas junto a su cama en el manso
de la calle del Sol. La sombra empezaba a levantarse y hoy era esfigsedo; ya tendra que
haber estado cantando la oracin matutina a Esfigse Apualadora.
Oh divina seora de las espadas, de los ejrcitos reunidos, de las espadas...
Cay de bruces, mareado, las manos en la quieta tibieza de las tejas convexas.
La segunda vez, ms advertido, no intent levantarse hasta estar seguro de que no se
caera. Antes de que se incorporara, mientras temblaba echado junto a la almena, la
claridad se fue agotando y se apag. De nuevo se hizo de noche, de nuevo faides, una
noche sin fin que an no haba terminado y tal vez no terminara nunca. Quiz, pens, la
lluvia pudiera limpiarlo y despejarle la cabeza, de modo que pidi que lloviese, sobre todo a
Faia y a Pas, pero tambin a Escila, recordando todo el tiempo cuntos hombres (hombres
mejores que l) tambin estaran implorando a los dioses, y por mejores motivos. Cunto
haca que rezaban, que ofrecan pequeos sacrificios, que arrastraban imgenes del Gran
Pas por huertos de plantas moribundas y campos de maz atrofiado?
No llova; ni siquiera tronaba.
De algn lugar lejano llegaban flotando voces entusiastas; oy repetir una y otra vez el
nombre de Hirax. Alguien o algo haba muerto.
Hirax, haba replicado Pluma en la palestra una o dos semanas antes, discutiendo
algn hecho asociado con el familiar nombre del Dios de la Muerte. Hirax est justo en el
centro.
En el centro de los hijos varones de Pas y Equidna, Pluma? O de todos sus hijos?
De toda la familia, Ptera. Son dos hijos nada ms. Tambin Pluma era uno de dos
hermanos. Hirax y Trtaro.

Temeroso, haba esperado que lo corrigieran, pero l, el Ptera Seda, haba sonredo y
aprobado con un gesto.
Trtaro es el mayor de todos y Hirax el menor, haba seguido Pluma, envalentonado.
El codo de palo de la Mitera golpe el fascistol.
Con el mayor y el menor basta, Pluma. Dijiste que haba solamente dos.
Hirax... dijo alguien muy abajo, del otro lado de la almena.
Seda se levant. Le segua palpitando la cabeza y tena las piernas rgidas; pero no
senta que fuera a marearse otra vez. Las chimeneas (ahora parecan todas iguales) y el
escotilln providencial daban la impresin de estar imposiblemente lejos. Tambaleante an,
se aferr a un merln con los dos brazos y ote por sobre la almena. Como si perteneciera
a otro, not que de su brazo derecho caan gotas de sangre a las piedras grises.
Cuarenta codos abajo o ms, tres hombres y dos mujeres, en una especie de crculo,
miraban algo que haba en el suelo. Durante al menos medio minuto Seda no logr
cerciorarse de qu era. Una tercera mujer apart a una de las otras de un empujn y se
alej repugnada. La conversacin sigui hasta que lleg un guardia con una lmpara.
Muerto en las losas, en apariencia ms pequeo de lo que Seda habra imaginado, yaca
el pjaro, el de la cabeza blanca de Mucor, las alas desiguales medio abiertas, el largo
pescuezo blanco torcido en un ngulo artificial. Lo haba matado l. O en todo caso se haba
matado a s mismo.
Uno de los hombres que rodeaban al gran pjaro ech una mirada hacia arriba, vio a
Seda observndolo, seal y grit algo que Seda no acert a entender. Un poco tarde (o
eso temi), l sacudi una mano como si fuera de la casa y retrocedi a la abrupta
pendiente del tejado.
El escotilln se abra al sombro y encumbrado altillo que haba entrevisto antes, una
caverna de telaraas casi repleta de muebles enmohecidos y cajones astillados. Cuando
tropez con el pie en el primer peldao de hierro, se encendieron unas luces; apenas haba
bajado al segundo cuando una se apag. Era un lugar prometedor para esconderse, pero
sin duda el primero que registraran si el hombre de la terraza soltaba la alarma. Cuando
lleg al pie del caracol Seda ya lo haba descartado, y con una punzada de tristeza fue
directamente hacia los escalones de madera, ms anchos; desde all baj corriendo hasta
el piso superior de la villa originaria.
Una angosta puerta con tapices se abri a un pasillo lujosamente amueblado, no lejos de
una escalera con balaustres por la cual suban flotantes voces cultivadas. A pocos pasos
del escaln ms alto, sentado en un elaborado silln de terciopelo dorado y rojo, haba un
hombre de atuendo formal. Apoyaba los brazos en una mesa de palisandro, y la cabeza en
los brazos doblados; pareci despertar cuando pasaba Seda, dej escapar un suave
ronquido, mir con desconcierto la toga negra y apoy de nuevo la cabeza en los brazos.
La escalera, cubierta de una gruesa alfombra, era de escalones amplios y leve declive.
Terminaba en un vestbulo palaciego donde haba cinco figuras de vestimenta muy similar a
la del hombre dormido enfrascados todos en una conversacin. Algunos tenan en las
manos unos vasos largos y ninguno pareca demasiado inquieto. Algo ms all una puerta
doble cerraba el vestbulo; puerta doble que en ese momento estaba abierta, de modo que
la noche de otoo pareca una especie de tragaluz colgado en la casa de Sangre. Sin lugar
a dudas, decidi Seda, esa puerta era la entrada principal a la villa; del otro lado estaba
quizs el prtico que l haba estudiado desde el muro; y por cierto que un momento antes,
mirando la escena que tena abajo no inclinndose sobre la balaustrada como tan
insensatamente se haba inclinado sobre la almena para mirar la forma flcida del de
cabeza blanca, sino desde la otra punta del pasillo, con la espalda contra la estatua
desnuda de una diosa menor, y de no ms de un metro de alto haba divisado apenas los
contornos fantasmales de las columnas.
Espontneo, mientras miraba las puertas abiertas se le alz enfrente el conocido altar del
manten, coronado de fuego: el altar, el manso, la palestra y la umbra enramada donde a

veces se haba demorado demasiado charlando con la Mitera Mrmol. Qu poda pasar
si bajaba por la escalera con toda normalidad? Si se paseaba por el vestbulo saludando
con la cabeza, sonriendo a cualquiera que lo mirara? Lo parara alguien, llamara los
guardias? Pareca improbable.
La sangre del brazo derecho le estaba mojando los dedos y goteaba en la costosa
alfombra de Sangre. Meneando la cabeza, Seda pas rpido ante la escalera y se sent en
el silln rojo del otro extremo. Mientras le sangrara el brazo podran seguirle el rastro: por la
escalera de caracol que bajaba del techo, por la del desvn y a lo largo del pasillo.
Abrindose la toga, desgarr el ruedo con los dientes y arranc una tira.
No poda aprovechar en beneficio propio el rastro de sangre? Se levant y anduvo
rpidamente por el pasillo, flexionando la mueca, apretando la mano derecha para que el
brazo sangrara ms, y trepando por un corto tramo de escalones entr en el ala sur; all se
detuvo un momento para ponerse una venda en la herida y anudarla ayudndose con los
dientes, como en el Gallo haba hecho Suncho el forzudo. Una vez convencido de que la
venda estaba bien sujeta, volvi sobre sus pasos por delante del silln en donde se haba
sentado, pas junto a la escalera y el hombre dormido y cruz la puerta tapizada que
llevaba al altillo. All, ms all de unos pareados iconos de las deidades menores
Ganimedia y Catmito, las puertas anchas y espaciosas alternaban con espejos de marcos
muy adornados y nforas repletas de rosas de invernadero.
Seda se iba acercando a la entrada del ala norte cuando saliendo del arco del fondo del
pasillo apareci un oficial con el uniforme de la Guardia. La puerta que Seda tena ms
cerca estaba entreabierta; dio un paso al costado, entr y cerr lentamente.
Se encontr en un estudio pentagonal, sin ventanas, amueblado en una criselefantina
deslumbrante. Por un momento esper con la espalda contra la puerta del pasillo,
escuchando como haba escuchado tantas veces esa noche. Como no oy nada, cruz la
gruesa alfombra y abri una de las puertas incrustadas de marfil.
Era un tocador, ms grande y de forma an ms rara. Haba dos guardarropas, dos
sillas, un altar de Kipris, de bastante mal gusto, las brasas de cuyo incensario llenaban el
aire con una dulzura de olbano, y una mesita ante un cristal de brillo perlado que pareci
intensificarse cuando l entr. Cerr la puerta, y en el cristal bail un remolino de colores.
Seda cay arrodillado.
Seor?
Al levantar la cabeza, Seda vio que el cristal slo contena la cara gris de un monitor.
Hizo el signo de adicin.
No haba all un dios? Yo vi...
No soy ningn dios, seor, meramente el monitor de esta terminal. Qu puedo hacer
para servirlo, seor? Le importara comentar la ampliacin digital de la imagen de usted?
Desconcertado, Seda no se mova. No. Yo... No, gracias. Luch por recordar cmo
le haba hablado Alca al monitor de su cristal. Me gustara hablar con un amigo, hijo mo,
si no incomodo demasiado. As no haba sido, seguro.
La cara flotante pareci asentir.
Nombre del amigo, por favor?
Alca.
Y este Alca vive dnde?
En la Orilla. Sabes dnde es?
Claro que s, seor. No obstante, hay... cincuenta y cuatro Alcas residiendo en la zona.
Puede proporcionarme la calle?
No, me temo que no tengo idea. De golpe cansado, Seda sac de debajo de la mesa
un taburete algo sucio y se sent. Lamento darte tantos problemas. Pero si eres...
En la Orilla hay un Alca con quien mi amo ha hablado varias veces lo interrumpi el
monitor. Sin duda es el que usted busca. Intentar localizrselo.
No dijo Seda. El lugar donde vive este Alca era antes una tienda. As que ha de

estar en una calle comercial, supongo, con muchos otros locales parecidos. En un tiempo,
al menos. Entonces record el estrpito de las carretas. Una calle de adoquines. Sirve
de algo?
S. Es el Alca con quien habla mi amo, seor. Veamos si est en casa.
La cara del monitor se desvaneci, reemplazada por la revuelta cama de Alca y un jarro
de orines. En seguida la imagen se hinch y empez a distorsionarse, redondendose de
un modo extrao. Seda vio la pesada silla de madera desde la que haba confesado a Alca
y junto a la cual se haba arrodillado para que Alca lo confesara. Lo reconfort, en cierto
modo, saber que la silla an estaba ah.
Me temo que Alca no est accesible, seor. Le dejo un mensaje en la pantalla?
Eh... s. Seda se acarici la mejilla. Pdele, por favor, que le diga a Alca que
aprecio mucho, mucho su ayuda, y que si no me ocurre nada ser un gran placer contarle a
la Mitera Menta cuan amable ha sido. Dile, tambin, que hasta ahora ha especificado una
sola accin de mrito, cuando la penitencia que me impuso exiga dos o tres, por lo menos
dos. Pdele que me haga saber cules son las otras. Demasiado tarde, Seda record un
pedido de Alca: que no lo mencionara ante el hermoso muchacho que haba hablado por el
cristal de Sangre. Bien, pues, hijo mo. Te has referido a tu amo. Quin es?
Sangre, seor. El anfitrin de usted.
Ya. Por casualidad me encuentro en las habitaciones privadas de Sangre?
No, seor. Son las estancias de mi ama.
Le hablars a Sangre del mensaje que he dejado para... ese hombre que vive en la
Orilla?
l monitor asinti gravemente. Claro, seor, si me pregunta.
Ya. Seda tuvo una nauseabunda sensacin de fracaso. Entonces, por favor, dile
tambin a Alca dnde estaba cuando intent hablar con l y advirtele que tenga cuidado.
Lo har, seor. Es todo?
Seda tena la cabeza entre las manos.
S, y gracias. No. Se enderez. Necesito un lugar donde esconderme, un buen
lugar, y armas.
Si me permite, seor seal el monitor, lo primero que le hace falta es ropa ms
apropiada. Con respeto, seor, est usted manchando la alfombra.
Seda levant el brazo derecho y vio que era cierto; la sangre ya haba desbordado la tira
negra que minutos antes se haba arrancado de la tnica. Por el codo le corran unos
arroyuelos rojos.
Observar, seor, que esta habitacin tiene dos puertas adems de la que usted us
para entrar. La de la izquierda se abre al balneo. All, creo, estn las provisiones
medicinales de mi ama. En cuanto a...
Seda se levant tan rpido que tir el taburete al suelo. Sin or ms se precipit por la
puerta de la izquierda.
El balneo era ms amplio de lo que haba previsto, con una baera de jade ms que
suficiente para la diosa desnuda de lo alto de la escalera y la cabina de un retrete. Un ancho
armario contena un despliegue asombroso de botellas de farmacia, una olla de ungento
de violetas que Seda reconoci como popular antisptico, un rollo de gasa y almohadillas
de gasa de varias medidas. Con unas tijeritas cort la tela ensangrentada; se unt con
ungento de violetas la herida que el pico del de cabeza blanca le haba hecho en el
antebrazo y al segundo intento consigui vendarla eficazmente. Mirndose arrepentido la
tnica arruinada, descubri que los espolones del pjaro le haban lastimado el pecho y el
abdomen. Fue casi un alivio lavarse y untar los largos araazos sangrientos, valindose al
fin de las dos manos.
En los lugares de la toga donde se haba secado la baba haba costras amarillas. Se la
quit y la limpi con agua en el lavabo, la escurri, la alis lo mejor que pudo, apretndola
entre dos toallas secas, y volvi a ponrsela. Inspeccionndose en un espejo, decidi que

bien poda aprobar un examen informal a medialuz.


De vuelta en el tocador, esparci sobre los cogulos de la alfombra lo que pareca polvo
facial.
El monitor lo observaba impertrrito.
Sumamente interesante, seor.
Gracias. Seda cerr la polvera y la devolvi a la mesa.
El talco puede limpiar cosas? No lo saba.
Seda sacudi la cabeza. No que yo sepa. Estoy disimulando las manchas, nada ms,
para que no se inquieten las visitas.
Muy astuto, seor.
Seda se encogi de hombros. Si se me ocurriera algo mejor, lo hara. Cuando entr
dijiste que no eras un dios. Me haba dado cuenta. En la... en una palestra adonde yo iba
tenamos un cristal.
Querra hablar con alguien de all, seor?
Ahora no. Pero una vez tuve el privilegio de usar ese cristal y se me ocurri... supongo
que se nos ocurri a todos, y recuerdo que una noche llegamos a discutirlo... que se pareca
mucho a una Ventana Sagrada. Salvo por el tamao, desde luego; todas las Ventanas
Sagradas son de ocho codos por ocho. Las conoces?
No, seor.
Seda levant el taburete y se sent.
Hay una diferencia ms. Las Ventanas Sagradas no tienen monitores.
Es una lstima, seor.
Sin duda. Seda se acarici la mejilla con dos dedos. Debo decirte, entonces, que
en las Ventanas Sagradas a veces aparecen los dioses inmortales.
Oh!
S, hijo mo. Yo nunca he visto ninguno, como la mayora de las gentes, en particular
aquellas que no son augures ni sibilas. Si bien oyen a menudo la voz del dios, lo nico que
ven es un remolino coloreado.
La cara del monitor cambi y era ahora de un color rojo ladrillo.
As, seor?
No. En absoluto as. Iba a decir que a mi entender los que pueden ver a los dioses
primero ven tambin los colores arremolinados. Al comienzo de la teofana se ven los
colores. Luego aparece el dios. Y luego los colores reaparecen fugazmente mientras el dios
se desvanece. Todo esto fue establecido en detalle por el Devoto Caddis, hace casi dos
siglos. En el curso de una larga vida, l haba presenciado las teofanas de Equidna,
Trtaro, Escila y por ltimo la de Pas. A los colores que haba visto los llam Tonos
Sagrados.
Fascinante, seor. Me temo, sin embargo, que conmigo tiene poco que ver. Me
permite mostrar qu es lo que hago yo, seor? Lo que hago ms a menudo, dira. Observe.
La cara flotante del monitor desapareci, reemplazada por la imagen de un hombre
notablemente apuesto, vestido de negro. Aunque el hombre tena la tnica rota y por debajo
le asomaban unas gasas blancas, Seda no se reconoci hasta que la imagen se movi
junto con l.
Ese...? Se acerc ms. No. Pero...
Gracias, seor dijo su imagen con una reverencia. Slo una primera prueba,
aunque bastante satisfactoria, pienso. La prxima vez me saldr mejor.
Qutala, por favor. Ya soy dado en exceso a la vanidad, creme.
Como desee, seor replic la imagen. No pretenda molestarlo. Meramente
procuraba demostrarle de qu modo sirvo ms a menudo a mi ama. Le importara verla a
ella en vez de verse a s mismo? No me cuesta nada exhibir una vieja semblanza.
Seda neg con la cabeza.
Una vieja inverosimilitud, querrs decir. Haz el favor de volver a tu apariencia normal.

Como usted desee, seor. En el cristal, la cara de Seda perdi los ojos azules y las
mejillas tostadas; el cuello y los hombros se desvanecieron y las facciones parecieron ms
chatas y ms toscas.
Estbamos hablando de los dioses. Sin duda te dije muchas cosas que ya sabas.
No, seor. S muy poco de dioses. Le aconsejara que consultase a un augur.
Entonces hablemos de monitores, hijo. De eso t debes saber ms que la mayora.
Eres monitor.
Mi tarea es mi dicha, seor.
Entonces ambos somos afortunados. Cuando estuve en... en la casa de un hombre
que conozco, un hombre que tiene un cristal como ste, para llamar al monitor bati palmas.
Es se el mtodo habitual?
Batir palmas o dar unos golpes en el cristal, seor. Todos nosotros preferimos el
primero, si me excusa por decirlo.
Comprendo asinti Seda en voz baja. No hay otros mtodos?
En realidad aparecemos en respuesta a cualquier ruido fuerte, seor, para determinar
si hay algn problema. Si hubiera un incendio, por ejemplo, yo notificara a mi amo o un
auxiliar y prevendra a los invitados.
Y de vez en cuando dijo Seda tienes que echar una mirada en esta habitacin
aunque no te haya llamado nadie, aunque no haya habido ningn ruido fuerte. No es as?
No, seor.
No miras simplemente para asegurarte de que est todo bien?
No, seor. Mi ama pensara que estoy invadiendo su intimidad, estoy seguro.
Cuando entr aqu continu Seda no hice ningn ruido que pudiera considerarse
fuerte, no al menos que yo tenga conciencia. Por cierto que no bat palmas ni golpe en el
cristal; sin embargo apareciste. Hubo un remolino de color y vi all tu cara.
Poco despus me dijiste que no eras un dios.
Usted cerr la puerta, seor.
Muy despacio dijo Seda. No quera perturbar a tu ama.
Una gran consideracin, seor.
Y sin embargo ese ruido te convoc? Dira que entonces te llamara casi cualquier
ruido, aun el ms leve.
Realmente no puedo decir qu me ha convocado, seor.
Es una eleccin de palabras muy significativa, hijo mo.
Concedo que tal vez lo sea, seor. La cabeza del monitor pareci asentir. En tal
caso, quiz se me permita hacerle otra sugerencia. Le recomiendo que abandone esta lnea
de indagacin. No le servir de nada perseverar, seor. Antes de entrar en el balneo me
pregunt usted por armas, seor, y lugares para esconderse. Podra utilizar uno de
nuestros guardarropas.
Gracias. Seda abri el ms prximo, pero estaba lleno casi a reventar de abrigos y
vestidos.
En cuanto a armas continu el monitor, acaso descubra algo til en el ltimo cajn
de mi izquierda, debajo de las medias.
Ms til que esto, espero. Seda cerr el guardarropa.
Lo siento mucho, seor. Al parecer, ltimamente ha habido muchas compras de las
que no se me ha informado.
Seda apenas lo oy; del pasillo llegaban voces colricas y alteradas. Abri la puerta del
tocador y con la mano en el pestillo de la puerta, prest atencin hasta que las voces se
desvanecieron. Se va, seor?
El cajn izquierdo, creo que dijiste. S, seor. El de ms abajo a la izquierda. All mi
ama guarda una pequea lanzagujas, o quiz debera decir que la guardaba no hace
mucho tiempo. Es posible, con todo...
Seda ya haba abierto el cajn. A tientas bajo lo que parecan cien pares de medias de

mujer, descubri con los dedos no uno sino dos objetos metlicos.
A veces mi ama es descuidada con el seguro, seor. Acaso le convenga tener cierta
prudencia hasta que revise el arma.
No s ni qu es murmur Seda mientras extraa delicadamente uno de los objetos.
Era un lanzagujas tan pequeo que le caba en la palma de la mano; estaba cubierta de
complejos grabados y enchapada en oro; en la empuadura de marfil, del tamao de un
pulgar, haba incrustados jacintos de oro, y en la base del alza una garza diminuta
escrutaba un estanque dorado buscando peces. Por un momento tambin Seda conoci la
paz, perdido en la impecable artesana derrochada en todas las superficies. En el manten
no haba ni un solo objeto venerado que fuese la mitad de magnfico.
Si eso se disparara, seor, podra destruir mi cristal.
Seda asinti, ausente. He visto lanzagujas, esta noche vi dos, mucho ms poderosos.
Me ha informado usted de que no est familiarizado con el seguro, seor. A cada lado
del lanzagujas observar una pequea convexidad mvil. Si la levanta, impedir que el
lanzagujas se dispare.
Esto dijo Seda. Como la empuadura, cada uno de los mandos llevaba marcado un
jacinto, aunque tan pequeo que los perfectos estambres eran casi microscpicos. Apret
uno de los mandos y el otro se movi al mismo tiempo. Ahora disparar?
As lo creo, seor. Por favor no apunte a mi cristal. Hoy en da los cristales no se
reemplazan, seor, pues el arte de su manufactura fue olvidado hace ya tiempo cuando...
Sin embargo me siento muy tentado.
En la eventualidad de que usted destruya este cristal ya no podra transmitir ese
mensaje a Alca, seor.
En cuyo caso el mensaje no ser necesario. Esta barra pequea que hay dentro de la
sortija es el gatillo, supongo.
Creo que es correcto, seor.
Seda apunt el lanzagujas al guardarropa y apret el gatillo. Hubo un chasquido agudo,
como de ltigo de nio.
No parece que haya hecho algo dijo.
El guardarropa de mi ama no es una criatura viviente, seor.
Nunca pens que lo fuera, hijo. Seda se inclin a examinar la puerta del
guardarropa; en uno de los paneles lustrados haba aparecido un agujero no ms ancho
que un pelo. Volvi a abrir la puerta. Algunos de los vestidos alineados, no todos,
mostraban desgarraduras, como si los hubieran apualado con una hoja sin afilar algo ms
angosta que su dedo ndice.
Sabes, hijo mo? le dijo al monitor, por el bien de Alca yo tendra que usar esto
contigo. Eres slo una mquina, como el marcador de nuestro patio de juegos.
Soy una mquina pero no slo una mquina, seor.
Asintiendo en silencio, Seda baj el seguro y se meti el lanzagujas en el bolsillo.
El otro objeto escondido bajo las medias tena la forma de una letra T. El pie era cilndrico
y de una rara aspereza, con una leve protuberancia por debajo de la cruz; la cruz misma era
pulida y un poco curva, y tena los extremos vueltos hacia arriba. Todo el objeto daba esa
sensacin de fro artificial que suelen dar los reptiles. Con cierta dificultad Seda lo extrajo de
entre las medias y lo examin con curiosidad.
Sera prctico que me retirara, seor? pregunt el monitor.
Seda neg con la cabeza. Qu es esto?
No s, seor.
Mir al monitor de cerca. Puedes mentir, hijo mo, si la provocacin es excesiva? No
decir la verdad? Hay una qumica que conozco muy bien; y ella puede, o eso dice.
No, seor.
Con lo que no avanzo una hebra. Seda volvi a sentarse en el taburete.
Supongo que no, seor.

Mira, me parece que s qu es. Seda acerc el objeto que pareca una T a la
pantalla del monitor; el metal reluca como plata lustrada. Apreciara que confirmaras lo
que pienso y me dieras algunas instrucciones.
Me temo que no puedo asistirlo, seor, aunque me complacera tener la opinin de
usted.
Creo que es un azot. Nunca vi ninguno de veras, pero cuando era chico hablbamos
de ellos. Un verano hicimos espadas de madera, todos, y a veces fingamos que eran azots.
Delicioso, seor.
En realidad no murmur Seda, examinando la relampagueante gema del pomo del
azot. Tenamos sed de sangre, como cachorros de tigre, y qu tiene eso de delicioso?
Pero en fin, se supone que a un azot lo gobierna algo llamado demon. Pero si no sabes de
azots, tampoco sabrs nada de estas cosas.
No, seor. La flotante cara del monitor gir de un lado a otro, revelando que por
detrs no tena cabeza. Si desea esconderse, seor, no tendra que hacerlo ahora
mismo? El auxiliar de mi amo y algunos guardias estn revisando todas las suites de esta
planta.
Cmo lo sabes? pregunt Seda, cortante.
Vengo observndolos. Tengo cristales en algunas otras suites, seor.
Empezaron por el norte del pasillo?
S, seor. Totalmente correcto.
Seda se levant. Entonces tengo que esconderme aqu por ahora y cuando se hayan
ido pasar al ala norte.
No ha examinado el otro guardarropa, seor.
Y no pienso hacerlo. Cuntas suites les falta revisar hasta llegar a sta?
Tres, seor.
Pues todava tengo algo de tiempo. Seda estudi el azot. Al forjar mi espada dej
un clavo salido y lo dobl. Ese era mi demon. Cuando lo mova hacia m, desapareca la
hoja. Cuando lo mova hacia el otro lado, apareca.
Dudo, seor...
No ests tan seguro, hijo. Quiz me basaba en alguna supuesta verdad que yo haba
odo en alguna parte. O imitaba a algn nio que haba descubierto una curiosidad til.
El spero pie de la T era el puo, evidentemente; y la cruz impeda que la mano del
usuario tocara la hoja. Seda intent mover la gema, pero estaba bien insertada en el pomo.
El demon del clavo doblado en la espada de juguete tena que ser uno de los que
sujetaban la cruz. En el puo haba una gema carmes en bruto (recordaba vagamente
haber odo llamar sangrina a una piedra semejante), justo detrs de uno de los lisos y
estrechos brazos de la guarda. La gema era chata y lisa y no se mova a los costados.
Empu el azot como si fuese la espada de madera y apret la gema carmes con el pulgar.
La realidad se dividi. Entre las dos mitades apareci otra cosa, como cuando una
corriente divide las aguas serenas de un estanque. Un trozo de yeso de la pared opuesta
cay humeando a la alfombra y revel unos listones que con el siguiente movimiento del
brazo explotaron tambin, en una lluvia de astillas.
Sin proponrselo solt el demon y la hoja de azot desapareci.
Por favor, seor, tenga ms cuidado.
S. Seda se meti el azot bajo la cuerda enrollada a la cintura.
Si por casualidad se activara, seor, el resultado podra ser desastroso tanto para
usted como para otros.
Hace falta apretar el demon que hay ms abajo del puo, me parece dijo Seda. Es
difcil que ocurra por accidente.
Es mi honda esperanza, seor.
No sabes dnde consigui tu ama semejante arma?
Ni siquiera saba que la tuviera, seor.

Debe valer el doble que toda esta villa. Tal vez ms. No creo que en la ciudad haya
ms de diez. Seda se volvi hacia el guardarropa y seleccion un vestido de invierno de
suave lana azul.
Han salido de la suite que estaban revisando, seor. Se dirigen a la siguiente.
Gracias. Te irs cuando yo te diga?
Claro, seor.
Debera destruir el cristal. Seda mir un segundo al monitor. Estoy muy tentado.
Pero si realmente lo visit un dios cuando yo entraba... Se encogi de hombros. As
que en vez de eso te dir que te vayas y cubrir el cristal con un vestido. A lo mejor no se
dan cuenta. En las otras suites interrogaron a los cristales?
S, seor. Nuestro auxiliar nos llam a todos. Dirige la partida en persona, seor.
Mientras hablabas aqu conmigo? No saba que pudieses hacer dos cosas a la vez.
Puedo, seor. Uno se esfuerza por aprovechar las treguas de la conversacin, las
pausas y cosas parecidas. En gran medida es cuestin de reparto, seor.
Pero no les dijiste dnde estaba yo. No puedes habrselo dicho. Por qu?
l no me lo pregunt, seor. En cada suite pregunt si haba all algn extrao.
Y le dijiste que no?
No, seor. Me vi obligado a explicarle que no poda estar seguro, pues no estoy
siempre presente y en todas partes.
El auxiliar de Sangre... es ese joven que se llama Mosqueta?
S, seor. Sus instrucciones tienen precedencia sobre todas las dems excepto las de
mi propio amo.
Ya. Al parecer Mosqueta no te entiende mejor que yo.
Algo peor, tal vez, seor.
Seda asinti ensimismado.
Quiz me quede aqu despus de que te hayas ido. Por otra parte, quiz me vaya en
cuanto no ests para vigilar qu hago. Comprendes lo que acabo de decirte?
S, seor dijo el monitor. Aun no sabe adnde ir a parar en el futuro.
Bien. Ahora desaparece en seguida. Vete adonde sea que te vas. Seda puso el
vestido sobre el monitor, cubrindolo como si hubiera dejado all la prenda por descuido, y
abri la puerta que tena a la derecha.
Por el lapso de un latido pens que el espacioso dormitorio a medialuz estaba
desocupado, pero de la enorme cama que haba en el centro brot un tenue gemido.
Contorsionndose, la mujer de la cama se lamentaba en voz alta desde lo hondo de su
necesidad. Seda se haba inclinado cuando algo dentro de l se alarg hacia ella; y aunque
no lleg a tocarla, sinti el escalofro del contacto. El pelo de ella era negro como las alas de
la chova e igual de lustroso. Las facciones, por lo que el incierto resplandor permita juzgar,
eran exquisitas. Se quej suavemente, como si supiera que Seda la miraba, y haciendo
rodar la cabeza bes la almohada sin despertarse.
Ms all del tocador se abri la puerta del estudio.
Seda se arranc la tnica negra y el sombrero de paja, se quit la toga rota, de un
puntapi lo ech todo bajo la cama y se acost con zapatos y todo. Estaba subiendo la
colcha bordada en oro cuando oy que se abra la puerta por donde l haba entrado en el
tocador.
Alguien dijo claramente: Aqu no hay nada.
Por entonces el pulgar de Seda haba encontrado el seguro. Se sent, apuntando la
lanzagujas, justo cuando la partida entraba en el cuarto.
Alto! dijo Seda, y dispar. Por la mayor de las suertes, la aguja destroz un jarrn
alto que haba a la derecha de la puerta. El ruido llev las luces del dormitorio a brillo
mximo.
El primer guardia blindado se detuvo, la escopeta no del todo apuntada hacia Seda; y la
mujer de pelo negro se sent bruscamente, con los ojos un tanto oblicuos bien abiertos.

Sin mirarla, crispado, Seda le dijo: Durmete, Jacinta. Esto no te concierne. Un


pecho de ella le acariciaba el hombro desnudo; apenas perfumado, deliciosamente tibio.
Perdn, comisionado empez a decir el guardia, inseguro. Quiero decir, Ptera...
Demasiado tarde, Seda se percat de que an llevaba el calote de adornos azules que
fuera del Ptera Perca. Se lo quit.
Esto es imperdonable. Imperdonable! Informar a Sangre. Largo de aqu! La voz
sonaba demasiado alta, rayana en la histeria; sin duda el guardia adverta lo asustado que
estaba. Seda, desesperado, blandi el pequeo lanzagujas.
No sabamos... El guardia baj el arma, y dando un paso atrs choc contra el
delicado Mosqueta, que haba pasado por el tocador detrs de l. Pensbamos que ya se
haban... Bien, que ya se haba ido todo el mundo.
Seda lo cort. Fuera! Nunca me habis visto.
Era (decidi no bien se hubo odo) lo peor que habra podido decir, ya que sin duda
Mosqueta lo haba visto slo unas horas antes. Por un segundo tuvo la certeza de que
Mosqueta se lo recordara y le pedira explicaciones.
Pero Mosqueta no le habl. Empujando al guardia para que se callase, dijo:
Tendra que haber echado cerrojo a la puerta de fuera. Tmese el tiempo que
necesite. Dio media vuelta, y el guardia cerr lentamente la puerta del tocador.
Temblando, Seda esper a or que cerraban tambin la otra puerta, apart con los pies
las lujosas cobijas, y sali de la cama. Tena la boca reseca y se le doblaban las rodillas.
Y yo qu? pregunt la mujer. Al hablar apart la colcha y la sbana de seda roja,
revelando unos pechos notablemente redondos y una cintura breve.
Seda contuvo el aliento y desvi la mirada.
Muy bien, y t qu? Quieres que te mate?
Sonriendo, ella abri los brazos.
Si es lo nico que sabes hacer, pues s. Como Seda no contestaba, aadi: Si
ests de acuerdo, no cerrar los ojos. Prefiero verlo venir. La sonrisa se volvi mueca.
Que sea rpido, y que dure. Y hazlo bien.
Los dos haban hablado en voz baja y las luces ya no deslumbraban; Seda pate la cama
para que volviesen a brillar.
Creo que a ti te han dado algn filtro. Maana te sentirs muy distinta. Levant el
seguro y se meti el lanzagujas en el bolsillo.
No me han dado nada. La mujer de la cama se lami los labios, atenta a la reaccin
de Seda. Tom lo que llamaras un filtro antes de que llegara nadie.
xido? Seda estaba de rodillas junto a la cama, buscando a tientas la ropa que
haba escondido. Se le estaba yendo el miedo, cosa que despertaba en l una enorme
gratitud inmensa. Esfigse, la del corazn de leona, le segua siendo propicia: nada era ms
cierto.
No dijo ella, desdeosa. El xido no hace esto. T no sabes nada? En xido
habra tenido ganas de matarlos, y encima quiz lo habra hecho. Lo llaman raz de
mendigo, y convierte el aburrimiento ms terrible en un verdadero placer.
Ya veo. Con una mueca de dolor, Seda recuper la toga arruinada y su segunda
mejor tnica.
Quieres que te d un poco? Tengo un montn, y basta con una. Balance al borde
de la cama unas piernas asombrosamente largas. Es mucho ms cara que el xido y
mucho ms difcil de conseguir, pero estoy generosa. Normalmente soy as; ya vers.
Favoreci a Seda con una sonrisa de soslayo y el corazn de l dio un vuelco.
Se enderez y dio un paso atrs.
La llaman raz de mendigo porque te hace mendigar. Ahora yo estoy rogando, no
tienes ms que escucharme. Vamos. Vers que te gusta.
Seda sacudi la cabeza.
Ven, sintate a mi lado. La mujer palme la sbana arrugada. Es todo lo que pido,

ahora, al menos. Hace un minuto estabas en la cama.


El intent meter la cabeza en la toga y fall, descubriendo en el proceso que hasta el
menor movimiento del brazo derecho le resultaba doloroso.
El que estn buscando eres t, no? No te alegra que no les haya dicho nada?
Deberas alegrarte no sabes lo malvado que puede ser Mosqueta. No quieres que te
ayude?
No lo intentes. Seda retrocedi otro paso.
Resbalando fuera de la cama, ella le recogi la tnica. Estaba totalmente desnuda; l
cerr los ojos y se volvi.
Ella solt una risita y de pronto Seda se acord de Mucor, la muchacha loca.
De veras es augur. El guardia lo llam Ptera... Me haba olvidado. Quiere el
sombrerito? Lo he metido debajo de la almohada.
En la mente de l relampaguearon los usos a que poda ser sometido el calote del Ptera
Perca si lo dejaba all con ella.
S dijo. Me lo devuelves, por favor?
Claro. Se lo cambio.
l sacudi la cabeza.
No vino a verme? Por su actitud parece que no, pero saba cmo me llamo.
No. Vine a encontrar a Sangre.
No le gustar, Ptera. Jacinta volvi a sonrer. En realidad no le gusta ni a
Mosqueta. No le gusta a nadie.
Tiene mi simpata. Seda intent de nuevo levantar la toga y una punzada de dolor lo
disuadi. He venido a mostrarle cmo puede hacer para gustar ms, y hasta para que lo
amen.
Bueno, Ptera, como acaba de decir usted, yo soy Jacinta. Y soy famosa. Le gusto a
todo el mundo salvo a usted.
A m tambin me gustas dijo Seda. Es una de las razones de que no haga lo que
quieres. De hecho es una razn menor, pero verdadera.
Sin embargo me rob el azot, no, Ptera? Veo el pomo asomando por encima de esa
cuerda.
Seda asinti. Pienso devolvrtelo. Pero es verdad, lo tom sin tu permiso y eso es un
robo. Lo siento pero sent que tena que quedrmelo. Lo que estoy haciendo es de extrema
importancia. Hizo una pausa y esper unos reproches que no llegaron. Me encargar
de que te lo devuelvan, lo mismo que el lanzagujas, si regreso sano y salvo.
Los guardias le dieron miedo, no? En la cama. Le dio miedo el que entr con
Mosqueta. Miedo de que lo matase.
S admiti Seda. A decir verdad, tena pnico; y ahora tengo pnico de ti, miedo de
ceder, deshonrar mi vocacin y perder as el favor de los dioses inmortales.
Ella se ri.
Tiene razn. De nuevo Seda intent ponerse la toga, pero el antebrazo derecho le
palpitaba y le arda. Sin duda no soy valiente. Pero al menos tengo la valenta de
admitirlo.
Espere un minuto dijo ella. Espere aqu. Voy a traerle una cosa.
Por la puerta que ella abri Seda pudo entrever el balneo. Cuando se cerr detrs de
ella, se le ocurri que el calote del Ptera Perca segua en la cama, bajo la almohada;
movido por ese dbil impulso que vuelve atrs al viajero para recuperar una nimiedad, lo
rescat y se lo puso.
Todava desnuda, ella emergi del balneo con una copa dorada apenas ms grande que
un dedal, medio llena de un polvo color ladrillo.
Tenga, Ptera. Pngaselo en el labio.
No. Entiendo que tu intencin es buena, pero prefiero tener miedo.
Ella se encogi de hombros y adelant el labio inferior. Por un momento se volvi fea, y

Seda sinti una oleada de alivio. Despus de vaciar la copita entre el labio y la enca, ella le
sonri.
Esto es lo mejor que se puede comprar con dinero, y funciona rpido. Seguro que no
quiere un poco? Tengo de sobra.
No repiti l. Tendra que irme. En realidad tendra que haberme ido antes.
Muy bien. Ella volva a mirar la gema de la empuadura del azot. Es mo, sabe?
Me lo dio un hombre muy importante. Si lo va a robar, yo al menos tendra que ayudarlo.
Est seguro de que es un verdadero augur?
Seda suspir.
Parecera que no por mucho ms. Si hablas en serio de ayudarme, Jacinta, dime
dnde crees que estar Sangre a esta hora. Se habr retirado a descansar?
Ella sacudi la cabeza; le relampagueaban los ojos.
Probablemente est abajo, despidiendo a los ltimos. No han parado de venir en toda
la noche, comisionados y lacayos de comisionados. De tanto en tanto me manda aqu
alguno realmente importante. He perdido la cuenta, pero tienen que haber sido seis o siete.
Lo s. Seda intent hundir ms la empuadura del azot bajo el rollo de cuerda. He
estado entre tus sbanas.
Cree que debera cambiarlas? No pens que a los hombres les importase.
Seda se arrodill a pescar debajo de la cama el ancho sombrero de paja.
A esos hombres, lo dudo.
Puedo llamar a un sirviente.
Imagino que estarn ocupados buscndome. Seda arroj el sombrero sobre la cama
y se prepar para un ltimo intento con la toga.
Las doncellas no. Ella le quit la toga. Sabe?, sus ojos quieren mirarme. Tendra
que dejarlos.
Cientos de hombres te habrn dicho qu bella eres. Disgustaras a los dioses slo
por orlo una vez ms? Yo no. Todava soy joven, y espero ver un dios antes de morirme.
Estuvo tentado de agregar que acaso al entrar en esas habitaciones se le haba
escapado uno por menos de un segundo, pero no dijo nada.
Usted nunca ha tenido una mujer, no?
Sin ganas de hablar, Seda neg con la cabeza.
Bien, de todos modos deje que lo ayude a ponerse esto. Sostuvo la toga en alto,
estirndose al mximo mientras l meta los brazos en las mangas, y entonces ella le
arrebat el azot de la cintura y salt a la cama. Seda abri la boca, atnito. Ella tena el
pulgar sobre el demon y le apuntaba la ranura de la hoja al corazn. Retrocediendo, l se
rindi levantando las manos.
Ella se enderez en una pose de duelista.
Dicen que las chicas pelean como la caballera en Trivigaunte. Hizo dos torpes fintas
y ensart a un oponente imaginario.
Para entonces l haba recuperado al menos una fraccin de compostura.
No vas a llamar a los guardias?
No creo. Ella embisti con el azot y retrocedi un paso. No sera una
espadachina estupenda, Ptera? Mire qu piernas.
No, me parece que no.
Ella frunci la boca. Por qu no?
Porque el arte de la espada se estudia y se practica da a da. Hay muchsimo que
aprender, al menos eso me han dicho. Para serte franco, si pelearas contra una mujer ms
baja y menos atractiva yo la apoyara a ella, suponiendo que la atrajeran menos la
admiracin y esos frascos que tienes en el balneo.
Jacinta no dio seales de haber odo.
Si de verdad no puede hacer lo que necesito, si no quiere, digo, no podra usar a
cambio este azot? Y besarme, y fingir? Le ensear dnde quiero que ponga la gran joya,

y al cabo de un rato quiz cambie de idea.


