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O ANTROPLOGO E O OUTRO: O TRABALHO DE CAMPO EM UMA

POCA PS-MODERNA1.
SMANIOTTO, Edgar Indalecio2

RESUMO
Neste artigo buscamos discutir o pensamento do escritor Augusto Emlio Zaluar a respeito da dificuldade
que o antroplogo encontra para sair do mundo do outro. Essa discusso feita por Zaluar no decorrer
da trama do livro O Dr. Benignus, sendo representada pelo personagem Willian River. Pretendemos, ao
longo destas pginas, expor as idias de Zaluar, ao mesmo tempo em que as contrapomos com o
pensamento de Clifford Geertz, James Clifford, Nigel Barley e Alba Zaluar, a fim de buscar
compreender o papel e a validade epistemolgica do trabalho de campo na antropologia.
PALAVRAS-CHAVE: antropologia, outro, pr-figurao, ps-moderno.

ABSTRACT
In this article we discuss the thought of the writer Augusto Emilio ZALUAR about the difficulty
that the anthropologist is to leave the world of the "other". This discussion is made by ZALUAR
during the book's plot Dr. Benignus, represented by the character William River. We intend, in
these pages, expose ZALUAR ideas at the same time that we oppose the thought of Clifford
Geertz, James Clifford, Nigel Barley and Alba ZALUAR in order to try to understand the role
and the epistemological validity of fieldwork in anthropology.
KEYWORDS: Anthropology. Other. Pre-figuration. Postmodern.

INTRODUO

Este trabalho foi anteriormente apresentado como parte da dissertao de mestrado: UMA ANLISE
DO CONCEITO ANTROPOLGICO DO OUTRO NA OBRA DO ESCRITOR AUGUSTO EMLIO
ZALUAR, defendida em 2007 no programa de ps-graduao em Cincias Sociais da UNESP de
Marlia sob orientao da Prof. Dr. Christina de Rezende Rubim, por este autor.
2 Filsofo, mestre e doutor Cincias Sociais. Docente da Faculdade de Ensino Superior do Interior
Paulista. Membro da Associao Brasileira de Antropologia ABA; da Sociedade Brasileira para o
Progresso da Cincia SBPC; da Associao de Pesquisadores em Arte Sequencial ASPAS, e do
Centro de Educao Transdisciplinar CETRANS, Grupo de Pesquisa Social - UNESP. Email: edgarsmaniotto@gmail.com.

No romance O Dr. Benignus3, Augusto Emlio Zaluar utiliza-se do conceito


antropolgico do outro ao narrar as aventuras do personagem homnimo. O Dr. Benignus
mdico e naturalista, e, devido a um estratagema utilizado por seu cozinheiro, aventura-se pelo
interior do Brasil, a fim de conhecer a natureza brasileira e fazer pesquisas astronmicas.
No decorrer da narrativa de suas aventuras pelo interior do Brasil, Benignus encontra-se com o
antroplogo Willian River que, para a antroploga Alba Zaluar, representaria uma espcie de prfigurao da situao vivida por muitos etngrafos que no sabem como sair do mundo do outro
(ZALUAR, Alba. 1994, p. 374). Tese esta que desenvolveremos neste artigo.

Primeiro romance cientfico brasileiro 2 O Dr. Benignus. (Benignus" = benigno), j no


ttulo reflete a viso de Augusto Emlio Zaluar de que a Cincia e a Tecnologia tinham vindo
exclusivamente para fazer o bem ao ser humano5, tambm um relato de viagem. Um relato
imaginrio, claro, mas sustentado pela pesquisa enciclopdica feita pelo seu autor, que insere
na obra um apndice com dezenas de referncias biogrficas, cientficas e literrias, das quais
se utilizou para sustentar sua narrativa.
Partindo deste relato fictcio de viagem, escrito por Zaluar, buscamos tambm
compreender os dilemas encontrados pelo antroplogo durante o trabalho de campo, bem como
a validade epistemlogica e discursiva da monografia escrita por ele a partir dessa experincia,
sempre tendo em vista as crticas feitas por antroplogos hermenuticos e ps-modernos
pretenso de discurso sobre a realidade, que est presente na monografia antropolgica.
1. AUGUSTO EMLIO ZALUAR: ESBOO DE UMA TRAJETRIA INTELECTUAL.
3

O Dr. Benignus, Rio de Janeiro: Editora UFRJ, 1994. Edio crtica, com vrias introdues e uma
explicao tcnica quanto aos critrios de modernizao da linguagem, e feita a partir da edio em
livros, em dois volumes, de 1875. H indicaes que o romance teve uma edio anterior em forma de
folhetim, fato comum na poca, contida na seo Ao Leitor (p. 27): Agradeo cordialmente ilustrada
redao do O GLOBO a benevolncia com que acolheu o meu trabalho, que hoje principio a publicar..
4

O romance de Zaluar um legtimo romance cientfico brasileiro do sculo XIX, mas produto tanto
da imitao quanto da distncia cultural sofrida pelo pas em relao Europa. Ele aborda teorias
antropolgicas locais, como as idias da Amrica como terra da liberdade e a do continente sulamericano como o mais antigo do mundo, mas seu estilo claramente influenciado por Julio Verne, no
qual as caractersticas literrias so deixadas de lado em favor de uma descrio cientfica, quase
didtica.
Particularmente discutido no O Dr. Benignus a relao entre astronomia, antropologia e
astrobiologia, sendo esta relao construda utilizando-se das obras de Camille de Flammarion (1937A,
1937B, 1995). Sabe-se que Flammarion influenciou a constituio da astronomia brasileira at o sculo
XX, entrando em disputa com os positivista, ver: MORAES, Abrao. A astronomia no Brasil. In:
AZEVEDO, Fernando de. As cincias no Brasil. So Paulo: Melhoramentos,1955. p.
81-161.
RIBEIRO, J. Costa. A fsica no Brasil. In: AZEVEDO, Fernando de. As cincias no Brasil. So Paulo:
Melhoramentos, 1955. p. 163 - 202.
5

