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El procesamiento cognitivo de la

percepcin del tiempo. Revisin


terica y bibliogrfica"

Autor. Jess Alcaraz Esteban.

CURSO: Mster de NEUROPSICOLOGA CLNICA. 2013

Tabla de contenido
1.-INTRODUCCIN:......................................................................................... 1
2.- OBJETIVO DEL TRABAJO............................................................................. 4
3.- MATERIAL Y MTODOS.............................................................................. 5
4.- ESTADO DE LA CUESTIN........................................................................6
5.- BREVE HISTORIA DE LOS ESTUDIOS SOBRE LA PERCEPCIN TEMPORAL. .8
6.- CONCEPTO DEL TIEMPO............................................................................ 9
6.1.- El tiempo para la filosofa..................................................................10
6.2.- El tiempo para la fsica......................................................................10
6.3.- El tiempo para la psicologa..............................................................12
6.4.- El tiempo para la biologa.................................................................12
7.- EL TIEMPO OBJETIVO Y EL TIEMPO SUBJETIVO.........................................12
8.- . TEORAS SOBRE LA ADQUISICIN DEL SENTIDO DEL TIEMPO EN LA
ESPECIE HUMANA ....................................................................................... 16
9.- EL ESTUDIO DE LA PERCEPCIN TEMPORAL EN LA CIENCIA
EXPERIMENTAL. .......................................................................................... 18
9.1.- Estudios mediante uso de neurofrmacos........................................22
9.2.- Estudios de la PT mediante potenciales evocados............................22
9.3.- Estudios de la PT con animales.........................................................23
9.4.- Estudios de lesin en humanos.........................................................23
9.5.- Estudios con tcnicas de neuroimagen.............................................23
9.6.- Otros procedimientos........................................................................24
10.- MODELOS COGNITIVOS SOBRE LA PERCEPCIN DEL TIEMPO...............24
10.1.- Modelos cronobiolgicos.................................................................25
10.1.a.- Medida del tiempo peridica.....................................................25
10.1.b.- Modelo del reloj interno............................................................26
10.2.- Modelos cognitivos..........................................................................26
10.2.a.- modelo de Warren Meck y Matthew..........................................26
10.2.b.- Modelo del oscilador temporal interno de Treisman..................27
10.3.- Modelos espectrales.......................................................................28
10.3.a.- Modelo de la fuerza de la memoria del tiempo.........................29
10.3.b.- Modelo de inferencia.................................................................29
10.3.c.-Teora de la Expectacin Escalar o Modelo de Cronometraje
Escalar................................................................................................... 29
10.3.c.- Otros modelos...........................................................................32
11.- ESTRUCTURAS NEUROLGICAS IMPLICADAS EN LA PT. .......................33

11.1.- Ncleo supraquiasmtico................................................................34


11.2.- Cerebelo.......................................................................................... 34
11.3.- Ganglios de la base........................................................................35
11.4.- Lbulo frontal.................................................................................. 35
11.5.- Corteza parietal.............................................................................. 36
12.- DISTORSIONES TEMPORALES................................................................37
12.1.- ILUSIONES TEMPORALES EN AUSENCIA DE PATOLOGA...................37
12.1.a.- Parada del tiempo.....................................................................37
12.1.b.- Efecto telescpico.....................................................................38
12.1.c.- Efecto Vierordt..........................................................................38
12.1.d.- Efecto Kappa:............................................................................39
12.1.e.- Chronostasis............................................................................. 39
12.1.f.- Dj vu....................................................................................... 40
12.1.g.- Cambios con la edad.................................................................40
12.2.- DISTORSIONES TEMPORALES EN SITUACIONES PATOLGICAS.
PSICOPATOLOGA DEL TIEMPO...................................................................41
12.2.a.- Estrs. Depresin. Ansiedad....................................................42
12.2.b.-Las demencias seniles y preseniles. El sndrome de Korsakoff.. 43
12.2.c.- Dficits de atencin e hiperactividad........................................44
12,2,d.- Esquizofrenia............................................................................ 44
13.- RESUMEN Y CONCLUSIONES.................................................................45

1.- INTRODUCCIN:
El tiempo es una dimensin fsica que ha fascinado al hombre desde la
antigedad, para Alfred Schtz

17

es uno de esos conceptos fundamentales

que, an formando parte de la vida cotidiana, son difcil de describir.