No hay ningn antdoto? Para impedir que ella le viese la cara, Seda fue hasta la
ventana y separ las cortinas. Alrededor del pjaro muerto en la terraza ya no haba nadie.
Guardas un montn de hierbas. Seguro que si hay un antdoto lo tienes.
No quiero el antdoto, Ptera. Lo quiero a usted. Le haba puesto la mano en el
hombro; los labios le rozaban la oreja. Y si se va de aqu, como est pensando, lo
despedazarn los gatos.
La hoja del azot le pas junto a la oreja y cincuenta codos ms abajo parti en dos al
pjaro, dejando una herida humeante en las losas. Seda se estremeci.
Por el amor de Pas, ten cuidado!
Con el demon apretado, Jacinta gir como una bailarina. Rielando por el cuarto como
calor de verano, la ilimitada discontinuidad del azot puso en el aire un zumbido de muerte,
parti el universo, taje las cortinas como una navaja y dej caer a los pies de Seda el
marco de una ventana y una seccin de la pared.
Ahora est obligado dijo ella, y se le acerc con un floreo que chamusc media
habitacin. Diga que s y se la devuelvo.
Seda ya se zambulla por la ventana cuando la zumbante hoja del azot parti el vano de
piedra; pero todo el miedo que tendra que haber sentido se ahog en la conciencia de que
estaba dejando a Jacinta.
De haber dado en las losas de cabeza se habra ahorrado una buena cantidad de dolor.
El caso es que dio media vuelta en el aire. Hubo un solo momento de oscuridad, como
cuando un luchador golpeado cae de rodillas. Durante segundos o minutos yaci junto al
cuerpo dividido del pjaro, oyendo cmo la voz de ella lo llamaba desde arriba y sin
comprender una palabra.
Cuando al fin trat de incorporarse descubri que no poda. Se haba arrastrado hasta
diez pasos de la pared, disparando contra dos de los felinos encornados que Mucor llamaba
linces, cuando un guardia de armadura plateada le quit el lanzagujas de la mano.
Tras un tiempo que pareci muy largo, se le unieron sirvientes sin armadura; llevaban
antorchas para mantener los linces a distancia. Supervisados por un hombrecito inquieto de
barba puntiaguda de color gris hierro, envolvieron a Seda en una sbana y lo llevaron de
nuevo a la villa.

7 - El trato
No es mucho dijo el hombrecito inquieto, pero me pertenece mientras l me deje
tenerlo.
No es mucho era una habitacin moderadamente grande y muy atestada del ala norte
de la villa de Sangre y, mientras hablaba, el hombrecito inquieto hurg en un cajn. Puso un
frasco bajo el can de un arma de aspecto rudimentario, meti la punta por un desgarrn
en la toga de Seda y dispar.
Seda sinti un dolor agudo, como si lo hubiera picado una abeja.
A muchos esto los mata le inform el hombrecito inquieto, as que veremos qu
pasa con usted. Si en uno o dos minutos no se muere, le dar un poco ms. Problemas
para respirar?
Con los dientes apretados por el dolor en el tobillo, Seda tom aliento y sacudi la
cabeza.
Bien. En realidad era una dosis mnima. No va a matarlo aunque sea sensible, pero le
curar esos cortes profundos y llegar a sentirse demasiado mal y me dir que ya basta.
El hombrecito inquieto se inclin a mirar a Seda a los ojos. Respire hondo de nuevo y
suelte.
Seda obedeci.
Cmo se llama, doctor?
Aqu no usamos mucho los nombres. Levante ese brazo.
Seda lo levant, y la abeja pic de nuevo.
Calma el dolor y combate la infeccin. Agachndose, el hombrecito inquieto subi la
pernera del pantaln de Seda y aplic a la pantorrilla la boca de aquella extraa arma.
Esta vez no funcion le dijo Seda.
Funcion, s. Aunque usted no sinti nada. Ahora podemos quitar ese zapato.
Yo me llamo Ptera Seda.
El hombrecito inquieto alz los ojos.
Doctor Grulla, Seda. Rase si quiere. De veras es augur? Eso dijo Mosqueta.
Seda asinti.
Y salt de una ventana del segundo piso? No vuelva a hacerlo. El doctor Grulla
desat los cordones y quit el zapato. Mi madre esperaba que fuera alto, se da cuenta?
Ella era alta, y le gustaban los hombres altos. Mi padre era un hombre pequeo.
Seda dijo: Me doy cuenta.
Lo dudo. El doctor Grulla se inclin sobre el pie de Seda; por entre el pelo gris se le
vea el cuero cabelludo, de color rosado. Voy a tener que cortar el calcetn. Si tiro tal vez
le duela ms. Sac unas tijeras exactamente iguales a las que Seda haba encontrado en
el balneo de Jacinta. Ahora ella est muerta, as que ya no importa, me imagino. El
calcetn roto cay al suelo. Quiere ver cmo era l?
La ausencia de dolor era intoxicante; Seda se senta mareado de felicidad.
Me encantara dijo. Y se las arregl para aadir: Si le interesa mostrrmelo.
No puedo impedirlo. Lo est viendo ahora mismo, ya que me le parezco en todo.
Somos lo que somos por los genes, no por el nombre.
Por la voluntad de los dioses. Los ojos de Seda le dijeron que el pequeo mdico le
estaba palpando con los dedos la hinchazn del tobillo derecho; pero l no senta nada.
Si la madre de usted era alta eso explicara que usted tambin lo fuese.
No le hago dao?
Seda neg con la cabeza. Yo no me parezco a mi madre; ella era menuda y morena.
No tengo idea de cmo era mi padre, pero s que yo soy el hombre que antes de mi

nacimiento cierto dios dese que fuese.


Su madre muri?
Parti hacia el Marco Central dijo Seda un mes antes de mi designacin.
Tiene ojos azules. Es la segunda persona as que veo en mi vida... no, la tercera.
Lstima que no sepa quin fue su padre. Me gustara echarle un vistazo. Mire si puede
ponerse de pie.
Seda poda y lo hizo.
Magnfico. Permita que lo tome por el brazo. Quiero que se suba a esa mesa. Es una
fractura bonita y limpia, al menos eso parece, y voy a arreglarla y enyesarla.
No planeaban matarlo. Seda sabore el pensamiento. Y si no planeaban matarlo, an
quedaba una oportunidad de salvar el manten.
Sangre estaba levemente borracho. Seda se lo envidi casi tanto como que ahora fuera
dueo del viejo manten. Como si le hubiera ledo la mente, Sangre dijo:
No le han trado nada, Ptera? Mosqueta, que alguien le sirva una copa.
Asintiendo, el joven se desliz fuera de la sala, con lo que Seda se sinti mejor.
Tenemos otro material, Ptera. Supongo que usted no consume...
Seda dijo: Su mdico ya me dio una droga para aliviar el dolor. Dudo que convenga
mezclarla con otra cosa. Era muy consciente de ese dolor, que empezaba a volver; pero
no tena intencin de permitir que Sangre lo notara.
Tiene mucha razn. Sangre se ech hacia adelante en su gran silln de cuero rojo, y
por un momento Seda pens que iba a caerse. De todo un toque ligero: se es mi lema.
Lo ha sido siempre. Incluso en esa iluminacin suya un leve toque es lo mejor.
Seda sacudi la cabeza. A pesar de lo que me ha sucedido, no puedo estar de
acuerdo.
Pero qu dice! Con una amplia sonrisa, Sangre fingi encolerizarse. La
iluminacin le indic que viniera a meterse en mi casa? No, no, Ptera. No intente contarme
eso. Fue codicia, lo mismo que usted me achacara a m. Como esa sibila de lata le cont
que yo haba comprado el local, cosa que he hecho, y muy legalmente, usted se imagin
que vala la pena quitrmelo. No me venga con cuentos. Soy zorro viejo.
He venido a robarle a mi vez el manten dijo Seda. Sin duda es una cosa que vale
la pena. Usted nos lo quit legalmente y yo pensaba quitrselo a usted, si poda, de la
manera que pudiese.
Sangre escupi, y se volvi buscando su vaso, estaba vaco y lo dej caer en la alfombra.
Qu crey que iba a hacer? Buscar entre mis papeles esa mierda de manuscrito?
Dara igual, joder. El comprador oficial es Mosqueta, y con pagar un par de tarjetas tendra
una nueva copia.
Iba a obligarlo a que me lo cediese dijo Seda. Pensaba esconderme en su
dormitorio, y cuando usted llegara, iba a amenazarlo para que hiciese exactamente lo que
yo le ordenase.
La puerta se abri. Entr Mosqueta, seguido de un lacayo de librea que traa una
bandeja. El lacayo dej la bandeja junto a Seda, en una mesa de marquetera.
Algo ms, seor?
Seda tom la copa baja y sorbi el acuoso lquido blanco. No, gracias. Muchas gracias,
Mosqueta.
El sirviente se march; Mosqueta sonri con amargura.
Esto empieza a interesarme. Sangre se inclin hacia delante, la cara roja todava
ms roja. De verdad me habra matado, Ptera?
Seda, que no lo habra hecho, estaba seguro de que no le creeran.
Esperaba que no fuese necesario.
Ya. Ya. Y no se le pas por la cabeza que no bien se fuera yo llamara a gritos a
ciertos amigos de la Guardia Civil? Que ni siquiera tendra que recurrir a los mos, porque
la Guardia hara el trabajo? Sangre se ri y Mosqueta se tap la sonrisa con una mano.

Seda volvi a sorber la bebida, preguntndose fugazmente si no le habran puesto


alguna droga. Si queran drogado, reflexion, no necesitaban ningn subterfugio. Fuera lo
que fuese, sin duda era una bebida muy fuerte. Con droga o sin ella, le mitigara el dolor del
tobillo. Se arriesg a un trago prudente. Esa noche ya haba bebido coac, el coac que le
haba dado Suncho; pareca que hubiese sido mucho tiempo atrs. Hiciera lo que hiciera
adems, seguro que Sangre no le cobrara la copa. (Menos de una vez al mes Seda beba
algo ms fuerte que agua.)
Bueno, no se le ocurri? gru Sangre disgustado. Sabe, Ptera?, tengo a
algunos trabajando que no piensan mucho mejor que usted.
Seda devolvi la copa a la bandeja.
Iba a hacerle firmar una confesin. No se me ocurri ninguna otra cosa.
A m? Confesar qu?
No importaba. La fatiga haba envuelto a Seda como un capote. No saba que
pudiera haber sillones tan cmodos como se: un silln para dormir das enteros. Una
conspiracin para derrocar al Ayuntamiento, tal vez. Algo por el estilo. Recordando
ciertas situaciones embarazosas en clase, se oblig a tomar aliento para no bostezar; el
dbil latido del pie le pareca muy lejano, como si el amable hechizo de la copa lo hubiera
empujado allende los lmites de las ms remotas tierras vironesas. Se la habra dado a
un... a otro augur, un conocido mo. Iba a drselo bajo sello y hacerle prometer que si me
pasaba algo lo llevara al Juzgado. Algo por el estilo.
No est mal. Sangre se sac de la faja el pequeo lanzagujas de Jacinta, puso el
pulgar sobre el seguro y apunt cuidadosamente al pecho de Seda.
Frunciendo el ceo, Mosqueta le toc el brazo.
Sangre solt una risita. Bueno, no te preocupes. Quera ver qu hubiera hecho l en mi
lugar, nada ms. No parece muy molesto. El malvolo ojo del lanzagujas se torci a la
izquierda y escupi, y el estallido de la copa ba a Seda en licor picante y aicos.
Se sec con los dedos.
Qu quera que yo le firmase? Me alegrar complacerlo. Dme el papel.
No s. Sangre dej el arma enchapada en oro sobre el soporte que haba sostenido
el vaso. Usted qu tiene, Ptera?
Dos cajones de ropa y tres libros. No, dos; mi ejemplar personal de las Escrituras lo
vend. Mis cuentas... aqu las tengo, y si quiere se las doy ahora mismo. Mi viejo estuche
para plumas, pero se ha quedado en la tnica, en el cuarto de esa mujer. Si manda a
alguien que lo traiga, confesar que he trepado por el techo y he entrado en la casa de
usted sin permiso, y encima le dar el estuche.
Sangre sacudi la cabeza. No necesito su confesin, Ptera. Lo tengo a usted.
Como guste. Seda record su habitacin, encima de la cocina del manso. El
gammadin de Pas. De acero, claro, pero la cadena es de plata y acaso tenga algn valor.
Tambin un altar porttil que perteneci al Ptera Perca. Como lo he instalado en mi
vestidor, se podra decir que es mo. Hay un trptico bastante bueno, una lamparita
policromada, un pao de ofertorio y cosas con una caja de tejo para transportarlas. Los
quiere? Yo tena la esperanza necia, sin duda, de pasrselos a mi sucesor.
Con un ademn, Sangre rechaz el trptico.
Cmo cruz la puerta?
No la cruc. Cort una rama en el bosque y la at a esta cuerda. Seda se seal la
cintura. Arroj la rama por encima de las moharras y emple la cuerda para escalar el
muro.
Habr que tomar algunas precauciones. Sangre ech a Mosqueta una mirada
significativa. Dice que estuvo en el techo; o sea que fue usted quien mat a Hirax.
Sintindose como si acabaran de despertarlo, Seda se enderez en el asiento.
Le puso el nombre del dios?
Fue Mosqueta. Por qu no?

Era un buitre grifo explic Mosqueta, un pjaro de montaa. Hermoso. Pens que
acaso podra ensearle a matar.
Pero fue intil continu Sangre. Mosqueta se enoj con el pjaro e iba a
acuchillarlo. Mosqueta tiene las caballerizas, all detrs.
Seda asinti, educado. Una vez el Ptera Perca le haba sealado que era imposible
deducir de la apariencia de un hombre qu poda darle placer; estudiando a Mosqueta,
Seda decidi que nunca haba acordado a la sagacidad del Ptera Perca todo el respeto
que mereca.
Entonces le dije que si no lo quera me lo diese a m continu Sangre y lo puse en
el tejado como mascota.
Entiendo. Seda hizo una pausa. Le cort las alas.
Mand que lo hiciese un ayudante de Mosqueta explic Sangre para que no se
escapase. De todos modos no cazaba.
Seda asinti, sobre todo para l mismo.
Pero a m me atac, quiz porque recog ese trozo de piel. Estbamos al lado de la
almena, y en la excitacin del momento l, me niego a llamarlo Hirax, Hirax es un nombre
sagrado, olvid que ya no poda volar.
Sangre estir la mano buscando el lanzagujas. Est diciendo que lo mat yo. Mentira,
maldita sea! Lo mat usted.
Seda volvi a asentir.
Muri por desventura cuando luchaba conmigo; pero si quiere puede decir que lo mat
yo. Era lo que intentaba hacer, por cierto.
Y le rob este arma a Jacinta antes de que ella lo empujase por la ventana con el
azot... Tiene que ser una cada de treinta codos. Qu impidi que la matara?
En mi lugar usted lo habra hecho? pregunt Seda.
Sangre ri. Y la hubiera echado a los pjaros de Mosqueta.
Lo que yo le he hecho a usted ya es sin duda mucho peor que lo que me hizo Jacinta;
por no hablar de lo que pensaba hacerle. Me va a matar? Si Sangre arremeta, decidi
Seda, pese a la pierna herida quiz pudiera arrebatarle el arma. Y con el can en la
cabeza de Sangre podra obligarlos a que lo dejaran ir. Preparado, calcul la distancia en
tanto se acercaba al borde del silln.
Quiz. Quiz, Ptera. Sangre jug con el lanzagujas; lo palme, le dio la vuelta, lo
sopes. Ahora pareca casi sobrio. Comprender, espero que lo comprenda, en todo
caso, que no hemos cometido ningn delito. Nadie: ni yo, ni Mosqueta ni ninguno de mis
hombres.
Seda iba a hablar pero decidi callarse.
Se cree que ha averiguado algo? Muy bien, me lo imagino. Ha hablado con Cinta y
piensa que es una prostituta. El azot se lo dio uno de nuestros huspedes de esta noche.
Menudo regalito, buensimo para venir de un consejero. Tal vez alarde tambin con otros
regalos. He dado en el blanco?
Seda asinti con cautela, los ojos en el lanzagujas.
Haba tenido varios... visitantes.
Sangre se ri. Mralo, Mosqueta, se est ruborizando. S, Ptera, lo s. La cuestin es
que no pagaron, y a la ley slo eso le importa. Eran invitados mos, y Jacinta es husped
permanente de esta casa. As que si ella quiere hacerle pasar un buen rato a alguien, es
asunto de ella y mo, pero no suyo. Me dice que vino a recuperar el manten. Bien, nosotros
no se lo quitamos. Sangre enfatiz el comentario con un golpecito del arma en la cara de
Seda. Si vamos a hablar de lo ilegal tenemos que hablar tambin de lo legal. Y
legalmente usted no fue nunca el dueo. Segn la escritura que tengo, el manten
perteneca al Captulo. Es as?
Seda asinti.
Y el municipio se lo retir al Captulo por acumulacin de impuestos impagos. No a

usted, porque suyo no fue nunca. Creo que esto pas la semana pasada. Fue todo correcto,
estoy seguro. Se notific al Captulo y dems. Ellos no se lo contaron?
No suspir Seda, y se oblig a relajarse. Yo saba que poda pasar, y de hecho se
lo advert al Captulo. Pero no me informaron.
Pues tendran que pedirle disculpas, Ptera, y ojal lo hagan. Pero ni Mosqueta ni yo
tenemos nada que ver. Mosqueta le compr el manten al municipio; una operacin de lo
ms normal. Actu en mi nombre y con mi dinero, pero eso tampoco es ilegal: es un negocio
entre l y yo. Trece mil tarjetas, pagamos, ms los gastos. No robamos nada, no?
Si usted cierra el manten perjudicar a todo el barrio, a varios miles de familias
pobres.
Que se vayan a otro lado, si quieren, y de todos modos yo dira que es asunto del
Captulo. Sangre seal con el arma los moretones en el pecho de Seda. Siempre se
perjudica a alguien, y no es eso lo que estamos discutiendo. Pero usted luch con mi
mascota y salt por una ventana, y est molido. Jacinta us el azot para defenderse, a lo
cual tiene todo el derecho del mundo. No estar pensando en cantar, no?
Cantar?
Ir a quejarse a los verdolagas.
Entiendo. No, desde luego que no.
Muy bien. Me alegra que sea razonable. Pinselo. Se col en mi casa con la idea de
quitarme una propiedad, que es de Mosqueta, pero eso usted no lo saba. Y ya que lo
admiti delante de los dos, si hace falta lo juraremos ante el juez.
Seda sonri, y tuvo la impresin de que haca mucho que no sonrea.
En realidad no me va a matar, no, Sangre? No tiene ganas de arriesgarse.
El dedo de Sangre encontr el gatillo del arma.
Siga hablando as y a lo mejor lo mato, Ptera.
No creo. Se lo encargara a otro, probablemente a Mosqueta. Pero no, lo que intenta
es que me vaya con miedo.
Ptera, si me sigue hablando as terminar mal. No le quedarn marcas, pero no le
gustar nada. Mosqueta tiene experiencia. Lo hace muy bien.
A un augur no. El que lastima a un augur, sea como sea, padece el disgusto de los
dioses.
El dolor fue sbito como un golpe, y tan agudo que lo dej sin aliento. Seda sinti que le
haban aplastado la cabeza.
Hay unos lugares detrs de las orejas explic Sangre. Mosqueta los aprieta con
los nudillos.
Boqueando, con las manos de Mosqueta en los mastoides, Seda no poda ni asentir.
Si hace falta lo hacemos sin parar continu Sangre. Y si al fin hay que dejarlo para
irse a dormir, por la maana empezamos de nuevo.
La niebla roja que haba empaado la visin de Seda empezaba ahora a despejarse.
No es necesario que me explique mi situacin consigui decir.
Puede que no. Igual lo har cada vez que se me antoje. Pero volviendo adonde
estbamos... Tiene razn. Si no es indispensable, preferiramos no matarlo. Hay tres o
cuatro razones diferentes, todas muy buenas. Por empezar, usted es augur. Si alguna vez
los dioses tuvieron en cuenta a Virn, hace mucho que se olvidaron. Por mi parte, yo nunca
le vi nada al asunto, salvo como medio para que personas como usted consigan lo que
quieran sin trabajar. Pero por usted vela el Captulo, y si alguna vez se destapara que lo
liquidamos, si se habla, digo, porque nunca podrn probar nada, la gente se pondra
intranquila, lo que no es bueno para los negocios.
Seda dijo: Entonces yo no habra muerto en vano. Y volvi a sentir los dedos de
Mosqueta detrs de las orejas.
Sangre movi la cabeza y la contingente tortura se detuvo, suspendida al filo de la
posibilidad.

Pero tambin compramos la finca para que algunos piensen en nosotros. Le dijo a
alguien que vena?
Seda estaba dispuesto a mentir si haca falta, pero en lo posible prefera las evasivas.
A las sibilas, dice? No, nada de eso.
Sangre hizo otro gesto y el peligro pas.
De todos modos podra despertar la atencin de alguien, y no s bien quin lo ha visto.
Cinta lo vio, y habl con usted y todo. Probablemente hasta sabe cmo se llama.
Aunque no lo recordaba, Seda dijo: S. Confa en ella? Es la esposa de usted.
Detrs, Mosqueta ahog una risita. Sangre lanz una carcajada, palmendose el muslo
con la mano libre.
Seda se encogi de hombros. Un sirviente se refiri a ella como su ama. A m me tom
por un invitado, claro.
Sangre se sec los ojos. La chica me gusta, Ptera, y el hecho de ser la ramera ms
guapa de Virn la convierte en un bien muy valioso. Pero aparte de eso... Sangre borr el
asunto con un ademn. Lo que iba a decirle es que prefiero tenerlo de amigo. Un buen
amigo. Viendo la expresin de Seda volvi a rerse.
Seda intent parecer despreocupado. Mi amistad es fcil de obtener. sta era la
conversacin que haba imaginado mientras espiaba la villa desde el filo del muro;
frenticamente busc las frases ya ensayadas. Devuelva mi manten al Captulo y lo
bendecir por el resto de mi vida. Una gota de sudor le resbal de la frente a un ojo.
Temiendo que si buscaba el pauelo Mosqueta pensase que estaba armado, se enjug la
cara con la manga.
Eso no me sera lo que se dice fcil, Ptera. He pagado trece mil por su finca, y no me
devolvern ni una. Pero se me ha ocurrido una forma de amistad que puede cargarme el
bolsillo, y esto siempre me gusta. Usted es un ladrn comn. Lo ha admitido. Bueno, yo
tambin. Sangre se levant, y desperezndose, pareci admirar los costosos muebles de
la sala. Por qu dos de la misma especie van a andar con escarceos de gatos,
buscando la oportunidad de apualarse?
Mosqueta acarici el pelo de Seda. Esto hizo que Seda se sintiera sucio, y grit:
Para ya!
Mosqueta par.
Usted es valiente, Ptera. Y tiene recursos. Sangre cruz la sala para estudiar una
pintura gris y dorada en la que Pas condenaba a los espritus perdidos; tena una cabeza
lvida de ira mientras la otra pronunciaba la sentencia. En la situacin de usted, yo no me
habra atrevido a tratar as a Mosqueta, pero usted se atrevi y se sali con la suya. Es
joven, es fuerte y encima tiene un par de ventajas que los dems no tenemos. De un augur
no sospecha nadie, y lo han educado bastante bien; mejor que a m, no lo niego. Y ahora,
de ladrn a ladrn, y yendo al grano, dgame: no saba que robarme una propiedad estaba
mal?
S, por supuesto. Seda hizo una pausa para ordenar sus ideas. Sin embargo hay
veces que uno debe elegir entre dos males. Usted es un hombre rico; despojado de su
manten seguira siendo rico. En nuestro barrio hay cientos de familias, gentes muy pobres,
que sin mi manten seran mucho ms pobres. Me pareci un argumento convincente.
Esper el dolor aplastante de los nudillos de Mosqueta. Como no llegaba, aadi:
Usted me propuso que hablramos de ladrn a ladrn, y yo di por sentado que me
propona hablar con libertad. Para ser franco, ahora me parece tan convincente como
antes.
Sangre se volvi a mirarlo.
Seguro, Ptera. Me asombra que no diera con algo igual de bueno para matar a Cinta.
Esos dioses suyos hicieron ms de una vez cosas peores, no le parece?
Seda asinti. S, peores superficialmente. Pero los dioses son nuestros superiores y
pueden actuar con nosotros como juzguen apropiado, lo mismo que usted le cort las alas a

esa mascota sin sentirse culpable. Yo no soy el superior de Jacinta.


Sangre ri. Es el nico hombre vivo que piensa eso, Ptera. Bueno, la moral se la dejo
a usted. Al fin y al cabo es su oficio. Los negocios son cosa ma, y lo que tenemos aqu es
un simple problema de negocios. Yo le pagu trece mil tarjetas al municipio por el manten.
Cunto piensa que vale realmente?
Seda record los rostros frescos y jvenes de los chicos de la palestra y las cansadas,
felices sonrisas de las madres; el dulce humo del sacrificio alzndose desde el altar por la
puerta divina del techo.
En dinero? Es invalorable.
Exacto. Sangre contempl el lanzagujas que an empuaba y lo dej caer en el
bolsillo del pantaln bordado. As piensa usted, y por eso vino aunque saba sin duda que
haba una buena posibilidad de que lo matasen. No es el primero que intenta entrar aqu,
por cierto, pero es el primero que logra meterse en la casa.
Me da cierto consuelo.
Por eso lo admiro, y pienso que tal vez podramos hacer algn pequeo negocio. En el
mercado abierto, Ptera, la finca vale exactamente trece mil tarjetas y ni un msero tarbit
ms. Nosotros lo sabemos porque estuvo en el mercado hace apenas unos das y cotiz a
trece mil. As que el precio de negociante es se. Entiende lo que le digo?
Seda asinti.
Claro que yo proyecto hacer all ciertas cosas. Cosas rentables. Pero no es el nico
lugar posible, as que oiga mi propuesta. Usted dice que es invalorable. Invalorable es
mucho dinero. Sangre se moj los labios, entorn los ojos y clav la mirada en la cara de
Seda. De modo que, como hombre que saca cuando puede una buena tajada, pero
nunca aprieta a nadie, le digo que repartamos la diferencia. Usted me paga el doble de lo
que pagu y yo se la vendo.
Seda hizo ademn de hablar pero Sangre levant una mano.
Zanjmoslo como corresponde a un par de ladrones de pro. Yo se la vendo por
veintisis mil netas y pago todos los gastos. Nada de tretas, nada de dividir la propiedad. Se
queda con todo lo que tengo.
Las esperanzas de Seda, que con cada palabra haban crecido ms, se derrumbaron de
pronto. De veras imaginaba Sangre que l era rico? Algunos laicos crean ricos a todos los
augures, l lo saba.
Ya le he dicho qu cosas tengo replic. Todo junto no debe sumar doscientas
tarjetas. La casa entera de mi madre vala muchsimo menos de veintisis mil, y cuando yo
tom los votos fue a manos del Captulo.
Sangre sonri. Entiendo, Ptera. Le apetece quiz otra copa?
Seda sacudi la cabeza.
Pues yo bebera una.
Una vez que Mosqueta se fue, Sangre volvi a sentarse.
Ya s que no tiene veintisis mil ni por asomo. Tampoco me creo todo lo que cuenta,
pero si tuviera incluso unos pocos miles no estara en la calle del Sol. Pero bueno, quin
dice que como hoy es pobre tiene que seguir siendo pobre? Mirndome ahora no lo creera,
pero yo tambin fui pobre en un tiempo.
Le creo dijo Seda.
Sangre dej de sonrer.
Y por eso me menosprecia. Tal vez eso le facilit las cosas.
No dijo Seda. Las hizo mucho ms difciles. Usted nunca viene a los sacrificios del
manten; en realidad vienen muy pocos ladrones, pero yo me dispona a robarle a uno de
los nuestros y en el fondo del corazn la idea me repugnaba.
La risita de Sangre no prometa afecto, ni tampoco amistad.
De todos modos lo hizo.
Ya ha visto.

Veo ms de lo que piensa, Ptera. Veo mucho ms que usted. Veo que quera
robarme y casi lo consigue. Hace un minuto me habl de lo rico que cree que soy, tan rico
que no dejara escapar cuatro edificios viejos de la calle del Sol. Cree que soy el hombre
ms rico de Virn?
No dijo Seda.
No qu?
Seda se encogi de hombros. Ni cuando hablamos en la calle supuse que era el
hombre ms adinerado de la ciudad, aunque no tengo idea de quin ser el ms adinerado.
Slo pens que era adinerado, lo cual es evidentemente cierto.
Pues no soy el ms rico declar Sangre, y tampoco soy el ms torcido. Hay
hombres ms ricos que yo y hombre ms torcidos, montones. Y la mayora, Ptera, no
estn ni con mucho tan cerca del Ayuntamiento como yo. De cualquier modo es algo a tener
muy en cuenta.
Seda no respondi, ni dio a entender que hubiera odo.
As que si quiere de nuevo su manten, por qu no se lo saca a ellos? El precio, ya le
dije, es veintisis mil. Para m no significa ms; ellos tienen tanto como yo y la mayora se lo
pondr ms fcil. Me est escuchando, Ptera?
Reacio, Seda asinti.
Como antes, Mosqueta abri la puerta y entr precediendo al lacayo. Esta vez en la
bandeja haba dos vasos largos.
Sangre acept uno de los vasos y el lacayo salud a Seda con una reverencia.
Ptera Seda?
A esas alturas, reflexion Seda, toda la casa deba saber que lo haban capturado; al
parecer todo el mundo saba tambin quin era.
S dijo; habra sido absurdo negarlo.
El lacayo se inclin profundamente, y en una expresin que Seda no alcanz a
desentraar, le tendi la bandeja.
Me he tomado la libertad, Ptera. Mosqueta me dio permiso. Lo aceptar como un
favor de mi parte...?
Seda tom el vaso, sonri y dijo: Gracias, hijo. Es una inmensa amabilidad.
Por un segundo el lacayo se puso radiante.
Si lo pescan continu Sangre cuando el lacayo se hubo ido, yo no lo conozco. En
mi vida lo he visto, y nunca le suger a nadie algo as. se tiene que ser el trato.
Por supuesto. Pero ahora, esta noche, usted est sugiriendo que robe dinero para
comprarle el manten. Que yo, un augur, entre a robar en las casas de esos otros hombres
como entr en la suya.
Sangre sorbi su bebida. Le estoy diciendo que si quiere recuperar el manten yo se lo
vendo, nada ms. Cmo consigue el dinero es cosa suya. Cree que el municipio me
pregunt de dnde haba sacado las tarjetas?
Es una solucin razonable admiti Seda, y hasta el momento es la nica que se
ha propuesto.
Mosqueta le mostr una sonrisa burlona.
El mdico de aqu dice que me he roto el tobillo derecho continu Seda. Me temo
que tardar bastante en curarse.
Sangre alz los ojos del vaso. No puedo darle un montn de tiempo, Ptera. Un poco,
lo suficiente para hacer unas pocas faenas. No ms.
Comprendo. Seda se acarici la mejilla. Pero cierto lapso me dar; tiene que
drmelo. Durante el tiempo que me va a dar, qu ser de mi manten?
El manten es mo, Ptera. Usted lo administra como siempre, qu tal? Slo le pido
que a quien quiera saberlo le dice que el propietario soy yo. Es mo, y eso es lo que les dice.
Podra decir que ha pagado los impuestos sugiri Seda, lo cual es cierto. Y que
como acto de piedad nos permite seguir sirviendo a los dioses. Era una mentira que a la

larga, esperaba, acaso se volviera verdad.


Est bien. Pero todo lo que recauden por encima de los gastos es mo, y siempre que
yo quiera ver los libros tiene que trarmelos aqu. De lo contrario no hay trato. Cunto
tiempo necesita?
Seda reflexion. Dudaba que se atreviera a perpetrar los robos que Sangre le peda.
Un ao al menos aventur. En un ao podan pasar muchas cosas.
Qu gracioso. Me imagino cmo rugieron cuando se apareci con un cordero para el
sciles. Tres semanas... No, digamos un mes. Pero es el lmite. En un mes se le curar el
tobillo?
No s. Seda intent mover el pie y, como antes, lo encontr inmovilizado por el yeso.
No me parece muy probable.
Sangre gru: Mosqueta, trae a Grulla.
Cuando la puerta se cerr tras Mosqueta, Seda pregunt:
Siempre tiene un mdico en la casa?
Lo procuro. Sangre apart el vaso. Tuve un ao un hombre que no funcionaba,
luego un neurocirujano que apenas dur dos meses. Despus anduve un buen rato
buscando hasta que di con Grulla. De eso hace... Sangre se interrumpi para calcular
casi cuatro aos. Grulla cuida a mi gente, claro, y tres veces a la semana va a la ciudad a
ver a las muchachas. As es ms prctico, y ahorramos cantidad de dinero.
Me sorprende que un mdico competente...
Trabaje para m y se ocupe de mis putas? Sangre bostez. Suponga que hubiera
ido a tratarse el tobillo con un mdico de la ciudad, Ptera. Le habra pagado?
Lo ms pronto posible.
Es decir nunca, probablemente. Trabajando para m, l gana un sueldo regular. No
tiene que aceptar casos por caridad, y cuando las chicas estn entonadas a veces le dan
una propina.
Un momento despus entr el hombrecito inquieto, conducido por Mosqueta. Seda haba
visto no haca mucho un dibujo de una grulla, y aunque no recordaba dnde, en ese
momento le vino a la mente, junto con el mdico que se haba burlado de s mismo. Ese
hombre diminuto se pareca a una grulla tanto como l a la tela brillante de la que su madre
haba tomado el nombre de Seda.
Sangre seal a Seda. Doctor Grulla, usted lo ha reparado. Cunto tardar en estar
bien?
El pequeo mdico se acarici la barba.
Qu quiere decir bien, seor? Tan bien como para andar sin muletas?
Sangre cavil. Digamos que lo suficiente como para correr rpido. Cunto tardar?
Es difcil saberlo. En buena medida depende de la herencia, pero dudo que l sepa
mucho de esas cosas, y tambin del estado fsico. Es joven, as que podra ser peor.
Grulla se volvi hacia Seda. Sintese un momento derecho, joven. Ahora que ha tenido
oportunidad de calmarse, me gustara auscultarlo otra vez.
Levant la desgarrada toga de Seda, le puso la oreja en el pecho y le dio unos golpes en
la espalda. Al tercero, Seda sinti que dentro de la faja, por debajo de la cuerda de crin, le
resbalaba algo duro y fro.
Tendra que haber trado mi maletn de instrumentos. Tosa, por favor.
Frentico ya de curiosidad, Seda tosi una vez y fue recompensado con otro golpe.
Bien. Otra vez, por favor, ahora ms fuerte. Que sea una tos profunda.
Seda tosi lo ms profundamente que pudo.
Excelente. El doctor Grulla se irgui, dejando caer la toga. De veras excelente. Es
usted un espcimen magnfico, joven, un autntico crdito para Virn. El timbre de la voz
le cambi casi imperceptiblemente. Hay alguien all arriba que lo quiere as. Apunt un
dedo jocoso a las complejas figuras del techo, donde una pintada Molpe rivalizaba con Faia
por bagatelas. Alguna diosa infatuada, me imagino.

Seda se reclin en el silln, aunque con ese objeto duro en la columna era imposible
estar cmodo.
Si la prueba implica que su amo me dar menos tiempo, hijo mo, me cuesta
considerarla favorable.
El doctor Grulla sonri. En ese caso tal vez no lo sea.
Cunto? grit Sangre y dej el vaso en el soporte que tena al lado. Cunto
tardar en curarse del todo?
De cinco a siete semanas, dira yo. Con el tobillo bien soldado, quiz pueda correr un
poco antes. Dando por sentado que entre tanto haya un descanso y un tratamiento mdico
adecuados: estimulacin sonora del hueso roto y otras cosas.
Seda carraspe. Yo no puedo costearme un tratamiento complicado, doctor. Lo nico
que puedo es renquear por ah y rezar para que se cure.
Pues aqu no puede venir le dijo Sangre, malhumorado. Usted a qu apuntaba?
El doctor Grulla respondi: Quiz, seor, podramos recurrir a un especialista en la
ciudad...
Sangre buf: Tendramos que haberlo matado y terminar todo de una vez. Por la cerda
de Faia, ojal se hubiera hecho papilla. De especialista, nada. Lo ver usted cuando ande
por esa zona de la ciudad. Qu das va? Esfigsedos y hiraces?
Correcto. Y maana es esfigsedo. El doctor Grulla ech una mirada al ornamentado
reloj que haba al otro lado de la sala. Yo ya debera estar en la cama.
Entonces lo ver usted dijo Sangre. Ahora lrguese.
Seda le dijo a Grulla: Lamento sinceramente el trastorno, doctor. Si su amo me diera
slo un poquito ms de tiempo, no sera necesario.
Ya en la puerta, Grulla se dio vuelta y casi pareci que guiaba un ojo.
Sangre dijo: Haremos un acuerdo, Ptera. Preste atencin, porque no estoy dispuesto
a ir mucho ms all. No piensa beberse eso?
Sintiendo los nudillos de Mosqueta detrs de las orejas, Seda dio un sorbo aplicado.
Dentro de un mes, un mes a partir de hoy, me traer una cantidad sustancial. Me
oye? Si es lo bastante sustancial lo decidir cuando la vea. De aceptarla, la descontar de
las veintisis mil y le dir cunto tiempo tiene para traerme el resto. Pero si no la acepto,
usted y esa sibila de lata tendrn que despejar el campo. Sangre torci la boca en una
mueca desagradable y agit la bebida. Hay alguien ms viviendo all?
Otras dos sibilas dijo Seda. La Mitera Rosa y la Mitera Menta. Creo que usted
conoci a la Mitera Mrmol. El nico augur soy yo.
Las sibilas querrn venir a darme clases. Dgales que no pasarn de la puerta.
Se lo dir.
Estn sanas? Si necesitan un mdico, cuando Grulla vaya a verlo a usted puede
echarles tambin un vistazo.
Seda se sinti ms cerca de aquel hombre.
Es usted extremadamente amable. En toda criatura era posible encontrar siempre
algo bueno, se dijo recordando el don inadvertido pero infalible del omnigeneroso Pas.
Hasta donde yo s, la Mitera Menta est bastante bien. La Mitera Rosa est mejor de lo
que cabra esperar, y en todo caso, me temo, ya es ampliamente ortopdica.
Brazos y piernas digitales? De ese tipo? Interesado, Sangre se inclin hacia
adelante. Ya no circulan muchos as.
Se los pusieron hace unos aos; de hecho, antes de que yo naciera. A Seda se le
ocurri que tendra que haber sabido algo ms de la historia de la Mitera Rosa; de las
historias de las tres sibilas, realmente. Por lo que ella dice, en esa poca todava
abundaban.
Cuntos aos tiene?
No estoy seguro. Una vez ms, Seda se reprendi mentalmente; tendra que
haberlo sabido. Supongo que figura en los archivos. Yo podra buscrselo, sera un

placer.
Era slo por educacin le dijo Sangre. Si le han puesto tantas piezas de metal ha
de tener... uf, noventa aos. Cuntos dira que tengo yo, Ptera?
Ms de lo que parece, supongo arriesg Seda. Qu cifra halagara a Sangre? Una
ridiculez no iba a servir. Cuarenta y cinco, tal vez?
Tengo cuarenta y nueve. Sangre alz el vaso en una parodia de brindis. Casi
cincuenta. Mientras Sangre hablaba, los dedos de Mosqueta se contrajeron, y Seda supo
con certeza absoluta que no habra podido negar que Sangre menta: que por lo menos
deba tener cinco aos ms. Y ninguna parte del cuerpo que no sea ma, salvo un par de
dientes.
No los aparenta.
Escuche, Ptera, yo podra decirle... Sangre movi la mano apartando el tema. No
importa. Es tarde. Cunto dije, dentro de un mes? Cinco mil?
Dijo una suma sustancial le record Seda. Yo tendra que traerle todo lo que
hubiera conseguido y usted decidira si era suficiente. He de trarselo aqu?
S. Le dice al ojo de la puerta quin es usted y alguien ir a buscarlo. Mosqueta, llama
un chofer a la entrada.
Para m? pregunt Seda. Gracias. Tema tener que caminar... Es decir, con la
pierna as no habra podido. Me temo que habra tenido que pedirle a los carreteros que me
llevaran.
Sangre sonri, irnico.
Para m usted es una diferencia de trece mil tarjetas. Tengo que encargarme de que lo
cuiden. Y ahora escuche. Le dije que las sibilas no deban venir a molestarme, se
acuerda? El aviso sigue vigente, pero dgale a la... la vieja, cmo se llama?
Mitera Rosa respondi Seda.
Ella misma. Le dice a la Mitera Rosa que si le interesa conseguir otra pierna o lo que
sea, y puede juntar la mosca, quiz yo pueda ayudarla. O si tiene algo as que le gustara
vender, a lo mejor para echarle una mano a usted. Nadie le pagar mejor.
Me temo que mis gracias se estn volviendo montonas dijo Seda. Pero tengo
que agradecrselo otra vez, en nombre de la Mitera y en el mo propio.
Olvdelo. ltimamente hay una gran demanda de esas piezas, y tengo un hombre que
saber reacondicionarlas.
En el umbral apareci la acicalada cabeza de Mosqueta.
La flotadora est lista.
Sangre se levant, tambalendose.
Puede caminar, Ptera? No, claro que no, no es bueno. Mosqueta, trele uno de mis
bastones, quieres? De los caros no. Agrrese, Ptera.
Sangre le ofreca la mano. Seda la tom, asombrndose de lo fra que estaba, y con un
esfuerzo se puso en pie, consciente siempre del objeto que Grulla le haba metido en la faja
y del hecho de estar aceptando ayuda del hombre a quien se haba propuesto atracar.
Gracias de nuevo dijo, y soport una cortante rfaga de dolor apretando los dientes.
Como anfitrin, Sangre iba a querer acompaarlo a la puerta; y si Sangre se le pona
detrs, bien podra advertir el objeto bajo la toga. Echando de menos la tnica que haba
dejado en el dormitorio de Jacinta, a medias incapacitado por el remordimiento y el dolor, se
las arregl para decir:
Puedo apoyarme en su brazo? No tendra que haber bebido tanto.
Juntos fueron tambalendose hasta la sala de recepcin. La amplia puerta doble an
dejaba entrar la noche; pero era una noche (o eso imagin Seda) que la sombra no tardara
en teir de gris. En la avenida de hierba aguardaba una flotadora, la escotilla abierta, un
conductor de librea delante de los mandos. Estaba a punto de terminar una noche nica,
repleta de acontecimientos.
Mosqueta dio unos golpes en el yeso del tobillo con un bastn cuarteado, sonri al verle

la mueca de dolor y le puso el bastn en la mano libre. Seda descubri que segua odiando
a Mosqueta. Aunque casi haba llegado a querer al amo de Mosqueta.
...flotadora lo llevar de vuelta, Ptera estaba diciendo Sangre. Si se lo cuenta a
alguien, nuestro pequeo trato queda cancelado, no lo olvide. El mes que viene una buena
cantidad, y no hablo de unos cientos.
El conductor de librea se haba bajado para ayudar. Un momento ms y Seda estaba a
resguardo en el ancho, acolchado asiento detrs del conductor, con el helado y anguloso
misterio del doctor Grulla excavndole de nuevo la espalda.
Gracias le repiti a Sangre. Gracias a los dos. Esper que para Sangre la frase
incluyese a Mosqueta, aunque en realidad l se haba referido a Sangre y el conductor.
No saben cunto los aprecio. Sin embargo, usted mencion nuestro trato. Y... me sentira
enormemente agradecido... Tendi una mano exploratoria, con la palma hacia arriba.
Por Faia, y ahora qu pasa?
Mi lanzagujas, por favor. Me repugna pedrselo, despus de todo lo que ha hecho,
pero lo tiene en el bolsillo. Si ya no teme que lo mate, podra devolvrmelo?
Sangre se qued mirndolo.
Me ha dicho que le traiga varios miles de tarjetas... continu Seda. Eso quera
decir, presumo cuando habl de una suma sustancial. Varios miles de tarjetas y yo apenas
me tengo en pie. Lo menos que corresponde es que me devuelva el arma; algo necesito
para trabajar.
Sangre dej escapar una risita, tosi y al fin se ri con fuerza. Quiz slo porque la oa
por primera vez al aire libre, a Seda esa risa le pareci el sonido que a veces, en los
atardeceres tranquilos, brotaba de los fosos de la Alambrada. Tuvo que recordar, otra vez,
que Pas amaba tambin a ese hombre.
Menudo tipo! En una de sas lo consigue, Mosqueta. De verdad, es muy probable.
Sangre busc en el bolsillo el pequeo lanzagujas de Jacinta y apret el disparador. Cien
agujas de plata salieron del arma y cayeron como un chaparrn sobre el csped perfecto.
Mosqueta se inclin hacia Sangre. Calle de la Lmpara. Seda alcanz a or.
Las cejas de Sangre dieron un salto.
Excelente. Tienes mucha razn. Siempre tienes razn. Arroj a las faldas de Seda el
lanzagujas dorado. Aqu tiene, Ptera. Que la use con salud... Me refiero a la salud de
usted. Sin embargo, le vamos a cobrar ese lanzagujas. Maana alrededor de la una vaya a
vernos a la casa amarilla de la calle de la Lmpara. Nos har ese favor?
Supongo que debo dijo Seda. S, por supuesto, si ustedes quieren.
Se llama La Orqudea. Sangre se apoy en la puerta de la flotadora. Y est
enfrente de la pastelera. Sabe algo de exorcismos?
Seda se arriesg a asentir, pero con cautela.
Bien. Traiga lo que haga falta. Todo el verano hemos tenido all... bueno... problemas.
Quiz lo que necesitamos es justamente un augur iluminado. Maana nos vemos.
Hasta maana dijo Seda.
El palio de la cubierta se desliz en silencio a los costados del aparato mientras Sangre y
Mosqueta retrocedan. Cuando el palio termin de cerrarse, Seda oy el amortiguado
rugido del motor.
Era, pens, como si realmente estuvieran flotando; como si un sbito torrente invisible
los hubiera alzado para transportarlos por el camino verde, como si todo el tiempo la
corriente amenazara hacerlos rodar pero no rodaran nunca.
Pasaban recuas de rboles, setos y macizos de flores. Ah vena la majestuosa fuente de
Sangre, con la empapada Escila revelndose entre chorros de cristal; en seguida
desapareci y ante ellos se alz la puerta principal, al tiempo que el talus retraa los largos
brazos relucientes. Una inmersin, un contoneo y la flotadora se lanz adelante, propulsada
por la carretera como una hoja mustia, surcando un espectral espacio licuado, dejando
atrs un altivo penacho de ondulante polvo de color gris amarillento.