Augusto Emlio Zaluar nasceu em Lisboa em 14 de fevereiro de 1826, filho de Jos de Oliveira
Zaluar6, major graduado, que servira de comissrio pagador da diviso dos Voluntrios Reais de El-Rei,
na campanha do Rio da Prata, antes da Independncia do Brasil. Augusto Emlio Zaluar matriculou-se
no 1 ano da Escola Mdico-cirrgica de Lisboa, disposto a seguir esses estudos, mas acabou por
descobrir-se mais apto literatura.
Colaborou com diversos jornais de Lisboa e algumas revistas, entre elas Epoche, Jardim das
Damas, Revista Popular e outras publicaes daquele tempo, principalmente com poemas. J em 1846,
publica um folheto intitulado Poesias, primeira parte7. Mas no encontrou nos meios literrios
rendimentos que lhe possibilitassem sustentar-se.
Decidiu, assim, vir para o Brasil, chegando ao Rio de Janeiro em 3 de janeiro de 1850. Tratou
logo de tentar viver de meios puramente literrios e jornalsticos. Fez parte das redaes do Correio
Mercantil e do Dirio do Rio de Janeiro; e em Santos, da Civilizao. Em 1856 naturalizou-se
brasileiro8.
Alm das atividades de articulista e redator, Zaluar viria a se dedicar a tradues de obras
literrias para os folhetins da poca. Traduziu Os moicanos de Paris para o Correio Mercantil. Alm da
atividade jornalstica, Zaluar se dedicou intensamente poesia. Em 1851, publica Dores e Flores9, que
teria sua continuao publicada em 1862, com o ttulo de Revelaes10. Mas tambm publicou um livro
de contos11. Fez apreciaes crticas para outros autores, como Joaquim Incio Alvares de Azevedo12,
um poema em homenagem a Pedro II13, e uma pea de teatro14.

Infelizmente no conseguimos identificar o nome da me de Zaluar.


Original, sem republicao recente, pode ser encontrado na Biblioteca Nacional: Poesias. Lisboa:
Imprensa Nacional, 1846.
7

Informaes retiradas do: Portugal Dicionrio Histrico, transcrito por Manuel Amaral, disponvel
em http://www.arqnet.pt/dicionrio/zaluar.html, acesso em 22/06/2004.
9 Original, sem republicao recente, pode ser encontrado na Biblioteca Nacional: Dores e flores. Rio
de Janeiro: Typ. De F. de Paula Brito, 1851.
8

10

Original, sem republicao recente, pode ser encontrado na Biblioteca Nacional: Revelaes. Rio
de Janeiro-Paris: Livraria de B. L. Garnier, 1862.
11

Original, sem republicao recente, pode ser encontrado na Biblioteca Nacional: Contos da Roa.
Rio de Janeiro : Typographia do Diario do Rio de Janeiro, 1868.
12

Original, sem republicao recente, pode ser encontrado na Biblioteca Nacional: Azevedo, Joaquim
Incio Alvares de. Poesias. Rio de Janeiro Typ. Universal de Laemmert 1872. Apreciaes crticas de:
Augusto Emlio Zaluar. Jos Feliciano de Castilho Barreto e Noronha. Jos Maria Velho da Silva.
13

Original, sem republicao recente, pode ser encontrado na Biblioteca Nacional: Os Rios. A S.M.
Imperial o Senhor Dom Pedro Segundo. [ S.l: s.n, s.d.] 6p. 22cm.
14

Esta pea chama-se O cofre da tartaruga, uma conversao em um ato, de 1865.

Zaluar era um homem profundamente interessado em cincias Naturais e Fsicas,


principalmente em Astronomia; havia comeado sua carreira como mdico. Publicou obras sobre
diversos temas, como biografia, seja em obra prpria15 ou em parceria16; obras de carter didtico17,
afinal era Lente em pedagogia da Escola Normal.
No entanto, seria uma obra sua dedicada cincia e tecnologia18, assuntos de vital importncia
para Zaluar, que lhe renderia o mrito de entrar para o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (I H
G B ).
Como viajante, Augusto Emilio Zaluar escreveu a sua Peregrinao pela Provncia de So
Paulo (1860-6119), um relato de viagem, to comum no sculo XIX, com uma leve diferena em relao
a seus contemporneos. Enquanto grande parte dos viajantes, principalmente estrangeiros, estava
preocupada em catalogar a natureza brasileira, Zaluar, realizava sua viagem a fim de catalogar os
elementos civilizadores desta nao, por isso ela transcorreu nas provncias do Rio de Janeiro e,
principalmente, na de So Paulo, onde comeavam a surgir cidades de mdio porte, alguma indstria e
estradas de ferro, devido, sobretudo, cultura cafeeira.
2. UMA PR FIGURAO DA ANTROPOLOGIA
No decorrer do Doutor Benignus, somos apresentados ao personagem William River20, um
antroplogo21. Este, de origem inglesa, passou cerca de 9 meses entre os povos indgenas de Gois,

15

Original, sem republicao recente, pode ser encontrado na Biblioteca Nacional: Emlia Adelaide.
Rio de Janeiro, Typ. do Dirio de Rio de Janeiro, 1871.
16

Original, sem republicao recente, pode ser encontrado na Biblioteca Nacional: CASTRO, Eduardo
de S Pereira de. ZALUAR, Augusto Emlio. Os Heres brazileiros na campanha do sul em 1865.
Rio de Janeiro: Typ. Pinheiro & Comp. 1865.
17