Su comprensin desborda todos los campos del conocimiento humano,
desde la metafsica a la moderna neuropsicologa pasando por la filosofa, la
fsica newtoniana y cuntica, la biologa, la antropologa, las matemticas...etc.
El tiempo est tan intrnsecamente unido a todos los sucesos de la
naturaleza que difcilmente podemos encontrar un fenmeno natural que sea
ajeno a l; tiene su origen en el Big Bang y est presente en mundo de lo
infinitamente grande de la mecnica del universo y en el mundo

de lo

infinitamente pequeo de la frecuencia de las ondas electromagnticas, las


rbitas de los electrones o el misterioso mundo de las partculas subatmicas,
los quarks los neutrinos, los bosones; y en todos estos acontecimientos el
tiempo, y su hermano el espacio, juegan un papel primordial.
A nivel biolgico, los seres vivos no son ajenos a esta dimensin ya que
desarrollan sus actividades vitales en un mundo que cambia con el tiempo y en
el que algunos eventos ocurren ms de una vez o se repiten cclicamente.
Para hacer frente a estas propiedades abstractas los seres vivos, desde las
plantas al hombre, han desarrollado como mecanismo evolutivo clave para su
supervivencia la capacidad de percibir, usar e incluso medir el paso del tiempo.
En el caso concreto del hombre y por alguna razn que an
desconocemos, puede adems hacerlo de una forma consciente, modulando
as sus comportamientos, calculando y presintiendo la duracin de intervalos
(especialmente si su duracin le atae personalmente) y lo que es an ms
importante puede proyectar el tiempo hacia el futuro dando un nuevo enfoque a
su existencia.
No hay duda que el sentido del tiempo y por tanto su percepcin,
constituye una funcin neuropsicolgica fundamental para la evolucin de un
sistema (los seres vivos) que es sensible a la dimensin temporal.
1

La especie humana en particular necesita controlar y usar el tiempo para


muchos procesos motores y cognitivos. En el nivel motor los individuos
coordinan temporalmente sus movimientos para llevar a cabo acciones, por
ejemplo golpear una pelota en movimiento, calcular el adelantamiento de un
vehculo, cruzar una calle, cantar, bailar e incluso modular el habla (tan unido a
las emociones). Y del lado cognitivo, la estimacin temporal es crtica para el
aprendizaje asociativo, para la representacin de relaciones secuenciales entre
estmulos53, constituye la base ontognica de la memoria al surgir esta a
nuestra consciencia por la concatenacin secuencial de recuerdos 28 y es la
base de la futurizacin y de la percepcin del mundo exterior por los seres
vivos en general y los humanos en particular26.
Por lo dicho anteriormente no debe quedar ninguna duda de la
importancia que tiene la percepcin temporal (PT) para cualquier ser vivo, y en
especial para el ser humano; a pesar de ello, cuando queremos estudiar este
fenmeno en cualquier libro moderno de neuropsicologa, nos encontramos
con la existencia de numerosos captulos destinados a la percepcin visual,
auditiva, tctil, gustativa, de los olores, del espacio, de los colores y as
sucesivamente, pero sin embargo son pocos o ningunos los captulo
destinados a la percepcin del tiempo.
A qu se debe este hecho?., seguramente a que cuando hablamos de
percepcin entendemos por tal al proceso cognoscitivo que permite interpretar
y comprender el entorno a travs del anlisis de los estmulos cerebrales
llegados por los cinco sentidos,

y no hay un rgano de la percepcin del

tiempo al igual que s lo hay para las otras sensaciones. Segn esto
podramos a llegar a dudar de la existencia real de una "percepcin" del
tiempo, an as el paso del tiempo es tan manifiestamente perceptible como el
color de una flor o el sonido de una campana.
Si la PT no forma parte de los procesos cognoscitivos ntimamente
unidos a los conceptos clsicos de la percepcin, podramos pensar que el
tiempo sera entonces un constructo mental, entendiendo este como algo no
tangible, difcil de definir y que a travs de un determinado proceso de
categorizacin se convierte en una variable que puede ser medida y estudiada.
2