Arriba an brillaban las tierras del cielo, partidas en dos por el arco negro de la sombra.
Mucho ms arriba, oculta y sin embargo presente, brillaba la mirada de alfileres de fuego
que le haba revelado el Extrao; de un modo arduo de entender, tambin ellos contenan
tierras incognoscibles. Seda se descubri ahora ms consciente de todos ellos que en la
vida al margen del tiempo que haba vivido en el campo de pelota: coloreadas esferas de
fuego, infinitamente lejanas.
Todava llevaba la pelota en el bolsillo, la nica pelota que tenan. Tena que estar atento
y no dejarla en la flotadora de Sangre, pues en ese caso al da siguiente los nios no
podran jugar. No, al da siguiente no. Era esfigsedo. No haba palestra. El da en que se
preparaba el gran sacrificio del sciles, si haba algo que sacrificar.
Se tante los bolsillos hasta que, junto con la pelota, encontr las dos tarjetas de Sangre.
Las sac para mirarlas y las volvi a guardar. Como estaban bajo la pelota cuando lo
registraron, no descubrieron las tarjetas. Para qu?
El lanzagujas de Jacinta haba cado al suelo alfombrado. Lo recogi, se lo puso en el
bolsillo con las tarjetas y se reclin estrujando la pelota con los dedos. Decan que fortaleca
las manos. Diminutas luces para l invisibles ardan ms all de las tierras del cielo, ardan
bajo sus pies, imperturbables, remotas, iluminando algo ms grande que el mundo.
El misterio del doctor Grulla le oprima la espalda. Se ech hacia adelante.
Qu hora es, conductor?
Las tres y cuarto, Ptera.
Haba hecho lo que el Extrao quera. Lo haba intentado, al menos, aunque quiz haba
fracasado. Como si una mano hubiera corrido un velo, se dio cuenta de que el manten
vivira un mes ms; por lo menos un mes, ya que en un mes poda ocurrir cualquier cosa.
Era posible que de hecho hubiese logrado lo que deseaba el Extrao? Una alegra
desbordante le invadi la mente.
Al tomar una curva del camino, la flotadora se escor a la izquierda. All estaban las
granjas y los campos y las casas, todo lquido, todo vertiginoso a medida que ellos
remontaban la corriente fantasma. Una colina se elevaba en una gran ola verde y parda que
rompa ya en una clara espuma nocturna de empalizadas y frutales. La flotadora atraves la
ola, y vol sobre un vado.
Mosqueta ajust el diafragma de la linterna oscura hasta que el haz de luz de ocho
facetas fue menor que el pabilo y extraamente deforme. La llave gir suavemente en la
cerradura acertada; la puerta se abri con un crujido casi inaudible.
El azor ms cercano se agit en la percha, volviendo la cabeza encapuchada hacia el
intruso a quien no poda ver. Al otro lado de una red de algodn, el cerncalo que fue el
primer halcn de Mosqueta, se enderez parpadeando. Hubo un tintineo de campanillas;
campanillas de oro que tres aos antes Sangre le haba regalado a Mosqueta para sealar
una ocasin ya olvidada. Ms all del cerncalo, el peregrino azul grisceo habra podido
ser un grabado en color.
Una malla de alambre cerraba el fondo de la caballeriza. All el ave grande estaba
posada en un travesao, inmvil como el halcn, inmadura an pero mostrando ya en cada
lnea una fuerza que haca que el halcn pareciese un juguete.
Mosqueta desat la malla y entr. No habra podido decir cmo saba que el ave grande
estaba despierta, pero lo saba. En voz baja dijo:
Hola, halcn.
La gran ave alz la cabeza encapuchada, sacudiendo la grotesca corona de plumas
rojas.
Hola, halcn repiti Mosqueta, acaricindolo con una pluma de ganso.

8 - El husped de la alacena
Atravesaban un campo en barbecho cuando el conductor pregunt:
Haba viajado en alguna de stas, Ptera?
Sooliento, Seda neg con la cabeza antes de advertir que el conductor no lo vea.
Bostez e intent desperezarse, y el movimiento le provoc un dolor cortante en el brazo
derecho y la oprimida carne del pecho y el estmago.
No, nunca. Pero una vez anduve en barca. Por el lago, sabes?, pescando todo el da
con un amigo y su padre. Se parece. Este aparato tuyo es ms o menos igual de ancho que
la barca y apenas un poco ms corto.
A m me gusta ms esto... Las barcas se balancean demasiado. Adnde vamos,
Ptera?
Quieres decir...? Haba vuelto a aparecer el camino (aunque quizs era otro).
Pareci que la flotadora juntaba fuerzas como un caballo, y pas por encima de un tosco
muro de piedras.
Dnde tengo que dejarlo? Mosqueta me dijo que lo llevara a la ciudad.
Sintindose estpido de cansancio, luchando contra l, Seda se sent en el borde del
asiento.
No te dijeron?
No, Ptera.
Adnde quera ir? Record la casa de su madre y las anchas, profundas ventanas de su
cuarto, la borraja que creca junto al alfizar.
En mi manten, por favor. En la calle del Sol. Sabes ir?
Conozco esa calle, Ptera. Ya la encontrar.
Una carreta llevaba lea al mercado. Inclinndose la flotadora vir en el aire y la carreta
qued atrs. El carretero llegara al mercado antes que nadie; pero a qu llegar primero al
mercado con una carrada de lea? Seguro que lea ya habra, lea que no se haba
vendido el da anterior. Acaso el carretero quisiera comprar algo despus de haberse
desprendido de la carga.
De nuevo va a hacer calor, Ptera.
Era eso, claro. El carretero... Seda se volvi a mirarlo pero ya no estaba; slo haba un
nio con una mula, una mula cargada y un nio que l no haba visto nunca. El carretero
quera evitar el calor. Vendera lo que haba llevado y hasta el crepsculo se sentara a
beber en el Gallo o algn lugar as. En la taberna ms fresca que encontrara, sin duda, y se
gastara la mayor parte del dinero de la lea, para hacer el lento camino de vuelta
durmiendo en el pescante. Y qu si ahora l, Seda, se dorma en ese amplio asiento tan
torturantemente blando? El conductor, la buena flotadora medio mgica, no lo llevaran de
todos modos a donde quera ir? Si llegaba a dormirse, aprovechara el conductor para
robarle las dos tarjetas de Sangre, el lanzagujas dorado de Jacinta y eso que an no se
atreva a mirar, el objeto cuya identidad crea haberse imaginado mientras todava estaba
en esa vitrina de alhajas que Sangre tena junto a la recepcin? No le robaran? Ese
hombre del piso de arriba, el hombre sentado en un silln cerca de la escalera, habra
vuelto a su casa? Habra llegado a su casa sano y salvo? En esa flotadora habrn
dormido, sin duda, muchos hombres que haban bebido demasiado.
Seda sinti que haba bebido demasiado; haba bebido de las dos copas.
Sin duda, Sangre era un ladrn; l mismo lo haba admitido. Pero empleara a un
conductor que robaba a los invitados? Pareca improbable. l, Seda, poda dormirse all
mismo, si quera; con toda tranquilidad. Pero tena hambre.
Muy bien dijo.

Qu, Ptera?
A la calle del Sol. Yo lo guiar. S el camino.
El conductor, un hombre corpulento a quien le empezaba a asomar la barba, lo mir por
encima del hombro.
En el cruce con Comercio. Es ah, Ptera?
S. Seda se toc el mentn, spero tambin, como quiz el del conductor.
Estupendo.
Volvi a acomodarse en el asiento almohadillado, olvidando casi el objeto que llevaba
bajo la tnica pero decidido a no dormir hasta despus de lavarse, comer y aprovechar
cualquier ventaja derivada de la situacin. Al conductor no le haban advertido que era
prisionero de Sangre; era evidente por lo que deca, y eso le proporcionaba una
oportunidad que quiz no se repitiera.
Pero a decir verdad ya no era prisionero. Sangre y Mosqueta lo haban liberado, cierto
que sin alharaca, al acompaarlo hasta la flotadora. Ahora, le gustase o no, era una especie
de empleado de Sangre; un agente a travs del cual Sangre poda obtener dinero. Seda
sopes mentalmente la frase y decidi que era la correcta. l se haba entregado por
completo a los dioses, con un juramento sagrado. Ahora, le gustase o no, tena la lealtad
ineludiblemente dividida. Dara las veintisis mil tarjetas que consiguiera (si por cierto las
consegua) no a los dioses sino a Sangre, aunque actuara en nombre de los dioses. A los
ojos del Captulo y del mundo, sin duda, sera un empleado de Sangre, si alguna vez el
Captulo o el Vrtice se enteraban de lo que iba a hacer.
Sangre lo haba convertido en empleado, explotando la situacin en beneficio propio.
(Meditabundo, Seda se acarici la mejilla y de nuevo sinti la aspereza de la barba recin
crecida.) En beneficio personal de Sangre, como no caba menos esperar' pero la relacin,
como todas las relaciones, los ataba a los dos. l era empleado de Sangre, le gustase o no,
pero tambin lo era sin que importase la opinin de Sangre. l ya haba aprovechado la
relacin al exigir la devolucin del lanzagujas de Jacinta. En realidad, Sangre lo haba
reconocido antes aun al decirle al doctor Grulla que visitara el manten.
Tambin podan utilizarlo para otras cosas.
Empleado, pero ciertamente no un empleado de confianza. Era muy probable que si no
poda volver a utilizarlo, Sangre planeara deshacerse de l, una vez que le hubiese
entregado las veintisis mil; dado lo cual sera sensato emplear la transitoria relacin para,
antes de que se acabara, establecer sobre Sangre algn tipo de dominio. Era algo ms a
tener en cuenta.
Y eso el conductor, que sin duda saba tantas cosas de posible valor, no lo saba.
Conductor dijo Seda, tienes conocimiento de cierta casa de la calle de la
Lmpara? Es amarilla, creo, y hay una pastelera enfrente.
Claro que s, Ptera.
Podemos pasar por ah, por favor? Pienso que no nos desviaremos mucho.
La flotadora aminor para dejar paso a la recua de mulas de un mercader.
Si piensa quedarse un rato largo, Ptera, no lo puedo esperar.
Ni siquiera voy a bajarme le asegur Seda. Slo deseo verla.
Observando todava el camino ya ms ancho, el chofer asinti satisfecho.
Entonces me alegrar complacerlo, Ptera. No hay ningn problema.
El campo pareca fluir. No era sorprendente pens Seda, que para distancias demasiado
largas los ricos no usaran literas sino flotadoras.
Lo pas bien, Ptera? Caray, se ha quedado hasta tarde.
No dijo Seda, y lo reconsider. De alguna manera s, supongo. En verdad, fue
muy distinto de todo lo que acostumbro hacer.
El conductor ri, cortsmente.
En cierto modo lo pas bien decidi Seda, Algunas partes de la visita las disfrut
enormemente, y debera tener la honradez de admitirlo.

El conductor volvi a asentir.


Slo que no todo. S, s muy bien qu quiere decir.
Sin duda el hecho de haberme cado y lastimado el tobillo influye en mi opinin. Fue
realmente doloroso, y todava es un estorbo. Cierto doctor Grulla, muy amable, me puso el
hueso en su sitio y me lo enyes gratis. Me imagino que lo conoces. Segn me dijo tu amo,
hace cuatro aos que el doctor Grulla est con l.
Si lo conozco! He flotado con ese boticario por un mundo entero de comarcas. A
veces habla sin mucho sentido, pero si uno no se cuida es capaz de dejarlo sordo, y hace
ms preguntas que un portero.
Seda asinti a su vez, de nuevo consciente del objeto que Grulla le haba deslizado en la
faja.
Me pareci amistoso.
No hace falta que me lo jure. Usted no fue conmigo, no, Ptera?
Era evidente que, tal como haba dado a entender, Sangre tena varias flotadoras.
No, no contigo. Fui con otra persona, pero se march antes.
Ya me pareca. Sabe?, cuando llevo a los invitados de vuelta yo les hablo del doctor.
A veces les ocupan los muchachos y las chicas. Entiende lo Le que digo, Ptera?
Pienso que s.
Pues yo les digo que lo olviden. All tenemos un doctor que revisa a todo el mundo, y si
alguien tiene algn problemita... Hablo de los ms viejos, sabe, Ptera? Bueno, quiz el
doctor sepa de algn remedio. A l le viene bien, porque a veces le dan algo. Y tambin me
viene bien a m. Unos cuantos me han agradecido que les hablara de l, despus de la
fiesta.
Me temo que yo no tengo nada para darte, hijo dijo Seda, rgido. Era perfectamente
cierto, se asegur; las dos tarjetas que llevaba en el bolsillo ya estaban gastadas o casi
gastadas. Serviran para comprar una buena vctima para el sciles. Faltaban menos de
dos das.
No importa, Ptera. Ya me lo imaginaba. Considrelo un regalo para el Captulo.
Sin embargo, cuando nos despidamos puedo darte mi bendicin. Y lo har.
No importa, Ptera dijo el conductor. No soy hombre de sacrificios y esas cosas.
Tanta ms razn para que un da la precises, hijo dijo Seda, y no pudo evitar una
sonrisa; haba hablado con una voz sepulcral. Suerte que el conductor no lo vea! Con la
villa de Sangre ya muy lejos, el ratero se desvaneca para que reapareciera el augur. Haba
hablado exactamente como el Ptera Perca.
Cul de los dos era en realidad? Apart este pensamiento.
Pero desde aqu, esto parece un barco y no hay confusin posible, no, Ptera?
La flotadora rodaba como un tonel esquivando peatones y traqueteantes carretas tiradas
por mulas. El camino se haba convertido ahora en una calle donde unas casas estrechas
se apretaban unas contra otras.
A Seda le pareci necesario aferrarse al pasamanos forrado de cuero que haba detrs
del asiento del conductor; haba supuesto previamente que el adminculo slo estaba
destinado a facilitar el embarque y el descenso.
Qu altura llegan a alcanzar estos aparatos? dijo de pronto. Siempre me lo he
preguntado.
Vacos, cuatro codos. Al menos ste. As se los prueba... Se los pone a la altura
mxima y se los observa. Cuanto ms alto flotan, en mejores condiciones est todo.
Seda asinti. No podras pasar por encima de los carros, en vez de rodearlos?
No, Ptera. Hay que tener suelo debajo para impulsarse, entiende? Pasando por
arriba nos alejaramos demasiado. Se acuerda del muro que saltamos cuando tom el
atajo?
Claro que s. Seda se aferr an ms al pasamanos. Tendra unos tres codos de
altura por lo menos.

No tanto, Ptera. En el lugar por donde saltamos es un poco ms bajo. Pero lo que iba
a decirle es que no habramos podido si esto hubiera estado lleno de pasajeros.
Tendramos que haber seguido por el camino.
Comprendo. Eso creo, en todo caso.
Pero mire all delante, Ptera. La flotadora aminor. Ve a ese tirado en el
camino?
Seda se enderez para atisbar por sobre la librea del conductor.
Ahora, s. Por el dulce rostro de Faia, espero que no est muerto.
Borracho, lo ms probable. Ahora fjese. Flotaremos justo por encima de l. Ni lo va a
sentir, Ptera. No ms que l a usted.
Seda apret los dientes pero, como le haban prometido, no sinti nada. Cuando el
postrado quedo atrs, dijo:
He visto flotadoras pasar as por encima de nios, nios que jugaban en la calle. Una
vez, delante de mi palestra, a uno le dieron en la cabeza con la proa.
Yo eso no lo hago nunca, Ptera asegur el conductor, muy serio. Si un cro
levanta el brazo puede meterlo en una turbina.
Seda casi no lo haba odo. Intent levantarse, se golpe la cabeza contra la cubierta
transparente, y al fin se qued acuclillado.
Espera! Ms despacio, por favor. Ves ese hombre con dos burros? Para un
momento y djame salir. Quiero decirle una cosa.
Slo bajar la cubierta, Ptera. Ser mucho ms seguro.
Cuando la flotadora se pos en el camino, Alca la mir agriamente. Al ver a Seda se le
agrandaron los ojos.
Que esta noche te bendigan todos los dioses empez Seda. Quiero recordarte lo
que prometiste en la taberna.
Alca abri la boca para decir algo, pero lo pens mejor.
Recuerdas que me diste tu palabra de que el sciles vendras al manten? Quiero
estar seguro de que la mantendrs, no slo por ti sino tambin por m. Tenemos que hablar
de nuevo.
S, claro asinti Alca. Maana, a lo mejor, si no estoy muy ocupado. El sciles, s.
Qu pas?
Lo que t habas predicho le contest Seda. De todos modos, creo que por el
momento el manten est a salvo. Buenas noches, y que Faia te bendiga. Si no me
encuentras en el manten, llama en el manso.
Alca no dijo nada ms; pero el conductor haba odo la despedida y entre los dos se
haba alzado el palio transparente; se cerr, y el bramido de las turbinas ahog la voz de
Alca.
Si habla con personajes as ms le conviene cuidarse, Ptera coment el conductor
meneando la cabeza. Esa espada es puro simulacro; debajo de la toga sucia hay un
lanzagujas. Qu se apuesta?
Ganaras t, estoy seguro acept Seda, pero no hay lanzagujas que vuelva malo a
un hombre bueno. Ni los demonios pueden.
Por eso quiere ir a la casa de Orqudea, Ptera? Me estaba preguntando.
Me temo que no entiendes. El misterio de Grulla acababa de hacerle a Seda una
jugada particularmente dolorosa. De una sacudida la cambi de posicin. Decidiendo que
era inocuo revelar planes que Sangre ya conoca, aadi: Maana por la tarde tengo que
encontrarme all con tu amo, y no quiero equivocarme de lugar. As se llama la casa
amarilla? La Orqudea? Me parece que l mencion una mujer de ese nombre.
As es, Ptera. Es la duea. Slo que el verdadero dueo es l, o a lo mejor l es
dueo de ella. Me entiende lo que digo?
Creo que s. S, por supuesto. Seda record que el nombre que apareca en la
escritura del manten no era el de Sangre sino el de Mosqueta. Posiblemente Sangre

tiene una hipoteca sobre la casa, y el pago est atrasado. Estaba claro que de algn
modo Sangre tena que proteger sus intereses contra la posible muerte del propietario
oficial.
Calculo que s, Ptera. Como sea, usted habl de demonios, y pens que a lo mejor
era eso.
A Seda se le eriz el pelo de la nuca. Era ridculo (como si hubiese sido un perro, se dira
ms tarde), pero all estaba; intent aplastrselo con una mano.
Sera til que me dijeras todo lo que sepas sobre este asunto, hijo. til tanto para tu
amo como para m.
Con cunta severidad los instructores de la escola haban prohibido, a l y a todos los
aclitos, que nunca se rieran cuando alguien hablaba de fantasmas (al or hablar a Sangre
de exorcismo, Seda haba previsto los habituales relatos con ojos desorbitados sobre pasos
espectrales y figuras amortajadas) o demonios. Quiz slo fuera el agotamiento, pero
descubri que ahora no haba peligro de que se riera.
Yo nunca he visto nada admiti el conductor. Apenas he estado dentro. Pero uno
oye cosas. Me entiende lo que digo, Ptera?
Desde luego.
Las cosas a veces se complican. Por ejemplo, una chica va a ponerse el mejor vestido
que tiene y lo encuentra con las mangas rotas y un tajo en el frente. A veces la gente se
vuelve loca, digamos. Se da cuenta? Despus se les pasa.
Posesin intermitente dijo Seda.
Supongo, Ptera. Pero bueno, dentro de un minuto lo ver. Ya casi llegamos.
Magnfico. Gracias, hijo mo. Seda estudi la nuca del conductor. Si el hombre lo
crea invitado de Sangre, probablemente no haba problema en mirar el objeto que le haba
dado Grulla; pero haba una posibilidad, bien que ligera, de que alguien interrogara al
conductor cuando regresara a la villa. Convencido de que maniobrar la flotadora entre la
corriente cada vez ms densa de hombres y carros lo absorba demasiado para volver la
cabeza, Seda extrajo el objeto.
Como sospechaba, era un azot. Le silb a un pequeo piesligeros que haba advertido
antes y mantuvo el arma baja para que el conductor no la viera si miraba por sobre el
hombro.
El demon era una gema roja sin facetar; poda suponer que se trataba del mismo azot
que l haba tomado del cajn de Jacinta y que ella le haba quitado de la cintura.
Examinndolo, a Seda se le ocurri que el demon habra debido ser una gema azul, un
jacinto. Estaba claro que, al contrario que el lanzagujas, no lo haban adornado en un estilo
del agrado de Jacinta. Hasta era posible que en realidad no fuera de ella.
Con un balanceo casi imperceptible, la flotadora fue detenindose y se pos en el
pavimento.
La casa de Orqudea, Ptera.
Esa de la derecha? Gracias, hijo. Seda se desliz el azot bajo el calcetn del pie
sano y lo tap con la pernera; poder doblarse sin dificultad era un alivio considerable.
Un lugar de no creer, dicen, Ptera. Yo ya le he dicho que slo entr un par de veces.
Seda murmur: Aprecio mucho que te hayas desviado por m.
La casa de Orqudea pareca una de esas tpicas casas antiguas y amplias de la ciudad,
un descomunal cubo de roca de nave con fachada de colores, arcos amarillos y columnas
estriadas como fantasmagoras de un pintor muerto. Habra un patio, muy probablemente
con estanque seco en el centro, y una galera umbrosa alrededor.
Es una sola planta, Ptera. Tambin puede entrar por detrs, por la calle de la Msica.
Le quedar ms cerca.
No dijo Seda, ausente. No era lo adecuado presentarse a la puerta trasera como un
vendedor.
Estudiaba la casa y la calle, imaginando qu aspecto tendran despus del amanecer.

Esa tienda de los postigos blancos tena que ser la pastelera. En una o dos horas habra
sillas y mesas para los clientes que quisieran consumir all lo que compraban, mezclados
aromas de mate y caf fuerte y en el escaparate pasteles y magdalenas. Mientras Seda
miraba se cerr un postigo.
A esta hora, ah dentro el conductor dispar el dedo hacia la casa amarilla han de
estar preparndose para cerrar. Dormirn hasta el medioda, lo ms probable. Se estir
en un bostezo. Yo tambin, si me lo permiten.
Seda asinti, cansado. A qu se dedican ah?
En La Orqudea? El chofer se volvi a mirarlo. Ptera, todo el mundo sabe a qu
se dedica Orqudea.
Yo no, hijo. Por eso te pregunto.
Es un... ya sabe, Ptera. Calculo que hay treinta chicas ms o menos. Montan
espectculos, sabe?, y cosas as, y hacen muchas fiestas. Las hacen para otros, o sea.
Para eso les pagan.
Seda suspir. Supongo que es una vida bastante agradable.
Podra ser peor, Ptera. Lo nico...
En la casa amarilla alguien grit. En seguida del grito hubo un estruendo de vidrios rotos.
El motor se estremeci, sacudiendo la flotadora como un perro que sacude el cuerpo de
una rata. Sin darle a Seda tiempo de protestar, el aparato salt al aire y se lanz por la calle
de la Lmpara dispersando nombres y mujeres y rozando una carreta de burros con un
taido tan alto que por un momento Seda pens que la haba destrozado.
Espera! grit.
Al doblar una esquina la flotadora casi vuelca, y perdi tanta altura que la proa roz el
polvo.
Eso podra haber... sea lo que sea. Seda se sujetaba con las dos manos,
desesperado, sin pensar ya en el dolor ni el dao que le haba hecho el de cabeza blanca.
Retrocede y djame salir.
Las carretas bloqueaban la calle. La flotadora aminor y se abri paso entre el muro de
una sastrera y el corcoveo de dos caballos.
Ptera, ellos sabrn arreglarse. No es la primera vez que ocurre, ya le dije.
Seda intent decir: Se supone que yo...
Usted tiene una pierna a la miseria y un brazo mal interrumpi el conductor. Y
adems, qu pasa si lo ven entrar de noche en un lugar como ese? Ya ser bastante
maana por la tarde.
Seda solt el pasamanos.
De veras que te fuiste tan deprisa para cuidar mi reputacin? Me resulta difcil
creerlo.
No pienso volver ah, Ptera dijo el conductor, testarudo, y no creo que usted
pueda llegar a pie. Aqu por dnde tomo? Para ir al manten, digo. La flotadora fren,
suspendida.
Era la calle del Sol. No haba transcurrido media hora desde que pasaron frente al talus y
por la puerta de la villa. Seda intent recordar el puesto de la Guardia y la manchada
estatua del consejero Tarsio.
A la izquierda dijo, ausente, y luego: Tendra que poner a Cuerno, que tiene
mucho de artista, y a algunos mayores ms a pintar el frente del manten. No, primero la
palestra y el manten despus.
Cmo dice, Ptera?
Me temo que hablaba solo, hijo. Era casi seguro que al principio haba estado
pintada; quiz entre el montn de papeles del desvn del manso hubiera un registro de los
motivos originales. Si tambin fuera posible encontrar dinero para pintura y pinceles...
Es lejos, Ptera?
Unas seis calles ms.

Un momento ms y se bajara. Al salir de la recepcin de Sangre se haba imaginado que


una sombra inminente volva el cielo gris. Ahora ya no haca falta imaginacin; la noche
terminaba, virtualmente, y l no se haba acostado. Pronto bajara de la flotadora; quiz al
fin y el cabo hubiera tenido que aprovechar la oportunidad de dormir un rato en el asiento.
Quiz pudiera dormir dos o tres horas en el manso, aunque no mucho ms.
Un hombre que transportaba ladrillos en una carretilla les grit algo y se arrodill, pero
fuera lo que fuese no se oa. Seda se acord que haba prometido al conductor bendecirlo
antes de despedirse. Deba dejar el bastn en la flotadora? Despus de todo era de
Sangre. Sangre se lo haba dado para que lo tuviera, pero quera l guardar una cosa que
perteneca a Sangre? S, el manten, pero nicamente porque el manten no era de
Sangre, en realidad, sino de l, de Seda, ms all de lo que dijeran la ley y hasta el Captulo.
El manten haba pertenecido al Ptera Perca, al menos moralmente, y el Ptera Perca lo
haba dejado a cargo a l, lo haba hecho responsable del manten hasta que l tambin
muriese.
La flotadora volva a frenar y el conductor estudiaba los edificios.
Seda decidi que retendra el manten y el bastn tambin, al menos hasta que
recuperara el manten.
All delante, conductor. El del techo de tejas. Lo ves? Empu el bastn y se
asegur de que la punta no resbalara en el suelo; era casi hora de partir.
La flotadora qued suspendida. Aqu, Ptera?
No. Una, dos, tres puertas ms all.
Usted es el augur del que habla todo el mundo, Ptera? El que tuvo la iluminacin?
Eso me contaron en la finca.
Seda asinti. Supongo que s. A menos que seamos dos.
Nos va a traer de nuevo el cald? Lo que se rumorea es eso. Yo no quera
preguntrselo, sabe? Esperaba que el tema asomara solo. Y entonces?
Ests preguntando si voy a restaurar el cald? No. Eso no estaba en las
instrucciones.
Instrucciones de un dios. La flotadora se pos en el pavimento y el palio de la
cubierta se abri y se desliz por los flancos.
Seda se levant trabajosamente. S.
El conductor se baj a abrirle la puerta.
Yo nunca he credo que haya dioses, Ptera. En calidad no.
Sin embargo, ellos creen en ti. Asistido por el conductor, Seda subi penosamente el
primer gastado peldao de roca de nave a la entrada del manten. Estaba en casa. Al
parecer t crees en demonios, pero no en los dioses inmortales. Es una tontera, hijo. La
verdad, es el colmo de la locura.
De pronto el conductor estaba de rodillas. Apoyado en el bastn, Seda pronunci la
bendicin ms breve y comn y traz sobre la cabeza del hombre el signo de adicin.
El conductor se incorpor. Yo podra ayudarlo, Ptera. Aqu tiene una... una casa o
algo as, no? Podra echarle una mano.
No me pasar nada le dijo Seda. Mejor vuelve y acustate.
Corts, el conductor esper a que Seda se alejase para encender las turbinas. Cojeando
por el estrecho portal del jardn, cerrndolo detrs, Seda descubri que no poda mover la
pierna lastimada. Cuando lleg al cenador, ya se preguntaba si rechazar la ayuda del
conductor no haba sido una tontera. Necesitaba desesperadamente descansar,
descansar apenas un minuto, en un banco abrigado por la parra, donde casi todos los das
se sentaba a charlar con la Mitera Menta.
Lo empuj el hambre; tan cerca estaban la comida y el sueo. Pens que Sangre hubiera
tenido que ser ms hospitalario y darle algo de comer. Una bebida fuerte no era lo mejor
para un hombre en ayunas.
Le palpitaba la cabeza y se dijo que con un bocado se sentira mejor. Luego se ira a la

cama y dormira. Dormira hasta... en fin, hasta que alguien lo despertara. La verdad era
sa: hasta que alguien lo despertara. Slo en la verdad haba poder.
El familiar olor a moho del manso fue como un beso. Se dej caer en una silla, sac el
azot del calcetn, se lo apret contra los labios y lo contempl. Lo haba visto en manos de
ella, y si haba que creerle al doctor, era un regalo de despedida. Qu ridculo que l tuviera
algo semejante, tan hermoso, tan precioso y tan letal! Tan lleno del conocimiento olvidado
del mundo anterior. Antes de dormirse tena que esconderlo, y esconderlo bien; no estaba
nada seguro de poder subir al primer piso por esa escalera torcida y empinada, y menos
seguro an de poder bajar sin caerse a preparar la comida; pero era muy cierto en cambio
que no podra pegar ojo sin tener el azot a mano, sin volver a cerciorarse, cada vez que lo
asaltara alguna duda, de que no se lo haban robado.
Con un gruido y una murmurada plegaria a Esfigse (sin duda ya era esfigsedo, haba
decidido Seda, y en todo caso Esfigse era la diosa del coraje ante el dolor), subi despacio
la escalera, sac de debajo de la cama la caja herrumbrosa y por completo intil que
supuestamente tena que guardar los fondos excedentes del manten, meti el azot en la
caja y volvi a esconder la llave bajo la jarra de agua de la mesa de noche.
Bajar result algo ms fcil de lo que haba esperado. Apoyndose sobre todo en el
bastn y la baranda, y adelantando el pie sano un paso cada vez, consigui avanzar con un
mnimo de dolor.
Mareado de entusiasmo fue a la cocina, apoy el bastn en la pared y tras una breve
labor con la bomba se lav las manos. La sombra de arriba atisbaba por todas las ventanas
y, aunque l siempre se levantaba temprano, era la maana ms temprana y por eso ms
fresca que haba visto en algn tiempo. En realidad, descubri con delicia, no estaba tan
cansado, o no tena tanto sueo.
Tras una segunda sesin con la bomba, se ech agua a la cara y el pelo y se sinti
todava mejor. Estaba cansado, s; y tena mucha hambre. Sin embargo, poda enfrentarse
al nuevo da. Quiz hasta fuera un error irse a la cama despus de comer.
Los tomates verdes esperaban en el antepecho, pero, por cierto, no eran cuatro?
Perplejo, hizo memoria.
Ahora slo haba tres. Era posible que alguien se hubiera metido en el jardn con la
intencin de robar un tomate inmaduro? La que cocinaba para las sibilas era la Mitera
Mrmol. Brevemente Seda la imagin inclinada sobre una sartn humeante, salteando el
tomate sobre un fino colchn de tocino y cebolla. Se le hizo la boca agua, pero nada era
menos propio de la Mitera Mrmol que tomar un prstamo como aqul.
Crispando la cara a cada paso y divertido con sus muecas, coje hasta la ventana y mir
mejor. All estaban los restos del cuarto tomate: una docena de semillas y flecos de piel.
Adems, al tercero lo haban agujereado de un mordisco; casi lo haban perforado.
Ratas, claro, aunque en realidad no pareca obra de una rata. Separ la porcin daada,
cort el resto y los otros dos tomates en rodajas y muy tarde se percat de que para cocinar
haca falta fuego en la cocina.
Como siempre le pareca a Seda, las cenizas del ltimo fuego eran polvo gris e inerte sin
una sola ascua. Otros hablaban de encender un fuego con las ascuas del previo; sus
propios fuegos, al parecer, no se alzaban nunca de esas supuestas ascuas. Puso unos
pedazos de papel viejo sobre las cenizas fras y aadi astillas de la caja que haba junto a
la cocina. Un chubasco de chispas blancas del encendedor no tardaron en dar una buena
llama.
Haba dado un paso hacia la pila de lea cuando advirti un movimiento furtivo;
detenindose, se volvi rpidamente para mirar atrs. Una cosa negra se haba movido por
arriba de la alacena, rpida y esquiva. Con demasiada vividez, Seda record al de cabeza
blanca posado en la cumbre de la chimenea; pero esto era slo una rata. En el manso haba
ratas desde que l haba llegado de la escola, y sin duda desde que haba llegado el Ptera
Perca.

Ratas o no, el fuego ya crepitante no poda esperar. Seda eligi unos leos adecuados,
los llev hasta la cocina (en un momento casi se cae) y los apil con cuidado. A esas alturas
la rata sin duda se haba ido, pero de todos modos fue a buscar el bastn de Sangre,
parndose ante la ventana que daba a la calle de la Plata a estudiar la indistinta, maltrecha
cabeza en que culminaba el ngulo del mango.
Hizo rotar el bastn, levantndolo ms para captar la griscea luz del da.
Acaso, caba la posibilidad, una leona. Tras una breve incertidumbre decidi considerarla
una cabeza de leona; la leona simbolizaba a Esfigse, era el da de ella y la idea lo
complaci.
Los leones eran gatos grandes, y gatos grandes era lo que haca falta para las ratas,
alimaas demasiado grandes y fuertes para los gatos de tamao comn. Sin muchas
esperanzas, golpe con el bastn a lo largo de lo alto de la alacena. Hubo un revoloteo y un
ruido que tard en identificar como un graznido. Otro golpe y una pluma negra cay
flotando.
A Seda se le ocurri que quiz una rata se hubiera llevado el pjaro muerto para
comrselo. Posiblemente haba all arriba en la pared un agujero de rata, pero el pjaro era
demasiado grande.
Se qued quieto, escuchando. El ruido que haba odo no era de rata, eso seguro. Al
cabo de un momento revis el cubo de la basura: el pjaro ya no estaba.
De haber tenido bien el tobillo, se habra subido al taburete; tal como estaban las cosas,
ni hablar de la cuestin.
Ests ah arriba, pjaro? grit. Contstame!
No hubo respuesta. Ciegamente volvi a golpear el borde de la alacena con el bastn; y
esta vez hubo un graznido totalmente inconfundible.
Ven aqu dijo Seda con firmeza.
La tosca voz del pjaro respondi: No, no!
Pens que habas muerto.
Arriba de la alacena, silencio.
T me robaste el tomate, no? Y ahora crees que te har dao. Pues no, lo prometo.
Te perdono el robo. Seda intent recordar cul era el supuesto alimento de los grajos en
libertad. Semillas? No, el pjaro ya no come semillas. Carroa, sin duda.
Crtame sugiri roncamente el pjaro.
Sacrificarte? Te juro que no lo har. Las Escrituras me previnieron que el sacrificio
sera ineficaz, y despus de eso ya no debera haberlo intentado. He sido severamente
castigado por uno de tu especie, creme. No soy tan necio como para intentar de nuevo el
mismo sacrificio.
Inmvil, alerta, Seda esper. A los dos segundos tuvo la certeza de que oa los sigilosos
movimientos del pjaro por encima del chasquido de ltigos y el clamor de carretas que
entraba por la ventana de la calle de la Plata.
Baja repiti.
El pjaro no contestaba, y Seda se alej. El fuego de la cocina ya arda bien ahora y en el
hornillo asomaban unas llamas amarillas. Rescat la sartn del vertedero, la sec, verti el
aceite que quedaba sacudiendo la alcuza para desprender una vacilante ltima gota y
puso la sartn en el hornillo.
Si los pona a frer con el aceite fro los tomates pareceran empapados en grasa, y si el
aceite se calentaba demasiado tendran mal sabor. Apoyando el bastn de Sangre en la
puerta de la alacena, junt las duras rodajas verdes, las llev cojeando hasta la cocina y con
cuidado las distribuy por la sartn, recompensado por una nube de aromtico vapor
siseante.
Arriba de la alacena hubo un cloqueo.
Te puedo matar cuando quiera; me basta atizarte con el bastn le dijo Seda al
pjaro. O apareces o lo hago.