Original, sem republicao recente, pode ser encontrado na Biblioteca Nacional: Lies das cousas
animadas e inanimadas; modelos e assunptos de exercicios oraes e por escripto para os
meninos de 5 a 8 annos, imitao, para uso das escolas primarias 3. ed. Rio de Janeiro, Liv.
classica de Alves & comp., 1893.
18Original,

sem republicao recente, pode ser encontrado na Biblioteca Nacional: Exposio


Nacional Brazileira de 1875. Rio de Janeiro : Typ. do Globo, 1875.
19 Esta obra teve uma republicao relativamente recente, 1975, que ainda est disponvel:
Peregrinao pela Provncia de So Paulo ( 1860-61). So Paulo: Ed. Itatiaia, USP, 1975.
20 Este personagem puramente fictcio, no tendo qualquer relao com o antroplogo e fisiologista
ingls W. H. R. Rivers, fundador da escola de psicologia experimental de Cambridge. Criador de um
mtodo de registrar parentesco, entre outras contribuies tcnicas antropologia, Rivers propagava
a necessidade de encarar uma cultura ou sociedade como um todo integrado (MERCIER, 1986, p.
109).
21 Usamos aqui o termo antroplogo, com o objetivo de designar o personagem Willian River. Sabemos
que at ento esta rea das cincias humanas no se tinha constitudo, mas uma vez que o
personagem apresenta comportamentos que viriam a serem adotados pelos antroplogos (como
passar meses entre os Caiaps antes de escrever sua monografia), e Zaluar o designa como tal,
usaremos este termo para referirmos a este.

para depois redigir uma monografia. Em outras palavras, William River estava realizando um trabalho
de campo, que seria a fase primordial da investigao etnogrfica. Alba Zaluar (1994), reconhece ser
esta uma proposio avanada, basta lembrarmos que as primeiras expedies para realizar um longo
trabalho de campo deram-se na virada do sculo (ZALUAR, Alba. 1994, p. 374).

Alba Zaluar se refere aqui coleta de materiais etnogrficos feita por Frans Boas por
ocasio de uma misso geogrfica terra de Bafim, em 1887. Seguida por uma expedio
zoolgica ao estreito de Torres, em 1888, com a presena de A. C. Haddon. Foi tambm em
1894 que B. Spencer e F. J. Gillen recolheram dados por ocasio de uma viagem de estudos
zoolgicos na Austrlia (MERCIER, 1986, p. 75).
Para Velasco e Rada (1997), o trabalho de campo o perodo dedicado compilao e
ao registro de dados, sendo mais do que uma tcnica. Trata-se de uma situao metodolgica e
tambm um processo em si mesmo, uma sequncia de aes, de comportamentos e de
acontecimentos, cujo objetivo redigir uma monografia.
O primeiro trabalho de campo a enquadrar-se nesta definio teria sido, segundo os autores,
aquele realizado por Bronislaw Malinowski (1978), em seu trabalho de campo nas ilhas Trobriand, nos
anos de 1917-1918.
A introduo de Argonautas do Pacfico Ocidental pode mesmo ser considerada a carta
fundacional do trabalho de campo antropolgico, versando, como podemos identificar em seu ttulo,
sobre o Tema, mtodo e objetivo da pesquisa.
nesta introduo que Malinowski prope que se faam dirios de campo: o dirio
etnogrfico, feito sistematicamente no curso dos trabalhos num distrito, o instrumento ideal para este
tipo de estudo (p. 31), e os princpios metodolgicos que vo nortear sua pesquisa:
... em primeiro lugar lgico que o pesquisador deve possuir objetivos genuinamente
cientficos e conhecer os valores e critrios da etnografia moderna. Em segundo lugar,
deve o pesquisador assegurar boas condies de trabalho, o que significa,
basicamente, viver mesmo entre os nativos, sem depender de outros brancos.
Finalmente, deve ele aplicar certos mtodos especiais de coleta, manipulao e
registro da evidncia (MALINOWSKI, 1978, p. 20).

Seguindo a leitura de Alba Zaluar, de que Zaluar teria realizado uma profecia do mtodo
etnogrfico que se cumpriu no sculo seguinte (ZALUAR, Alba. 1994, p. 374), podemos verificar que
as propostas metodolgicas, inseridas por Bronislaw Malinowski, encontram-se de certa forma
esboadas na fico de Zaluar. Isso no significa, porm, que Zaluar tenha sido um profeta ou mesmo
realizado um trabalho antropolgico de envergadura que mais tarde foi esquecido por historiadores da
antropologia. Na verdade, Zaluar, assim como o romancista francs Jlio Verne, procurava fazer

extensas leituras da rea de conhecimento do que iria tratar22. No decorrer do romance, buscava
apresentar aos seus leitores os conhecimentos cientficos de sua poca a respeito dessa disciplina e
conseguia propor certas especulaes acerca do desenvolvimento futuro da rea tratada, e, por vezes,
algumas de suas asseres poderiam se verificar plausveis.

No decorrer da narrativa, Zaluar fala da necessidade de coletar, expondo suas idias de