Por un momento, un largo pico carmes y un brillante ojo negro asomaron por encima del
borde de la alacena.
Yo dijo sucintamente el grajo de noche, y en seguida desapareci.
Bien. La puerta del jardn ya estaba abierta; Seda quit el pesado cerrojo y abri la
ventana de la calle del Sol. Ya sube la sombra, y pronto estar mucho ms claro. Creo
que los de tu especie prefieren la noche. Mejor vete cuanto antes.
No vuelo.
Vuela. No te har nada. Eres libre.
Seda estuvo un momento observando y al fin concluy que el pjaro esperaba que l
dejase de lado el bastn. Lo arroj a un rincn de la cocina, sac un tenedor y se puso a
saltear las rodajas de tomate; chisporroteaban, humeantes, y les aadi una pizca de sal.
Llamaron a la puerta del jardn. Seda se apresur a retirar la sartn del fuego.
Un momento dijo en voz alta. Seguramente se estaba muriendo alguien, y antes de
morirse deseaba recibir el Perdn de Pas.
La puerta se abri sin darle tiempo a cojear, y entr la Mitera Rosa.
Se ha levantado temprano, Ptera. Sucede algo? Ech una mirada a la cocina, los
ojos no del todo enfocados. Uno no tena pupila y, por lo que Seda saba, era ciego; el otro
era una creacin prottica de fuego y cristal.
Buen da, Mitera. Torpemente, Seda conserv en las manos el tenedor y la sartn
humeante; no haba dnde ponerlos. Anoche tuve un pequeo percance. Me ca.
Todava duele bastante y no he dormido en toda la noche.
Se felicit: todo era perfectamente cierto.
De modo que ya se est preparando el desayuno. En el cenobio an no hemos
comido. La Mitera Rosa olisque hambrienta: una inhalacin seca, mecnica. Mrmol
sigue dando vueltas por la cocina. Para cualquier minucia esa chica tarda una eternidad.
Estoy bien seguro de que la Mitera Mrmol hace cuanto puede dijo Seda, rgido.
La Mitera Rosa no le hizo caso.
Si quiere darme eso, se lo pasar a ella. Puede encargarse hasta que usted regrese.
Estoy seguro de que no hace falta. Advirtiendo que si quera comerse los tomates
tena que hacerlo en ese momento, Seda utiliz el tenedor para cortar en dos la rodaja ms
fina. Tengo que ir ahora mismo, Mitera? Apenas puedo andar.
Se llama Cardencha, y es del grupo de Mrmol. La Mitera Mrmol volvi a inhalar.
Eso dice el padre. Yo no la conozco.
Seda (que la conoca) se qued helado, con el trozo de tomate a medio camino de la
boca.
Cardencha?
El padre vino a aporrear la puerta antes de que nos retirramos. Dijo que la est
cuidando la madre. Primero llam aqu, pero usted no contestaba.
Tendra que haber venido en seguida, Mitera.
Para qu si ni l consigui despertarlo? Esper hasta que lo vi de pie. El ojo sano
de la Mitera Rosa estaba clavado en la media rodaja de tomate. Se lami los labios y se
sec la boca en la manga. Sabe dnde vive?
Seda asinti mseramente y entonces, en un sbito y deplorable arranque de gula, se
meti la media rodaja en la boca, mastic y trag. Nunca haba probado algo tan sabroso.
No es lejos. Supongo que si es preciso caminar.
Podra mandar a la Mitera Mrmol con el Ptera Pardo, cuando acabe de cocinar.
Para que le ensee el camino.
Seda neg con la cabeza.
O sea que de todos modos ir, no? Con un instante de retraso, la Mitera Rosa
aadi: Ptera.
Seda asinti.
Quiere que me lleve eso?

No, gracias dijo Seda, con la penosa conciencia de estar siendo egosta. Tendr
que conseguir una tnica, un cuello y lo dems. Usted mejor vuelva al cenobio, Mitera, o
se quedar sin desayuno. Ensart una de las rodajas ms pequeas.
Qu se ha hecho en la toga?
Y una toga limpia. Gracias. Tiene razn, Mitera. Mucha razn. Seda le cerr la
puerta, virtualmente en la nariz, ech el cerrojo y se zamp la jugosa rodaja entera. La
Mitera Rosa no le perdonara nunca lo que acababa de hacer, pero l ya haba hecho al
menos cien cosas que la Mitera Rosa tampoco le perdonara. Quiz la mancha del mal le
ensuciara el espritu por toda la eternidad, de lo cual se arrepenta sincera y profundamente;
pero en la prctica la diferencia era escasa.
Trag buena parte de la rodaja y mastic el resto con energa.
Bruja grazn una voz sofocada.
Vete farfull Seda. Volvi a tragar. Vuela a tu hogar en la montaa. Eres libre.
Removi las otras rodajas, las coci medio minuto ms y se las comi rpidamente
(paladeando el sabor un poco aceitoso casi tanto como esperaba), rasc del molde un resto
de pan y lo fri en el jugo y se comi el pan mientras suba de nuevo a su cuarto.
Detrs de l, abajo, el pjaro chill:
Adis! Y despus: Hasta luego! desde el techo de la alacena.

9 - Oreb y otros
Cardencha yaca de espaldas, con la boca abierta y los ojos cerrados. Desparramado
por la almohada, el pelo negro le acentuaba la palidez del rostro. Inclinado sobre ella,
rezando, Seda perciba ntidamente la presencia de los huesos bajo la cara, los pmulos
salientes, las rbitas de los ojos y el frontal alto y extraamente cuadrado. Pese al creciente
calor del da, la madre la haba tapado hasta la barbilla con una gruesa manta de lana roja
que relumbraba como una estufa en la soleada habitacin; tena gotas de sudor en la frente
y slo ese sudor, que reapareca casi tan pronto como la madre se lo enjugaba, convenci a
Seda de que Cardencha an estaba viva.
Despus de que Seda balanceara las cuentas y recitara la ltima plegaria prescrita, la
madre dijo:
La o gritar, Ptera, como si se hubiera pinchado un dedo. Como era medianoche,
pens que tena una pesadilla. Me levant de la cama y fui a mirarla. Los otros chicos
estaban durmiendo, y ella tambin, todava. Le sacud el hombro y se despert un poco y
dijo que tena sed. Tendra que haberle dicho que fuera a buscarse agua ella sola.
No dijo Seda.
Pero no se lo dije. Fui a la cocina, llen una taza de agua y ella bebi y cerr los ojos.
Al cabo de un momento la madre de Cardencha agreg: El mdico no quiso venir.
Armio intent traerlo.
Har lo posible dijo Seda.
Si usted le hablara, Ptera...
La ltima vez no me recibi, pero probar.
La madre mir a Cardencha y suspir.
Haba manchas de sangre en la almohada, Ptera. No mucha. Yo no me di cuenta
hasta la subida de la sombra. Pens que era de la oreja, pero no. Estaba tan fra...
Para sorpresa de ambos, Cardencha abri los ojos. Dbilmente dijo:
Ese viejo terrible.
La madre se inclin: Qu pasa?
Tengo sed.
Traiga ms agua dijo Seda, y la madre fue corriendo. El viejo te lastim?
Alas. Los ojos de Cardencha se volvieron hacia la ventana antes de cerrarse.
Era un cuarto piso, como bien haba advertido Seda al subir los cuatro pese al dolor del
tobillo derecho. Se levant, fue cojeando hasta la ventana y mir afuera. A lo lejos haba un
patio sucio, y encima de ellos una buhardilla. Las angostas paredes eran de ladrillo cocido
al sol, amarillentas y desnudas.
Deca la leyenda que conversar con demonios era funesto. Seda pregunt:
Te habl, Cardencha? O le hablaste t a l?
La muchacha no contest.
La madre volvi con el agua. Seda la ayud a incorporar a Cardencha; haba esperado
que les costara un poco hacerla beber, pero ella bebi con avidez, vaciando la copa no bien
se la llevaron a los labios.
Trele ms dijo Seda, y tan pronto como la madre se fue, puso a la inerte muchacha
de costado.
Despus de que Cardencha bebiera de nuevo, la madre pregunt:
Fue un demonio, Ptera?
Seda se sent una vez ms en el taburete que le haba acercado la madre.
Creo que s. Mene la cabeza. Ya tenemos tantas enfermedades reales... Es
terrible que... Dej el pensamiento inconcluso.

Qu haremos?
Cuidarla y alimentarla. Trate de darle toda el agua que pueda beber. Me parece que ha
perdido sangre. Seda tom la cruz que le colgaba del cuello y acarici los afilados bordes
de acero. El Ptera Perca me habl de esta clase de demonio. Fue... Seda cerr los
ojos, recordando. Alrededor de un mes antes de morirse. Yo no le crea, pero de todos
modos lo escuch por educacin. Ahora me alegro de haberlo hecho.
La madre de Cardencha asinti con vehemencia.
Le dijo cmo alejarlo?
Ya se ha ido le dijo Seda, ausente. El problema es cmo impedir que regrese.
Puedo hacer lo que hizo el Ptera Perca. No s cmo lo aprendi, ni si era realmente eficaz;
pero me dijo que el nio no volvera a ser molestado.
Ayudado por el bastn de Sangre, Seda coje hasta la ventana, se sent en el vano, y
aferrando con la mano libre el marco gastado y viejo, se asom. La ventana era pequea, y
descubri que le era fcil alcanzar los desvencijados ladrillos de arriba. Con la afilada punta
de uno de los cuatro gammadiones que formaban la cruz, grab en los ladrillos el signo de
adicin.
Yo lo sujeto, Ptera.
El padre de Cardencha le estaba agarrando las piernas por encima de las rodillas.
Gracias. A la izquierda de la X inclinada, Seda grab el nombre del Ptera Perca. El
Ptera Perca haba firmado su obra, as haba dicho.
Le traje la carretilla, Ptera. Le cont lo suyo a mi jefe y dijo que no haba problema.
Tras un momento de indecisin, Seda aadi su nombre al otro lado de la X.
Gracias de nuevo. Volvi a meter la cabeza en el cuarto. Quiero que le recis los
dos a Faia. Ella es la curadora, y se dira que lo que vaya a sucederle a vuestra hija
suceder al final del da de Faia.
Los padres de Cardencha asintieron a la vez.
Tambin a Esfigse, porque hoy es su da, y a Escila de los Oleajes, no slo porque
nuestra ciudad es suya sino tambin porque vuestra hija pidi agua. Por ltimo, os pido que
le recis con gran devocin al Extrao.
Por qu, Ptera? le pregunt la madre de Cardencha.
Porque os lo digo yo respondi Seda, irritado. Supongo que no conocis ninguna
plegaria al Extrao de entre las prescritas, y de todos modos no hay muchas. Pero hacedlas
vosotros mismos. Mientras sean sinceras sern aceptables.
Bajaba la escalera hacia la calle, peldao a doloroso peldao, cuando a sus espaldas
habl Mucor.
Ha sido interesante. Y ahora qu hars?
Se volvi lo ms rpido que pudo. Como en un sueo, vislumbr la sonrisa cadavrica de
la muchacha loca, y unos ojos que nunca haban sido los del encorvado padre de
Cardencha, ese hombre de manos speras. La muchacha se desvaneci al instante, y el
hombre que iba detrs de Seda se sacudi de pies a cabeza.
Se encuentra bien, Armio? pregunt Seda.
Me sent todo raro, Ptera. No s qu me pas.
Seda asinti, traz el signo de adicin, y murmurando lo bendijo.
Ahora ya estoy bastante bien, creo. Me preocupa Dencha, tal vez demasiado, que los
conejos caguen en mi tumba.
En otros tiempos Seda haba llevado arriba una palangana de agua para lavarse en una
privacidad decente; ahora no caba hablar de eso. Despus de echar cerrojo a las dos
ventanas, cubri la de la calle de la Plata con el trapo de cocina y una bayeta, y la del jardn
(que daba al cenobio) con una pesada manta gris que haba almacenado en el estante ms
alto del armario del recibidor, hasta que volviera el invierno.
Retirndose al rincn ms oscuro de la cocina, casi a la escalera, se quit toda la ropa y
se dio el bao fro que haba estado deseando; se enjabon el cuerpo desde la coronilla

hasta el borde del yeso y luego se enjug la espuma con agua limpia y fresca recin sacada
del pozo.
Algo reanimado y goteando, pero tan exhausto que consider seriamente tenderse en el
suelo de la cocina, examin la ropa descartada. Los pantalones, decidi, an podan
salvarse; con algn remiendo podra volver a usarlos, como los haba usado anteriormente
para emparchar el techo del manten o labores parecidas. De los bolsillos que vaci en la
vieja y marcada mesa de la cocina cayeron las cuentas de oracin, dos tarjetas de Sangre y
lo dems. La toga estaba arruinada, pero despus de un buen lavado proporcionara trapos
tiles; la tir a la canasta de la ropa sucia encima de los pantalones y los calzoncillos; con
un pao de cocina limpio se sec junto al calor del horno las partes que no haba secado y
volvi a la cama. De no ser por el dolor en el tobillo, se habra quedado medio dormido antes
de cruzar la puerta de la habitacin.
El burro se haba perdido en la casa amarilla. Bajo los cascos crujan aicos del vaso que
Sangre haba roto con el lanzagujas de oro, y una lechuza encornada grande como un
volador trazaba crculos arriba esperando el momento de abalanzarse. Medio ocultas por el
pelo, entrevi las dobles picaduras que la lechuza haba dejado en la nuca de Cardencha y
se estremeci.
El burro le clavaba los dientes en el tobillo como si fuera un perro. Aunque l lo zurraba
con el bastn de Esfigse, el animal no quera soltarlo.
Madre, montada de lado, iba en el gran burro gris de Alca; l la vea por entre tejados
brillantes de luz filtrada pero no poda llamarla. Cuando llegaba al lugar, entre las hojas
cadas encontraba el viejo busto de madera del cald que haba tenido ella. Cuando lo
recoga se transformaba en la pelota. Despus de metrselo en el bolsillo se despert.
En el cuarto lleno de luz haca calor y l tena el cuerpo desnudo empapado.
Sentndose, bebi largos tragos de agua tibia de la jarra. La herrumbrosa llave de la caja
segua en su sitio y pareca muy importante. Se volvi a acostar y record que era a Jacinta
a quien haba encerrado.
Un diablillo vestido de negro, con una espada roja de sangre, se le haba subido al pecho
y lo estudiaba ladeando la cabeza. Seda se sacudi y el diablillo huy flameando como un
bandern.
Una lluvia fuerte y repiqueante entraba por la ventana e inundaba el suelo sin traer viento
ni alivio para el calor. Con un gruido, Seda hundi la cara sudorosa en la almohada.
La que por fin lo despert fue la Mitera Mrmol, llamndolo por la ventana abierta.
Aletargado an de sueo, intent adivinar cunto haba dormido y slo concluy que no lo
suficiente.
Se levant, tambaleante. El atareado relojito que tena junto al trptico anunciaba que
eran ms de las once, casi medioda. Hizo un esfuerzo por recordar cmo estaban las
agujas en el momento en que l se haba permitido caer en la cama. Las ocho o algo ms,
posiblemente las ocho y media. A Cardencha, la pobre Cardencha, la haba picado una
lechuza, o un demonio. Un demonio alado que haba entrado por la ventana, y por lo tanto
un demonio doblemente imposible. Seda parpade y bostez y se frot los ojos.
Ptera? Est ah arriba?
Poda dejarse ver si se acercaba a la ventana. Tanteando un cajn en busca de ropa
limpia, grit:
Qu pasa, Mitera?
Un mdico! Me dice que ha venido a tratarlo! Est herido, Ptera?
Un momento. Seda se puso sus mejores pantalones, el nico par que le quedaba, y
en el camino hasta la ventana pis dolorosamente unos guijarros.
La Mitera Mrmol aguardaba en el sendero, la cara vuelta hacia arriba destellando al sol
candente. A su lado estaba el doctor Grulla con un rado maletn mdico en la mano.
Que todos los dioses les sean propicios esta maana los salud Seda, amable.
Grulla le contest agitando la mano libre.

Esfigsedos y hiraces, se acuerda? Es cuando estoy en esta zona de la ciudad! Hoy


es esfigsedo. Djeme entrar!
En cuanto me vista prometi Seda.
Ayudado por el bastn de Sangre con cabeza de leona, renque escalera abajo. El brazo
y el tobillo parecan dolerle ms que nunca. Se dijo firmemente que la nica razn era que
se haban extinguido los efectos paliativos de la droga que Grulla le haba dado la vspera, y
de las poderosas bebidas que l haba degustado sin prudencia.
Renqueando, entre muecas, corri a la cocina. La heterognea coleccin de notas que
haba sobre la mesa fue transferida rpidamente a los pantalones limpios, con una sola
vacilacin pasajera a propsito del reluciente lanzagujas de Jacinta.
Ptera?
La manta segua tapando la ventana del jardn; resistiendo la tentacin de descolgarla,
se arrastr trabajosamente hasta el recibidor, abri la puerta e inici las presentaciones.
Mitera, l doctor Grulla...
La Mitera asinti, recatada, y el mdico dijo:
Ya nos conocemos. Yo le estaba tirando pedregullo por la ventana, bastante seguro de
no equivocarme, porque lo oa roncar all arriba, cuando la Mitera me descubri y se
present sola.
La Mitera Mrmol pregunt: Lo mand buscar usted, Ptera? Ha de ser nuevo en el
barrio.
No vivo aqu explic Grulla. Vengo de visita dos veces a la semana. Todos mis
otros pacientes duermen hasta tarde le gui un ojo a Seda, pero esperaba que el
Ptera estuviese despierto.
Seda pareca compungido. Me temo que al menos hoy dorm hasta tarde yo tambin.
Siento haberlo despertado, pero se me ocurri que cuando acabemos podra llevarlo
conmigo; con el tobillo as no le conviene caminar demasiado. Grulla indic el recibidor.
Entramos?
La Mitera Mrmol aventur: Lo vigilo, tal vez, Ptera? Desde el umbral...
S dijo Seda. Camino a la casa amarilla ya habra amplia oportunidad de conversar
con Grulla en privado. Sin duda, Mitera, si usted quiere.
Es que no me haba enterado. La Mitera Rosa nos lo cont en el desayuno, aunque al
parecer no saba mucho. Me parece que estuvo... un poco cascarrabias con ella.
S, en sumo grado acept Seda tristemente mientras se internaba en el recibidor, el
dolor del tobillo eclipsado por el remordimiento. La Mitera Rosa haba tenido hambre, y l
la haba echado. Tambin haba parecido curiosa, por supuesto, pero esto era algo que ella
no poda evitar. La intencin haba sido buena, eso al menos se haba dicho a s misma, y lo
haba credo. Con qu desprendimiento haba servido sesenta aos al manten! Y sin
embargo esa misma maana l la haba rechazado.
Se dej caer en la ms prxima de las viejas sillas, volvi a levantarse y la movi dos
codos para que la Mitera Mrmol lo viera desde el umbral.
Est bien si pongo el maletn en esta mesita? Grulla dio un paso a la izquierda,
apartndose del umbral. No haba ninguna mesa; pero abri el maletn, le mostr a Seda
(pero no a la Mitera Mrmol) un bulto oscuro, lo dej caer al suelo y apoy el maletn al
lado. Veamos, Seda. Primero el brazo, creo.
Seda se arremang el brazo herido y lo extendi.
Un par de brillantes tijeras que Seda recordaba de la noche anterior abrieron las vendas.
Probablemente piense usted que el tobillo ha empeorado, y en cierto modo es as.
Pero hay aqu una excelente oportunidad de envenamiento de la sangre, y no es broma. El
tobillo no lo va a matar; no a menos que tropecemos con la peor de las suertes. Grulla
escrut las heridas con una lucecita brillante, murmur algo entre dientes y se inclin a
olerlas. De momento todo bien, pero le voy a dar una vacuna de refuerzo.
Para apartar la mente de la ampolla, Seda dijo:

Lamento muchsimo haberme perdido las oraciones de esta maana. Qu hora es,
Mitera?
Casi medioda. La Mitera Rosa dijo que usted tena que... Eso es un pjaro, Ptera?
Grulla espet: No salte as!
Es que pens en... en el pjaro que me hizo esto termin dbilmente Seda.
Por poco rompe la aguja. Qu habra pensado si lo hubiera pinchado en cualquier
sitio?
Es un pjaro! seal la Mitera Mrmol. Volvi a meterse por ah. En la cocina,
Ptera, supongo.
En realidad eso es el hueco de la escalera le dijo Seda. Me sorprende que siga
aqu.
Era un pjaro negro, grande, y creo que tiene rotas las alas. No dira que se arrastraba,
pero tampoco iba muy erguido, no s si me entiende. Es el pjaro...? El que...?
Qudese quieto dijo Grulla. Le estaba poniendo a Seda un vendaje nuevo.
Seda dijo: No extraa que no vuele. Y la Mitera Mrmol lo interrog con la mirada.
Es el que pensaba sacrificar. Se haba desmayado, solamente, o algo as; le dio un
ataque, o lo que les d a los pjaros. Esta maana le abr la ventana de la cocina para que
volase, pero imagino que le habr roto el ala con el bastn, atizando arriba de la alacena.
Extendi el bastn para enserselo. Se acord de Sangre, y Sangre lo llev a acordarse
de que tendra que explicarle a la Mitera Mrmol y si no tena mucha suerte tambin a la
Mitera Rosa y la Mitera Menta cmo haba recibido exactamente las heridas.
Arriba de la alacena, Ptera?
S. All estaba el pjaro en ese momento. Pensando an en la explicacin que
esperaran las sibilas, Seda aadi: Habr subido volando, me figuro.
Grulla acerc un taburete y se sent. Ahora levntese la toga. Bien. Bjese un poco la
faja.
La Mitera Mrmol mir delicadamente hacia otro lado.
Seda pregunt: Si soy capaz de atrapar el pjaro, usted le curar el ala?
De veterinaria no s mucho, pero puedo probar. Un par de veces he examinado a los
halcones de Mosqueta.
Seda carraspe, resuelto a engaar lo menos posible a la Mitera Mrmol sin revelarle la
naturaleza de su visita a la villa.
Sabe, Mitera?, despus de ver... de ver al amigo de la Mitera Menta, ya sabe a
quin me refiero, me pareci sensato pasar a ver a Sangre. Se acuerda de Sangre? Ayer
por la tarde...
La Mitera Mrmol asinti. Por supuesto, Ptera. Cmo iba a olvidarlo?
Y despus usted habl, cuando conversamos en el cenador, de que iban a derribar
nuestros edificios; o quiz no de que iban a derribarlos, sino de que nos tendramos que ir.
Entonces a m se me ocurri que sera sensato tener una charla franca con el dueo. Como
vive en el campo, tard mucho ms de lo que haba previsto, me temo.
Grulla dijo: Recustese un poco ms. Estaba limpiando el pecho y el abdomen de
Seda con una solucin azul.
La Mitera Mrmol asinti, recelosa. Qu bien, Ptera. Maravilloso, realmente, aunque
yo no tuve la impresin de que l...
Bajando las caderas, Seda se reclin estirndose todo lo posible.
Y sin embargo s, Mitera. Me va a dar, nos va a dar, debera decir, al menos otro mes.
Y a lo mejor no tenemos que irnos nunca.
Oh, Ptera! La Mitera Mrmol se olvid de s misma tanto como para mirarlo.
Seda se apresur: Pero lo que quera explicarle es que un hombre que trabaja para
Sangre tiene de mascotas varios grandes pjaros. Considerando cmo los mencion
Sangre, supongo que es toda una bandada.
Grulla asinti, ausente.

Y este pjaro que yo digo se lo haba dado a Sangre continu Seda. Estaba
oscuro, claro, y me temo que me acerqu demasiado. Sangre, muy gentilmente, le sugiri al
doctor Grulla que viniera hoy a revisarme las heridas.
Caramba, Ptera, que gesto magnfico! Las destrezas diplomticas de Seda
despertaron un rotundo brillo en los ojos de la Mitera Mrmol, y l sinti que se ruborizaba.
Es parte de mi trabajo dijo Grulla, modesto, ponindole el tapn a la botella azul.
Seda trag saliva y respir con fuerza, esperando que fuera el momento apropiado.
Antes de que salgamos, doctor, tengo que sacar algo a colacin. Hace un momento
usted dijo que si yo fuera capaz de atrapar un pjaro lastimado usted lo curara. En verdad,
fue muy gentil.
Grulla se levant asintiendo con cautela.
Excseme. Necesito mi cuchilla.
Esta maana continu Seda me pidieron que llevara el perdn de los dioses a una
nia llamada Cardencha.
La Mitera Mrmol se puso rgida.
Se est muriendo, pero yo creo... me atrevo a esperar que tal vez se recobre si recibe
la atencin mdica ms elemental. Los padres son pobres y tienen muchos otros hijos.
Estire la pierna. Grulla se sent de nuevo en el taburete, tom el pie de Seda y se lo
puso sobre las rodillas. La cuchilla zumb.
No tienen forma de pagarle continu Seda tercamente. Yo tampoco, salvo con
plegarias. Pero sin ayuda quiz Cardencha muera. En realidad los padres esperan eso; de
lo contrario el padre no habra venido a buscarme antes de la sombra. En este barrio slo
hay dos mdicos y ninguno trata a nadie si no le pagan por adelantado. Yo le promet a la
madre de Cardencha que hara lo posible por conseguirle uno, y mi nica esperanza es
usted.
Grulla levant la vista. Haba en sus ojos algo, un destello de recuento y especulacin
distante, que Seda no comprendi.
Fue all esta maana?
Seda asinti. Por eso me acost tan tarde. El padre haba venido al cenobio antes de
que yo volviera de conversar con Sangre, y cuando la Mitera Rosa vio que estaba en casa
vino a advertrmelo. Fui en seguida. El recuerdo de los tomates verdes lo estremeci
como la picadura de una avispa. O casi de inmediato aadi dbilmente.
La Mitera Menta dijo: Tiene que verla, doctor. De veras, tiene que hacerlo.
Sin hacerle caso, Grulla se acarici la barba.
Y usted les dijo que les conseguira un mdico para... como se llame?
En Seda floreci la esperanza.
S. Estar en deuda con usted hasta que Pas termine el mundo, y ser un gran placer
mostrarle dnde vive. Podemos parar en el camino.
La Mitera Mrmol se ahog: Ptera! Esa escalera largusima!
Grulla se inclin de nuevo sobre el yeso; la cuchilla gimi y la mitad del yeso cay sobre
las piernas del mdico.
Si vale mi opinin, usted no subir un montn de escalones. Con el tobillo as, no.
Mrmol puede llevarme...
S, claro! La Mitera Mrmol bailaba de impaciencia. Yo tengo que verla. Es de
las mas.
O simplemente darme la direccin termin Grulla. Mis portadores sabrn cmo ir.
Retir el resto del yeso. Le duele mucho?
Casi nada, comparado con lo que me afligi Cardencha le dijo Seda. Pero de esto
se cuidar usted, o al menos se cuidar de la peor parte. Nunca terminar de
agradecrselo.
No quiero sus gracias dijo Grulla. Volvi a levantarse y se sacudi del pantaln las
partculas del yeso. Lo que quiero es que siga usted mis instrucciones. Voy a darle una

envoltura curativa. Es valiosa y reutilizable, as que cuando se le haya curado el tobillo la


quiero de vuelta. Y quiero que la use exactamente como yo le diga.
Seda asinti: Se lo prometo.
En cuanto a usted, Mrmol Grulla se volvi hacia ella, bien puede hacer el viaje
conmigo. Se ahorrar la caminata. Les dir a los padres de esa chica que no hago esto
porque tenga buen corazn; no quiero que los mendigos me estn encima da y noche. Es
un favor a Seda... Al Ptera Seda, no lo llaman as? Y por una nica vez.
La Mitera Mrmol asinti humildemente.
El menudo mdico fue de nuevo hasta el maletn y escribi lo que pareca una amplia
banda de fina gamuza amarilla.
Alguna vez ha visto una de stas?
Seda sacudi la cabeza.
Hay que darles unos puntapis. Grulla pate la envoltura, que vol por la habitacin
hasta la pared. Tambin se puede tirarlas al suelo un par de veces, o golpearlas contra
algo suave como esa silla. Recogi la envoltura e hizo algn malabarismo. De este
modo se calientan. Uno las despierta con los golpes. Me sigue? Tenga, toque.
Seda toc. La banda estaba tan caliente que casi quemaba, y pareca hormiguear.
El calor le aliviar el tobillo y el snico, usted no lo oye, pero est ah, y ayudar al
proceso curativo. Ms an: detectar la fractura del malolo medio y la banda se ajustar
para impedir que se mueva. Grulla titube. Ya no se consiguen, pero yo an tengo una.
A la gente no suelo contrselo.
La cuidar mucho prometi Seda y se la devolver cuando me lo pida.
La Mitera Mrmol aventur: No deberamos irnos?
Un minuto. Pngasela alrededor del tobillo, Ptera. Apritela bastante. No hace falta
que la ate ni nada: no bien detecte el hueso roto se ajustar.
Pareci casi que la envoltura se enrollaba sola en la pierna de Seda, con un calor intenso
pero placentero. El dolor del tobillo se desvaneci.
Cuando deje de funcionar lo notar. Entonces quiero que se la quite en seguida y la
arroje contra la pared, como le mostr, o la utilice para golpear la alfombra. El mdico se
tirone la barba. Veamos. Hoy es esfigsedo. El hiraces vendr de nuevo y veremos
entonces. Como sea, dentro de una semana usted tendra que estar caminando casi
normalmente. Si no se la quito el hiraces, se la dejar. Pero hasta que se la quite, quiero
que deje ese tobillo lo ms tranquilo posible. Si es necesario, consgase una muleta. Y
absolutamente nada de correr ni saltar, me ha odo?
S, por supuesto. Pero usted le dijo a Sangre que seran cinco...
No es tan grave como imagin, simplemente. Un diagnstico errneo. El augur jefe...
Prolocutor, lo llaman? No ha notado que cuando se enferma no es a m a quien manda
buscar? Bueno, ah tiene la razn. De vez en cuando me equivoco. Cosa que a esos
mdicos que lo atienden, no les pasa nunca.
La Mitera Mrmol pregunt: Cmo la siente, Ptera?
Maravillosa! Estoy tentado de decir que es como si nunca me hubiera lesionado el
tobillo, pero en realidad es mejor. Es como si me hubieran dado un tobillo nuevo, mucho
ms eficiente que el que me romp.
Podra darle docenas de cosas que lo haran sentirse mejor, empezando por una
inyeccin con una pizca de xido. Esto lo curar de verdad, lo cual es mucho ms arduo.
Pero bien, qu pasa con ese pjaro suyo? Si voy a tener que atenderlo me gustara que
fuese antes de irnos.
Un grajo de noche dijo Seda.
Habla?
Seda asinti.
Entonces quiz pueda atraparlo yo. Mitera, le dira a mis portadores que se
acerquen por la calle del Sol? Estn en la de la Plata. Dgales que usted vendr conmigo y

que en unos minutos partiremos.


La Mitera Mrmol se alej trotando.
El mdico apunt un dedo hacia Seda: Sintese cmodo, joven. Yo encontrar a ese
pjaro.
Desapareci en el hueco de la escalera. Pronto se oy que estaba hablando en la cocina,
aunque no se entenda lo que deca. Seda alz la voz:
Usted le dijo a Sangre que tardara tanto en curarme para que me diera ms tiempo,
no? Gracias, doctor.
No hubo respuesta. La envoltura segua estando caliente, y lo aliviaba de un modo
extrao. Entre dientes, Seda inici la plegaria de la tarde a Esfigse la Valerosa. Un
moscardn de lomo azul entr zumbando por el umbral, busc comida y choc contra el
vidrio de la ventana que daba a la calle del Sol.
Grulla llam desde la cocina: Quiere venir un minuto, Seda?
De acuerdo. Seda se levant y anduvo casi normalmente hasta la puerta de la
cocina, el pie derecho desnudo y la envoltura apretndole el tobillo.
Se ha escondido all arriba. Grulla seal lo alto de la alacena. Consegu hacerlo
hablar un poco, pero no bajar a que le vea las alas si usted no promete que no volver a
lastimarlo.
De veras? pregunt Seda.
El grajo de noche grazn desde arriba y Grulla sinti guiando un ojo.
Entonces lo prometo. Que el Gran Pas me juzgue si le hago dao o permito que se lo
hagan otros.
No cuchillo? grazn el pjaro. No palo?
Correcto declar Seda. No te sacrificar ni te har mal de ninguna clase.
Mascota?
Hasta que se te cure el ala lo suficiente para volar. Entonces sers libre.
No jaula?
Grulla le pellizc a Seda el brazo, para llamarle la atencin, y sacudi la cabeza.
Correcto. Nada de jaula. Seda tom la jaula de la mesa y la alz por sobre la cabeza
para que el pjaro la viese. Mira. La lanz con las dos manos contra el suelo y las flacas
varillas chasquearon como petardos. La pis con el pie bueno, recogi los restos y los arroj
al cajn de lea.
Grulla mene la cabeza.
Imagino que esto lo va a lamentar. Puede que a veces le resulte incmodo.
Batiendo furiosamente el ala sana, el pjaro negro revolote de la alacena a la mesa.
Pjaro bueno! le dijo Grulla. Se sent en el taburete de la cocina. Voy a tomarte
en mis manos y quiero que te ests quieto un minuto. No te doler ms de lo necesario.
Anoche yo mismo estuve prisionero coment Seda, sobre todo para s mismo.
Aunque no haba una jaula de verdad, no me gust.
Grulla, experto, tom al dcil pjaro con manos suaves pero firmes.
Trigame el maletn, quiere?
Seda asinti y volvi al recibidor. Cerr la puerta del jardn y levant el bulto oscuro que
Grulla le haba dado. Como imaginaba, era su segunda mejor tnica con el viejo
portaplumas an en el bolsillo; la haban enrollado en torno al zapato extraviado. Aunque no
tena calcetn para el pie derecho, se puso los dos, cerr el maletn marrn y lo llev a la
cocina.
Entre chillidos y sacudones del pjaro, Grulla le haba estirado el ala herida.
Dislocada dijo. Exactamente como si usted tuviera dislocado un codo. Se la he
colocado, pero quiero entablillarla para que no se salga antes de sanarse. Mientras, mejor
que se quede dentro o se lo comer el gato.
Entonces debe quedarse por voluntad propia.
Quedarse repiti el pjaro.

He roto tu jaula continu Seda, severo, y por cierto que no pienso cerrar todas las
ventanas y asarme con el mero fin de que no escapes.
No escapo le asegur el pjaro. Grulla estaba hurgando en el maletn.
Espero que no. Seda quit la manta que cubra la ventana del jardn y se puso a
doblarla.
A qu hora se encuentra con Sangre en la casa amarilla?
A la una en punto. Seda llev la manta al recibidor. Al volver agreg: Me figuro que
llegar tarde; pero l se quejar un rato y nada ms, me parece.
Si no lo conozco mal, l tambin llegar tarde. Le gusta llegar y tener a todos a mano.
No creo que sea antes de las dos.
Yendo hasta la ventana de la calle de la Plata, Seda descolg la bayeta y el pao y abri
los dos montantes. Tena barrotes contra los robos y se le ocurri que en ese viejo manso
de cuatro habitaciones que se haba acostumbrado a llamar hogar, estaba literalmente
enjaulado. Alej este pensamiento. Si la litera de Grulla haba estado en la calle de la Plata,
ahora se haba ido; sin duda la Mitera Mrmol haba cumplido el recado y ya esperaba en
la calle del Sol.
Con esto debera alcanzar. Grulla manipulaba un trocito azul de cartn sinttico.
Estar listo cuando yo vuelva?
Despus de asentir, Seda se toc la mandbula.
Tengo que afeitarme. Luego estar listo.
Bien. Llevo retraso, y cuando no pueden salir de compras las chicas se irritan. Grulla
aplic un ltimo trozo de cinta casi invisible para mantener la tablilla en su sitio. Esto se
caer solo en unos das. Despus djelo volar, si quiere. Si se parece a los halcones, ver
que es buen juez de lo que puede o no puede hacer.
No vuelo anunci el pjaro.
Ahora no, seguro. Si yo estuviera en tu lugar, hoy ni siquiera movera el ala.
Seda estaba en otra parte.
Es posesin diablica, no es cierto? Lo de la casa amarilla...
Grulla se volvi hacia l. No s. Sea lo que sea, espero que le vaya mejor que a m.
Qu est pasando all? Anoche el conductor y yo omos un grito, pero no entramos.
El menudo mdico se llev un dedo a la nariz.
Una muchacha puede gritar por mil motivos, sobre todo una muchacha de sas. Una
mancha en el vestido favorito, una pesadilla, una araa.
Un pequeo alfiler de dolor atraves la barrera de la envoltura; Seda abri el gabinete
que cerraba el rincn norte de la cocina y sac el taburete que el Ptera Perca haba usado
para comer.
Dudo que Sangre quiera que exorcice los sueos de sus mujeres.
Grulla cerr el maletn de un golpe.
La conciencia de la mujer que usted elige llamar poseda, Seda, no la ocupa en
realidad nadie ms que esa mujer. La conciencia misma es una mera abstraccin; de
hecho, una ficcin til. Cuando digo que un hombre est inconsciente, slo significa que se
han suspendido ciertos procesos mentales. Cuando digo que ha recobrado la conciencia,
significa que se han reanudado. Una abstraccin no se puede ocupar como se conquista
una ciudad.
Antes dijo usted que la ocupaba la mujer misma seal Seda.
Con una mirada final al pjaro lesionado, Grulla se puso en pie.
O sea que adems de tanta basura les ensean algo, a ustedes.
Seda asinti. Se llama lgica.
As es. Grulla sonri, y Seda descubri asombrado que ese hombre le gustaba.
Bien, si voy a echarle una mirada a esa enfermita, ms me vale salir pitando. Qu le
pasa? Tiene fiebre?
Yo le sent la piel algo fra, pero usted distingue mejor que yo las enfermedades.

Eso espero. Grulla recogi el maletn. Veamos... por esa sala del frente salgo a la
calle del Sol, no? Quiz camino al local de Orqudea podamos conversar un poco ms.
Mrele la nuca dijo Seda.
Grulla se detuvo en el umbral, le dispar una mirada inquisitiva y se apresur a salir.
Murmurando entre dientes una oracin por Cardencha, Seda entr en el recibidor y ech
cerrojo a la puerta de la calle del Sol, que Grulla haba dejado abierta. Al pasar por una
ventana vio la litera del mdico. La Mitera Mrmol se haba reclinado junto a Grulla, el
atento rostro metlico porfiando hacia adelante como si ella sola propulsara la litera por la
mera fuerza del pensamiento. Mientras Seda miraba, los portadores rompieron a trotar y
desaparecieron detrs del marco de la ventana.
Intent recordar si haba alguna regla escrita que prohibiera a las sibilas viajar en la litera
de un hombre; era posible que s, pero no consigui que le viniera a la memoria ninguna
restriccin en particular; en trminos prcticos l no vea razones para oponerse mientras
se mantuvieran levantadas las cortinas.
El bastn con cabeza de leona estaba junto a la silla donde Seda se haba sentado para
el examen de Grulla. Distrado, lo recogi con un floreo. Mientras la envoltura funcionara no
iba a necesitarlo, o lo necesitara muy poco. De todos modos decidi tenerlo a mano; acaso
le fuera til, sobre todo cuando hubiera que reacomodar la envoltura. Lo apoy en la puerta
de la calle del Sol para no olvidrselo cuando saliese para la casa amarilla.
Unos pasos experimentales volvieron a demostrarle que con la envoltura de Grulla poda
caminar casi igual que siempre. No pareca haber razn de peso para no subir una baca de
agua templada y afeitarse como de costumbre. Regres a la cocina.
Todava en la mesa, el grajo de noche lade la cabeza inquisitivamente.
Mascota tiene hambre dijo.
Yo tambin le dijo l. Pero hasta despus de medioda no comer de nuevo.
Medioda ya.
Supongo que s. Seda alz una tapa de la cocina y espi el fogn; por una vez
brillaban todava algunas brasas. Sopl sobre ellas un rato y aadi un haz de varillas rotas
de la jaula, reflexionando que el grajo de noche era, sin duda, ms inteligente de lo que
haba imaginado.
Pjaro tiene hambre.
Entre las varillas parpadeaban unas llamas. Se pregunt sobre la necesidad de lea de
veras y opt por la negativa.
Te gusta el queso?
Gusta el queso.
Seda encontr su baca y la puso bajo el grifo de la bomba.
Te prevengo que es duro. Si esperas un queso fresco y suave te decepcionars.
Gusta el queso!
Muy bien, lo tendrs. Para que apareciese el primer hilo de agua hubo que bombear
largo tiempo, pero Seda llen la mitad de la baca, la puso sobre el horno, y pensndolo
mejor, volvi a llenar el tazn del pjaro.
Queso ahora? inquiri el grajo. Cabezas de pescado?
De cabezas de pescado nada; no me queda ni una. Sac el queso, que era sobre
todo cscara, y lo puso junto al tazn. Cuando yo no est te conviene vigilar a las ratas. A
ellas tambin les gusta el queso.
Gusta ratas. El grajo de noche hizo tabletear el pico y a modo de experimento
arranc un trocito de queso.
Entonces no te sentirs solo. El agua estaba apenas tibia y las varillas de abajo casi
consumidas. Seda tom la baca y fue hacia la escalera.
Dnde ratas?
Detenindose, gir para mirar al pjaro.
Quieres decir que te gusta comerlas?