que o cientista (por vezes ele usa o termo antroplogo) deve anotar suas observaes e recolher
objetos a fim de poder melhor estudar os povos indgenas quando retornar ao mundo civilizado.
Ele taxativo, ao acusar os viajantes, que percorreram o interior do Brasil, de muito pouco
escrupulosos na exposio de fatos e na decifrao de documentos, trazendo enormes enganos cincia
devido sua leviandade ao trabalhar ao sabor da aventura mais do que com a explorao cientfica.
interessante salientarmos que, no decorrer do romance O Dr. Benignus, Zaluar vai coletando
material, tanto de cunho arqueolgico quanto de cunho antropolgico ao fazer contato com povos
nativos. A expedio fictcia de Benignus no era muito diferente daquelas que ele criticava.
H uma certa tenso no romance, entre o Dr. Benignus e William River. O primeiro comanda
uma expedio, moda antiga, dos viajantes, e, o segundo, at por fora dos acontecimentos relatados
no romance, parece apontar para uma pesquisa mais cuidadosa e em contato direto com os nativos.
Existiria ento uma tenso, que acreditamos, intencional, j verificada por Zaluar. No texto
Poder e Dilogo na Etnografia: A iniciao de Marcel Griaule, de James Clifford (1998), apesar de
no tomarmos conhecimento de fontes primrias, verificamos na Misso Dakar-Djibout, que atravessou
em vinte e um meses a frica, do Atlntico ao Mar Vermelho, certa similaridade com a tenso exposta
por Zaluar.
Clifford relata que Marcel Griaule era um aviador da Fora Area francesa, que tinha interesse
em expedies. Pelo relato de Clifford, podemos inferir que Griaule no estava to distante do viajante
aventureiro do sculo XIX. Sua expedio no era solitria como a de Malinowski; ao contrrio, levava
consigo vrios assistentes, chegou mesmo a pensar em projetar um barco-laboratrio-de-pesquisa, para
uso no rio Nger. Tambm buscava realizar de forma intensiva a coleta de artefatos de uma rea.
Para Clifford (1998), a noo de que a etnografia era um processo de coleta dominou a Misso
Dakar-Djibout, com sua nfase museogrfica (p.193), mas o mesmo autor tambm nos informa que
Griaule fazia pesquisas intensivas, tendo ficado durante quase trs anos, em cerca de dez expedies
diferentes, entre os dogon23. Fizemos esta citao a fim de salientar que a mesma tenso, entre o relato
de viagem e a moderna antropologia, poderia ser verificada, ainda na primeira metade do sculo XX,
em um dos maiores expoentes da antropologia francesa.

22

No caso especfico da antropologia Zaluar cita os seguintes nomes no decorrer do texto: Quatrefages,
Pierre-Paul Broca, Charles Robert Darwin, Alexander von Humboldt, dourd Arnaud Isidore Hippolyte,
Franois Lenormant, Peter Wilhen Lund, Couto de Magalhes, Boucher de Perthes, entre outros.
Verificamos vasta leitura da disciplina.
23 Sociedade Africana pesquisada por Criaule.

Apesar de se mostrar bastante preocupado com o aprimoramento da pesquisa antropolgica,


Zaluar era um homem de sua poca. Geertz (2002) relata que a antropologia nasce no seio da expanso
imperialista do ocidente, trazendo consigo uma crena salvacionista nos poderes da cincia.
Zaluar estava impregnado desta viso de mundo, com uma nica diferena: os nativos aos quais
Zaluar se referia so parte constitutiva da mesma metrpole que ele. O mesmo dilema foi enfrentado
por outros escritores brasileiros, entre eles Gonalves de Magalhes, Jos de Alencar, Gonalves Dias e
Bernardo Guimares.
Todos estes homens do sculo XIX, os romnticos, se apropriaram do ndio em seu imaginrio.
Segundo Jobim (1998):

o nosso romantismo eleger o ndio como seu heri, entre outras coisas porque este
podia ser representado como o nativo legtimo do Brasil aquele que desde sempre
aqui viveu, e que lutou heroicamente contra os colonizadores estrangeiros. Nada
melhor para um movimento literrio nacionalista do que um heri que pode ser
apresentado como legtimo produto da nossa terra (p. 36).

Esses escritores pretendiam tratar epicamente o nativo americano e sua natureza. Zaluar,
tambm um escritor romntico, no deixou de enaltecer o indgena, mas pretendeu, sobretudo,
torn-lo parte da sociedade civilizada. Em seu romance o Doutor Benignus, almejava fundar
uma colnia agrcola e industrial na ilha de Santana:
Jaime River e os filhos do Dr. Benignus preparam-se com estudos racionais e prticos
para serem um dia grandes proprietrios agrcolas na colnia da ilha de Santana, sonho
dourado do sbio Benignus e seus amigos, pois querem fazer representar ali todas as
naes principais, atraindo civilizao pela santa comunho do trabalho, as raas
ainda mergulhadas na indolncia e no barbarismo (Zaluar. 1994, p. 346).

Mesmo demonstrando apreo pela pesquisa cientfica e respeito cultura desses povos, Zaluar
no deixa de enxerg-los como brbaros indolentes a serem transformados em cidados teis ao Imprio
do Brasil.
Zaluar, afinal, no estava escrevendo, de um modo geral, sobre povos coloniais para uma
metrpole alm do Atlntico. Aqui os povos nativos so, ainda que marginalizados, parte da metrpole.
Portanto, devem trabalhar por ela.
3. O antroplogo no mundo do outro
A antropologia, seja ela uma busca malinowskiana da experincia, uma paixo straussiana
pela ordem, uma ironia cultural benedictiana ou uma reafirmao cultural pritchardiana -, , acima de
tudo, uma apresentao do real... (Geertz , 2002, p. 186).

Para realizar esta apresentao do real, a fico antropolgica, ainda usando uma interpretao
de Geertz, pretende fazer, de forma objetiva e cientfica, a ponte entre duas culturas. o antroplogo,
por sua vez, o sujeito que experimenta essa outra cultura e que a traduz de forma coerente para ser
degustada pelos membros da cultura ocidental.
O historiador da antropologia James Clifford (1998), em seu trabalho Sobre a Autoridade
Etnogrfica, relata a constituio da figura do antroplogo como cientista. Ele no deve ser confundido
com aquele que faz o trabalho de gabinete. O novo antroplogo, agora um cientista, aquele que realiza
um trabalho de campo e legitima seu texto evocando a sua experincia participante.
Muitas etnografias por exemplo, a de Colin Turnbull, Forest people (1962) ainda
so apresentadas no modo experiencial, defendendo, anteriormente a qualquer
hiptese de pesquisa ou mtodo especficos, o eu estava l do etngrafo como
membro integrante e participante (CLIFFORD, 1998, p. 35).

A observao participante seria, nas palavras de James Clifford, uma frmula para o contnuo
vaivm entre o interior e o exterior dos acontecimentos: de um lado, captando o sentido de
ocorrncias e gestos especficos atravs da empatia, para ento buscar situ-los em contextos maiores
(CLIFFORD, 1998, p. 33).
Calcado na observao participante, nasceu este novo gnero cientfico e literrio, a etnografia,
dependente das seguintes inovaes institucionais e metodolgicas, segundo James Clifford:

Primeiro, a persona do pesquisador de campo foi legitimada, tanto pblica quanto


profissionalmente... Segundo, era tacitamente aceito que o etngrafo de novo estilo,
cuja estadia no campo raramente excedia a dois anos, e mais freqentemente era bem
curta, podia eficientemente usar as lnguas nativas mesmo sem domin-las...
Terceiro, a nova etnografia era marcada por uma acentuada nfase no poder de
observao... Quarto, algumas poderosas abstraes tericas prometiam auxiliar os
etngrafos acadmicos a chegar ao cerne de uma cultura mais rapidamente do que
algum, por exemplo, que empreendesse um inventrio exaustivo de costumes e
crenas... Quinto, uma vez que a cultura, vista como um todo complexo, estava sempre
alm do alcance numa pesquisa de curta durao, o novo etngrafo pretendia focalizar
tematicamente algumas instituies especficas... Sexto, os todos assim representados
tendiam a ser sincrnicos, produtos de uma atividade de pesquisa de curta durao. O
pesquisador de campo, operando de modo intensivo, poderia, de forma plausvel,
traar o perfil do que se convencionou chamar presente etnogrfico... (CLIFFORD,
1998, p. 28-30).

Este pesquisador descrito por Clifford, entretanto, segundo Geertz (2002), tem seu discurso cada
vez mais difcil de realizar-se. Afinal:

A capacidade dos antroplogos de nos fazer levar a srio o que dizem tem menos a
ver com uma aparncia factual, ou com um ar de elegncia conceitual, do que com
sua capacidade de nos convencer de que o que eles dizem resulta de haverem
realmente penetrado numa outra forma de vida (ou, se voc preferir, de terem sido
penetrados por ela) - de realmente haverem, de um modo ou de outro, estado l. E

a, ao nos convencer de que esse milagre dos bastidores ocorreu, que entra a escrita
(GEERTZ, 2002, p. 15).

Verificamos, ento, que tradicionalmente o antroplogo aquele cientista que pretende escrever
uma etnografia e, para tanto, deve fazer uma observao participante. Enfocaremos o trauma da sada
desse cientista do mundo do outro que ele pretende estudar, defendendo a tese de que tal trauma j
estava presente na obra de Zaluar.
No decorrer do O Doutor Benignus, ficamos sabendo que William River, apesar de todas as
dificuldades que encontrou entre os Carajs, pretendia, aps apresentar sua monografia em um
Congresso Internacional de Geografia, voltar para junto desses nativos, a fim de, entre outras coisas,
continuar seus estudos e participar da cidade utpica de Zaluar.
Uma vez que, para a antroploga Alba Zaluar, como j citamos na introduo deste artigo, o
personagem William River representaria uma espcie de pr-figurao da situao vivida por muitos
etngrafos que no sabem como sair do mundo do outro (ZALUAR, Alba. 1994, p. 374); e levandose em considerao que o termo prefigurao pode ser definido como: Ato de prefigurar; representao
de coisa futura. Representar antecipadamente coisa que ainda no existe, mas que pode existir
(FERNANDES, 2005, p. [S.P.] ); ao utilizarmos ento a palavra prefigurao, como definida no
dicionrio citado, queremos enfatizar, de acordo com Alba Zaluar, um certo exerccio de antecipao
por parte de Augusto Emlio Zaluar.
O no sair do mundo do outro, ou o no saber faz-lo, poderia vir a ser o futuro da
antropologia. Recorrendo ao antroplogo Nigel Barley, acreditamos que podemos defender tal tese, pois
as afirmaes de Zaluar tornaram-se realidade.

Nigel Barley (2005), autor de El antroplogo Inocente, estabelece algumas certezas


que diz serem comuns na vida universitria, ainda que totalmente arbitrrias. Uma dessas
certezas arbitrrias seria a de que o bom estudante se tornaria um bom investigador, de que um
bom investigador se tornaria um bom escritor de ensaios, e que, por fim, um bom escritor de
ensaios desejaria fazer trabalho de campo.
Para o autor, estas so dedues sem qualquer fundamento. Afinal, alguns estudiosos tornamse investigadores medocres, alguns ensastas, que esto constantemente publicando nas melhores
revistas de sua rea, so professores decepcionantes. Ele mesmo faz parte de uma nova gerao de
antroplogos que considera o trabalho de campo um tanto sobrevalorizado. Assim, teria feito um
doutorado tendo por base horas de pesquisa em bibliotecas. Mas, aps ensinar durante vrios anos,
Barley optou por fazer um trabalho de campo, ainda que para ele o trabalho de campo parecesse, ...una
de esas tareas desagradables, como el servicio militar, que haba que sufrir en silencio, o si por el
contrario se trataba de uno de los privilegios de la profesin por el cual haba que estar agradecido.
(BARLEY, 2005, p. 18)

Seria um recurso para escapar da docncia e tutoria, um privilgio da profisso, que durante o
resto da vida coloca mo um repertrio de anedotas etnogrficas para fazer calar os alunos e entreter
as pessoas. Ou quem sabe uma maneira de adquirir uma aura que permite fazer parte dos santos da
igreja britnica dos excntricos, nas palavras do autor:

Y sospecho que h sido la utilizacin de tales latiguillos lo que h dotado de esa valiosa
aura de excentridad a los grises pobladores de los departamentos de antropologa. Los
antroplogos han tenido suerte en lo que se refiere a su imagem pblica. Es notorio
que los socilogos son avinagrados e izquierdistas proveedores de desatinos o
perogrulladas. Pero los antroplogos se han situado a los pies de santos hindes, han
visto dioses extraos, presenciado ritos repugnantes y, haciendo gala de un audacia
suprema, han ido a donde no haba ido ningn hombre. Estn, pues, rodeados de un
halo de santidad y divina ociosidad. Son santos de la iglesia britnica de la
excentricidad por mrito proprio. (BARLEY, 2005, p. 19-20)

Continuando sua linha de argumentao, o autor coloca em xeque o trabalho de campo como
simples coleta de material, coleccionar mariposas, pois o que importa no o volume de material
etnogrfico recolhido e descrito, mas aquilo que se faz com esse material.

Assim, as justificativas para a investigao de campo seriam iguais quelas dadas para
qualquer atividade acadmica, no residindo em uma contribuio coletividade, mas em uma
satisfao egosta. Para sustentar suas teses, Barley decide partilhar com o leitor sua prpria
experincia de campo, tendo por objetivo:

...puede servir para reequilibrar la balanza y demostrar a los estudiantes, y ojal


tambin a los no antroplogos, que la monografia acabada guarda relacin con los
sangrantes pedazos de la cruda rea que se basa, as como para transmitir algo de la
experiencia del trabajo de campo a los que no han pasado por ella. (BARLEY, 2005,

p. 21)
Barley continua sua argumentao sugerindo que:

Es una ficcin amable pensar que un deseo irrefrenable de vivir entre un nico pueblo
de este planeta que se considera depositario de un secreto de gran transcendencia para
el resto de la raza humana consume a los antroplogos, que sugerir que trabajen en
outro lugar es como sugerir que podan haberse casado con alguien que no fuera su
insustituible compaero espiritual. (BARLEY, 2005, p. 21)

Uma vez no estando comprometido com tal viso da etnografia, Barley pretendeu
escolher, para sua pesquisa, o povo de uma perspectiva mais prtica. Devido a dificuldades de
ordem material e, principalmente, poltica, desistiu de pesquisar em Timor Leste (ento colnia
da Indonsia) e em Fernando Poo (sob regime ditatorial), optando pelos dowayos, habitantes
das montanhas da Repblica dos Camares (frica).

Entretanto, Barley relata que, antes mesmo de chegar ao local da pesquisa, teve de passar por
vrios contratempos, entre eles o processo de convencer o Comit responsvel pela bolsa de pesquisa
sobre a validade de seu trabalho de campo. Ainda que Barley defendesse sua pesquisa como interessante,
nova e importante para o desenvolvimento da antropologia, sabia que esta era apenas normal, seguindo
o padro de diversas pesquisas anteriores.
Aps ter sua pesquisa aprovada, Barley relata suas dificuldades em conseguir um visto para
desenvolver seu trabalho na Repblica dos Camares:

La principal dificultad reside aqu, igual que en otras reas, en explicar por qu el
gobierno britnico considera provechoso pagar a sus sbditos jvenes cantidades
bastante importantes de dinero para que se vayan a zonas desoladas del mundo con el
supuesto cometido de estudiar pueblos que en el pas son famosos por su ignorancia
y atraso. Cmo era posible que semejantes estudios fueran rentables?
Evidentemente, haba algn tipo de propsito oculto. El espionaje, la bsqueda de
yacimentos minerales o el contrabando haban de ser el verdadero motivo.

(BARLEY, 2005, p. 28)


O tratamento dispensado pela empresa area local Air Cameroun consideraba a todos los
clientes una detestable molestia (BARLEY, 2005, p. 26); a vacina que teve de tomar contra a febre
amarela, e que lhe provocara tonturas e vmitos; as dificuldades em comprar materiais adequados para
a pesquisa, j que a alfndega criava imensos problemas com as importaes inglesas, foram essas as
dificuldades de Barley.
Seu relato prossegue descrevendo a monotonia de estar em uma populao tipicamente rural,
afinal, havia sido criado na moderna sociedade industrial cheia de estmulos. Foi, at mesmo, chamado
para ser mediador em disputas entre empregados (oriundos da etnia dowayos) e seus patres.

Apesar destes percalos, Barley apresenta uma poderosa etnografia, oferecendo


minuciosas informaes sobre cerimnias, linguagem, comida, construo de choas,
circunciso e fertilidade. Tambm expe os processos de coleta e construo do objeto de
estudo, inclusive suas incertezas.
Barley relativiza os dowayos em relao s etnias e aos grupos vizinhos (fulanis, koma, negros
urbanizados, cristos, muulmanos, funcionrios e cooperantes ocidentais), tratando suas experincias
tropeos lingsticos, extrao dentria, aventuras na medicina indgena sem idealizaes.

Por fim, ao retornar Inglaterra com 18 quilos a menos e com suas crenas
fundamentais abaladas, sentindo que a trabalhosa instalao no pas Dowayo foi um
empreendimento insensato, ele tem a seguinte conversa com um amigo antroplogo:
- Ah, ya has vuelto.
- S.
- H sido aburrido?
- S.

- Te has puesto muy enfermo?