S, s!
Ya veo. Supongo que entonces podras matar una rata, si no fuera muy grande.
Cmo te llamas?
Sin nombre. El grajo de noche picote otra vez el queso.
Supuestamente iba a ser mi comida, sabes? Ahora tendr que encontrar algo en otra
parte o aguantarme el hambre.
T Seda?
S, as me llamo. Supongo que oste al doctor Grulla. Pero necesitamos un nombre
para ti. Medit la cuestin. Creo que te llamar Oreb: es un cuervo que hay en las
escrituras, y t eres una especie de cuervo. Te gusta el nombre?
Oreb.
Eso es. Mosqueta le puso a su pjaro el nombre de un dios, lo que est muy mal, pero
no creo que haya objecin alguna a un nombre de las Escrituras que no sea divino, en
particular cuando es un nombre de pjaro. Sea, pues, Oreb.
Arriba, en el lavabo, afil la gran navaja con mango de hueso que haba esperado en la
cmoda materna a que l tuviera edad de afeitarse, se enjabon la cara y se rasp la barba
rubiorrojiza. Mientras limpiaba la hoja se le ocurri, como pasaba al menos una vez a la
semana, que casi con certeza la navaja haba sido de su padre. Al igual que tantas veces, la
llev hasta la ventana para buscar algn rastro de propiedad. No haba nombre alguno de
dueo ni ningn monograma, ni siquiera la marca de un artesano.
Como a menudo en esa estacin, la Mitera Rosa y la Mitera Menta disfrutaban del
almuerzo en una mesa del cenobio puesta a la sombra de la higuera. Una vez que se sec
la cara, Seda llev la baca de vuelta a la cocina, tir el agua sucia y se sum a las dos
sibilas en el jardn.
Con un breve ademn, la Mitera Rosa le ofreci la silla que por lo normal hubiera
ocupado la Mitera Mrmol.
Quiere unrsenos, Ptera? Hay de sobra para tres.
Seda sinti el aguijonazo, como sin duda haba pretendido ella.
No, pero me convendra hablar con usted al menos un momento.
Y yo con usted, Ptera. Yo con usted. La Mitera Rosa se movi a los lados
preparndose para levantarse.
El se instal en la silla. De qu se trata, Mitera?
Esperaba decrselo anoche, Ptera, pero se fue.
Al lado de Seda, una cesta cubierta con una servilleta exudaba el olor mismo del Marco
Central. Era evidente que esa maana la Mitera Mrmol haba horneado, dejando,
despus de irse con el doctor Grulla, que la Mitera Menta sacara las fuentes del horno del
cenobio.
Y esta maana se me fue totalmente de la cabeza. No poda pensar en otra cosa que
en ese hombre horrible, el padre de la nia. Esta tarde, Ptera, le enviar a Cuerno para
que le d un correctivo. Yo ya lo he castigado, est seguro. Ahora ha de reconocerle la falta
a usted; es la pena final del castigo. La Mitera Rosa hizo una pausa para reforzar la
eficacia de las palabras finales, mirando a Seda con el ojo sano, ladeando la cabeza como
el grajo de noche. Y si usted decidiera castigarlo ms yo no me opondra. Quiz el efecto
fuera saludable.
Qu hizo?
La parte sinttica de la boca de la Mitera Rosa se torci hacia abajo en una mueca de
disgusto; como en tantas ocasiones similares, Seda se pregunt si la mujer anciana y
plagada de enfermedades que en otro tiempo haba sido la Mitera Rosa tena an cierta
conciencia.
Se burl de usted, Ptera, imitndole la voz y los gestos y diciendo tonteras.
Eso es todo?
La Mitera Rosa suspir al tiempo que extraa otro bollo de pan de la cesta.

Ms que suficiente, dira yo.


La Mitera Menta empez a decir: Si el propio Ptera...
Antes de que el Ptera naciera yo ya me empeaba en inculcar un decente respeto por
la santa vocacin de augur, una vocacin, como la de vosotras, establecida por la
mismsima y sagrada Escila. Ese esfuerzo lo he continuado hasta hoy. Intento, como hasta
ahora, ensear a cada estudiante confiado a mi vigilancia que respete los hbitos,
cualquiera sea el hombre o la mujer que los lleven.
Una leccin para todos nosotros suspir Seda. Muy bien, cuando pueda le
hablar. Pero dentro de unos minutos me voy y quiz no vuelva hasta tarde. Eso quera
decirles... en particular decrselo a la Mitera Menta.
Ella levant la vista; en los enternecedores ojos castaos haba una pregunta.
Tengo un compromiso y no s decir cunto tiempo demandar. Usted se acordar de
Alca, Mitera. Tiene que acordarse. Usted le ense, y s que ayer le habl de l a la
Mitera Mrmol.
Oh, Ptera, claro que s. La atractiva cara de la Mitera Menta resplandeci un
momento.
La Mitera Rosa suspir, y la Mitera Menta volvi a bajar los ojos.
Anoche habl con l, Mitera, muy tarde.
De veras, Ptera?
Seda asinti. Pero tengo algo que decirle. Ya lo haba visto horas antes, y lo haba
confesado. Est tratando, creo yo que con toda sinceridad, de empezar una nueva vida.
La Mitera Menta alz de nuevo los ojos, brillantes de alabanza.
Qu maravilla, Ptera!
Sin duda; y es mucho ms obra de usted y del Ptera Perca que ma. Lo que quera
decir, Mitera, es que la ltima vez que le habl dio a entender que a lo mejor vena hoy. Si
viene, seguro que querr tener el honor de saludarla.
Esper un momento a que ella lo confirmase. Pero ella no replic y mantuvo las manos
enlazadas y los ojos bajos.
Dgale, por favor, que estoy ansioso por verlo. Pdale que espere, si puede. Dudo que
venga antes de la cena. Si yo no he vuelto, dgale que volver lo antes posible.
Untando otro bollo dorado con espesa crema amarilla, la Mitera Rosa dijo:
Anoche, cuando Cuerno acab de trabajar para el padre, usted ya se haba ido. Le dir
que tendr que esperar l tambin.
No dudo de que lo har, Mitera. Gracias a ambas. Seda se levant, y al apoyar el
pie lesionado hizo una mueca. Para un exorcismo formal necesitara tomar del manten las
Escrituras Crasmolgicas y algunas imgenes de los dioses, en particular de Pas y de
Escila. La idea le record que no haba completado sus oraciones. Flaca manera de pedir
ayuda.
Llevara el trptico que le haba dado su madre; quiz las oraciones de ella lo siguieran.
Mientras se afanaba de nuevo por la escalera, consciente de la envoltura en el pie como
nunca lo haba estado desde la visita de Grulla, se dijo que slo lo haban instruido en el
trato con demonios que no existan. Record cunto lo haba azorado descubrir que el
Ptera Perca les daba crdito y hasta contaba con un orgullo bronco cmo haba
conseguido vencerlos alguna vez.
Antes de llegar al ltimo peldao lament haber dejado el bastn de Sangre en el
recibidor. Sentado en la cama, desenroll la envoltura; estaba claramente fresca al tacto. La
golpe contra la pared con toda la violencia que pudo, volvi a colocrsela, se quit el
zapato y se puso un calcetn limpio.
Se encontrara con Sangre en la casa amarilla de la calle de la Lmpara. A Sangre lo
acompaara Mosqueta, o alguien igual de malo. Seda pleg el trptico, lo guard en la caja
de teca forrada en pao, abroch las correas y levant las asas plegadizas. Eso y las
Escrituras, que tendra que recoger antes de marcharse; el gammadin de Pas ya le

colgaba del cuello, y las cuentas las tena en el bolsillo. Sera prudente llevar una lmpara
sacra, aceite y otras cosas. Tras considerar una docena de posibilidades, levant la jarra de
agua y tom la llave.
Con el aguilucho en la mano enguantada, sobre el pavimento blanco salpicado por la
fuente de Escila, Mosqueta miraba alrededor, la cabeza tan orgullosamente altiva y la
espalda tan derecha como cualquiera de los guardias. Los otros observaban desde la
profunda sombra del prtico: Sangre, el consejero Lemur y su primo el consejero Lor, el
comisionado Simuliid y media docena ms. Mentalmente, Mosqueta agit el cubilete con los
dados.
El aguilucho haba sido entrenado en la mueca y con seuelo. Conoca la voz de
Mosqueta y haba aprendido a asociarla con comida. Cuando l le quitara la capucha vera
cmo de la fuente manaba agua en una comarca donde toda clase de agua era ahora una
rareza. Haba llegado el momento de que aprendiera a volar, y eso no poda enserselo l.
El pjaro volvera por el seuelo. Quiz no volviese. Hora de lanzar los dados.
A travs del chapoteo del agua le lleg dbilmente la voz de Sangre:
No lo apures.
Alguien haba preguntado qu estaba esperando. Mosqueta suspir, sabiendo que no
poda demorarse mucho ms. Querra retener ese momento, en el que el pjaro que acaso
nunca volviese a ver era todava suyo.
El cielo estaba o pareca vaco, las tierras celestes invisibles detrs del interminable,
directo fulgor del sol. Si haba voladores, tampoco se vean. Al otro lado del muro, ms all
de las copas de los rboles, los campos distantes se curvaban hacia arriba,
desvanecindose en una niebla azul a medida que escalaban el aire. El lago Limna pareca
un fragmento de espejo engarzado en el Vrtice como una baratija en un marco ordinario.
Hora de lanzar.
Como si supiera qu iba a suceder, el aguilucho se sobresalt. Mosqueta asinti,
ensimismado.
Vuelve conmigo susurr. Vuelve conmigo.
Y entonces, como si lo gobernara algn otro (un dios entrometido o la hija loca de
Sangre), el brazo derecho se elev, y la mano se cerr sobre el penacho rojo y arranc la
capucha.
El aguilucho abri las alas como para volar pero volvi a plegarlas. Mosqueta pens que
habra tenido que ponerse una mscara protectora. Si el aguilucho le atacaba la cara,
quedara marcado para siempre, si las heridas no eran mortales... Pero el orgullo no se lo
haba permitido.
Ve, Halcn! Levant el brazo, inclinndolo para impulsar el pjaro al aire. Por una
fraccin de segundo crey que no volara.
Las grandes alas parecan traerlo de vuelta. Lento y torpe el aguilucho ech a volar, las
puntas de las alas rozando el suntuoso csped con cada batida, hasta el muro y hacia la
izquierda, hasta cruzar el portal y a la izquierda de nuevo sobre el sendero. Por un momento
Mosqueta pens que regresaba a l.
El pjaro entr en el prtico, dispersando a los observadores como codornices. Si al final
del pabelln llegaba a doblar a la derecha y confunda la jaula de los felinos con la
caballeriza...
Ahora ms alto, ms que el filo del muro, y de nuevo a la izquierda. Siempre a la
izquierda hasta pasar por encima de l, las alas como un trueno lejano. Ms alto, y an ms,
todava en crculos y en ascenso, montado en la corriente que suba del csped recalentado
y los techos calcinados. Cada vez ms alto se elev el aguilucho hasta que, como los
campos, se perdi en la vastedad del cielo.
Cuando todos se marcharon, Mosqueta se qued all, protegindose los ojos contra la
luz despiadada del sol. Al cabo de un rato, Liebre le trajo unos binoculares. Mosqueta mir,
pero no vio nada.

10 - El gato de la cola rojo vivo


Despojada del misterio de la noche, la calle de la Lmpara era otra vez familiar y segura.
Seda, que la haba recorrido a menudo, se encontr reconociendo varias tiendas y hasta la
amplia puerta recin barnizada de la casa amarilla.
A la corpulenta mujer que abri en respuesta al golpe de Grulla, la presencia de Seda
pareci sorprenderle.
Qu horrible, Ptera, es tempransimo. Yo acabo de levantarme. Como para
demostrarlo bostez, tapndose la boca slo a ltimo momento. El peinador rosa se abri
solidariamente, despidiendo un calor vibrante y revelando unas carnes abultadas de un
color blanco mortal.
El aire del lugar se derramaba sobre ella y ms all, caliente y cargado de cien perfumes
rancios y el tufo a vinagre del vino derrochado.
Deba encontrarme aqu con Sangre a la una le dijo Seda. Qu hora es?
Grulla se desliz entre los dos hasta el vestbulo.
La mujer no le prest atencin.
Sangre siempre llega tarde dijo con vaguedad. Por un arco bajo, entre el repiqueteo
de una cortina de cuentas de madera, condujo a Seda hasta una pequea oficina. Una
puerta y una ventana daban al patio que l haba imaginado la noche anterior, y ambas
estaban abiertas; no obstante, all pareca hacer ms calor aun que en la calle.
Ya han venido exorcistas otras veces. La mujer corpulenta ocup la nica silla que
pareca cmoda, dejando a Seda una sin brazos, de madera barnizada. l la acept
agradecido; dej el bolso en el suelo, se puso la caja del trptico sobre los muslos y sujet el
bastn de Sangre entre las rodillas.
Mandar que alguien le traiga un cojn, Ptera. Aqu es donde hablo con mis
muchachas, y siempre es mejor una silla dura. Las mantiene despiertas, y el asiento
estrecho les hace pensar que han engordado, lo cual generalmente es cierto.
El recuerdo de los tomates fritos provoc en Seda un espasmo de culpa, bien sazonado
con hambre. Sera posible que a travs de esa mujer vulgar hablase algn dios?
Djalo as replic. Tambin yo he de aprender a amar menos mi vientre, y mi
cama.
Quiere hablar con todas las chicas juntas? Es lo que hizo uno de los otros. De lo
contrario puedo contarle yo.
Con un ademn Seda apart la pregunta.
Lo que hayan hecho aqu esos demonios en particular no me concierne, y prestando
atencin a sus tretas maliciosas se corre el riesgo de envalentonarlos. Son demonios, y la
casa no los recibe con gusto; eso es todo lo que s, y si t y... y todos los que viven aqu
quieren cooperar, eso me basta.
De acuerdo. La mujer corpulenta arregl los amplios cojines de la silla y se recost.
Usted cree que existen, eh?
La pregunta inevitable. S dijo Seda con firmeza.
Uno de los otros no crea. Sin embargo rez un montn e hizo el montaje y todo, pero
nos tomaba por locas. Tena ms o menos la edad de usted.
El doctor Grulla piensa igual dijo Seda y tiene la barba gris. No lo dice de un modo
tan grosero, pero eso es lo que piensa. Por supuesto, considera que estoy loco.
La mujer corpulenta sonri con amargura.
Ya, ya, me lo imagino. Por cierto, yo soy Orqudea. Le ofreci la mano como si
esperase que la besara.
l se la estrech. Ptera Seda, del manten de la calle del Sol.
Esa antigedad? Todava est abierto?
Y tanto que s. La pregunta le record a Seda que pronto podra estar cerrado,
aunque a eso era mejor no aludir.

Esto no, tan temprano le dijo Orqudea. No abrimos hasta las nueve, o sea que
tiene muchsimo tiempo. Pero esta noche suele ser la ms concurrida, as que le
agradecera que para entonces hubiese acabado. Advirtiendo al fin que Seda desviaba
los ojos, tirone infructuosamente de los bordes del peinador rosa.
Los ritos iniciales y la ceremonia propiamente dicha no deberan llevarme ms de dos
horas, siempre y cuando todos cooperen. Pero tal vez sea mejor esperar a que llegue
Sangre. Anoche me cit aqu y tengo la certeza de que querr participar.
Orqudea lo escrutaba estrechamente.
Le paga?
No. Hago el exorcismo porque le debo un favor... En realidad le debo mucho ms.
Les pag a los otros exorcistas que has mencionado?
A algunos l y a otros yo, segn.
Seda se afloj un poco. En ese caso, no es de extraar que los exorcismos fueran
ineficaces. El exorcismo es una ceremonia sagrada, y ninguna ceremonia as puede
comprarse ni venderse. Viendo que la mujer no entenda, agreg: No se pueden
vender, y esto en el sentido ms literal, porque, una vez vendida, la ceremonia pierde todo
carcter religioso. Lo que se vende entonces no es sino una mascarada profana. Y lo que
hoy tendr lugar aqu no es eso.
Pero Sangre podra regalarle algo, no?
Si quisiera, s. Ningn presente afecta la naturaleza de la ceremonia. Los regalos, si
los hay, se hacen libremente. El punto importante para la eficacia de la ceremonia es que no
haya entre nosotros trato alguno; y no lo hay. Si un regalo prometido no apareciera, yo no
tendra derecho a quejarme. Ha quedado claro?
Orqudea asinti, reticente.
A decir verdad, yo no espero de Sangre regalo alguno. Como he dicho, le debo varios
favores. Cuando me habl del exorcismo tuve ganas de complacerlo, y tambin ahora.
Orqudea se inclin hacia l, con el peinador abierto en el peor de los bostezos.
Pongamos que esta vez da resultado, Ptera. Yo podra regalarle algo, no?
Desde luego, si eso escoges. Sin embargo no me debers nada.
Muy bien. Ella dud, reflexiva. La del esfigsedo es nuestra gran noche, ya le dije;
por eso Sangre suele darse una vuelta. Para controlarlos antes de que abramos. Los
hiraces cerramos, as que tampoco. Pero venga cualquier otro da y le dar un pase. Qu
tal?
Seda estaba atnito.
Sabe de qu hablo, verdad, Ptera? No conmigo. Hablo de que ser con cualquiera
de las chicas, la que usted elija. Si se le antoja darle algo para que se lo guarde, no hay
problema. Pero no est obligado, y no quedar nada para la casa. Orqudea volvi a
reflexionar. Bueno, no es una ganga, eh? De acuerdo, un coito al mes durante un ao.
Advirtiendo la expresin de Seda, aadi: Si prefiere puedo conseguirle un chico, pero
avseme con antelacin.
Seda neg con la cabeza.
Porque si lo hace nunca ver a los dioses? No es lo que se dice?
S asinti Seda. Est prohibido por Equidna. Se puede ver a los dioses cuando
aparecen en las Ventanas Sagradas, o se puede ser bendecido por hijos del cuerpo. Pero
las dos cosas no.
Nadie habla de cros, Ptera.
S de qu estamos hablando.
De todos modos los dioses ya no vienen. No a Virn al menos, de modo que por qu
no? La ltima vez fue cuando yo tena... ni siquiera haba nacido.
Seda asinti. Yo tampoco.
Entonces, qu le importa? De todas maneras nunca ver a ninguno.
Seda sonri compungido. Nos estamos alejando del tema, no?

No lo s. Orqudea se rasc la cabeza y se examin las uas. Tal vez. O tal vez
no. Sabe que antes este lugar era un manten?
De nuevo atnito, Seda neg con la cabeza.
Pues s. En todo caso una parte, la del fondo, que da a la calle de la Msica. Pero los
dioses ya no pasaban mucho por all, slo de vez en cuando. De modo que los dueos de
esto lo compraron, derribaron la medianera y juntaron las dos casas. A lo mejor es por eso,
eh? Le dir a Orpina que se lo ensee. Todava quedan algunas cosas de antes, y si hay
algo que quiera puede llevrselo.
Muy amable dijo Seda.
Soy muy simptica. Pregntele a cualquiera. Orqudea solt un silbido estridente.
En un minuto vendr Orpina. Todo lo que quiera saber se lo pregunta a ella.
Gracias, lo har. Puedo dejar aqu los implementos sagrados hasta que los necesite?
La perspectiva de separarse del trptico despert en Seda cierta inquietud. Estarn
seguros?
El bolso? Mejor que en el fisco. Tambin puede dejar la caja. Lo nico que realmente
me preocupa es... ese viejo manten del fondo, sabe? Lo llamamos el garito. Ser eso la
causa de lo que est pasando?
No s.
A uno de los otros se lo pregunt y dijo que no. Pero yo estoy segura. Puede que
algunas cosas que hacemos aqu no les gusten a los dioses.
No les gustan le dijo Seda.
Pero usted no ha visto nada, Ptera. No somos tan malas como piensa.
Seda sacudi la cabeza. No las creo nada malas, Orqudea, y los dioses tampoco. Si
las creyeran malas, no estaran preocupados por lo que hacis. Detestan las maldades que
se cometen aqu, y las que yo cometo, porque ve en nosotros la potencialidad del bien.
Pues yo he estado pensando que quiz enviaron ese demonio para desquitarse.
Orqudea volvi a silbar. Pero por qu tarda esa chica!
Los dioses no nos envan demonios le dijo Seda, y en verdad los destruyen all
donde los sorprenden. Los borran del Marco Central. As al menos dice la leyenda. Est en
las Escrituras, y las tengo en el bolso. Te gustara que te leyese el pasaje? Busc las
gafas.
No. Cunteme, nada ms, as entiendo.
Muy bien. Seda cuadr los hombros. Como sabes, Pas hizo el mundo. Cuando
estuvo terminado, invit a la reina, las cinco hijas y los dos hijos y unos pocos amigos a
compartirlo. Sin embargo...
Al otro lado del umbral reluciente de sol alguien grit.
Con sorprendente velocidad Orqudea sali disparada de la silla. Cojeando un poco, y
repitindose la prohibicin de correr que Grulla le hiciera, Seda fue tras ella al paso ms
vivo posible.
El patio estaba bordeado de puertas en los dos pisos. Buscando el origen del disturbio,
Seda crey ver que por esas puertas salan y entraban compaas enteras de muchachas
ms o menos desnudas, aunque l les prest poca atencin.
La muerta yaca en medio de un tramo de desvencijados escalones junto a la ruinosa
galera superior; estaba desnuda, y tena los dedos de la mano izquierda encorvados sobre
el mango de una daga que le sala de las costillas bajo el pecho izquierdo. La cabeza se
torca hacia Seda en un ngulo tan agudo que casi pareca que tena el cuello roto. A Seda
el rostro extraamente contorsionado le pareci a la vez horrible y familiar.
Contraviniendo normas e instrucciones, cubri el rostro con un pauelo antes de
empezar el balanceo de las cuentas.
En cierto modo la mujer se aquiet, aunque an eran visibles la daga, la herida y la
sangre que tan brevemente haba brotado.
Orqudea se puso entonces a gritar: Quin hizo esto? Quin la apual? Y una

morenita de ojos hinchados, casi tan desnuda como la mujer tendida en la escalera, dijo con
palabras arrastradas:
Ella, Orqudea. Se mat ella misma. Usa la cabeza. Y si no usa los ojos.
Arrodillado un escaln por debajo de la cabeza de la muerta, entre salpicaduras de
sangre, Seda balance las cuentas, primero atrs y adelante y luego de un lado a otro,
describiendo as el signo de adicin.
Te transmito, hija ma, el perdn de todos los dioses. Recuerda las palabras de Pas,
quien dijo: Haced mi voluntad, vivid en paz, multiplicaos y no trastoquis mi sello. As
escaparis a mi ira. Id de buen grado, y todo mal que hayis hecho se os perdonar. Hija
ma, este Pas y todos los dioses menores me han autorizado a perdonarte, y yo te perdono,
en nombre de todos ellos, remitiendo todo crimen y maldad. Quedan suprimidos. Seda
traz con las cuentas el signo de sustraccin. Ests bendecida.
Inclinando la cabeza nueve veces, como exiga el ritual, traz el signo de adicin.
A la derecha, en un lugar impreciso, una voz femenina entonaba maldiciones, mezclando
blasfemias y obscenidades.
Pas cornudo que te jodan maestro de putas, Pas mamn de apestadas...
A Seda le dio la impresin de que la que hablaba no saba qu estaba diciendo, y quiz ni
tena conciencia de estar diciendo algo.
Te ruego que nos perdones a nosotros, los vivos continu, y una vez ms movi las
cuentas trazando el signo de adicin sobre la cabeza de la muerta tapada con el pauelo.
A menudo yo y muchos otros te hemos perjudicado, hija ma, cometiendo contra ti crmenes
terribles y numerosas ofensas. No los guardes en tu corazn; perdonados esos males,
comienza con inocencia la vida que sigue a la vida. Hizo de nuevo el signo de
sustraccin.
Una muchacha escultural escupi; tena el pelo muy crespo del color de las frambuesas
maduras.
Para qu hace eso? No ve que ya no se mueve? Est muerta, no le oye ni una
podrida palabra. Con la ltima frase se le quebr la voz, y Seda descubri que era ella a
quien haba odo maldecir.
Apret las cuentas y cuando lleg al punto efectivo de la liturgia del perdn, se inclin
todava ms. El sol que le daba en el cuello habra podido ser la ardiente mano de hierro del
mismo Pas Bicfalo, que mientras lo aplastaba contra la tierra le exiga sin cesar que
enunciase a la perfeccin cada palabra consagrada y ejecutase impecablemente todas las
santas rbricas.
En nombre de todos los dioses, hija ma, ests perdonada para siempre. Hablo aqu
por el Gran Pas, por la Divina Equidna, por la Hirviente Escila... All estaba permitido
detenerse a tomar aliento, y Seda lo hizo. Por el Maravilloso Molpe, por el Tenebroso
Trtaro, por el Altsimo Hirax, por la Solcita Teljipeia, por la Feroz Faia y por la Fuerte
Efigse. Tambin por los dioses menores.
Durante un instante breve e inexplicable, el sol fulgurante casi pudo haber sido la
oscilante lmpara del Gallo. Seda susurr:
De igual modo te perdona el Extrao, hija ma, pues tambin hablo por l.
Despus de trazar el signo final de adicin, se levant para volverse hacia la joven
escultural de cabellos de color frambuesa, y observ aliviado que estaba vestida.
Treme algo para cubrirla, por favor. El tiempo de ella aqu ya ha concluido.
Orqudea interrogaba a la morena de ojos hinchados.
El cuchillo era de ella?
Usted tendra que saberlo. Temeraria, la morena se estir por debajo de la baranda
para desclavar la larga daga de la herida. Creo que no. Probablemente me lo habra
mostrado, y yo no lo he visto nunca.
Por la escalera baj Grulla, se inclin sobre la muerta y le apret la mueca con los
dedos. Despus de unos segundos se agach y dej un auscultador junto al cadver.

(Con cunta reticencia reconocemos ese estado que damos en llamar muerte, pens
Seda, no por primera vez. Sin duda no puede sernos natural.)
Con la ausencia de la daga la herida sangraba ms; bajo el cuchicheo estridente, Seda
oy gotear la sangre de la muerta desde los peldaos hasta los agrietados ladrillos del
patio; pareca el vacilante tictac de un reloj roto.
Orqudea fijaba en la hoja una mirada miope.
Es de hombre. De un hombre que se hace llamar Gato. Volvindose hacia el patio,
grit: Callaos todas! Escuchadme! Alguna conoce a un tal Gato?
Una menuda chica oscura con una camisola rasgada se acerc unos pasos.
Yo. Viene a veces.
Anoche estuvo? Cunto hace que no lo ves?
La chica sacudi la cabeza. No estoy segura, Orqudea. A lo mejor un mes.
La mujer corpulenta fue hacia ella anadeando, con la daga tendida, y las jvenes se
apartaron como patitos alrededor de la madre.
Sabes dnde vive? A quin elige comnmente?
No. A m. Si estoy ocupada, a veces a Orpina.
Grulla se incorpor, mir a Seda, mene la cabeza y guard el auscultador.
El bramido de Sangre sorprendi a todos.
Aqu qu ocurre? Grueso y una cabeza ms alto que la mayora de las mujeres,
entr a zancadas en el patio con cierto aire de general llegando al campo de batalla.
Como Orqudea no contestaba, la chica de pelo frambuesa dijo cansadamente:
Ha muerto Orpina. Se mat ella misma. Llevaba bajo el brazo una sbana limpia
bien doblada.
Por qu? pregunt Sangre.
No respondi nadie. La chica de pelo frambuesa sacudi la sbana y le pas una punta a
Grulla. Juntos la extendieron sobre la muerta.
Seda guard las cuentas y baj al patio. Casi entre dientes, murmur:
Ella no... no para siempre. Ni siquiera por tanto tiempo como yo.
Orqudea se volvi a mirarlo. No, ella no. Ahora cllese.
Mosqueta le haba quitado la daga. Despus de escrutarla se la dio a inspeccionar a
Sangre.
Hay un tipo que viene a veces explic Orqudea. Lo llaman Gato. Debi drsela l,
o se la olvid en el cuarto.
O ella se la rob dijo Sangre, socarrn.
Mis chicas no roban! Como se derrumba una torre largamente presionada por un
resorte oculto, Orqudea estall en lgrimas; era un tanto terrible, sinti Seda, ver esa cara
gorda y encallecida contorsionndose como una cara de nia desconsolada. Sangre la
abofete dos veces, con la palma y el dorso, sin ningn efecto, aunque los golpes
resonaron en las paredes del patio.
No vuelva a hacerlo le dijo Seda. A ella no la ayuda y a usted podra hacerle dao.
Sangre no le hizo caso y seal la forma inmvil cubierta por la sbana.
Que alguien se lleve eso. T, Chenilla, que eres grande. La levantas y la llevas a su
habitacin.
La mujer de pelo frambuesa retrocedi, temblorosa, las borrosas manchas de los
pmulos ardientes e irreales.
Puedo verla, por favor? Audaz, Seda le sac la daga a Mosqueta. El mango era de
hueso blanqueado; grabado a fuego con aguja y teido a mano; un gato escarlata se
pavoneaba con un ratoncito negro en las mandbulas. La feroz cola del gato circundaba el
mango. A ejemplo de la morena de ojos hinchados, Seda pas el brazo por la baranda,
meti la mano bajo la sbana y recuper el pauelo. La hoja, fina y angosta, pareca muy
pulida pero no tena ningn grabado. No es terriblemente cara, aunque tampoco barata.
Cualquier idiota se da cuenta dijo Mosqueta, y recuper la daga.

Ptera. Sangre carraspe. Usted estaba aqu. Probablemente la vio.


Seda an segua pensando en la daga. La vi hacer qu? pregunt.
Matarse. Salgamos de este sol. Ponindole una mano en el codo, desplazando un
parloteante crculo de mujeres casi desnudas, Sangre gui a Seda hasta la moteada
sombra de la galera.
No, no la vi dijo Seda con lentitud. Estaba dentro, hablando con Orqudea.
Qu problema. A lo mejor necesita pensarlo un poco ms. A lo mejor lo vio de todos
modos, por una ventana o algo as.
Seda sacudi la cabeza.
Sin embargo concuerda en que fue un suicidio, Ptera? Aunque no lo haya visto?
En el tono de Sangre era patente la amenaza.
Seda se apoy en la astillada roca de nave para aliviar el dolor del tobillo roto.
La primera vez que vi el cadver, an tena la mano en el cuchillo.
Sangre sonri. Eso me gusta. En tal caso, Ptera, est usted de acuerdo en que no
hay razn para informar a nadie.
De estar en su lugar, sin duda no querra hacerlo. Seda admiti a regaadientes la
idea de que la muerta no haba sido ninguna suicida, de que la ley requera que esa muerte
violenta fuese informada a las autoridades (aunque no se haca ilusiones sobre el esfuerzo
que invertiran en investigar la muerte de aquella mujer), y que si se hubiera encontrado en
el lugar de Sangre, l se habra ido de all lo antes posible; aunque ni el honor ni la moral le
exigan decir nada de eso, pues decirlo habra sido ftil e, incuestionablemente, habra
puesto en peligro el manten. Era todo harto razonable y estaba muy bien razonado; pero
en cuanto se puso a examinarlo sinti un borbotn de autodesprecio.
Creo que nos entendemos, Ptera. Hay tres o cuatro testigos que yo podra
proporcionar en caso necesario. Pero ya sabe cmo son esas cosas.
Seda se oblig a asentir en seal de acuerdo; nunca haba advertido hasta ahora que
aun la aceptacin pasiva de un crimen era un acto que exiga una mente resuelta y
decidida.
As me parece. Tres o cuatro de estas desdichadas jvenes, quiere decir. Sin
embargo, el testimonio no tendra mucho peso; y quiz luego intentaran abusar de
nosotros.
A indicacin de Mosqueta, un hombre fornido con menos pelo an que Sangre haba
recogido el cadver, envolvindolo en la sbana. Seda vio que lo transportaba hasta la
puerta que haba ms all de la oficina de Orqudea y que Mosqueta le abri.
Muy cierto. Yo mismo no lo habra expresado mejor. Sangre habl en voz ms baja.
ltimamente hemos tenido aqu muchos problemas. El mes pasado la Guardia estuvo
tres veces y andan hablando de cerrarnos. Esta noche tengo que dar con un medio de
librarme de todo esto.
Se refiere a deshacerse del cadver de esa pobre mujer. Sabe?, yo he estado
terriblemente lento, supongo que por no estar acostumbrado a tratar con esta clase de
gente. Era Orpina, no? La nombr una de ellas. Parece que el cuarto estaba al lado de la
oficina de Orqudea. En todo caso, all han llevado el cuerpo Mosqueta y otro hombre.
S, era Orpina. De vez en cuando ayudaba a Orqudea a administrar el local. Sangre
se alej.
Seda lo mir mientras Sangre cruzaba el patio. La noche anterior, Sangre se haba
tildado de ladrn; ahora, a Seda se le ocurri que se haba equivocado; de hecho, haba
mentido para dar romanticismo a lo que haca en verdad, aunque sin duda robara si tena la
ocasin de hacerlo sin riesgo; era de esa clase de personas que consideraban inteligente
robar y tendan a jactarse de sus robos.
Pero en los hechos Sangre era un simple comerciante, un comerciante que manejaba
negocios ilegales, lo cual les otorgaba un inevitable colorido. Probablemente el hecho de
que a l, el Ptera Seda, no le gustaran esos hombres, slo significaba que no los

comprenda tanto como lo demandaba la condicin de Ptera.


Intent reordenar estos pensamientos, quitando a Sangre (y quitndose tambin a s
mismo) de la categora delictiva. Sangre era un comerciante, o una especie de mercader; y
haban asesinado a una empleada suya, y casi con seguridad no haba sido l ni haba
siquiera dado la orden. Seda record el gato pintado en la daga y el grabado del pequeo
lanzagujas, y sac el arma para examinarla otra vez. En las placas de marfil de la
empuadura haba jacintos de oro porque haba sido hecha para una mujer llamada
Jacinta.
Se la meti de nuevo en el bolsillo.
El nombre de Sangre... Si hubieran hecho la daga para l, presumiblemente habra
habido sangre en el dibujo del mango: una daga ensangrentada del mismo diseo, tal vez, o
algo por el estilo. El gato tena un ratn entre las mandbulas, y desde luego en esas
ocasiones los ratones sangraban; pero l no recordaba que en el dibujo hubiera habido
sangre, y el ratn cautivo era muy pequeo. Seda no era artista pero, ponindose en el
lugar del que haba hecho y coloreado ese dibujo, decidi que haba incluido el ratn para
indicar que el gato era realmente un gato y no algn otro animal gatuno, por ejemplo una
pantera. En otras palabras, el ratn era una especie de insignia.
El gato mismo era escarlata, pero no por la sangre; ni un ratn grande habra sangrado
tanto, y caba presumir que haban coloreado el gato para sugerir que en cierto modo
estaba envuelto en llamas. En realidad, en la punta de la cola erguida haba fuego.
Se apart un paso de la pared y sinti una descarga de dolor. Hincado en una rodilla se
baj la media, desat la envoltura de Grulla y azot la pared inocente que acababa de
abandonar.
Con la envoltura otra vez en su sitio, fue al cuarto vecino, el atestado despacho de
Orqudea. Era ms grande de lo que haba esperado, y los muebles no parecan de mal
gusto. Tras echar un vistazo a un espejito roto y una bata azul que recogi del suelo,
descubri la cara de la muerta.
Encontr a Sangre en un comedor privado, con Mosqueta y el fornido que haba cargado
el cuerpo de Orpina, discutiendo si esa noche convena cerrar la casa amarilla.
Sin que lo invitaran, Seda acerc una silla y se sent.
Puedo interrumpir? Tengo una pregunta y una sugerencia. Ninguna de las dos
tendra que llevar mucho tiempo.
Mosqueta le lanz una mirada glacial.
Sangre dijo: Ms vale que no.
Primero la pregunta. Qu se ha hecho del doctor Grulla? Hace un momento estaba
all fuera, pero cuando ustedes se fueron no consegu encontrarlo.
Como Sangre no contestaba, el fornido dijo:
Est revisando a las chicas para que no le den nada que ya no tenga. Me entiende,
Ptera?
Seda asinti.
Por cierto que s. Pero dnde lo hace? Hay una especie de enfermera...?
En los cuartos. Ellas se desvisten y esperan a que l pase. Cuando acaba, si quieren
pueden salir.
Ya. Con ojos pensativos, Seda se acarici la mejilla.
Si lo busca, probablemente est arriba. Siempre empieza por all.
Magnfico dijo Sangre, impaciente. Grulla ha vuelto a trabajar. Por qu no? A
usted le conviene hacer lo mismo, Ptera. Todava quiero que exorcice este lugar. En
realidad ahora hace ms falta que antes. Manos a la obra.
Estoy trabajando le dijo Seda. De eso se trata, comprndalo, al menos en parte, y
pienso que yo puedo ayudar. Habl de deshacerse del cadver de esa pobre muchacha,
Orpina. Yo sugiero que la enterremos.
Sangre se encogi de hombros. Ya ver yo qu hago. Nadie la va a encontrar y nadie

la va a echar de menos. No se preocupe.


Digo que podramos sepultarla como se sepultan los cadveres de otras mujeres
explic Seda, paciente. Primero, por supuesto, tiene que haber un sacrificio
conmemorativo en mi manten. Maana es sciles, y puedo combinar el servicio de
homenaje con nuestro sacrificio semanal. En el vecindario hay un hombre que tiene una
carreta decente. Ya la hemos usado en alguna ocasin. Si ninguna de estas mujeres quiere
lavar el cadver de su amiga y vestirlo, tambin proporcionar una que se ocupe de hacerlo.
Sonriendo, Sangre golpe el brazo de Seda.
Y si algn sabueso mugriento viene a meter la nariz, pues no hemos hecho nada
irregular. Hubo un augur y un funeral, y enterramos respetablemente a la pobre chica. El
tipo se estara entrometiendo en nuestra pena. Usted s que es una ayuda, Ptera.
Cundo podemos tener aqu a ese hombre?
En cuanto vuelva a mi manten, supongo, lo cual har no bien haya exorcizado la
casa.
Sangre sacudi la cabeza. Quisiera sacarla de aqu. Qu hay de esa sibila con la que
habl ayer? No podra llamarlo?
Seda asinti.
Bien. Sangre se volvi hacia el joven que tena al lado. Mosqueta, ve al manten
de la calle del Sol, pregunta por la Mitera Mrmol...
Seda lo interrumpi. Probablemente est en el cenobio. La puerta delantera, la de la
calle de la Plata. O puedes entrar por el jardn y llamar a la de atrs.
Y le dices que maana habr un funeral. Que te consiga al hombre ese de la carreta.
Cmo se llama, Ptera?
Sardo.
Trae a Sardo y su carreta, y si no est disponible consigue algn otro. Qu le pas a
Orpina t no lo sabes. La revis un mdico y est muerta, y aqu el Ptera se encargar del
funeral. No sabes nada ms. Tambin trae a esa mujer. No creo que ninguna de estas
cerdas tenga suficiente coraje.
Brezo.
Trela. Os vens ella y t en la carreta, as le muestras a ese Sardo dnde es. Si la
mujer necesita algo para trabajar, cuida de que no lo olvide. Y ahora en marcha.
Asintiendo, Mosqueta se dio prisa.
Mientras, usted puede volver a su exorcismo, Ptera. Ya ha empezado?
No. Apenas haba llegado cuando ocurri esto, y necesito averiguar mucho ms sobre
las manifestaciones que han experimentado. Acaricindose la mejilla, Seda hizo una
pausa. dije que acababa de llegar, y es cierto; pero me alcanz el tiempo para cometer ya
un error. Le dije a Orqudea que no me importaba qu andaban haciendo los demonios,
aunque quiz debera decir el demonio, porque ella habl como si hubiera uno solo. Lo dije
porque eso nos ensearon a decir en la escola, pero creo que en este caso tal vez sea un
error. Debera hablar con Orqudea de nuevo.
El fornido gru. Yo se lo puedo decir. Sobre todo es cosa de romper espejos.
De veras? Seda se ech adelante. No me lo habra imaginado nunca. Qu
ms?
Hacer trizas la ropa a las chicas.
El fornido mir a Sangre, que dijo: A veces no son tan amistosas con los fulanos como
quisiramos. Las chicas, digo. En un par de ocasiones alguna dijo barbaridades, y
naturalmente al fulano no le gust.
A lo mejor fueron los nervios, nada ms, pero las chicas acabaron lastimadas.
Y a nosotros eso no nos gusta dijo el fornido. Tuve que encargarme de esa gente,
pero para el negocio es malo.
No tienen idea de qu puede ser?
Son los demonios. Es lo que dicen todos. El fornido volvi a mirar a Sangre.

Usted, jefe?
Pregntele a Orqudea le dijo Sangre a Seda. Ella sabr. Yo slo s lo que ella me
dice, y si con un exorcismo todos se sentirn mejor... Se encogi de hombros.
Seda se levant. Si puedo hablar con Orqudea. Comprendo que est afligida, pero
tal vez yo sea capaz de consolarla. Tambin es parte de mi trabajo. Eventualmente, me
gustara conversar adems con Chenilla. Es la mujer alta de pelo feroz, no?
Probablemente a estas alturas se habr ido, pero volver alrededor de la cena.
Orqudea tiene un apartamento arriba, sobre la sala grande del frente.
Chenilla abri la puerta de las habitaciones de Orqudea e hizo pasar a Seda. Todava
con el peinador rosa, Orqudea estaba en el recibidor, sentada en un amplio sof de
terciopelo verde, el espeso rostro tan compuesto como cuando haban hablado en la
atestada oficina de abajo.
La alta muchacha seal una silla. Tome asiento, Ptera. Ella se sent al lado de
Orqudea y le pas un brazo por encima de los hombros. Dice que Sangre lo mand a
hablar con nosotras. Le dije que de acuerdo, pero si prefieres podra volver ms tarde.
Estoy bien le dijo Orqudea.
Mirndola, Seda le crey; la propia Chenilla pareca ms necesitada de solaz.
Qu quiere, Ptera? La voz de Orqudea era ms spera de lo que recordaba. Si
ha venido a decirme que ella se fue al Marco Central y todo eso, ahrreselo para despus.
Si todava quiere que le muestren mi local, Chenilla puede hacerlo.
En la pared, a la izquierda del sof, haba un espejo. Seda lo miraba nervioso, pero an
no haba aparecido ninguna cara flotante.
Me gustara que hablramos en privado unos minutos, nada ms. Y le dijo a
Chenilla: Iba a decir que as tendras una oportunidad de vestirte, tantas aqu no estis
vestidas, pero veo que ya lo has hecho.
Sal dijo Orqudea. Y luego: Has sido buena en preocuparte, Chenilla. No lo
olvidar.
La alta muchacha se levant, alisndose la falda.
Antes de que pasara esto pensaba ir a buscar un vestido nuevo.
Tambin tengo que hablar un rato contigo le dijo Seda, y aqu slo tardar unos
minutos. Si prefieres puedes esperarme. De lo contrario, te agradecera mucho que esta
tarde vinieras a mi manten.
Estar en mi cuarto.
Seda asinti. Mejor as. Por favor, perdona que no me levante; anoche me lastim el
tobillo. Mir salir a Chenilla y esper a que cerrara la puerta.
Bonita, no? dijo Orqudea. Claro que ganara ms si no fuera tan alta. Tal vez a
usted le gustan as. O son las caderas?
Lo que me guste a m apenas importa.
Buenas caderas, linda cintura para una chica tan alta y las tetas ms grandes del local.
Seguro que no cambiar de idea?
Seda sacudi la cabeza. Me sorprende que no hayas mencionado esa obvia y amable
disposicin. Ha de llevar dentro mucha bondad, o no habra venido a consolarte.
Orqudea se levant. Quiere una copa, Ptera? Aqu en el armario tengo vino y de
todo.
No, gracias.
Yo s. Orqudea abri el armario y llen un vaso pequeo con un coac pajizo.
Pareca muy deprimida aventur Seda. Tiene que haber sido muy amiga de
Orpina.
Para decirle la verdad, Ptera, Chenilla hace ms agua que un cubo agujereado. Y la
gente as se lo pasa ms hundida que a flote.
Seda hizo chasquear los dedos. Ya saba yo que haba odo ese nombre.
Orqudea volvi a sentarse, agit el coac, inhal el aroma y dej el vaso en precario

equilibrio sobre el brazo del sof.


Alguien le habl de ella, eh?
Un hombre que conozco la mencion al pasar, eso es todo. Desech la cuestin con
un gesto. No te lo vas a beber? Apenas lo dijo se dio cuenta de que la noche anterior
Sangre le haba hecho la misma pregunta.
Orqudea neg con la cabeza. Nunca bebo hasta que no se va el ltimo fulano. Es mi
regla y la voy a obedecer incluso hoy. Me basta con saber que la bebida est cerca. Ha
venido a hablarme de Cheni, Ptera?
No. Aqu nos pueden or? Te lo pregunto por ti, Orqudea, no por m.
Ella neg una vez ms.
He odo que en casas como sta suele haber dispositivos espas.
En sta no. Y si hubiera, no lo tendra aqu.
Seda seal el espejo. El monitor tiene que dar la impresin de no or lo que se dice en
una habitacin; eso al menos me han dado a entender. Se te presenta a ti sola el monitor
de ese espejo?
Orqudea volvi a tomar el vaso, agitando el fluido pajizo hasta que alcanz el borde.
Desde que yo tengo la casa ese espejo no ha funcionado nunca, Ptera. Ojal
funcionara.
Entiendo. Seda cruz la habitacin cojeando y ruidosamente bati palmas frente al
espejo. Las luces se avivaron pero a la llamada no respondi ningn monitor. En el
dormitorio del Ptera Perca nosotros tenemos un espejo as... Quiero decir, en la habitacin
que en un tiempo ocup l. Debera intentar venderlo. Por ms fuera de uso que est, un
espejo tiene que valer algo, pienso yo.
Qu quiere de m, Ptera?
Seda volvi a la silla. Lo que en realidad quiero es encontrar una forma ms discreta
de decrtelo. No lo he descubierto yo. Orpina era hija tuya, no?
Orqudea sacudi la cabeza.
Vas a negarlo incluso en su muerte?
Seda no haba sabido qu esperar: lgrimas, histeria o nada; y se haba preparado para
todo. Pero ahora el rostro de Orqudea pareca deshacerse, perder toda cohesin, como si
la boca y las contusas mejillas hinchadas y los duros ojos de avellana ya no obedecieran a
una voluntad comn. Quiso que la mujer escondiera ese rostro terrible en las manos; no lo
hizo, y l apart los ojos.
Al otro lado del sof haba una ventana. Fue hasta ella, descorri las pesadas cortinas y
la abri. Daba a la calle de la Lmpara y, aunque l habra dicho que era un da caluroso, la
brisa que entr en el recibidor de Orqudea le pareci fresca y templada.
Cmo lo supo? pregunt Orqudea.
l volvi cojeando a la silla.
ste es el problema de este lugar: no hay suficientes ventanas abiertas. Uno de los
problemas, en todo caso. Como quera sonarse la nariz, sac el pauelo, justo a tiempo
vio la sangre de Orpina, y se apresur a guardarlo.
Cmo lo supo, Ptera?
No lo saba ninguna de las dems? No se lo imaginaban al menos?
El rostro de Orqudea segua fuera de control, afligido de contracciones extraas, casi
espsticas.
Probablemente algunas lo han pensado. No creo que ella se lo haya dicho nunca a
nadie, y yo no la trataba mejor que al resto. Orqudea suspir. Peor, cuando haba
algn problema. La obligaba a que me ayudara y le gritaba continuamente.
No te preguntar cmo sucedi esto; no es asunto mo.
Gracias, Ptera. Pareci que Orqudea lo deca de verdad. El padre se la llev. Yo
no habra podido, no en ese momento. Pero l dijo... dijo...
No tienes que contrmelo repiti Seda.

Ella no lo haba odo. Despus la encontr en la calle, sabe? Tena trece aos, slo
que dijo quince y yo le cre. No saba que era ella. Orqudea se ri, y la risa era peor que
las lgrimas.
Realmente no hace falta que te atormentes.
No me atormento. Desde que Esfigse era cachorra he estado queriendo contrselo a
alguien. Como usted ya sabe bien, no puede haber dao. Adems, ella se ha... se ha...
Ido provey Seda.
Orqudea sacudi la cabeza. Ha muerto. La nica viva, y ahora ya no tendr ms.
Usted sabe cmo funcionan los lugares como ste, Ptera?
No, y supongo que debera.
Se parecen bastante a los internados. En algunos, las chicas estn ms o menos
como en la Alambrada. Apenas si las dejan salir y les sacan todo el dinero. Yo estuve casi
dos aos en un lugar as.
Me alegro de que escaparas.
Orqudea volvi a sacudir la cabeza.
No escap. Me enferm y me echaron de una patada; fue lo mejor que pudo pasarme.
Lo que quera decir, Ptera, es que aqu es diferente. Mis chicas alquilan las habitaciones y
pueden irse en cualquier momento. Hay casi una sola cosa que no pueden hacer, y es
hacer pasar a un fulano sin que pague. Est conmigo?
No estoy seguro admiti Seda.
Lo mismo da que lo hayan conocido fuera. Si lo traen aqu, tiene que pagarle a la casa.
Es lo que hacen los que vienen a mirar. Esta noche tendremos unos cincuenta, quiz cien.
Le pagan a la casa y nosotras les mostramos a todas las chicas que no estn ocupadas,
abajo, en la sala grande.
Imagina que viniera yo dijo Seda despacio. No vestido como ahora, sino con ropa
corriente. Y quisiera una mujer en particular.
Chenilla.
Seda neg con la cabeza. Otra.
Qu le parece Amapola? Una joven menuda, muy morena.
De acuerdo dijo Seda. Imagina que pidiera a Amapola y ella no quisiera llevarme a
su habitacin.
Pues no estara obligada a llevarlo dijo Orqudea, orgullosa, y usted tendr que
elegir a otra. Claro que si lo hiciera muy seguido la despedira.
Entiendo.
Pero ella no se negara, Ptera. No con usted. Se le echara encima. Lo mismo
cualquiera de las chicas.
Orqudea sonri y Seda, enfrentado a las magulladuras que ella tena en el cuerpo, sinti
ganas de golpear a Sangre. Tena el azot de Jacinta bajo la tnica... Apart la idea.
Orqudea le haba visto la expresin y la haba malinterpretado; se le borr la sonrisa.
No termin de hablarle de Orpina, Ptera. Le parece que siga?
Sin duda, si lo deseas dijo Seda.
Como le dije, la encontr en la calle. A veces hago eso, si tengo un cuarto vaco salgo
por ah a buscar a alguien. Dijo que se llamaba Pina, rarsima vez se les saca un nombre
como la gente, y que tena quince aos, y yo nunca lo cre del todo. No me convenca, as
de simple.
Comprendo dijo Seda.
Alguien le haba sacudido el polvo, me entiende lo que digo? As que yo le dije,
escucha, conmigo vive un montn de chicas y nadie les pone un dedo encima. Te vienes
all, te damos gratis una buena comida caliente y ya vers. Entonces me contest que no
tena dinero para el alquiler, como dicen siempre, y yo le dije que el primer mes se lo fiaba.
Como digo siempre.
Despus de casi un ao, un da sali corriendo de la sala. Le pregunt qu pasaba y me

dijo que haba entrado su padre y que cuando era nia haba hecho para l ciertas cosas y
por eso se escapaba. Me entiende de qu hablo, Ptera?
Seda asinti, los puos tensos.
Me dijo cmo se llamaba, y yo fui a mirarlo y era l. As supe quin era ella, y poco a
poco se lo cont todo. Orqudea sonri; a Seda le pareci extrao que una misma palabra
pudiera indicar tambin la expresin que ella haba tenido antes.
Ahora me alegro de haberlo hecho. Me alegro de veras. Le dije que no esperara
favores, y no le hice ninguno. Al menos no muy a menudo. Lo que hice, sin embargo... lo
que hice...
Seda esper pacientemente, mirando hacia otro lado.
Lo que hice fue empezar a comprar pasteles para los cumpleaos, de modo que ella
tuviera el suyo. Y en vez de Pina la llam Orpina y al poco tiempo todos la llamaban as.
Orqudea se embadurn los ojos con el ruedo del peinador rosa. Muy bien, ya est.
Quin se lo dijo?
En principio vuestras caras.
Orqudea asinti. Era hermosa. Todo el mundo lo deca.
No cuando la vi, porque haba en su cara algo que no le perteneca. Y an as se me
ocurri que era una versin ms joven de la tuya, aunque podra haber sido una
coincidencia o cosa de mi imaginacin. Un momento despus o el nombre, Orpina. Suena
bastante parecido al tuyo y me pareci que era el tipo de nombre que poda elegir una mujer
llamada Orqudea, sobre todo si haba perdido una hija. No es cierto? No hace falta que
me lo cuentes.
Orqudea asinti.
Porque las orpinas, que suenan tan parecido a las orqudeas, tienen otro nombre. Los
campesinos las llaman siemprevivas, y cuando me acord de ese otro nombre, dije, un
poco para m mismo, que ella no haba vivido para siempre; y t estuviste de acuerdo.
Luego, cuando Sangre sugiri que tal vez ella haba robado la daga que la mat, te pusiste
a llorar y comprend todo. Pero para serte franco ya estaba casi seguro.
Orqudea asinti lentamente. Gracias, Ptera. Es todo? Me gustara estar un rato
sola.
Seda se levant. Te entiendo. No te habra molestado si no hubiera querido
comunicarte que Sangre acepta que enterremos a tu hija con los ritos del Captulo. El
cadver ser lavado y vestido, dispuesto, como dicen los que se ocupan de eso, y
trasladado a mi manten, en la calle del Sol. El servicio ser por la maana.
Orqudea lo mir incrdula. Y Sangre lo va a pagar?
No. En realidad Seda no haba considerado la cuestin de los gastos, aunque saba
demasiado bien que en los oficios finales de los muertos era imposible evitar algunos. La
mente le dio vueltas hasta que se acord de las dos tarjetas de Sangre, que en cualquier
caso haba reservado para el sacrificio del sciles. Mejor dicho s. Antes de esto Sangre
me hizo una donacin generosa; se la hizo al manten, debera decir. Es lo que usaremos.
No. Sangre no. Pesadamente Orqudea se puso de pie. Pagar yo, Ptera.
Cunto es?
Seda se oblig a ser escrupulosamente honesto.
Debo decirte que a menudo enterramos a gente pobre, y a veces no tienen un centavo.
Los generosos dioses siempre han cuidado que...
Yo no soy pobre! Orqudea enrojeci de clera. Ms de una vez he estado bien
tirada, s. Pero le pasa a todos, no? Ahora no estoy tirada, y hablamos de mi nia. A la otra
chica tuve que... Ah, ojal te trituren, pedazo de carnicero! Cunto vale uno bueno?
Ah estaba la oportunidad. No slo de ahorrarle al manten el costo del entierro de
Orpina, sino de pagar tumbas anteriores que no se haban pagado nunca; Seda ech por la
borda los escrpulos para aprovechar el momento.
Si no es de veras incmodo... veinte tarjetas?

Vamos al dormitorio, Ptera. El libro est all. Venga.


Sin darle tiempo a protestar, ella abri la puerta y desapareci en el otro cuarto. A travs
del umbral Seda vio una cama desordenada, un tocador repleto y un divn medio sepultado
en vestidos.
Pase ri Orqudea, y esta vez el sonido era realmente alegre. Apuesto a que
nunca ha estado en un dormitorio de mujer, eh?
Una o dos veces. Titubeante, Seda cruz el umbral y volvi a mirar la cama para
cerciorarse de que no haba all ningn muerto. Presumiblemente, Orqudea la consideraba
lugar de descanso y lujuria, y era posible que incluso de amor. A Seda no le cost nada
imaginar su prxima visita, diez o veinte aos despus. Todas las camas terminaban siendo
lechos de muerte.
El de su mam. Apuesto a que en el dormitorio de su mam s que estuvo. Orqudea
se dej caer ante el tocador, hizo a un lado una docena de botellas y frascos de colores y
elev un tintero de similor a un puesto honorfico frente a ella.
Oh, s. Muchas veces.
Y cuando ella no estaba en casa le hurgaba las cosas. Yo s cmo son los cachorros.
En el tintero de similor languidecan al menos veinte plumas desaliadas. Orqudea
seleccion una y la mir frunciendo la nariz.
Si quieres yo puedo afilrtela. Seda sac el estuche.
De veras? Muchas gracias. Girando en el taburete, ella le pas la pluma.
Alguna vez le revis la ropa interior?
Seda levant la vista, sorprendido.
No. Nunca se me ocurri siquiera. Aunque una vez abr un cajn y espi. Me sent tan
mal que al da siguiente tuve que contrselo. No hay algo para no tirar las virutas al suelo?
No se preocupe. Tena una mam hermosa, no es cierto? Todava vive?
Seda sacudi la cabeza y dijo: Te gusta la punta ancha?
Orqudea no respondi y l, contemplando la pluma que tena en la mano, rada y
abierta, decidi hacerlo a su modo. Las puntas anchas gastaban ms tinta, pero a ella eso
no iba a importarle; y duraban mucho ms.
Mi madre muri cuando yo era chica. Me imagino que era hermosa, pero la verdad es
que no la recuerdo bien. Cuando alguien se muere, Ptera, puede venir a ver a las
personas que quiere, si tiene ganas?
Depende de lo que quieras decir con ver. Seda sac un cortaplumas del estuche y
cort otra tajada blanquecina. Estaba acostumbrado a las plumas de ganso y de cuervo;
sta era ms larga que cualquiera de las dos.
Hablar con ellos. Visitarlos un rato o simplemente dejar que los vean.
No dijo Seda.
As de claro? Por qu no?
Hirax lo prohbe. Le dio la pluma a Orqudea y cerr el estuche. De lo contrario
los vivos viviran gobernados por los muertos y repetiran una y otra vez los mismos errores.
Antes yo me preguntaba por qu nunca vena a verme dijo Orqudea. Sabe?,
haca aos que no pensaba en esto; y ahora pienso en Orpina con la esperanza de que
Hirax la deje salir una o dos veces y podamos volver a vernos. Sintese en la cama,
Ptera. Me est poniendo nerviosa.
Reticente, Seda alis la sbana color canario y se sent.
Hace un momento dijo veinte tarjetas. Ser lo ms barato que hay, estoy segura.
Sera modesto admiti Seda, pero sin duda no despreciable.
Muy bien. Qu tal cincuenta? Qu tendra por esa cantidad?
Dioses! Seda reflexion. No puedo estar del todo seguro. Un sacrificio mejor y un
mucho mejor atad. Flores. Un fretro formal con colgantes. Acaso un...
Lo har de cien anunci Orqudea. Me sentir ms tranquila. Cien tarjetas y todo
de lo mejor. Orqudea hundi la pluma en el tintero.

Seda abri la boca, volvi a cerrarla, y guard el estuche.


Y puede decir que yo era la madre. Quiero que lo diga. Cmo se llama esa cosa del
manten donde se suben a hablar?
El ambin dijo Seda.
Eso. Aqu nunca lo dije, porque saba, lo sabemos los dos, qu habran dicho las
chicas de ella y de m a mis espaldas. Maana usted se lo dir. Y lo pondr en la lpida
mortuoria.
Seda asinti. Lo har.
Con floreos de la pluma, Orqudea estaba llenando el cheque.
Maana, de acuerdo? A qu hora?
Yo haba pensado que a las once.
All estar, Ptera. La cara de Orqudea se endureci. Estaremos todas.
Cuando cerr detrs de l la puerta de Orqudea, Seda an segua meneando la cabeza.
Chenilla lo esperaba en el corredor; se pregunt si habra estado escuchando, y de ser as
cunto habra odo.
Quera hablar conmigo? dijo ella.
Aqu no.
Esper en mi cuarto. Como usted no vena, me acerqu a ver qu pasaba.
Claro. Seda an tena en la mano el cheque por cien tarjetas. Lo dobl en dos y se lo
guard en el bolsillo de la tnica. Te dije que ira en unos minutos, no? Me temo que
tardamos bastante ms. No puedo sino disculparme.
Todava quiere que hablemos en mi cuarto?
Despus de vacilar, Seda termin asintiendo.
Tenemos que hablar en privado, y me gustara ver dnde es.

11 - Convocado
Antes, el cuarto que tiene Orqudea era para el dueo y su mujer explic Chenilla.
Luego los hijos tenan cuartos cerca de ellos, despus venan los sirvientes principales y
despus las criadas, me parece. Yo estoy ms o menos por el medio. No est tan mal.
Doblando a la izquierda, Seda la sigui por el mohoso corredor.
La mitad dan al patio, como la ma. No es tan bueno como parece, porque a veces all
hay grandes fiestas y mucho ruido a menos que una se quede hasta el final, y yo por lo
general no me quedo. Una se lleva los borrachos al cuarto y vomitan; despus el olor no se
va nunca. De repente una cree que se ha ido, pero no se imagina cmo vuelve en las
noches de lluvia.
Doblaron una esquina.
A veces persiguen a las chicas por las pasarelas y es un escndalo. Pero por fuera los
cuartos de este lado dan al callejn. No hay mucha luz y huele mal.
Ya dijo Seda.
O sea que tampoco est bien, y hay barrotes en las ventanas. Yo prefiero aferrarme a
lo que tengo. Chenilla se detuvo, extrajo una llave que le colgaba de una cuerda entre los
pechos y abri una puerta.
Y las habitaciones de ms all estn vacas?
Hu hum. Creo que en toda la casa no hay un cuarto vaco. Desde hace un mes no deja
de rechazar chicas. Una amiga ma quera venir y tuve que decirle que esperara a que se
fuese alguien.
Quiz pueda ocupar la habitacin de Orpina. La de Chenilla era dos veces ms
pequea que el dormitorio de Orqudea, y una cama descomunal ocupaba casi todo el
espacio. A lo largo de la pared haba arcones y un viejo guardarropas con un picaporte y un
candado aadidos.
Pse, puede ser. Se lo dir. Quiere que deje la puerta abierta?
Dudo que sea sensato.
Muy bien. La cerr. No cerrar con llave. No echo llave cuando hay un hombre, no
es buena idea. Quiere sentarse en la cama conmigo?
Seda neg con la cabeza.
Como guste. Ella se sent y l, agradecido, se acomod sobre uno de los arcones,
el bastn con cabeza de leona apretado entre las rodillas.
Muy bien. Qu pasa?
Seda ech una mirada por la ventana abierta.
Imagino que si alguien quisiera quedarse en la galera sin que lo viramos no le
costara mucho. Sera prudente que te cercioraras de que no hay nadie.
Mire. Ella lo apunt con un dedo. Yo a usted no le debo nada, y usted no me va a
pagar ni dos bits. Orpine era bastante amiga ma, en todo caso no nos pelebamos mucho
y a m me pareci simptico lo que hizo por ella, as que cuando dijo que quera hablarme yo
dije muy bien. Pero tengo cosas que hacer y a la noche he de estar de vuelta aqu y sudar
como una burra. O sea que hable y mejor ser que me guste lo que va a decir.
Qu haras si no te gustara, Chenilla? pregunt dbilmente Seda. Apualarme?
No lo creo; ahora ya no tienes una daga.
La boca de ella, brillante de pintura, se abri de golpe y luego volvi a cerrarse.
Seda se recost en la pared. No estaba terriblemente oscuro. Si se hubiera notificado
a la Guardia Civil, como supongo yo que tendra que haberse hecho, estoy seguro de que lo
habran entendido todo en seguida. A m me llev uno o dos minutos, pero de estas cosas
yo s muy poco.

Los ojos de ella refulgan. Lo hizo ella misma! Usted lo vio. Se apual ella sola.
Chenilla se golpe la cintura con una mano.
Vi la mano de ella en el mango de tu daga, cierto. La pusiste t? O acaso en el
momento de morir ella intentaba sacrsela?
No tiene pruebas!
Ninguna, supongo. Pero ocurre que me haces sentir muy viejo y sabio, lo mismo que
cuando hablo con los nios de mi palestra. Creo que no eres mayor que algunos de ellos.
Durante varios segundos Chenilla se mordisque el labio. Por fin dijo:
Diecinueve. Es lo que corresponde decir, adems, o eso creo. Pienso que tengo
alrededor de diecinueve. Soy mayor que muchas de las chicas.
Yo tengo veintitrs le dijo Seda. Por cierto, puedo pedirte que me trates de
Ptera? Me ayudar a recordar quin soy. Qu soy, si prefieres.
Chenilla sacudi la cabeza. Usted se piensa que soy una mocosa boba que se va a
tragar la papilla que le d, no? Bueno, pues oiga, yo s un montn de cosas que usted ni
siquiera ha soado. Yo no ensart a Orpina. Por Esfigse que no fui yo! Y usted tampoco
puede probarlo. Qu busca, a fin de cuentas?
Fundamentalmente te busco a ti. Quiero ayudarte, si puedo. Todos los dioses... el
Extrao sabe que ya es tiempo sobrado de que alguien lo haga.
Vaya ayuda!
Seda alz los hombros y los dej caer. De momento poca, obviamente pero apenas
hemos empezado. Dices que sabes muchas ms cosas que yo. Sabes leer?
Los labios apretados, Chenilla sacudi la cabeza.
Ves?, aunque sabes muchas cosas que yo no s, no te lo discuto, todo se reduce a
que sabemos cosas diferentes. T, por ejemplo, te atreves a jurar por Esfigse en vano;
sabes que no pasar nada, y yo empiezo a sentir que tambin debera aprenderlo. Ayer por
la maana no me habra atrevido. La verdad es que difcilmente me atrevera hoy.
Yo no estaba mintiendo!
Por supuesto que s. Seda se puso el bastn sobre las rodillas y estudi un momento
la cabeza de leona. Me dijiste que no poda probar lo que digo. En un sentido ests muy
en lo cierto. No podra probar mi acusacin en un tribunal, suponiendo que t fueras una
mujer de riqueza y posicin. No lo eres, pero yo tampoco tengo la intencin de llevar mi
cargo al tribunal. De todos modos, te podra acusar fcilmente ante Orqudea o Sangre.
Aadira que admitiste tu culpa, como en realidad acabas de hacer. Orqudea, supongo, te
hara pegar por ese hombre calvo que parece vivir aqu, y te obligara a que te fueras. No
quiero imaginar qu hara Sangre. Nada, a lo mejor.
Sentada an en la cama, la muchacha de pelo color frambuesa se neg a mirarlo a los
ojos.
Si hiciera falta tambin podra convencer a la Guardia Civil. Sera fcil, Chenilla,
porque t no le importas a nadie. Muy probablemente ha sido siempre igual, por eso ahora
ests aqu, viviendo en esta casa.
Estoy aqu porque se gana bien dijo ella.
La cosa no seguira igual. Ya no. Ese hombre calvo, no s cmo se llama, te hara
volar uno o dos dientes, imagino. Sobre lo que hara Mosqueta si Sangre le diera va libre
prefiero no especular. Mosqueta no me gusta y tal vez tengo prejuicios. Seguro que t lo
conoces mucho mejor.
La muchacha dej escapar un sonido tenue, casi inaudible.
T no lloras fcilmente, no?
Ella sacudi la cabeza.
Yo s. Seda sonri y volvi a encogerse de hombros. Otro de mis demasiado
numerosos defectos. Desde que pis este lugar he estado al borde del llanto, y me temo
que el dolor del tobillo no vale de nada. Me perdonas?
Se baj la media negra y quit la envoltura de Grulla. An estaba tibia al tacto, pero Seda

la golpe contra el suelo y volvi a ponrsela.


Te explico yo mismo qu sucedi o prefieres contrmelo?
No voy a contarle nada.
Espero hacerte cambiar de idea. Es necesario que acabes contndome muchas
cosas. Seda se detuvo y reflexion un momento. Muy bien, pues. Cierto demonio viene
asolando esta desdichada casa. Por ahora lo llamaremos as, aunque yo creo que podra
darle un nombre de mujer. Segn entiendo, en distintas ocasiones ha posedo a varias
personas. A propsito, todas esas personas vivan aqu? O tambin hubo patrones
involucrados? De esto no ha hablado nadie.
Slo han sido chicas.
Ya. Y Orqudea, qu? Ha estado poseda? No lo ha dicho.
Chenilla volvi a sacudir la cabeza.
Y Orpina? A ella le pas?
No hubo respuesta. Seda volvi a preguntar, con un ligero nfasis: Y Orpina?
Se abri la puerta y Grulla asom la cara.
Aqu est! Me dijeron que todava andaba por la casa. Qu tal el tobillo?
Duele bastante le dijo Seda. Al principio la envoltura me ayud mucho, pero...
Grulla se agach a tocarla.
Vaya si est caliente. Camina usted mucho. No le dije que no estuviera de pie?
Le he hecho caso dijo Seda, rgido, dentro de lo posible.
Bueno, esfurcese ms. De todos modos el dolor lo obligar. Cmo va el exorcismo?
No he empezado. Voy a confesar a Chenilla, que es mucho ms importante.
Mirando a Grulla, Chenilla sacudi la cabeza.
Ella todava no lo sabe, pero la voy a confesar declar Seda.
Ya veo. Bien, ms vale que los deje solos.
El menudo mdico se fue y cerr la puerta.
Me preguntaba por Orpina dijo Chenilla. No, que yo sepa nunca estuvo poseda.
No cambiemos de tema tan rpido dijo Seda. Me dirs por qu el doctor Grulla se
interesa tanto por ti?
No se interesa.
Seda resopl, desdeoso. Vamos. Es evidente. Piensas que me creo que vino a
preguntar por mi pierna? Vino a verte a ti. Slo Orqudea puede haberle dicho dnde estaba
yo, y la dej hace apenas unos minutos; casi al final me dijo que quera estar sola. Lo nico
que espero es que el inters de Grulla sea amistoso. Necesitas amigos.
Es mi mdico, nada ms.
No dijo Seda. Cierto que es tu mdico, pero hay ms. Cuando con Orqudea
omos un grito y salimos al patio, t estabas vestida del todo. Se notaba mucho, porque de
las mujeres presentes eras la nica.
Iba a salir!
S, precisamente. Ibas a salir, y por lo tanto estabas vestida, lo que para m fue un gran
alivio... Brlate, si quieres. Desde luego, yo no empec preguntndome por qu estabas
vestida, sino por qu las dems no; y las respuestas fueron inofensivas y harto directas.
Anoche se haban acostado tarde. Como adems esperaban que las examinara Grulla,
quien de todos modos hara que se desnudaran, no tenan por qu vestirse antes de que l
se fuera.
Aunque Grulla y yo habamos llegado juntos unos minutos antes, t estabas totalmente
vestida; por eso me fij en ti y te ped que buscaras algo para cubrir el cadver de la pobre
Orpina. La inferencia obvia era que ya te haban examinado; en ese caso, seguramente
habas sido la primera. Pareca posible que Grulla hubiera empezado por la punta del
corredor, pero no fue as; este cuarto est a medio camino del viejo manten en el fondo de
la casa. Por qu te visit a ti primero?
No s dijo Chenilla. Ni siquiera saba que haba sido la primera. Lo estaba

esperando y l vino a mi cuarto. No tiene nada de malo, apenas lleva un par de segundos.
Os vende xido, no?
Sorprendida, Chenilla se ri.
Veo que me equivoco... Cosas de la lgica. Pero Grulla tiene xido; esta maana me lo
mencion como algo que habra podido darme para que me sintiera mejor. Tanto Orqudea
como una amiga que te conoce me han dicho que lo usis, y ninguna tiene por qu mentir.
Adems, tu actitud al encontrarte con Orpina lo confirma.
Pareci que Chenilla estaba a punto de hablar, y Seda la esper mientras en la saturada
habitacin se aglutinaba el silencio. Por fin ella dijo:
Voy a franquearme, Ptera. Si le digo qu pas, me creer?
Si me cuentas la verdad? S, claro.
Muy bien. Grulla no vende xido; ni a m ni a nadie. Sangre le arrancara las entraas.
Si una quiere, se supone que tiene que comprrselo a Orqudea. Pero hay chicas que a
veces lo compran fuera. Yo misma, de vez en cuando. No lo cuente.
No lo har le asegur Seda.
Pero usted acert: Grulla tiene, y a veces, como hoy, me da un poco. Somos amigos,
me entiende? Yo le he hecho unos favores y no le cobro. As que me atiende a mi primero
y a veces me hace un regalito.
Gracias dijo Seda. Y gracias por llamarme Ptera. Me di cuenta, creme, y lo
aprecio. Ahora quieres contarme lo de Orpina?
Chenilla volvi a sacudir la cabeza.
De acuerdo, entonces. Me dijiste que Orpina nunca haba estado poseda, pero fue
una mendacidad: de hecho, estaba poseda cuando muri. Haba llegado el momento,
sinti Seda, de extender la verdad a una buena causa. De veras creste que un augur
ungido poda ver el cadver y no darse cuenta? Cuando se fue Grulla t tomaste un poco
del xido que te haba dado, te vestiste y saliste del cuarto por esa otra puerta, a la galera,
que vosotras llamis pasarela.
Seda hizo una pausa, invitndola a que lo contradijera.
No s dnde tenas la daga, pero el ao pasado descubrimos que una nia de nuestra
escuela llevaba una daga atada al muslo. El caso es que bajando los escalones de madera
te encontraste de frente con Orpina, que estaba poseda. De no haber tomado el xido de
Grulla probablemente habras soltado un grito y huido; pero el xido vuelve a la gente audaz
y violenta. Por cierto que as me lastim yo el tobillo anoche; me top con una mujer que
usaba xido.
Pese al xido, el aspecto de Orpina tiene que haberte horrorizado; comprendiste que
estabas frente al diablo que todas habis llegado a temer, y no se te ocurri otra cosa que
matarla. Sacaste la daga y se la clavaste una sola vez, justo debajo de las costillas, con la
hoja de lado.
Me dijo que era hermosa murmur Chenilla. Trataba de tocarme, de acariciarme
la cara. No era Orpina... A Orpina yo la habra acuchillado, pero no por eso. Me ech atrs.
Ella sigui acercndose y la acuchill. Acuchill al demonio, y la que qued muerta all fue
Orpina.
Seda asinti.
Comprendo.
Se dio cuenta de lo de mi daga, no? Cuando lo pens ya era tarde.
El dibujo que representa tu nombre, dices. S. Desde que lo haba odo, no paraba de
pensar en el nombre de Orpina. Ahora no tiene sentido entrar en esto, pero as era. La daga
te la dio Grulla, no es cierto? Hace un momento dijiste que de vez en cuando te hace algn
regalo. Uno tiene que haber sido la daga.
Usted cree que me la dio para meterme en dificultades dijo Chenilla. No fue as.
Cmo fue?
Una de las chicas tena una. La mayora tenemos... de verdad le importa?

S dijo Seda.
Pues una noche sali a encontrarse con el palomo, supongo que a cenar en algn
sitio, pero resulta que un par de tipos la atacaron y quisieron tirarla al suelo. Ella se zaf y
los taje a los dos. As lo cuenta. Luego escap, aunque tena un problema: el vestido
manchado de sangre.
As que yo quera una daga para mis salidas, pero como no saba mucho le pregunt a
Grulla dnde conseguir una buena, dnde no iban a estafarme. Dijo que l tampoco tena
idea pero averiguara con Mosqueta, porque de cuchillos y eso Mosqueta lo sabe todo, as
que la vez siguiente me trajo esa daga. La hizo hacer especialmente para m, al menos el
dibujo.
Ya veo.
Sabe, Ptera, que yo nunca haba visto una chenilla ni saba que era mi flor hasta que
la primavera pasada l me compr un ramo para el cuarto? Y me encanta... Fue entonces
cuando me te el pelo de este color. Dice que a veces la llaman cola de gato ardiente. Nos
remos mucho con eso, as que cuando le pregunt me regal la daga. Es muy comn que
los fulanos regalen armas as, como prueba de confianza en que una no les har dao.
El amigo que mencionaste es el doctor Grulla?
No. Es ms joven. No me haga decrselo, si no quiere que me lastimen. Los labios
apretados, Chenilla guard silencio. Tonteras. Esto me va a lastimar mucho ms, no?
Pero si no lo digo quizs l me ayude, si puede.
Entonces no volver a preguntarte dijo Seda. Y no le contar nada ni a Orqudea
ni a Sangre, a menos que deba salvar a otra persona. Si la Guardia estuviera investigando
tendra que contrselo al oficial responsable, supongo, pero creo que mucho ms injusto
sera entregarte a Sangre que permitirte salir impune. Dado el caso, te dejar salir impune,
o casi, si haces lo que voy a pedirte. El servicio por Orpina ser maana a las once en mi
manten, en la calle del Sol. Orqudea os pedir a todas que asistis, e indudablemente
muchas lo haris. Quiero que entre sas ests t.
Chenilla asinti.
S, Ptera. Claro.
Y en el curso del servicio quiero que reces por Orpina y Orqudea, as como por ti
misma. Hars eso tambin?
A Hirax? De acuerdo, Ptera, si usted me explica qu tengo que decir.
Seda agarr el bastn de Sangre y distradamente prob con las dos manos la
flexibilidad de la madera.
Hirax, cierto, es el dios de la muerte y el cald de los muertos, y quizs el ms
apropiado en este servicio de devocin. Sin embargo, maana ser sciles, y no podemos
dedicrselo todo a Hirax.
Uh. Es casi la nica oracin que conozco... Esa que llaman letana breve por Escila.
Est bien?
Seda hizo el bastn a un lado y se inclin hacia Chenilla; se haba decidido.
Hay un dios ms al que quiero que reces... Uno muy poderoso que podra ayudarte, y
tambin a Orqudea y a la pobre Orpina. Lo llaman el Extrao. Sabes algo de l?
Ella mene la cabeza. Salvo Pas y Equidna, y los das y los meses, no conozco ni los
nombres.
Entonces maana le abrirs tu corazn le dijo Seda, rezando como no has rezado
nunca. Albalo por su bondad para conmigo y dile cunto necesitas... cunto necesitamos
su ayuda todos los de este barrio. Si lo haces, y tus oraciones son sentidas y sinceras, no
importar qu digas.
El Extrao. De acuerdo.
Ahora te confesar, y te librar de culpa en lo que concierne a la muerte de Orpina y en
cualquier otro mal que hayas hecho. Arrodllate. No tienes que mirarme.
La mitad del manten abandonado la haban convertido en un pequeo teatro.