- S.
- Has trado unas notas a las que no encuentras ni pies
ni cabeza y te has dado cuenta de que te olvidastes de hacer
todas las preguntas importantes?
- S.
- Cundo piensas volver?
Me re dbilmente. Sin embargo, seis meses ms tarde
regresaba al pas Dowayo. (BARLEY, 2005, p. 234)

O relato de Barley tem certas similaridades com a descrio feita por Zaluar da vida do
personagem William River. A princpio, o estranho elo que liga o antroplogo ao seu povo. Mesmo
com todas as dificuldades que Barley e River24 enfrentam, almejam apenas umas pequenas frias no
mundo civilizado, para ento retornar ao seu povo25.

Esta volta ao seu povo, presente na obra de Barley e de Zaluar, ainda que apenas prfigurada, no somente uma curiosidade psicolgica inerente ao antroplogo, mas o resultado
de um questionamento epistemolgico e discursivo que pode ser a via de fortalecimento do
trabalho de campo.
J salientamos neste trabalho que a antropologia teve, como seu principal alicerce e garantia de
objetividade cientfica, o trabalho de campo. A etnografia seria assim o equivalente experincia
repetida em laboratrio nas cincias exatas. Entretanto, crticas foram feitas tanto por antroplogos
hermenuticos (Clifford Gerrtz), quanto por antroplogos ps-modernos (James Clifford).

Gerrtz, apoiando-se em uma tradio hermenutica, e na semitica, prope que a nica


maneira de descrever os fatos culturais precisamente interpretando-os, uma vez que os
fenmenos culturais so sinais, mensagens ou textos. Podemos apenas interpretar seu
significado:
Tal construo, em tais moldes, agora que as suposies simplistas sobre a convergncia
de interesse entre povos (sexos, raas, classes, cultos etc.) de poder desigual foram
historicamente rejeitadas, e que a prpria possibilidade da descrio absoluta foi
questionada, no parece, nem de longe, uma empreitada to inambgua quanto na
poca em que a hierarquia estava instaurada e a linguagem no tinha peso. As
assimetrias morais atravs das quais trabalha a etnografia, bem como a complexidade
discursiva em que ela funciona, tornam indefensvel qualquer tentativa de retrat-la
como mais do que a representao de um tipo de vida nas categorias de outro

(GEERTZ, 2002, p. 188).

24

Vamos nos referir aqui a William River de forma bastante literal. Quase como a um personagem
real.
Segundo James Clifford, a forma possessiva meu povo foi at recentemente bastante usada nos
crculos antropolgicos, mas a frase na verdade significa minha experincia. (CLIFFORD, 1998, p.
38). neste sentido que usamos a expresso neste trabalho.
25

James Clifford, por sua vez, participou do movimento empreendido por jovens antroplogos
americanos no seminrio de Santa F (Novo Mxico, EUA, abril de 1984), de certa forma, todos eles
inspirados por Geertz, ainda que fazendo crticas a este26. Clifford e os demais antroplogos presentes
nesse seminrio identificavam uma crise no campo da antropologia, at ento, segundo eles, muito
positivista.
Sua inteno era, partindo de uma postura claramente impregnada da crtica ps-estruturalista
ou ps-moderna, redefinir a antropologia a partir de critrios estticos, recorrendo a anlises
paraliterrias e filosficas. Esse movimento teve seu manifesto publicado na forma do livro Writing
Culture,27, publicado em 1986.28
Os autores presentes no livro so os antroplogos: James Clifford, Mary Louisse Pratt, Vincent
Crapanzano, Renato Rosaldo, Stephen A Tyler, Talal Asad, George E. Marcus, Michel M. J. Fischer e
Paul Rabinow. Alm de ser o organizador e um dos ensastas, James Clifford tambm responsvel pela
introduo da obra.
Destacamos um trecho de sua introduo:
Los ensayos que aqu se contienen hacen bien explcito un aserto: la ideologizacin,
en el anlisis, h claudicado, h sucumbido. Estos ensayos son el resultado de uma
observacin, de una visin a la contra, nica manera posible de componer un cdigo
fiable de representaciones. Se assume, en este libro, que lo potico y lo poltico son
cosas inseparables; y que lo cientfico est implcito en ello, no en sus mrgenes. O
sea, como en todo processo histrico y lingstico. Asumen, estes ensayos, que las
interpretaciones puramente literarias son propicias a la experimentacin, a la vez que
rigurosamente ticas. El texto en gestacin, la retrica incluso, arrojan buena luz para
construir, siquiera sea artificialmente, una sucesin de eventos culturales. Ello mina
ciertas resoluciones que propenden al autoritarismo interpretativo; ello hace ms
transparente el sustrato cultural que se contempla. Asi se evita, en definitiva, que la
interpretacin etnogrfica sea, ms que una representacin de culturas, una
reinvencin de las mismas (vase a Wagner). Por todo ello podemos decir que el
problema no radica en la interpretacin de unos textos literarios, en su sentido ms
tradicional. La mayoria de estos ensayos, apoyados en un empirismo constatable, se
refieren a textos elaborados en contextos de poder, de resistencia, de tensiones
institucionales, y espoleado todo ello por una clara intencin renovadora.
(CLIFFORD, 1991, p. 26-27)

Os escritos etnogrficos teriam de passar a combinar descries com interpretaes, nos


quais o etngrafo usa da interpretao para associar o pensamento do nativo aos seus meios de
expresso e torn-los compreensveis para o leitor. O resultado parece ser uma reduo do papel