Al fondo todava est la vieja Ventana explic Chenilla, sealando. Est detrs del
escenario, digamos, y siempre dejamos un teln. Hay cuatro o cinco telones, creo. El caso
es que nosotras vamos all atrs a secarnos la cara y empolvarnos en la Ventana, y hay un
montn de mangueras, en el suelo y colgadas de las paredes.
Seda estuvo un momento confundido, hasta que comprendi que en realidad las
mangueras eran cables sagrados.
Entiendo dijo. Pero lo que describes podra ser peligroso. No se ha lastimado
nadie?
Una vez una chica se cay del escenario y se rompi el brazo, pero estaba muy
borracha.
Sin duda los poderes de Pas han abandonado este lugar. Y no me sorprende. Muy
bien. Puso el bolso y el trptico en dos asientos. Gracias, Chenilla. Ya puedes irte, si lo
deseas, aunque yo preferira que te quedaras a participar en el exorcismo.
Si usted quiere me quedo, Ptera. No hay problema si busco algo de comer?
Ninguno.
La mir salir y cerrar la puerta que daba al patio. La mencin de la comida le haba
recordado no slo que le haba dado al pjaro el queso que reservaba para el almuerzo,
sino tambin los tomates fritos. Seguro que Chenilla ira a la pastelera de enfrente. Seda se
encogi de hombros y abri el bolso, resuelto a desviar la mente de la comida.
Al parecer, sin embargo, en la casa haba una cocina; si Sangre an no haba comido,
era muy posible que cuando terminara el exorcismo lo invitase a almorzar. Cunto haca
que haba estado bajo la higuera, mirando a la Mitera Rosa que consuma bollos frescos?
Varias horas, ciertamente, pero l no haba atinado a compartir con ella el desayuno; y el
castigo haba sido justo.
No comer murmur mientras sacaba las lmparas de vidrio y el frasco de aceite
hasta que alguien me invite; slo entonces estar libre de este voto. Fuerte Esfigse, tuya es
la penuria! yeme.
Tal vez Orqudea quisiera volver a hablar sobre los preparativos del da siguiente; a
juzgar por las apariencias se le ocurri, muy posiblemente sin derecho, que Orqudea coma
a menudo y bien. Bien podra antojrsele un tazn de uvas o una fuente de buuelos de
melocotn...
En buena medida tratando de distraerse, dijo en voz alta:
Ests ah, Mucor? Me oyes?
No hubo respuesta.
Mira, s que fuiste t. Me has estado siguiendo, como anunciaste anoche. Esta
maana reconoc tu cara en la de Cardencha. Por la tarde la volv a ver en la de la pobre
Orpina.
Esper, pero nadie le murmur al odo, ninguna voz salvo la suya reson en las
desnudas paredes de roca de nave.
Di algo!
Un silencio grvido colmaba el manten desierto.
La mujer que anoche, cuando yo estaba fuera en la flotadora, grit en esta casa...
Demasiado oportuno para ser por casualidad. El diablo estaba all porque estaba yo, y t
eres ese demonio, Mucor. No entiendo cmo haces lo que haces, pero s que lo haces t.
Haban envuelto las lmparas con trapos. Mientras desenvolva una, vislumbr lo que
casi podra haber sido la sonrisa de la cara muerta de Mucor. Con una lmpara en cada
mano, coje hasta el escenario para mirar ms de cerca la tela pintada presumiblemente
el teln mencionado por Chenilla del otro lado.
La escena era una cruda burla del celebrado cuadro de Campion que mostraba a Pas en
su trono. En esta pintura, adems de dos cabezas, Pas tena dos erecciones; atenda una
con cada mano. Ante l, una humanidad devota se aplicaba a todas las perversiones de
que Seda haba odo hablar y varias que le eran del todo nuevas. En el cuadro original, dos

de los tluses de Pas, poderosas mquinas de un amarillo crema especialmente hermoso,


trabajaban todava en el Vrtice plantando un gotasdeoro sagrado en el respaldo del trono.
Aqu los tluses estaban provistos de obscenos arietes de guerra, y en vez del florido rbol
sacro de Pas haba un falo gigantesco. Arriba, los vastos, tenues rostros del Pas espiritual
babeaban de lascivia.
Despus de colocar cuidadosamente las lmparas azules al borde del escenario, Seda
sac de debajo de la toga el azot de Jacinta. Quera hacer trizas ese horror que tena
enfrente, pero al mismo tiempo habra destruido la Ventana. Apret el demon y con un solo
golpe quirrgico cort de extremo a extremo la parte superior de la tela. Con un ruido sordo,
la detestable pintura se desvaneci en una nube de polvo.
Mientras colocaba el trptico ante la vaca, oscura cara de la Ventana, entr Sangre. Las
lmparas votivas ardan una vez ms ante la Ventana abandonada; rectas como espadas,
unas llamas brillantes surgan de los vidrios azules, y de los turbulos puestos en las cuatro
esquinas del escenario se alzaban unas finas columnas de humo dulce y plido.
Por qu lo hizo? pregunt Sangre.
Seda levant la vista.
Qu cosa?
Destruir el decorado. Sangre subi los tres escalones que haba a un lado del
escenario. No sabe lo que cuesta?
No le dijo Seda. Y no me importa. Usted obtendr con mi manten una ganancia
de trece mil tarjetas. Si quiere, puede usar una parte para reemplazar lo que he destruido.
No se lo aconsejo.
Sangre pate el montn de tela. Ninguno de los otros hizo una cosa as.
Y los exorcismos no fueron eficaces. El mo s; o eso me inclino a creer. Con el
trptico satisfactoriamente situado entre las lmparas, Seda volvi la cara hacia Sangre. A
usted lo acosan los demonios, un demonio al menos. No me molestar ahora en explicarle
quin es, pero sabe cmo cae un lugar o una persona, cualquier persona, en poder de los
demonios?
Bah! Yo no creo en los demonios, Ptera. Tampoco en los dioses.
Habla en serio? Seda se inclin a recoger el bastn que Sangre le haba dado.
Ayer me dijo algo parecido, pero en el frente de la villa de usted hay una magnfica
imagen de Escila. Yo la vi.
Cuando compr la propiedad ya estaba. Pero si no hubiera estado, bien podra haber
puesto algo as de todos modos, lo admito. Soy un hijo fiel de Virn, Ptera, y me gusta
mostrarlo. Sangre se inclin a examinar el trptico. Y Pas dnde est?
Seda seal.
Ese remolino? Yo crea que era un viejo con dos cabezas.
Toda representacin de un dios es en ltima instancia mentira explic Seda.
Puede ser una mentira cmoda, e incluso reverente; pero en definitiva es falsa. El Gran Pas
puede elegir aparecer como un viejo o como la espiral de tormenta que es su
representacin ms antigua. Ninguna imagen es ms cierta que la otra, ni ms cierta que
cualquiera... Slo es ms apropiada.
Sangre se enderez. Me iba a hablar usted de los demonios.
Pero no lo har, al menos no ahora. Tardara un poco y de todos modos usted no me
creera. Sin embargo, me ha ahorrado una caminata decididamente fastidiosa. Quiero que
rena en este teatro a toda persona viva de la casa. Usted, Mosqueta si ha vuelto, Grulla,
Orqudea, Chenilla, el hombre calvo, todas las jvenes y los dems que pueda haber.
Cuando tenga a todos aqu, yo habr terminado los preparativos.
Sangre se enjug el sudor de la frente con un pauelo.
Yo no acepto rdenes de usted, Ptera.
Entonces le dir slo esto de los demonios. Seda dej que la imaginacin le volara.
Estn aqu y ya ha muerto una persona. Una vez que han probado sangre les empieza a

gustar. Aadira que no es en absoluto inslito descubrirlos actuando sobre meras


semejanzas verbales, nociones que usted o yo consideraramos meros juegos de palabras.
Cabe que se les ocurra que si la sangre comn es buena, la sangre de Sangre ser mucho
mejor. La sensatez pedira tenerlo en cuenta.
Las mujeres llegaron de a dos y de a tres, curiosas y de mejor o peor gana conducidas
por Mosqueta y el calvo musculoso, cuyo nombre pareca ser Lubina; pronto, llegados del
manten, se les unieron Sardo y Brezo, ambos asustados y muy contentos de ver a Seda.
Por fin Grulla y una Orqudea sombra, de ojos secos, se sentaron en la ltima fila. Antes de
empezar, Seda esper a que se agregaran Sangre, Lubina y Mosqueta.
Permitidme que os describa...
Un parloteo de mujeres ahog las palabras.
Silencio! grit Orqudea que se haba levantado. Callaos, zorras!
Permitidme que os describa volvi a empezar Seda qu ha ocurrido aqu y qu
intentaremos llevar a cabo. En el origen, el Vrtice entero estaba bajo la proteccin del Gran
Pas, Padre de los Dioses. De otro modo no habra podido existir.
Hizo una pausa y estudi atentamente los rostros de las veintitantas mujeres que tena
delante, sintiendo como si estuviera hablando a la clase de la Mitera Menta en la palestra.
El Gran Pas lo plane en todo detalle, y condujo a los esclavos que construyeron el
mundo. As fueron trazados los cursos de todos nuestros ros y gan hondura el propio lago
Limna. As fueron plantados los rboles ms viejos, y los manteones a travs de los cuales
sabemos lo que ha sido construido. En uno de esos manteones, claro, estis sentados
vosotros. Una vez completo el mundo, Pas lo bendijo.
Seda volvi a detenerse y cont en silencio hasta tres, como sola hacer en el ambin,
mientras buscaba entre las caras de la audiencia alguna que, siquiera sutilmente, pudiera
parecerse a la de la muchacha loca.
Aunque no estis de acuerdo con lo que acabo de decir, os exijo que de momento lo
aceptis por el bien del exorcismo. Hay alguien que no pueda aceptarlo? De ser as, que
por favor se levante. Mir fijamente a Sangre, pero Sangre no se levant. Muy bien
continu Seda. Entended, por favor, que no fue meramente el Vrtice en su totalidad el
que recibi la bendicin de Pas y con ella su proteccin. Tambin la recibi cada parte
individual, y la mayora an la tiene.
A veces, sin embargo, y por buenos motivos, Pas retira su proteccin de ciertas partes
del Vrtice que l mismo ha creado. Puede ser un rbol, un campo, un animal, una persona
y hasta toda una ciudad. En este caso es sin duda un edificio; el edificio donde estamos
ahora, y que ha pasado a integrar esta casa, de modo que la proteccin de Pas se ha
apartado de la casa entera.
Dej que las palabras entraran en la gente mientras los examinaba uno a uno. Todas las
mujeres de Orqudea eran relativamente jvenes y una o dos de una belleza asombrosa;
muchas, si no la mayora, corrientemente atractivas. Ninguna se pareca a Mucor.
Qu significa esto?, os preguntaris. Significa que el rbol muere o la ciudad se
quema? No. Suponed que uno de vosotros tiene un gato, un gato que muerde y araa hasta
que al fin, disgustados, echis el gato a la calle y cerris la puerta. Ese gato, que una vez
fue vuestro, no morir; al menos no morir en seguida. Pero cuando lo ataquen los perros
no habr nadie que lo defienda, y cualquier transente que quiera apedrearlo o proclamar
que es suyo podr hacerlo impunemente.
As ocurre con aquellos a quienes se ha retirado la bendicin de Pas. Algunos de
vosotros, lo s, habis sido posedos, y dentro de un momento le pedir a alguien que lo
describa.
Una mujercita oscura sentada en el extremo de la primera fila le sonri de pronto, y
aunque la cara no le cambi mucho, a Seda le pareci ver la calavera que haba debajo. Se
afloj; se dio cuenta de que le chorreaban las palmas, el mango labrado del bastn de
Sangre estaba resbaladizo y la transpiracin de la frente amenazaba inundarle los ojos. Se

la sec con la manga de la tnica.


Este objeto que tengo detrs de m fue en un tiempo una Ventana Sagrada. Dudo que
alguno de los presentes sea tan ignorante como para no saberlo. Por la Ventana Sagrada
que esto fue en un tiempo, el Seor Pas le hablaba a la humanidad. As hacen los dioses,
como todos debis saber: nos hablan por medio de las Ventanas que el Gran Pas construy
para ellos y nosotros. Tambin tienen otras formas, por supuesto, de las cuales el augurio
es slo una. Esto no altera el hecho de que las ventanas son el medio principal.
Sorprender, pues, que cuando dejamos que sta se deteriore, Pas retirase su bendicin?
Digo dejamos porque me incluyo; nosotros, todos los hombres y mujeres de Virn,
permitimos que sucediera este hecho diablico.
Como preparativo del exorcismo, hice todo lo posible para reparar vuestra Ventana.
Limpi y estir las conexiones, empalm los cables rotos e intent algunas otras
reparaciones ms difciles. Como veis, fracas. Vuestra Ventana contina oscura e inerte.
Contina cerrada a Pas, y slo nos queda esperar que l se decida y restaure su bendicin
a esta casa, por lo cual todos rogamos.
Varias de las jvenes trazaron en el aire el signo de adicin.
Seda aprob asintiendo y luego clav los ojos en la mujercita morena.
Ahora le hablar directamente al demonio que hay entre nosotros, pues s que est
aqu y me oye.
El mismsimo Extrao, ese gran dios, te ha puesto en mi poder. Tambin t tienes una
ventana, ambos lo sabemos. Si quiero, puedo cerrarla y dejarte atrapado dentro. Abandona
esta casa para siempre o har lo que te digo. Seda golpe el tablado con el bastn de
Sangre. Vete!
Sobresaltadas, las jvenes se sofocaron y la sonrisa de la morena se fue apagando. Era
(se dijo Seda) como si tuviese fiebre, y le pareci que ahora la fiebre se extingua, y con ella
el delirio.
Por el momento ya he hablado bastante. Orqudea, hace un rato le pregunt a Chenilla
si habas estado poseda y dijo que no. Es correcto?
Orqudea asinti.
Levntate, por favor, y habla alto para que te oigamos.
Orqudea se puso en pie y se aclar la garganta.
No, Ptera. No me ha pasado nunca. Y no quiero que me pase.
Hubo varias risitas ahogadas.
Nunca le volver a pasar a ninguna. Creo que os lo puedo prometer, y lo prometo.
Orqudea, t sabes a quines les ha pasado ya. Quines son?
Violeta y Crsula.
Seda hizo un ademn con el bastn.
Quieren levantarse, por favor?
Dos jvenes obedecieron, reticentes, Violeta, una de las mas altas, de lacio pelo negro y
ojos destellantes; Crsula, delgada y casi chata.
Seda dijo: Esto no es todo. S que hay por lo menos una ms. Si has estado poseda,
levntate aunque Orqudea no te haya nombrado.
En la ltima fila Sangre sonrea; code a Mosqueta, que le sonri a su vez mientras se
limpiaba las uas con un cuchillo de larga hoja. Las mujeres se miraban entre s; unas
pocas murmuraban. Lentamente, la menuda mujer morena se levant.
Gracias, hija ma dijo Seda. S, eres t. Se ha ido ya el demonio?
Creo que s.
Yo tambin. Cmo te llamas, hija?
Amapola, Ptera. Sin embargo, le dir que no me siento del todo como antes.
Entiendo. Sabes, Amapola?, cuando antes habl con Orqudea te mencion,
supongo... iba a decir que tal vez porque fsicamente era lo opuesto de Chenilla, pero a
ltimo momento continu:... porque eres muy atractiva. Puede que eso tuviera que ver

con tu posesin, aunque no estoy seguro. Cundo fuiste poseda, Amapola?


Ahora.
Habla ms alto, por favor. Creo que no todos alcanzan a orte.
Amapola alz la voz. Ahora, hasta que usted dijo Vete, Ptera.
Y qu sentas, Amapola?
La menuda, oscura muchacha empez a temblar.
Si te asusta demasiado no hace falta que nos lo cuentes. Prefieres volver a sentarte?
Senta que estaba muerta. Ya no me importaba nada y estaba aqu mismo pero muy
lejos. Vea las mismas cosas pero significaban cosas diferentes, no puedo explicarlo. La
gente era hueca, como ropa que no lleva nadie, todos menos usted.
Violeta dijo: Yo llevaba en el pelo mis mejores alfileres y dej uno en el lavabo. No
quera, pero lo dej all, y el desage lo arrastr y se lo comi, un alfiler muy bueno con una
turquesa, y sin embargo a m me pareci gracioso.
Seda asinti. Y en cuanto a ti, Crsula?
Yo quera volar, y vol. Me puse en pie en la cama y salt y ms o menos vol por el
cuarto. l me peg, pero no me importaba.
Eso fue anoche? Una de vosotras estuvo poseda anoche. Fuiste t, Crsula?
La delgada muchacha asinti sin hablar.
Fuiste t entonces la que grit anoche? Yo estaba aqu fuera, en la calle de la
Lmpara, y o gritar a alguien.
Fue Orpina. A m me haba vuelto a pasar y estaba tirando cosas. Lo del vuelo fue la
primera vez, el mes pasado.
Seda asinti, pensativo. Gracias, Crsula. Tambin debera agradecerles a Violeta y
Amapola, y lo hago. Nunca antes haba tenido la posibilidad de hablar con un posedo, y lo
que me habis contado puede serme muy til.
Mucor se haba ido; al menos ya no lo vea en ninguna de las caras que tena delante.
Durante el encuentro en la calle del Sol, Sangre le haba dicho que haba seres humanos
capaces de poseer a otros; se pregunt si al menos no sospechara que el demonio que
haba perturbado esa casa era su propia hija. Seda decidi que tal vez fuera mejor no darse
ms tiempo para pensarlo.
Ahora vamos a cantar la cancin que cantaremos en la ceremonia. De pie todos; daos
las manos. Sangre: t, Mosqueta y todos los dems cantarn con nosotros. Venid adelante
y unid las manos tambin.
La mayora ignoraba el Himno a todos los dioses, pero Seda les ense el coro y los
primeros tres versos y al cabo logr una interpretacin plausible, a la cual Mosqueta, que
hablaba, muy rara vez, aport una voz de tenor ms que adecuada.
Bien! Esto fue el ensayo; dentro de un momento iniciaremos la ceremonia.
Empezaremos fuera. Este bote de pintura y este pincel Seda los exhibi, ya estn
bendecidos y consagrados. Cinco de vosotros, elegidos entre los que viven aqu,
participarn en la restauracin de la cruz vaca en la puerta de la calle de la Msica,
mientras los dems cantamos. Sera mejor que entre los cinco estuvieran las tres que
fueron posedas. Despus, en procesin, circundaremos la casa tres veces y nos
reuniremos de nuevo aqu para la expulsin final.
Fuera, mientras unos nios sorprendidos miraban y sealaban a las mujeres, muchas de
las cuales seguan vestidas a medias, Seda eligi a las representantes adicionales,
seleccionando dos de complexin ligera entre las que parecan tomarse el acto ms en
serio. Al aire libre de la calle de la Msica el Himno a todos los dioses son tenue y magro,
pero una docena de haraganes se quit el sombrero mientras Sangre y Lubina alzaban a
hombros, por turno, a cada una de las cinco muchachas.
Gammadin a gammadin la casi borrada cruz vaca fue restaurada a la prominencia.
Una vez aadida la lnea de la base, Seda quem el pincel y el resto de pintura en el turbulo
mayor.

No va a sacrificar? pregunt Orqudea. Los otros lo hicieron.


Acabo de hacerlo le dijo Seda. Hay sacrificios que no precisan bestias vivientes,
como el que habis presenciado ahora. Si se requiriese un segundo sacrificio, ofreceramos
una bestia y trazaramos el diseo sagrado en su sangre. Comprendis el sacrificio y por
qu hacemos todo esto? Estoy dando por supuesto que el demonio entr en la casa por
esta puerta, ya que es la nica entrada exterior al manten profanado.
Orqudea asinti, vacilante.
Bien sonri Seda. Como segunda parte del exorcismo propiamente dicho,
marcharemos en procesin, circundando tres veces toda la estructura mientras yo leo las
Escrituras Crasmolgicas. Lo mejor es que vosotras caminis detrs de m y los cuatro
hombres tomen posiciones que les permitan mantener el orden. Alz la voz en beneficio
de toda las mujeres. No hace falta que llevis el paso como soldados. Es en cambio
necesario que guardis una sola fila y prestis atencin a lo que leo.
Sac las gafas, las limpi en la manga y se las puso. Una de las jvenes solt una risita
nerviosa.
Se habra redo as Jacinta, de haberlo visto con esas gafas pequeas y siempre algo
pegajosas ante los ojos? Seguro que s: cuando haban estado juntos se haba redo de
cosas mucho menos ridculas. Por primera vez se le ocurri que acaso se haba redo
porque estaba contenta. El mismo se haba sentido contento entonces, aunque sin una
razn clara.
Carraspeando, procur recuperar aquellas emociones. No, contento no: dichoso.
Dichoso. Seda pugn por imaginarse a su madre ofreciendo a Jacinta la plida, verdosa
limonada que todos los aos beban en los meses ms calurosos, y fracas totalmente.
Un demonio se violenta a s mismo, primero, cuando se convierte en absceso, y en
cncer del mundo, por as decir; pues enfurecerse con una cosa cualquiera del Vrtice es
separarse de ese Vrtice y su naturaleza ltima semidivina, en alguna parte de la cual estn
contenidas las varias naturalezas de todas las dems cosas. Segundo, un demonio se
violenta a s mismo cuando no se aparta de un hombre bueno y acta contra l con la
intencin de hacerle dao.
Seda se arriesg a mirar atrs. Orqudea tena las manos unidas en la oracin y las
jvenes la seguan en orden decente, aunque al parecer a algunas les costaba or. Alz la
voz.
Tercero, un demonio se violenta toda vez que sucumbe al placer del dolor. Cuarto,
cuando representa un papel, sea actuando o hablando de modo insincero o falso. Quinto,
cuando acta o se mueve, siempre sin propsito...
Haban completado la mitad del tercer y ltimo circuito cuando arriba de las cabezas se
hizo aicos una ventana, sometiendo a Grulla, prximo al final de la desordenada fila, a una
lluvia de vidrios.
Es slo el demonio que se marcha tranquiliz a las mujeres que lo rodeaban. No
gritis.
Orqudea se haba parado a mirar la ventana rota.
Es en mis habitaciones!
Desde la ventana, una voz femenina firme y vibrante habl como un trueno.
Mandadme a vuestro augur aqu arriba!

12 - Cena con Alca


Era el rostro ms hermoso que Seda haba visto nunca. Flotaba tras el espejo del
recibidor de Orqudea, sobre una sugerencia de cuello y hombros; y la sonrisa era a la vez
inocente, incitante y sensual, tres rasgos que se mezclaban en una cualidad nueva,
desconocida e incognoscible, deseable y aterradora.
He estado observndote... Observndote. Seda? Seda. Qu precioso nombre!
Siempre, siempre me ha encantado la seda, Seda. Ven, sintate. Cojeas, te he visto.
Acerca una silla al espejo. Reparaste nuestra Ventana rota, en todo caso la reparaste un
poco, y ahora es parte de esta casa, dijiste, Seda.
l se haba arrodillado, la cabeza gacha.
Sintate, por favor. Quiero verte la cara. No me rindes honor? Deberas hacer lo que
pido.
S, oh Gran Diosa dijo l, y se incorpor. sa no era Equidna, sin duda; era una
diosa demasiado bella y pareca casi demasiado amable. Escila tena ocho, o diez, o doce
brazos; pero brazos l no vea. Esfigse... Era esfigsedo...
Sintate. Detrs tienes una sillita, Seda. Alcanzo a verla. Has sido muy gentil en
reparar nuestra terminal.
Los ojos eran de un color que nunca haba visto, un azul casi negro de tan profundo, sin
ser realmente negro y ni siquiera oscuro, y los prpados tan pesados que pareca ciega.
Si hubiera podido, me habra revelado a ti en aquel momento. Te vea y te oa, pero no
poda revelarme. No hay energa para el haz, creo. An no quiere encenderse. Qu
decepcin. Podras acaso hacer algo ms?
l asinti, sin habla.
Gracias. S que lo intentars. Creo que al reparar eso reparaste esto. Tiene polvo.
Se ri, y la risa era un lejano repique de campanas, campanas fundidas en un metal ms
precioso que cualquier oro. No es gracioso? Pude romper esa ventana. Haciendo el
ruido apropiado. Y sostenindolo hasta que se quebr el vidrio. Porque te oa recitar algo
all fuera. La primera vez que llam no dejaste de hablar. Supongo que no me oste.
l tena ganas de correr pero en cambio sacudi la cabeza.
No, Gran Diosa. Lo siento terriblemente. Pero no puedo limpiar el cristal. Lmpiame
este cristal, Seda, y te perdonar.
Si no... Mi pauelo tiene sangre, Gran Diosa. A lo mejor dentro de ese...
No me importa. Salvo que todava est hmeda. Haz lo que pido. Quieres, por favor?
Seda sac el pauelo manchado de sangre de Orpina. Con cada paso que lo acercaba al
espejo ms senta que estaba al borde de estallar en llamas o disolverse en el aire como
humo.
Una vez lo mir matar a mil. Hombres, la mayora. Fue en la plaza. Yo miraba desde mi
balcn. Hicieron que se arrodillaran frente a l, y aun muertos algunos seguan de rodillas.
Pareca el colmo de la blasfemia frotar el pauelo rado y ensangrentado contra esos
rasgos adorables; una vez que les quit el polvo le parecieron ms reales que l mismo. No
era Molpe; a Molpe le caa el pelo sobre la cara. Ni...
Yo quera desmayarme. Pero l me observaba desde su balcn. Mucho ms alto, con
una bandera encima. El pequeo muro. Entonces yo estaba en la casa del amigo de l. Vi
tantas cosas entonces... Ya no me molesta. Has sacrificado para m hoy? O ayer? Uno
de esos conejos blancos y grandes, o un pjaro blanco?
Las vctimas la identificaban.
No, Kypris dijo Seda. Es mi culpa; y lo har lo antes posible.
Ella volvi a rerse, ms estremecedora que antes.

No te molestes. O que lo hagan esas mujeres. De ti quiero otros servicios. Ests cojo.
Por qu no te sientas? Por m? Detrs tienes una silla.
Seda asinti y trag saliva; le resultaba muy difcil encontrar palabras en presencia de
una diosa, y ms an cuando los ojos se le iban a la cara de ella. Intent recordar los
atributos de Kypris.
Me he lastimado el tobillo, oh Gran Diosa Kypris. Anoche.
Saltando por la ventana de Jacinta. La sonrisa se ensanch apenas. Parecas un
gran conejo negro. Realmente tendras que haberlo evitado. Sabes, Seda? Jaci no te
hubiera hecho ningn mal. Ni con la gran espada ni de ningn modo. Le gustaste, Seda. Yo
lo s porque estaba en ella.
Seda suspir. Tena que hacerlo, Amable Kypris, para preservar la anipotencia por la
cual te contemplo.
Porque entonces Equidna te deja vernos por las Ventanas Sagradas. Como a un nio.
S, Amable Kypris; es una prueba de su gran bondad para con nosotros.
Y yo soy la primera, Seda? Hasta hoy nunca habas visto un dios?
No, Amable Kypris. As no. Tena la esperanza... Quiz de viejo, como el Ptera Perca.
Hasta que ayer, en el campo de pelota... Y anoche. Entr sin llamar en el vestidor de esa
mujer y vi colores en el espejo, colores que parecan los Tintes Sagrados. Todava no los he
visto nunca, pero nos contaron...
De hecho tuvimos que memorizar las descripciones y recitarlas. Seda se detuvo a
respirar. Y me pareci, como me ha parecido siempre desde que us el espejo de la
escola, que quiz los dioses usaran los espejos. Puedo contar esto en la escola?
Kypris call un momento, pensativa.
Creo que no... No. No, Seda. No se lo cuentes a nadie.
El pareca un arco sentado.
Anoche estaba ah. S. Pero no por ti. Slo porque a veces juego con Jacinta. Por
ahora me recuerda cmo era yo antes, pero pronto esto se acabar. Tiene veintitrs aos.
Y t, Seda? Cuntos aos tienes?
Veintitrs, Amable Kypris.
Ah est. Ya ves. Te provoqu. Lo saba. Sacudi la cabeza casi
imperceptiblemente. Tanta abstinencia! Y ahora has visto una diosa. Yo. Vala la pena?
S, Amorosa Kypris.
Ella volvi a rer, encantada. Por qu?
Mientras Seda intentaba encontrar una respuesta, la pregunta flot en el aire sofocante
del recibidor. Al final dijo, titubeante:
Nos parecemos demasiado a las bestias, Kypris... Comemos y nos criamos; luego
procreamos y morimos. La ms humilde porcin de una existencia ms alta merece
cualquier sacrificio.
Esper un momento, pero ella no habl.
En realidad, lo que pide Equidna no es un gran sacrificio, ni siquiera para los hombres.
Yo siempre lo he considerado una prenda, un sacrificio pequeo para demostrarle, para
demostraros a todos, que somos serios. Se nos ahorran mil rencillas y humillaciones, y
como no tenemos hijos propios, todos los nios son nuestros.
La sonrisa se apag en el hermoso rostro de Kypris, reemplazada por una pena que a l
le paraliz el corazn.
No volver a hablar contigo, Seda. Al menos no muy pronto. No, pronto. Me
persiguen... Las facciones perfectas se desvanecieron en colores danzantes.
Levantndose, Seda descubri que a pesar del calor de la habitacin, tena fro bajo la
toga y la tnica empapadas. Abstrado, mir la ventana rota; era la que l haba abierto
mientras hablaba con Orqudea. Quiz la haba abierto por voluntad de los dioses la propia
Kypris; pero cuando l se march Orqudea volvi a cerrarla, como l tendra que haber
sabido.

Temblaba. Sinti que estaba despertando de un sueo.


Un silencio espantoso pareca llenar la casa vaca, y record vagamente haber odo que
hasta el momento en que el fantasma se pona a caminar las casas embrujadas eran las
ms tranquilas. Por supuesto, todo el mundo estaba fuera, en la calle de la Lmpara,
esperando donde l los haba dejado, esperando que les contara lo que l no podra
contarles.
Se los imagin en la fila silenciosa, desordenada, mirndose unos a otros o
contemplando el vaco. Cunto haban odo por la ventana? Muy posiblemente ni siquiera
un susurro.
Tuvo ganas de saltar y gritar, tirar el intacto vaso de coac de Orqudea por la ventana o
contra el espejo vaco. En cambio se puso de rodillas, traz el signo de adicin y se
incorpor ayudado por el bastn de Sangre.
Fuera, Sangre exigi saber quin lo haba convocado. Seda sacudi la cabeza. No
me lo va a decir?
Usted no cree en los dioses, ni tampoco en los demonios. Para qu contarle algo de
lo cual slo se burlara?
Una mujer que se haba aclarado el pelo hasta dejarlo amarillo como el de Seda
exclam:
Eso no era un demonio!
Cualquier cosa que hayis odo la guardaris muy en secreto le dijo Seda. No
tendrais que haber odo nada.
Sangre dijo: Se supone que Mosqueta y Lubina tenan que encontrar a todas las
mujeres de la casa y traerlas a la ceremonia. Si alguna se les escap, yo quiero saberlo.
Se volvi hacia Orqudea. T conoces a tus chicas. Estn todas aqu?
Ella asinti, la cara compuesta. Todas menos Orpina.
Mosqueta miraba a Seda como si quisiera asesinarlo; Seda lo mir a los ojos y luego se
dio vuelta. En voz alta le dijo a todo el grupo:
No hemos completado el tercer circuito. Es preciso que continuemos. Volved a
vuestros lugares, por favor. Golpe con los dedos el hombro de Sangre. Regrese a su
puesto en la procesin.
Orqudea le haba sostenido las Escrituras, y apoyaba un dedo en el punto en la pgina
donde l haba dejado de leer. Seda abri el pesado volumen y de nuevo ech a caminar,
leyendo una palabra a cada paso como prescriban los ritos.
El hombre mismo crea las condiciones necesarias para avanzar luchando con sus
deseos animales y cediendo a ellos; pero ni la naturaleza, ni las experiencias del espritu ni
los movimientos de la materia ocurren por necesidad. Aunque el tormento del hombre
depende de l mismo, los efectos de ese tormento son siempre suficientes. No lo olvidis.
Las palabras no significaban nada; el rostro sobrenaturalmente hermoso de Kypris se
interpona entre l y el texto. Haba pensado que no se pareca nada al Extrao, y sin
embargo senta que eran uno; que el Extrao, que le haba hablado con tantas voces, le
haba hablado ahora con otra. El Extrao le haba advertido de que no esperase ayuda,
record Seda como tantas veces desde el instante infinito en el campo de pelota; no
obstante el senta que la haba recibido, y que estaba a punto de recibir ms. Le temblaron
las manos y se le quebr la voz como a un nio.
... tiene de toda ambicin y aspiracin intelectual meramente mundana.
All estaba la puerta del manten abandonado, con la cruz vaca de Pas renovada y
brillante de pintura negra todava fresca. Cerr de un golpe las Escrituras y abri la puerta;
entr en la casa abriendo la marcha y coje escalones arriba hasta el escenario que una
vez fuera un santuario.
Sentaos, por favor. No importa con quin os sentis, pues no tardaremos mucho. Ya
casi hemos terminado.
Apoyado en el bastn de Sangre, esper a que se acomodaran.

Voy a ordenarle al demonio que se vaya. Veo que la ltima persona de la procesin,
Lubina, supongo ha cerrado la puerta. Tiene que estar abierta en esta parte de la
ceremonia. De pronto record el nombre de la mujer flaca. T, Crsula, eres la que est
ms cerca. Quieres abrirla, por favor?
Gracias. Puesto que fuiste una de las posedas, bien cabe empezar contigo este acto
final de exorcismo. Tienes buena memoria?
Crsula sacudi enfticamente la cabeza.
De acuerdo. Quin tiene?
Chenilla se levant. Yo, Ptera. Bastante buena, y desde anoche no he bebido una
gota.
Seda titubeaba.
Por favor.
Lentamente, Seda asinti. Tena que ser un acto meritorio, por supuesto; slo le
quedaba esperar que ella fuera capaz.
He aqu la frmula que usaremos todos: En nombre de estos dioses, vete ahora para
no volver. Quiz convenga que la repitas.
En nombre de estos dioses, vete ahora para no volver.
Muy bien. Espero que todos te hayan odo. Cuando haya acabado te sealar.
Pronuncia tu nombre en voz alta y despus recita la frmula: En nombre de estos dioses,
vete ahora para no volver. Luego sealar a la persona siguiente, la mujer que est a tu
lado, y ella debe decir cmo se llama y repetir la frmula que habr acabado de or. Hay
alguien que no entienda?
Escrut las caras, como antes, pero no encontr rastros de Mucor.
Muy bien. Se oblig a estar bien derecho. Si hay algo en esta casa que no ha
venido en nombre de los dioses, que se vaya. Hablo aqu por el Gran Pas, por la Fuerte
Efigse, por la Hirviente Escila... Los resonantes nombres parecan meras palabras,
vacos y ftiles como los suspiros del viento caliente que desde la primavera haba soplado
a rachas; y no haba sido capaz de pronunciar el de Equidna. Por el Extrao y por la
Amable Kypris. Lo digo yo, Seda! En nombre de estos dioses, vete ahora para no volver!
Seal a la mujer de pelo color frambuesa y ella dijo en voz alta:
Chenilla! En nombre de estos dioses, vete ahora para no volver!
Mezerea. En nombre de estos dioses, vete ahora para no volver.
Despus de las jvenes habl Orqudea, con voz clara y firme. Despus de ella tron
afirmativamente Sangre; haba en el hombre, decidi Seda, una amplia veta de actor.
Mosqueta fue inaudible; Seda no pudo dejar de pensar que, en vez de expulsar a los
demonios, Mosqueta los estaba llamando.
Esper en el escaln superior sealando a Lubina, que balbuce su nombre y grit la
frmula.
Empez a bajar los tres escalones, rpidamente, a pesar del dolor.
El doctor Grulla, el ltimo, dijo: Grulla. En nombre de estos dioses, vete ahora para no
volver. Y por mi parte...
Seda cerr de un golpe la puerta de la calle de la Msica y ech el cerrojo.
...tengo que irme. Ya se me ha hecho tarde. No maltrate ese tobillo!
Adis le dijo Seda y gracias por el viaje y el tratamiento. Alz la voz: Podis
salir todos. El exorcismo ha terminado.
De pronto muy cansado, se sent en el segundo escaln y desat la envoltura. Todas las
jvenes se haban puesto a hablar a la vez. Zurr las desvadas baldosas rojas del suelo
con la envoltura y luego, acordndose de Grulla, la lanz con fuerza contra la pared ms
cercana.
Despus de que el torrente de grrulas muchachas saliera al patio hubo un silencio;
Seda volvi a ponerse la envoltura, y se crey solo; levant la vista y vio ante l a Mosqueta,
silencioso como siempre, las manos a los costados.

S, hijo. Qu ocurre?
Nunca vio cmo un halcn mata a un conejo?
No. Me temo que, salvo un ao, pas toda la infancia en la ciudad. Deseabas hablar
conmigo?
Mosqueta neg con la cabeza. Quera ensearle cmo un halcn mata a un conejo.
Muy bien dijo Seda. Estoy mirando.
Mosqueta no respondi; al cabo de un minuto o ms, Seda se levant aferrando el
bastn de Sangre. El cuchillo de hoja larga surgi de la nada: y apareci en la mano de
Mosqueta como llamado por un movimiento de cabeza de Pas. Mosqueta embisti, y Seda
sinti un estallido de dolor en el pecho. Tambalendose, solt el bastn; tropez con el
peldao que tena detrs y se cay al suelo.
Cuando pudo enderezarse, Mosqueta se haba ido. Seda tena en la mano el azot de
Jacinta, aunque no recordaba haberlo sacado. Lo contempl, lo dej caer, se palp el
pecho y luego se abri la tnica.
En la tnica no haba ningn tajo, nada de sangre. Se la subi y cautelosamente se toc
el punto; estaba inflamado y dola. Una sola gota de sangre del color rojo oscuro aflor y
empez a resbalar.
Se baj de nuevo la tnica, recogi el azot y examin el pomo, acariciando con los dedos
la gema facetada. Era eso, y no haba habido milagro alguno. Al embestir, Mosqueta haba
invertido el cuchillo con un movimiento demasiado rpido para el ojo y lo haba golpeado
con el pomo del arma, que terminaba sin duda en algn tipo de punta o ngulo agudo.
Y l, Ptera Seda, servidor del Extrao, haba estado dispuesto a matar a Mosqueta
creyendo que Mosqueta lo haba matado. No haba sabido que poda llegar a matar tan
fcilmente. Tendra que cuidarse, sobre todo con Mosqueta.
La gema, que haba supuesto incolora, captur un rayo de sol de la puerta divina del
techo y despidi un fulgor verde acuoso. Por algn motivo le record el color de los ojos de
Kypris. Se la llev a los labios, pensando en cosas que nunca podran ser.
Para no maltratar an ms el tobillo roto haba esperado a que Brezo terminara de lavar
y vestir el cadver. Volvera al manten en la carreta de Sardo.
Necesitaran un atad y hielo. El hielo era muy caro pero, habiendo aceptado de
Orqudea cien tarjetas, no poda rehusarle hielo a su hija. Conseguir plaideras sera fcil y
barato. Por otra parte...
La carreta de Sardo fren con una sacudida y Seda, sorprendido, alz los ojos a la
corroda fachada del manten. Sardo pregunt:
De momento la dejamos en el altar, Ptera?
Seda asinti. Era lo que hacan siempre.
Deje que lo ayude a bajar, Ptera. En cuanto a mi paga...
El fisco estaba cerrado, claro, y no abrira hasta el sciles.
Ven a verme maana despus del sacrificio dijo Seda. No, el mlpedes. Antes no.
Si compraba hielo suficiente, tal vez los mercaderes le cambiaran el cheque de Orqudea;
pero confiar en eso no tena sentido.
Del manten sali Alca, agit la mano y mantuvo la puerta abierta; la aparicin
interrumpi los clculos de Seda.
Siento haberme retrasado grit. Hubo una muerte.
La pesada, brutal cara de Alca asumi, al parecer, una pretendida expresin de alarma.
Amigo suyo, Ptera?
No dijo Seda.
Alca sonri. Ayud a Sardo a entrar el amortajado cadver de Orpina, donde sobre un
catafalco esperaba un atad nuevo, sencillo pero de aspecto robusto.
De las sombras surgi la Mitera Mrmol, el brillo de la cara plateada casi fantasmal.
Yo arregl que los trajeran, Ptera. El hombre que usted mand dijo que los
necesitaramos. Si no son apropiados podemos devolverlos.

Maana necesitaremos un atad mejor. Seda se revolvi los bolsillos y sac el


cheque de Orqudea. Por favor tmelo, es un cheque al portador. Compre hielo, media
barra, y mire si se lo cambian por efectivo. Tambin flores. Si no es muy tarde, ordene una
tumba.
La Mitera Mrmol lo mir: un minsculo, pero abrupto y descoordinado movimiento de
la cabeza revel que estaba sorprendida.
Tiene razn admiti Seda. Es mucho. Las vctimas las traer yo por la maana:
una novilla blanca, si la encuentro, y un conejo blanco para Kypris... Varios, tendra que
decir. Y un cordero negro y un gallo negro para Trtaro; los promet anoche. Pero el hielo
hay que tenerlo hoy, y si usted pudiera ocuparse, Mitera Mrmol, se lo agradecera de
corazn.
Para Kypris la...? De acuerdo, Ptera, lo intentar. Se alej rpidamente y sus
pasos resonaron como un repique de tamboril. Seda mene la cabeza y mir alrededor en
busca de Sardo, pero se haba ido sin que nadie lo notara.
Alca dijo: Si en Virn queda hielo, lo encontrar. Fue ella quien le ense, Ptera?
No. Ojal hubiera sido, pienso ahora... Ella y la Mitera Menta. Pero tendra que
haberle pedido unas plaideras para la ceremonia. En fin, podemos ocuparnos maana.
Hablamos aqu, Alca, o prefieres entrar en el manso?
Usted ya ha comido, Ptera? Esperaba que cenramos algo juntos mientras me
contaba qu pas anoche.
Me temo que no podra pagar lo mo.
Lo invito yo, Ptera. No lo dejara pagar ni aunque quisiera. Pero esccheme la voz
de Alca descendi al murmullo: estoy tan metido en esto como usted. Yo fui quien lo
ayud. Tengo derecho a saber.
Claro. Claro. Cansado, Seda se hundi en una silla cerca del catafalco. Sintate,
por favor. Si estoy de pie me duele el tobillo. Te contar todo lo que quieras saber. A decir
verdad, necesito contrselo a alguien... Conversar, de eso y de otras cosas. De todo lo que
pas hoy. Y me gustara mucho ir a cenar contigo. Empiezas a caerme bien y tengo un
hambre terrible; pero no puedo andar demasiado. Con todo lo que aprecio tu generosidad,
quiz podamos cenar juntos otra noche.
No hace falta matarse yendo a la Orilla. En esta misma calle hay un lindo lugar. Tienen
los asados ms tiernos y jugosos en que usted haya clavado el tenedor. Alca sonri,
mostrando unos cuadrados dientes amarillos que parecan capaces de cercenar
limpiamente una mano humana. Suponga que convido a un augur, a un augur que lo
necesite de veras, a una cena de postn. Lo que se le antoje. Es un acto meritorio, no?
Supongo que s. Sin embargo, debes considerar que tal vez no se lo merece.
Lo tendr en cuenta. Alca fue hasta el atad y apart la mortaja. Quin es?
Orpina, la hija de Orqudea. Fue un buen trabajo, pero estoy seguro de que la
conocas.
La hija? Dejando el cadver de Orpina, Alca tom a Seda del brazo. Vamos,
Ptera. Si no llegamos pronto tendremos que ir al comedor pblico.
Mosqueta haba visto el guila antes de bajar de la flotadora. Estaba en lo alto de un pino
fulminado, recortada contra el brillo creciente de los paisajes del cielo.
Miraba la tabla, Mosqueta lo saba. A media legua de distancia era capaz de ver la tabla
con la carne ms claramente de lo que l se vea las manos. A esas alturas estara muerta
de hambre; como los halcones (se record Mosqueta), antes de aprender a cazar las
guilas tenan que aprender a volar. Aparentemente sta an no haba atacado corderos,
aunque bien poda hacerlo al da siguiente; era el temor ms grande de Mosqueta.
Rode la villa. La carne haba estado todo el da en la tabla; ahora estaba casi seca y
envuelta en moscas. Pate la madera para expulsarlas antes de sacar el seuelo y un saco
de maz partido.
El seuelo silb cuando Mosqueta lo hizo girar sobre los cinco codos de cuerda.

Jo, halcn! Jo, halcn!