Segundo Sena eles no so um grupo, eles no formam uma escola, eles no seguem modelos,
eles no propem modelos, eles no acreditam em teoria geral, eles no suportam o positivismo, eles
no so convencidos pela transparncia do realismo etnogrfico, eles no so enganados pelo
virtuosismo interpretativo, eles no reivindicam uma genealogia na tradio da disciplina, eles se
reuniram em Santa F para matar o pai (Geertz). (SENA, 1987, p. 3)
27 O ttulo completo Writing Culture: The Poetics and Politics of Ethnography.
28 Para confeco deste trabalho usamos a seguinte edio em lngua espanhola: CLIFFORD, James.
MARCUS, George E. Retricas de la Antropologia. Trad. Jos Luis Moreno-Ruz. Espanha / Madrid:
Ediciones Jcar Universidad, 1991. (Srie Antropologa).
26

do antroplogo ao de escritor, e da crise epistemolgica e poltica da disciplina a uma questo


de estilo.
Para Sena (1987), estes antroplogos pretendiam, sim, destacar-se de seus colegas.
Afinal, a inovao, alm de garantir a sobrevivncia intelectual, garantia tambm a econmica,
j que o mercado de trabalho estava saturado de relatos etnogrficos.
Aps os escritos de Clifford Geertz e James Clifford, com suas crticas ao trabalho de
campo, este teria realmente se esgotado; a atividade antropolgica inovadora passaria a ser a
meta-antropologia. Acreditamos que no!
Ainda que nos faltem maiores leituras e, possivelmente, experincia etnogrfica, o que
desponta para ns um aumento da complexidade do trabalho de campo. Pensamos que para
fazer antropologia precisamos ter acesso a dados e que, em muitos casos, poderemos recorrer a
bibliotecas ou mesmo rede mundial de computadores (Internet). O trabalho de campo, com
todas as crticas feitas por hermenuticos e ps-modernos, parece ainda ser a melhor forma de
colher dados no publicados.
CONSIDERAES FINAIS:

As crticas feitas aos textos etnogrficos e as discusses tericas originadas destas servem, ao
nosso ver, no para invalidar o trabalho do etngrafo, mas para sobrevaloriz-lo.
Na verdade, os fatos sociais, religiosos, tecnolgicos, etc., coletados pelo antroplogo no
trabalho de campo, so o resultado de processos sociais, institucionais e discursivos de construo
terica realizada pelo antroplogo, que, de qualquer forma, deve ter o trabalho de colh-los. O
questionamento acerca destes dados no deve ser pretexto para substituir o trabalho de campo pela pura
anlise terica. Ao contrrio, aumenta a necessidade de cada vez mais fortalecer seu trabalho com mais
dados, voltando-se novamente ao campo de pesquisa e, possivelmente, voltar-se outra vez, e quem sabe
at mesmo uma outra vez. Redundncia parte, parece ser cada vez mais imperativo o trabalho de colher
dados e analis-los, e mais tarde voltar ao campo para comprovao da anlise, para ento fazer uma
nova anlise, e assim por diante.
Sair do mundo do outro, dificuldade enfrentada pelo personagem de Zaluar e, possivelmente,
por dezenas de antroplogos de carne e osso, parece no ser mais uma dificuldade a ser suplantada, mas
uma postura a imitar. William River mostrou-se, ao no conseguir evitar seu retorno ao seu povo,
coerentemente, um antroplogo preparado para o sculo XXI. O trabalho de Barley um bom exemplo
do fortalecimento epistemolgico e discursivo que o trabalho de campo pode ganhar com esta postura.

Afinal, o autor agora no tem apenas que construir um texto para ser feliz mas deve
ainda estar consciente do processo de construo, de seu prprio lugar no texto, dos artifcios

retricos usados e dos efeitos conseguidos (SENA, 1987, Advertncia ao Leitor Espertinho I
[S. P.]).

Referncias Bibliogrficas:

BARLEY, Nigel. El antroplogo inocente. Trad. de M. Jos Rodellar. Espanha/Barcelona:


Editora Anagrama, 2005 (20 edio).
CLIFFORD, James. A Experincia Etnogrfica: antropologia e literatura no sculo XX. Org. Jos
Reginaldo Santos Gonalves. Rio de Janeiro: Editora UFRJ, 1998.
________________. MARCUS, George E. Retricas de la Antropologia. Trad. Jos Luis MorenoRuz. Espanha / Madrid: Ediciones Jcar Universidad, 1991. (Srie Antropologa).

FERNANDES, Francisco. LUFT, Celso Pedro. GUIMARES, F. Marques. Dicionrio


Brasileiro Globo: Portugus. 41 ed. So Paulo: Editora Globo, 1995.
GEERTZ, Clifford. O Saber Local: Novos Ensaios em Antropologia Interpretativa. Trad.
Vera Mello Joscelune. Petrpolis: Vozes, 1997.
______________. A Interpretao das Culturas. Trad. Fnny Wrobel. Rio de Janeiro: Zahar
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_______________. OBRAS E VIDAS: O antroplogo como autor. Trad. Vera Ribeiro. Rio
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JOBIM, Jos Lus. Indianismo Literrio na Cultura do Romantismo. Rev. Let., So Paulo, 37/38:3548, 1998.
MALINOWSKI, Bronislaw. Argonautas do Pacifico Ocidental. Trad. Anton P. Carr e Lgia
Aparecida Cardieri. 2 ed. So Paulo: Abril Cultural, 1978. (Coleo Pensadores).
MERCIER, Paul. Histria da Antropologia. Trad. Manuela Torres. Lisboa: Teorema, 1986.
SENA, Custodia Selma. Em favor da tradio ou falar fcil, fazer que so elas. Braslia:
Universidade de Braslia / Departamento de Antropologia: 1987. (Srie Antropologia n. 63).
VELASCO, Honorio. RADA, ngel Diaz de. La lgica de la investigacin etnogrfica: Un modelo
de trabajo para etngrafos de la escuela. Espanha/Madrid: Editorial Trotta, 1997.
ZALUAR, ALBA. Amrica Redescoberta: O Civilizado Cientista e seus outros. In: Augusto Emlio
Zaluar. O Doutor Benignus. Rio de Janeiro: Editora UFRJ, 1994. pp. 371-376.

ZALUAR, Augusto Emlio. O Doutor Benignus. Rio de Janeiro: Editora UFRJ, 1994.