Por un momento imagin or el dbil taido de los cascabeles, pero saba que era
imposible. Esparci el maz cerca de la pared, volvi a la tabla, y mientras esperaba
hamac de nuevo el seuelo. Era tarde; quiz demasiado tarde. Pronto iba a oscurecer, y
cuando oscureciera el guila no volara.
Jo! Jo, halcn!
Hasta donde Mosqueta poda juzgar, en la rama distante el guila no haba movido ni
una pluma; pero un rechoncho tejedor se haba instalado en la hierba segada y picoteaba
maz cerca de la pared.
Dej el seuelo, se acuclill y, apoyando el codo izquierdo en la rodilla izquierda, aferr
el lanzagujas con las dos manos.
El tejedor cay, despeg aleteando, tropez contra la pared y volvi a caer. Sin darle
tiempo a volar otra vez, Mosqueta lo llev de vuelta a la tabla, afloj el nudo de la cuerda, y
dej que el pjaro rojiblanco cayera al suelo. Con el nudo bien firme en la pata derecha del
tejedor, lo revole hasta producir una fina, casi invisible lluvia de sangre.
Jo, halcn!
Las anchas alas se desplegaron. Por un momento, observando al guila, revoleando an
al tejedor muerto en el crculo de diez codos, Mosqueta sinti algo ms que el placer de una
posesin.
Sinti que l mismo era la gran ave, y fue feliz.
Ya vio lo que escribieron en esa pared, Ptera. Habiendo elegido una silla que le
permitiera vigilar la puerta, Alca se sent. Como usted dice, algn chico de la palestra.
Pero si yo fuera usted les dira algo. A ver si tenemos problemas.
No soy responsable de todo el que encuentre un pedazo de tiza.
Ciertamente, aunque estaba casi a la vista del manten, a Seda la casa de comidas le
haba parecido lejana. Se instal en el amplio silln que el anfitrin le ofreca y mir las
blanqueadas paredes de roca de nave. El comedor privado era ms pequeo que el
dormitorio del manso, y sigui abarrotado aun despus de que un camarero retirase dos
sillas superfluas.
Todo bueno y slido dijo Alca, respondiendo a la pregunta que Seda no haba
hecho. Y lo mismo la puerta. En otros tiempos esto era la Alambrada. Qu le gusta?
Seda escrut la pizarra pulcramente escrita.
Creo que comer costillas. A dieciocho tarbits, las costillas eran el plato menos caro;
y aunque en realidad fueran una costilla sola, para l sera la comida ms suculenta de la
semana.
Cmo hizo para saltar el muro? pregunt Alca cuando se fue el anfitrin. Algn
problema?
Y entonces Seda le cont toda la historia, desde la cuerda de crin cortada hasta la vuelta
a la ciudad en la flotadora de Sangre. Cuando el camarero les llev los platos, Alca bramaba
de risa, pero a la altura de la entrevista con Sangre se puso muy serio.
Por casualidad no me nombr alguna vez?
Seda trag un suculento bocado de costilla.
No. Pero, como te he contado, intent tontamente hablar contigo por el espejo del
tocador de Jacinta.
A lo mejor de eso no se enter. Pensativo, Alca se rasc la mandbula. Despus
de un tiempo los monitores pierden el rastro.
Pero tal vez s dijo Seda. Tendrs que estar en guardia.
No tanto como usted, Ptera. l querr saber qu quera decirme, y como no me dijo
nada, a m no podr sacrmelo. Qu le va a contar?
Si le cuento algo, le contar la verdad.
Alca solt el tenedor. Que yo lo ayud?
Que te saba preocupado por mi seguridad. Que me habas advertido que no

anduviese por ah de noche, y que quera transmitirte que no me haba pasado nada.
Mientras Seda coma, Alca sopes la cuestin.
Tal vez pase, Ptera, si l me considera lo bastante loco.
Si me considera a m lo bastante sincero, querrs decir. La mejor forma de que te
crean honrado es ser honrado; al menos dentro de lo que yo conozco. E intento serlo.
Pero tambin va a robar veintisis mil para l.
Si es lo que debo hacer para salvar el manten, y no hay otro camino, pues s. Me ver
obligado a elegir entre dos males, exactamente como anoche. Procurar que nadie se
lastime, claro, y sacarles dinero slo a quienes pueden permitirse esa prdida.
Sangre le sacar el dinero a usted, Ptera. Y se reir con ganas.
No me lo dejar sacar mientras no tenga alguna garanta de parte de Sangre. Pero
debera contarte otra cosa. Dije que Sangre quiso que exorcizara la casa amarilla?
La Orqudea? S, ah es donde viva esa chica Orpina, aunque yo no saba que
Orqudea fuese la madre.
Pues s. En el centro de la mesa haba mantequilla y un pan blando y fresco; Seda
tom una rebanada y la unt, deseando poder llevarse la barra entera al manso. Te
hablar tambin de eso. Y de Orpina, que muri poseda.
Alca gru. Eso es asunto suyo, Ptera, no mo.
La posesin? En realidad ahora no es asunto de nadie. En otro tiempo, quiz, la
mayora de los augures crea en los demonios, como sin duda crea el Ptera Perca. Pero
ahora puede que yo sea el nico augur vivo que cree en ellos, y ni siquiera estoy seguro de
creer salvo en el mismo sentido que el Ptera: como espritus que se deslizaron en el
Vrtice sin permiso de Pas y pretenden destruirlo.
Y Orpina, qu? De veras era hija de Orqudea?
S dijo Seda. Hablamos de ella y Orqudea termin admitindolo. En verdad,
prcticamente se jact. Cmo era Orpina?
Guapa. Alca dud. No me siento bien hablando de esto con usted, Ptera. Con
ella uno poda divertirse a fondo, porque no le importaba qu hacan ni qu pensaban los
dems. Entiende lo que digo? Si hubiera intentado de convencer a los dems de que le
gustaban, habra ganado ms dinero.
Seda mastic y trag.
Comprendo. Quera saber porque he estado meditando sobre personalidades y esas
cosas, sobre si hay tipos ms proclives que otros a la posesin. A Orpina no la conoc viva.
Yo estaba hablando con la madre; omos un grito, salimos corriendo y la encontramos
tendida en la escalera. La haban apualado. Alguien sugiri que se haba apualado ella
misma. Tena la cara... Alguna vez has visto un posedo?
Alca neg con la cabeza.
Yo tampoco lo haba visto hasta esta maana, poco antes de ver el cadver de Orpina.
Seda se llev la servilleta a los labios. El caso es que estaba muerta; pero incluso en la
muerte la cara no pareca del todo suya. Pens, me acuerdo, que tena algo de horrible, y
tambin que en buena parte era familiar. Al principio la parte familiar me result muy fcil.
Advert en seguida que en los ojos, la forma de la nariz, las facciones se pareca bastante a
Orqudea, la mujer con quien haba estado hablando. Despus se lo pregunt, y, como te
dije, admiti que Orpina era hija suya.
Tal vez yo tambin debera haberme dado cuenta dijo Alca, pero nunca me lo
imagin. Orpina era muy jovencita.
T sabes de mujeres muchsimo ms que yo, seguro. Quiz yo vi tanto justamente
porque s poco. Cuando uno sabe poco de un tema tiende a ver lo ms bsico, si es que ve
algo. Lo que quera decir, no obstante, es que incluso el elemento horrible de la cara era
familiar.
Prosiga. Alca volvi a llenar la copa de vino. Oigamos.
Vacilo porque estoy bastante seguro de que no me querrs creer. Orpina me record a

otra criatura con la que no mucho antes haba hablado en la villa... A Mucor, la hija loca de
Sangre.
Alca dej el tenedor de lado, la carne ensartada humeante y sin probar.
Quiere decir que el mismo diablo se adue de las dos, Ptera?
Seda sacudi la cabeza. No lo s, pero sent que deba decrtelo. Creo que el espritu
de Mucor me ha estado siguiendo. Y empiezo a creer que de alguna manera puede poseer
a los dems, como se dice que a veces hacen los demonios, o los dioses, para el caso. Esta
maana tuve la seguridad de vislumbrarla en la cara de un honrado trabajador; y creo que
cuando Orpina muri estaba poseda por ella. Ms tarde la reconoc en otra mujer.
Si no me equivoco, si realmente puede hacer cosas as y me viene siguiendo, por el
mero hecho de sentarte conmigo a esta mesa ests ya en peligro. Te agradezco mucho
esta cena de veras notable, y ms todava la ayuda de anoche. Pero, antes de que nos
despidamos, espero hacerte unas preguntas ms; todo lo cual me pone en deuda contigo.
Cuando hablamos en el manten estaba demasiado cansado, y tena demasiada hambre,
supongo, para reflexionar sobre el peligro que poda amenazarte.
Ahora que est hecho, me siento obligado a advertirte que si te quedas conmigo pueden
llegar a poseerte, a ti tambin.
Alca sonri. Usted es augur, Ptera. Si ella me sorprendiera aqu sentado, no podra
obligarla a que se fuese?
Podra intentarlo; pero mi arma contra ella es slo una amenaza, y ya la he usado. No
te vas?
Yo no. Creo que en cambio me comer otro buuelo, quiz con un poco de esta salsa.
Gracias. Espero que no lo lamentes. Todava no has comentado mi actuacin de
anoche, un tanto irregular. Si tienes miedo de ofenderme, te aseguro que no podras ser
ms severo de lo que ya he sido yo mismo.
De acuerdo, lo comentar. Alca sorbi el vino. Primero, pienso que incluso si llega
a juntar miles de tarjetas, antes de escupirlas le conviene asegurarse de que Sangre le
firme el traspaso del manten. Hace un momento habl de garantas. Me parece que no
debe confiar en ninguna garanta, si no estn redactadas, firmadas y atestiguadas por un
par de tipos de ley que no tengan ninguna relacin con Sangre.
Tienes razn, estoy seguro. Yo he pensado algo muy parecido.
Ms le vale. No se fe de l aunque lo vea hacer algo que le parezca benemrito.
Tendr mucho cuidado. Las costillas de Seda estaban baadas en una salsa
picante, casi negra, de una inefable delicia; limpi parte del plato con otra rebanada de pan.
Y pienso que quiz ha encontrado usted su verdadera vocacin. Alca sonri
mostrando los dientes. Me parece que yo no lo hubiera hecho mejor, quiz ni siquiera tan
bien como usted. Adems era su primer exorcismo. Cuando sea la dcima vez, le rogar
que me lleve slo para verlo trabajar.
Seda suspir. Por el bien de los dos, espero que no haya una dcima vez.
Seguro que la habr. Usted es un autntico hijo de Trtaro, aunque yo no lo saba.
Tercera o cuarta, la que sea, quiero ver qu mano necesita de m un tipo de ley como usted.
Quiere volver esta noche a la casa de Sangre a recuperar el hacha?
Seda sacudi la cabeza, preocupado.
No podr trabajar en el tejado hasta que no se me cure el tobillo, y de todos modos ya
falta muy poco. Recuerdas lo que te dije del lanzagujas de Jacinta?
Claro. Y del azot. Un buen azot puede dar un par de miles de tarjetas, Ptera. A lo
mejor ms. Si quiere venderlo, yo le presentara a alguien que lo pagar a buen precio.
No puedo porque no es mo. La intencin de Jacinta fue prestrmelo, estoy seguro.
Como ya te cont, yo le dije que tomaba las armas pero prometiendo devolvrselas cuando
no las necesitase. Tengo la certeza de que, si no se lo hubiera dicho, no me habra enviado
el azot por el doctor Grulla.
Como Alca no replicaba, Seda, abatido, continu:

Dos mil tarjetas, si de veras llego a recibir tanto, son una fraccin apreciable de las
veintisis mil que necesitamos. De hecho, ms del cinco por ciento. T te reirs de m...
No me ro, Ptera.
Pues deberas. Un ladrn que no se atreve a robar! Pero Jacinta confi en m. Me
resulta increble que el... que un dios desee que traicione la confianza de una mujer sin
amigos.
Sabiendo que ella se lo prest, yo tampoco lo vendera dijo Alca. Por empezar ella
est en la casa de Sangre, y nadie querra deshacerse de un amigo de dentro. Tiene idea
de por qu el mdico corri semejante riesgo por ella?
Tal vez est enamorado.
Mmm. Quiz, pero apuesto a que se trata de algn tipo de arreglo. Valdra la pena que
lo averiguara, y si lo averigua, me encantara orlo. Tambin me gustara ver el azot.
Digamos que me doy una vuelta maana por la noche. Me lo mostrar?
Si quieres puedes mirarlo ahora. Seda sac el azot de la tnica y se lo pas por
encima de la mesa. Lo llev hoy a La Orqudea porque tema necesitar un arma.
Alca silb entre diente, y levantando el azot admir el juego de la luz en la empuadura.
Dos mil ochocientas. Quiz tres mil. El que se lo regal tiene que haber pagado cinco o
seis.
Seda asinti. Creo que tengo alguna idea de quin fue, aunque no s de dnde habr
sacado tanto dinero. Alca lo mir inquisitivamente pero Seda sacudi la cabeza. Si
estoy en lo cierto, te lo dir ms adelante.
Tendi la mano pidiendo el azot, que Alca le devolvi con un gruido final de admiracin.
Quiero preguntarte sobre la pistola de Jacinta. Antes de devolvrmela, Sangre le sac
las agujas. Sabes dnde podra comprar algunas otras, sin un permiso?
Claro, Ptera. Ningn problema. Tambin la lleva encima?
Seda sac el lanzagujas del bolsillo y se lo pas.
El modelo ms pequeo. Las conozco. Alca devolvi la pistola y se levant. Oiga,
se las arreglar un minuto sin m? Tengo que... ya sabe.
Desde luego. Seda mir las costillas; le haban puesto tres, pero aunque estaba
hambriento, slo se haba comido una. Atac la segunda sin descuidar los tiernos buuelos
de pasta, el pur de zapallo con albahaca ni las chalotas en aceite y vinagre que la casa de
comidas haba proporcionado como aderezo, en apariencia sin cargo adicional.
La mera preocupacin, el mero desvelo, no salvaran el manten. Haba que trazar un
plan, que no tena por qu implicar el robo de veintisis mil tarjetas. Igual de eficaz sera
obtener la comprensin de un magnate, por ejemplo, o...
Cuando volvi Alca, Seda estaba descubriendo que haba devorado la tercera y ltima
costilla sin advertir que haba terminado la segunda.

13 - Seda para cald


El doctor Grulla cerr la puerta de su consultorio y ech el cerrojo. Haba sido un da
agitado; lo alegraba estar de vuelta, y ms lo alegraba que esa noche Sangre (que
alardeaba de un da tambin agotador) no recibiera en casa. Con suerte, pens Grulla,
podra tener una buena noche de sueo, una noche de sueo ininterrumpido, una noche en
que los gatos no apresaran nada y los halcones de Mosqueta se abstendran de servir a
Mosqueta; sobre todo, una noche en que ninguna de esas tontas que Virn llamaba
mujeres decidiera que un lunar hasta ese momento inadvertido fuese en realidad el primer
sntoma de una enfermedad fatal.
Arrastrando los pies hasta la alcoba, que no tena puerta al pasillo, cerr tambin la que
daba al consultorio. Si lo necesitaban, que llamasen por los espejos. Se quit los zapatos y
arroj los calcetines a la pila de ropa sucia que haba en un rincn, recordando otra vez que
deba llevar esa ropa a la lavandera de la otra ala.
Haba puesto all el calcetn negro que le haba cortado a ese Seda? No, lo haba tirado.
Descalzo, camin hasta la ventana y a travs de la reja contempl los terrenos en
sombras. Todo el verano el tiempo haba sido magnfico, con un resplandor que sala del
seco calor de la tierra; pero pronto llegara el otoo. El sol se debilitara y los vientos traeran
torrentes de lluvias destempladas. El calendario ya marcaba otoo. Grulla odiaba la lluvia y
el fro, la nieve, las toses y las narices chorreantes. Durante un mes o ms el termmetro
fluctuara diez grados en torno al cero, como encadenado al punto de congelacin. Los
seres humanos no estaban pensados para un clima as.
Despus de bajar la persiana, los ojos le siguieron el pensamiento y ech un vistazo al
calendario. El da siguiente era sciles; al menos oficialmente, el mercado estara cerrado y
casi vaco. Era el mejor momento para entregar un informe, y el comerciante partira el
hiraces. Todava quedaban cinco pequeas esfigses talladas.
Encuadr los hombros recordndose que l tambin era una suerte de soldado; sac el
estuche de plumas, la tinta y varias hojas de papel muy fino. Como siempre, por si
interceptaban el informe, tendra que escribir evitando que algn extrao pudiera identificar
al autor.
E informar sobre algunos progresos, como para que no lo retiraran. Esto no iba a ser
difcil.
Por supuesto, le hubiese gustado volver a su tierra, se dijo, y especialmente antes de que
llegaran las lluvias. Aunque se supona que en otro tiempo toda aquella tierra haba sido
hmeda como este lugar. Al menos, hmeda como este lugar era normalmente.
Eligi una pluma de cuervo y prob meticulosamente la punta.
Hay un movimiento para restaurar el Captulo. Lo encabeza un cierto Seda, un joven
augur sin familia. Se dice que ha sido objeto de milagros atribuidos a Pas o Escila. De
momento todo parece confinado a las rdenes inferiores. En las paredes se ve escrita la
contrasea "Seda para cald", aunque no (era una intuicin, pero en ese terreno Grulla se
senta seguro), en las del Palatino. Estoy en contacto con l y empiezo a ganarme su
confianza. Me he encargado de que tenga un azot. Este arma se le puede retirar en caso de
que sea necesario destruirlo.
Grulla sonri; eso haba sido pura suerte, pero les abrira los ojos.
Han vuelto a ampliar la Guardia Civil. Todas las unidades estn ya ms que
preparadas. Corren rumores de que habr una brigada de reserva servida por veteranos.
Casi medio minuto estuvo mirando lo que haba escrito; mejor decir poco que
demasiado. Por vigsima vez moj la pluma de cuervo. El pjaro ha sido liberado. El
instructor dice que es inevitable. En los prximos das intentar atraerlo de vuelta con un

seuelo. Se informa que Lmur y Lor han observado la liberacin.


Y que han emergido del substano, como en varias ocasiones anteriores, se record
Grulla. Era indiscutible que el Ayuntamiento estaba utilizando a menudo los tneles de
construccin medio inundados; sin embargo, el cuartel general no estaba all.
O en caso de estar no poda localizarse, aunque tantos hubieran perecido buscndolo.
Adems del latente ejrcito de Virn, en esos tneles haba soldados vironeses y varios
tluses.
Grulla mene la cabeza y sonri pensando en la recompensa del Rani. Volvindose
hacia el espejo, bati palmas.
Monitor!
Apareci la cara flotante.
Cdigo. Serpentaria. Qu tiene para m?
Las carnosas facciones de Sangre llenaron todo el espejo.
Esto debera orlo el Consejero Lmur.
La cara de Sangre fue reemplazada por la apariencia engaosamente alegre del rostro
de Potto.
Puede darme el mensaje.
Preferira...
La reticencia de Sangre hizo sonrer a Grulla.
Eso no importa. De qu se trata?
Grulla se acerc ms al espejo.
Despus de que Sangre desapareci y el monitor reapareci para decirle que no haba
otras comunicaciones de inters, Grulla volvi a mojar la pluma. Ms tarde. El ave ha
vuelto por voluntad propia. Se dice que est en buenas condiciones.
Sec cuidadosamente la pluma, la devolvi al estuche, sopl el papel y lo dobl varias
veces hasta casi reducirlo al tamao de una ua. Cuando lo puso en la desarmada mano
izquierda de Esfigse, la mano se cerr.
Grulla sonri, apart el estuche y el resto de las hojas y sopes la conveniencia de una
larga inmersin en la baera antes de acostarse. En el cuarto de bao haba buena luz la
haba instalado l mismo y, si lea una hora, antes de que se retirase la dobladsima hoja
habra cobrado el tono marrn de una compleja talla de madera. Siempre le gustaba verlo;
disfrutaba cerciorndose. Era, como deba ser, un hombre muy cuidadoso.
Gracias. Alca haba vuelto a la mesa. Ya me siento mejor. Oiga, Ptera, usted
sabe usar eso?
El lanzagujas? Seda se encogi de hombros. Ya te dije que lo dispar. Nada
ms.
Alca volvi a llenar el vaso. Yo deca el azot. No, naturalmente no sabe, pero de todos
modos le ensear cmo funciona la pistola. Sac la suya, el doble de grande que el
arma labrada y enchapada que Seda tena en el bolsillo. Ve que tengo puesto el
seguro? De cada lado hay una traba.
S dijo Seda. Para que no dispare. Eso lo s.
Magnfico. Alca seal con la punta del cuchillo de mesa. Ve este alfiler que
asoma? Se llama alfiler de estatus. Cuando est fuera, es que quedan agujas.
Seda sac de nuevo la pistola de Jacinta.
Cierto. ste no sobresale del borde.
Pero mire. Puedo vaciar la ma tirando de la muesca hacia atrs.
Del hueco de la pistola de Alca brot una lluvia de agujas plateadas que se
desparramaron por la mesa. Seda tom una.
No hay mucho que ver dijo Alca. Simples varitas de aleacin; un material que los
imanes atraen ms que al acero.
Seda prob la punta con un dedo. Pens que eran ms afiladas.
Uh jum. No serviran tanto. Si una cosa tan pequea atravesase a alguien de parte a

parte, probablemente no hara mucho dao. Hace falta que se desve un poco y corte al
sesgo. La punta es un poco curva, lo justo para que entre en el can.
Seda dej el lanzagujas. Y qu es lo que hace ruido?
El aire. La sorpresa de Seda hizo sonrer a Alca. Cuando usted era chico, nunca
le tiraron una piedra que por poco lo alcanza? No oy que le pasaba junto a la oreja?
Seda asinti.
Bien, pues entonces no oy un estampido como de escopeta, no? Era slo una
piedra que otro chico le tir con una honda. Lo que usted oy fue la piedra atravesando el
aire, como viento en una chimenea. Cuando ms grande la piedra, ms rpida, y ms fuerte
el ruido.
Entiendo murmur Seda, y al decirlo vio ante l otra vez la escena centelleante, los
vividos colores y la candente vergenza de la juventud: el zumbido de las piedras, el intento
de defenderse y la huida final, la sangre que le haba chorreado de la cara hasta la tnica
blanca tindole las flores bordadas.
Muy bien: una aguja es una cosa insignificante, pero la pistola la dispara tan rpido que
al lado de ella una piedra parecera ir para atrs. Por eso hace el ruido que usted oy. Si
antes de dar en el jarrn hubiera patinado en algo, habra chillado como un gato. Las
manos de Alca barrieron las agujas, apilndolas. Caen dentro de la empuadura. Ve?
Muy bien. Justo debajo de mi dedo hay una arandela con un agujero en el medio y dentro un
montn de chispas.
Seda alz las cejas, ms que dispuesto a aprovechar cualquier distraccin.
Chispas?
Como las que se ven cuando uno acaricia un gato a oscuras. Cuando hicieron la
pistola las pusieron en la arandela, y se persiguen unas a otras alrededor del agujero hasta
que uno las necesita. Cuando cierro el cargador, la primera aguja entra en el can, ve?
Alca corri el seguro. Si hubiera apretado el gatillo, se habran soltado algunas chispas
hacia la espiral. Y mientras haya chispas, la espiral funciona como un gran imn. Est aqu
delante, enroscada al can, y chupa las agujas muy rpidamente. Usted piensa que una
vez all tendran que quedarse, no?
Seda asinti de nuevo. O ser atradas de nuevo a la espiral, si dispar de ms.
Correcto. Pero no es eso lo que pasa, porque mucho antes de que llegue la aguja, la
ltima chispa ya atraves la espiral. Ha terminado, Ptera? Ya le he contado ms o menos
todo lo que s.
S, y la comida estaba deliciosa, soberbia en verdad. Te lo agradezco enormemente,
Alca. Sin embargo, antes de irnos tengo una pregunta ms, aunque sin duda te parecer
muy tonta. Por qu tu lanzagujas es mucho ms grande? Qu ventajas asegura un
mayor tamao?
Alca sopes el arma antes de guardarla.
Bueno, Ptera, ante todo el mo carga muchas ms agujas. Si est lleno, hay ciento
veinticinco. Yo dira que en el suyo caben probablemente cincuenta o sesenta. Adems, mis
agujas son ms largas, y por eso no puedo darle algunas. Las agujas ms largas abren
heridas ms anchas, y una herida ms ancha pone ms rpido a un fulano fuera de
combate. Adems mi can es ms largo, y las agujas un pelo ms gruesas; todo esto les
da un buen palmo ms de velocidad, as que entran ms hondo.
Entiendo. Seda haba abierto la cmara de carga en la pistola de Jacinta y
observaba ahora el sencillo aspecto del mecanismo en el fondo de la ranura.
Una pistola como la suya est bien para una casa o un lugar como ste, pero fuera,
ms vale que se acerque antes de apretar el gatillo. De lo contrario la aguja se le desviar
en el aire, y cuando empiezan a desviarse ni los hijos de Pas, perdn, Ptera, saben dnde
terminan.
Pensativo, Seda se sac de la tnica una de las tarjetas de Sangre.
Me permitirs, Alca? Tengo una gran deuda contigo.

Ya he pagado, Ptera. Alca se levant, echando la silla tan atrs que dio contra la
pared. Quizs en otra ocasin. Sonri. Bien, pues. Se acuerda que le dije que ni los
dioses saben adnde van las agujas?
Por supuesto. Seda tambin se levant. El tobillo le dola menos de lo que haba
previsto.
Bueno, quizs ellos no lo saben. Pero yo s, y no bien salgamos se lo dir. Tambin s
adnde vamos a ir usted y yo.
Yo debera volver al manten. Con un esfuerzo de voluntad, Seda poda caminar
casi normalmente.
No tardaremos ms de un par de horas, y tengo dos o tres sorpresas que darle.
La primera, por empezar, era una litera con dos portadores. Seda subi con cierta
inquietud, preguntndose si habra un vehculo as para transportarlo al manso cuando el
asunto acabara. La pantalla de sombra estaba ya tan alta que no quedaba ni una astilla de
oro, y una dulce brisa, tranquilizadora, susurraba que el polvo y el calor del da derrotado no
haban sido sino mentiras vanas. Abanicaba las sonrosadas mejillas de Seda, y ese placer
sensual le estaba diciendo que haba bebido uno o dos vasos de ms. Tristemente, Seda
resolvi que en el futuro se vigilara con ms atencin.
Alca caminaba al lado de la litera; la sonrisa le destellaba en la oscuridad. Seda sinti
que le pona en la mano algo pequeo, anguloso y pesado.
De lo que hablbamos, Ptera. Gurdeselo en el bolsillo.
Para entonces los dedos de Seda le haban dicho que era un paquete envuelto en papel,
bien atado con una cuerda.
Cmo...?
El camarero. Cuando me fui un momento habl con l, se da cuenta? Tienen que
servir, pero aqu no las pruebe.
Seda se meti el paquete de agujas en el bolsillo de la tnica.
Yo... Gracias de nuevo, Alca. No s qu decir.
Le ped que llamara esta trotadora y l mand un recadero a buscar lo que acabo de
darle. Si no sirven, maana me lo dice. Pero yo creo que servirn.
La litera se detuvo delante de la casa mucho antes de lo que Seda esperaba. La planta
baja y la tercera estaban a oscuras, pero las ventanas intermedias restallaban de luz.
Cuando Alca golpe, abri la puerta un anciano flaco de barba corta y descuidada y pelo
blanco ms revuelto que el de Seda.
Aja! Bien! Bien! exclam el anciano. Adentro! Adentro! Cierren la puerta.
Cierren la puerta y sganme. Subi los escalones de dos en dos, con una rapidez que a
Seda le habra parecido asombrosa en alguien la mitad de joven.
Se llama Jibias le dijo Alca despus de pagar a los portadores. Ser el maestro de
usted.
Maestro?
Del hacha. Hace treinta aos era el mejor. Al menos el mejor de Virn. Volvindose,
Alca llev a Seda adentro y cerr la puerta. l dice que ahora es mejor todava, pero que
los jvenes no le hacen caso. Ellos dicen que no quieren ponerlo en evidencia, pero yo no
s. Alca solt una risita. Piense cmo se sentiran si el viejo les ganara.
Asintiendo y contento con preguntarse unos minutos ms qu hara ese maestro del
hacha, Seda se sent en el segundo escaln a quitarse la envoltura de Grulla; estaba fra
y, aunque la penumbra del pasillo le impeda estar seguro, le pareci sentir que en la pelusa
de la cubierta haba unos cristales de escarcha. La golpe contra el suelo.
Conocas esto?
Alca se agach a observar ms de cerca. No s. Qu tiene ah?
Una venda realmente maravillosa para mi tobillo. Seda volvi a fustigar el suelo.
Se enrolla sola alrededor del hueso roto, casi como una serpiente. Me la prest el doctor
Grulla. Se supone que hay que patearla o algo as hasta que se calienta.

Me la deja ver un minuto? Aqu, de pie, yo puedo hacerlo mejor.


Seda le pas la envoltura.
Me haban hablado, y una vez vi una pero no llegu a tocarla. Pedan treinta tarjetas.
Alca abofete la pared con la envoltura; cuando se acuclill a ayudar a Seda, la tela
estaba tan caliente que humeaba.
La escalera era empinada y angosta como la casa, cubierta de una alfombra tan rada
que dejaba ver la madera en algunas partes; pero, virilmente ayudado por Alca e impelido
por la curiosidad, apretando las mandbulas y poniendo el mayor peso posible en la cabeza
de leona del bastn de Sangre, Seda la subi no menos rpido que un hombre con dos
piernas sanas.
La puerta de arriba se abra a una sola habitacin desnuda que ocupaba todo el segundo
piso; el suelo estaba cubierto de radas alfombras de lona y las paredes decoradas con
sables, muchos de ellos de formas que Seda no haba visto o advertido nunca, y largos
floretes de caa con empuadura de mimbre.
Es cojo! exclam Jibias. Cojea! Se les acerc bailoteando, con fintas y
estocadas.
Me lastim el tobillo le dijo Seda. En unas semanas tendra que estar bien.
Jibias lo forz a aceptar el florete.
Pero debe empezar ahora! Empezar las lecciones esta misma noche! Sabe
manejarlo? Es zurdo? Bien! A la larga tambin le ensear con la diestra. Guarde el
bastn en la derecha, s? Le servir para detener golpes, no para atacar ni cortar.
Entendido? Puedo empuar un palo yo tambin? Le parece justo? Ninguna objecin?
Dnde...? All! Un salto asombroso lo llev hasta la pared ms prxima, de la cual tom
dos floretes ms y un bastn amarillo y finsimo, poco ms que una varilla; como los
floretes, era de bamb barnizado.
Seda le dijo: Con el tobillo as no puedo enfrentarlo, seor, y el Captulo no mira estas
actividades con buenos ojos; para no hablar de que no soy rival para usted. Adems,
carezco de fondos para pagar las lecciones.
Aja! Alca es amigo suyo? Respondes t por l, Alca? No se trata de que lo maten,
no?
Alca sacudi la cabeza.
Es mi amigo y yo soy amigo suyo. En cuanto lo hubo dicho, Seda comprendi que no
era sino la verdad. Aadi: Y por eso no dejar que pague.
La voz de Jibias se volvi un murmullo. Dice que con ese hbito y una pata rota no
luchar. Pero y si lo atacaran? Tendra que luchar. Tendra... Y como Alca es su amigo
luchara l tambin, cierto? Luchara por usted. Dice que no quiere que l pague. No le
parece que a l le pasa lo mismo? Le arroj un florete a Alca. T no te llamas dinero,
no, Alca? Buen ladrn pero hombre pobre: no dicen eso de ti? No les gustara... no les
gustara a los dos ahorrarse tanto dinero? Pues s! Lo s muy bien.
Alca se desabroch la correa y la dej contra la pared.
Si lo vencemos no me cobrar.
Exacto! Jibias retrocedi de un salto. Me perdona, Ptera? Me quitar los
pantalones.
Cayeron mientras hablaba; una pierna ahusada era de plstico negro y acero reluciente.
Al toque de los dedos del viejo, la pierna cay tambin, y lo dej oscilando sobre una sola
pierna natural, nudosa y de venas azules. Qu os parece mi secreto? Cinco, cost!
Brinc hacia ellos, mantenindose en un equilibrio precario con el florete y el bastn
amarillo. Y encontr cinco!
Casi demasiado tarde, Seda bloque un amplio, sibilante corte a la cabeza.
Demasiados contrarios? Apenas alcanzan! Otro golpe de travs. No se
arrugue!
Alca le entr a fondo. La finta del viejo fue demasiado rpida para el ojo; el mandoble en

el crneo de Alca son ms fuerte que el disparo de Alca en el Gallo. Alca se desplom
sobre la alfombra de lona.
Ahora usted, Ptera! En guardia!
Por el lapso de una breve plegaria que pareci la mitad de la noche, Seda no hizo ms
que parar frenticamente una estocada tras otra, al flanco, al revs, a la cabeza, al cuello, a
los brazos, a los hombros, a la cintura. No haba tiempo para pensar; no haba tiempo para
nada sino para reaccionar. Casi sin darse cuenta empez a advertir cierta pauta, un ritmo
que gobernaba el devastador ataque del viejo. Pese al tobillo, consigui moverse ms
gilmente, girar ms rpido que el viejo en su nica pierna.
Bien! Bien! Sgame! Bien! Ahora Jibias estaba a la defensiva, esquivando los cortes
asesinos que Seda le lanzaba a la cabeza y los hombros.
Use la punta! Fjese en esto! El viejo embisti, el flaco bastn sirvindole de
segunda pierna, clavando el extremo del florete primero entre las piernas de Seda, luego
bajo el brazo izquierdo. Seda atac desesperadamente. La parada de Jibias desvi la
punta. Pero Seda lanz otra estocada a la cabeza y cuando el viejo retroceda volvi a
embestir.
Dnde estudi, muchacho?
Alca estaba de nuevo en pie, sonriendo y frotndose la cabeza. Con la sensacin de que
lo haban traicionado, Seda lanz cortes, floreos y reveses y esquiv las estocadas del
viejo. No haba tiempo de hablar ni de hacer nada que no fuera batirse. Haba soltado el
bastn pero no importaba; el dolor del tobillo era remoto, un dolor de alguien distante y
ajeno, alguien que l apenas conoca.
Bien! Caray, pero qu bonito!
El clac, clac, clac de los floretes era como el redoble del tambor esfigseido llamando a los
hombres a la guerra, el cascabeleo de los crtalos encabezaba la danza, una danza en la
que cada movimiento deba ser lo ms veloz posible.
Lo acepto, Alca! Le voy a ensear! Es mo!
A los saltos y medio cayndose, apuntalado por la vara, el viejo paraba todos los ataques
con indiferente facilidad, los ojos locos ardiendo de alegra.
Enloquecido l tambin, Seda se lanz contra el viejo. La hoja de bamb hendi el aire y
el fino bastn le dio un nico, paralizador golpe en la mueca. El florete se le cay a la
alfombra y la punta de Jibias le golpete el esternn.
Es hombre muerto, Ptera!
Seda lo mir fijamente, se restreg la mueca y al fin escupi a los pies del hombre.
Hizo trampa. Me dijo que no golpeara con el palo pero usted golpe con el suyo.
Si! Ah, s! El viejo arroj la vara al aire y la agarr en la cada. Pero no lo
lamento? No se me parte el corazn? No estoy arrepentido? Ah, s, y cmo! Estoy
llorando! Dnde le gustara que lo enterraran?
Tranquilamente, Alca dijo: Cuando se lucha no hay reglas, Ptera. Unos viven, otros
mueren. Eso es todo.
A punto de hablar, Seda cambi de idea, trag saliva y dijo:
Comprendo. Si esta tarde hubiera pensado ms seriamente en algo que pas, como
pude haber hecho ahora, habra comprendido antes. Desde luego, usted tiene razn, seor.
Tienen razn los dos.
Dnde estudi? pregunt Jibias. Quin es su maestro anterior?
Nadie le dijo Seda francamente. En ocasiones, cuando yo era pequeo, me bata
con los muchachos. Pero nunca hasta ahora haba empuado un verdadero florete.
Jibias alz una tupida ceja. Le gusta, eh? O a lo mejor sigue enojado porque lo
enga? Fue brincando hasta el cado bastn de Sangre, lo levant (cayndose
prcticamente l mismo) y se lo arroj a Seda. Quiere devolverme el golpe?
Castigarme por intentar salvarlo? A su peor gusto!
Por supuesto que no. En todo caso se lo agradecera, Jibias, y lo hago. Seda se frot

la costra de la magulladura que Mosqueta le haba dejado en las costillas. Necesitaba la


leccin. Cundo puedo venir por la siguiente?
Mientras el viejo lo pensaba, Alca dijo:
Ser un buen contacto, Ptera. Es maestro de armas, no slo de espada. Fue l quien
le vendi las agujas al chico, entiende?
Maana, tarde, noche? inquiri Jibias. Le parece bien por la noche? De
acuerdo! Digamos el hiraces?
Seda volvi a asentir. El hiraces despus de la sombra, maestro Jibias.
Alca le alcanz a Jibias la pierna prottica y lo ayud a mantener el equilibrio. El viejo se
encaj la pierna en el mun.
Comprende pregunt Jibias golpendoselo con la vara que me gan el derecho
a hacer lo que hice? Que una vez me hicieron trampa a m? Que pagu el precio cuando
era joven y fuerte como usted?
En la calle caliente y silenciosa, Alca dijo:
No tardaremos en encontrar una litera, Ptera. Yo les pagar, pero luego tendr que
irme.
Seda sonri. Si el tobillo me permiti luchar contra ese fabuloso viejo loco, sin duda me
llevar hasta casa. Puedes irte ahora, Alca, y la calma de Pas sea contigo. No intentar
agradecerte todo lo que has hecho por m esta noche. No podra por ms que hablara hasta
la maana. Pero te lo devolver cada vez que tenga la oportunidad.
Alca sonri y le dio una palmada en la espalda.
No hay prisa, Ptera.
Si bajo por esta callejuela, la de la Cuerda, lo s, saldr a la del Sol. Unos pasos al este
y llego al manten. Estoy seguro que tienes asuntos que atender. As que buenas noches.
Se cuid de caminar con normalidad hasta que Alca se perdi de vista y luego,
apoyndose en el bastn de Sangre, se permiti cojear. El lance con el maestro Jibias lo
haba dejado empapado en sudor; por suerte el viento nocturno no era desagradable.
Casi haba terminado el otoo. Era ayer no ms que haba llovido? Seda se asegur
que s. Tenan el invierno prcticamente encima, aunque para probarlo slo estaba ese
chubasco. Ya haban pasado las cosechas, magras cosechas, deca la mayor parte de los
campesinos; la reseca muerte del verano pareca durar ms cada ao, y en ste el calor
haba sido terrible. Y an haca calor, por cierto.
All estaba la calle del Sol; ancha como era, por poco haba pasado de largo. Al da
siguiente, el funeral: los ritos finales de Orpina, y muy probablemente tambin los primeros.
Record lo que Alca haba dicho de ella y dese haberla conocido, como tal vez la haba
conocido Jacinta. Habra podido la Mitera cambiar el cheque de Orqudea? Iba a tener
que averiguarlo; quiz ella hubiera dejado una nota. No le hara falta decirle que limpiara el
manten. La ruda seguira siendo barata en el mercado? No: se conseguira ruda al
precio que fuese? S, casi seguro. Y...
Y all estaba el manso, con el manten detrs; pero l haba cerrado la puerta que daba a
esa calle.
Cojeando, cruz la calle del Sol en diagonal hasta la puerta del jardn, us la llave para
abrir y volvi a cerrar con cuidado. Mientras recorra el sendero que llevaba al manso,
donde no dorma, coma ni viva nadie excepto l, por la ventana abierta unas voces flotaron
hacia el jardn. Una era spera, y se alz casi hasta el grito para hundirse despus en un
susurro. La otra, que hablaba de Pas y Equidna, de Hirax y Molpe y todos los dioses, le
pareci extraamente familiar.
Se detuvo un momento a escuchar; luego se sent en el viejo escaln gastado. Era,
indiscutiblemente, su propia voz.
...que hace brotar las espigas del polvo dijo la segunda voz. Todos vosotros lo
habis visto, muchachos, pues si no os habra parecido una maravillosa maravilla.
Era su charla del mlpedes en el manten, o ms bien una parodia. Pero tal vez haba

sonado realmente as, tan tonto. Todava sonaba tonto.


Por eso cuando vemos danzar los rboles en la brisa debemos pensar en ella, pero
tambin en su madre, porque sin su madre no la tendramos a ella, ni a los rboles, y ni
siquiera a la danza.
Haba dicho eso, seguro. Eran sus palabras precisas, ese parloteo. El Extrao no slo le
haba hablado: lo haba partido en dos: el Ptera Seda que viva all, y en ese momento
hablaba en el mohoso recibidor, y l mismo, Seda el ladrn fallido; Seda el bribn y la
herramienta de Sangre, Seda el amigo de Alca, que llevaba en la faja el azot prestado por
una prostituta y una relumbrante pistola en el bolsillo.
Seda que ansiaba volver a ver a la muchacha. La voz spera: Seda bueno! Tal vez,
pero cul Seda: aqul o ste, l mismo? ste, que inconscientemente haba sacado el
azot de Jacinta? Este Seda que tema y odiaba a Mosqueta y se desviva por matarlo?
A quin tema? Ese otro Seda no habra matado una mosca, y una y otra vez haba
postergado conseguir la serpiente ratera que necesitaba porque... imaginaba el sufrimiento
de las ratas. Y sin embargo tema encontrarse con el Seda que haba sido, y tambin
encontrarse con l ahora en voz y recuerdo. De verdad se haba transformado en otro?
Desgarr el envoltorio del pesado paquete que le haba dado Alca. Cayeron varias
agujas; ms agujas llenaron como agua la ranura abierta de la pistola; apret el dispositivo
de carga y la ranura se cerr. Si ahora le haca falta, la pistola disparara.
O quiz no.
Ptera Seda y Seda nocturno. Descubri que l, el segundo, despreciaba al otro, aunque
tambin lo envidiaba. Su propia voz reson en el manso: En nombre de los dioses
inmortales, que nos dan todo cuanto tenemos.
Extraos dones, a veces. l haba salvado ese templo, o al menos haba retrasado su
destruccin; ahora, oyendo esa voz de augur, comprendi que en realidad nunca haba
valido la pena, aunque lo haban enviado a salvarlo. Con rostro sombro se levant, volvi a
meterse el azot bajo la faja y la pistola y el paquete de agujas en el bolsillo y se sacudi la
espalda de la tnica.
Haba cambiado todo porque estaba cambiado l mismo. Cmo haba sucedido? Al
escalar el muro de Sangre? Al entrar en el manten a buscar el hacha? Mucho tiempo
atrs, cuando haba forzado la ventana junto con los otros chicos? O Mucor lo haba
hechizado en aquella habitacin sucia y oscura? Si haba alguien capaz de hechizar era
Mucor; si haba demonios, Mucor lo era. Fue ella la que bebi la sangre de la pobre
Cardencha?
Mucor susurr Seda. Ests aqu? Todava me sigues? Por un momento, con
el viento que agitaba las hojas secas de la higuera, le pareci or un leve murmullo.
Ahora graznando, su voz por la ventana: Od oh lo que las Escrituras dicen. Od oh las
altas esperanzas del Horrible Hirax.
Aqu est el hacha repiti la voz spera, como burlndose de haberla encontrado, y
Seda la reconoci.
No, no haba sido Mucor, ni la decisin de recobrar el hacha, ni nada parecido. Aunque
todos los dioses eran buenos, no poda el insondable Extrao ser bueno de un modo
oscuro? Cmo Alca, como poda ser Alca? De pronto Seda se acord del Vrtice fuera del
Vrtice, de ese inconmensurable Vrtice del Extrao que tena bajo los pies. Tan oscuro...
Pero alumbrado por motas dispersas.
Con una mano en el lanzagujas, dentro del bolsillo, abri la puerta del manso y entr.

FIN

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