Para nuestro cerebro, entonces, el tiempo sera un qualia, aquello que


simboliza el vaco explicativo que existe entre las cualidades subjetivas de
nuestra percepcin y el sistema fsico que llamamos cerebro.
A nivel clnico no hay descritas, ni podra haberlas, agnosias del tiempo
ya que por definicin el trmino agnosia es la dificultad para el reconocimiento
que no puede atribuirse a trastornos sensoriales elementales, problemas
atencionales, afasia o falta de familiaridad de los elementos presentados a
travs de los sentidos30. Tampoco hay descritas lesiones cerebrales especficas
que afecten de manera exclusiva a esta funcin perceptiva, no hay amnsicos
del tiempo puros; aunque, como era de esperar, encontramos que existen
trastornos en la percepcin del tiempo en numerosos trastornos cerebrales
tanto orgnicos, como psiquitricos (los trastornos de memoria en las
demencias neurodegenerativas, el Prkinson, el sndrome de Korsakoff , la
esquizofrenia o los trastornos neurticos, son ejemplos de ello).
Pero tambin la percepcin puede definirse como un proceso mediante
el cual una persona selecciona, organiza e interpreta los estmulos, para darle
un significado a algo50..
Segn establece el principio fenomenolgico de la percepcin 24, si a un
sujeto le parece sensorialmente que hay algo que posee una cualidad sensorial
particular, entonces hay algo de lo que el sujeto est atento y que posee dicha
cualidad. En este caso, al eliminar la obligatoriedad de que este estmulo tenga
forzosamente que entrar por un canal sensorial habitual, nos encontramos que
la comprensin y el conocimiento de algo tambin es percepcin, luego el
tiempo, como no podra ser de otra forma, forma parte de los fenmenos que
entran en el campo de estudio de la percepcin cerebral.
De hecho, aunque directamente el tiempo no es percibido por los
sentidos, su percepcin si viene respaldada por todos ellos incluso de forma
diferente segn sea el input sensorial, de hecho en numerosas investigaciones
se ha podido observar que los tiempos de reaccin visuales son algo ms
prolongados que los tiempos de reaccin auditivos o vibratorios. Los tiempos
de reaccin gustativos son an ms prolongados, tanto en el umbral como en
las intensidades ms elevadas y los tiempos de reaccin al calor y al fro son
3

aun ms prolongados27. A pesar de ello lo cierto es que en ausencia de ellos


seguimos percibiendo el tiempo, ya que el cerebro deriva estimaciones a partir
de mltiples fuentes espaciotemporales situadas fuera y dentro del cuerpo.
Atendiendo a esto, la extensa evidencia actual indica que el tiempo no
es un mero constructo mental, no es un qualia sino que realmente se percibe.

2.- OBJETIVO DEL TRABAJO.


El presente trabajo pretende desarrollar una

revisin terica y

bibliogrfica sobre el tema de la percepcin temporal abordando los diversos


aspectos relacionados con esta: las definiciones, los conceptos, los diferentes
tipos del mismo, las alteraciones que se producen en su percepcin, el anlisis
y desarrollo de las distintas teoras que a lo largo de los aos se han ido
proponiendo para explicar este fenmeno perceptivo, y los diferentes estudios
realizados hasta la actualidad sobre los substratos neuronales clave
identificados hasta el momento sobre el procesamiento temporal en humanos.
Se trata pues de una tarea de recopilacin y anlisis de los trabajos de
numerosos investigadores y por tanto, forzosamente, el contenido del texto
corresponde a sus labores de investigacin, limitndose este trabajo a
contrastar

las

pensamientos,

diferentes

formas

coincidencias y

de

investigar

el

tiempo,

opiniones,

desacuerdos y los hallazgos encontrados

hasta el momento.
La investigacin sobre la percepcin del tiempo por el cerebro humano
abarca multitud de facetas y es imposible ceirse nicamente a una; para
comprender y dar sentido a todos los aspectos relacionados con el tiempo y el
cerebro era necesario comprender el porqu de cada variable implicada, los
conceptos y definiciones, las hiptesis de cada investigador, etc. Por este
motivo, en este tipo de trabajo son muchas las posibilidades que existen para
obtener un trabajo final,

segn se realice la recopilacin incidiendo en un

aspecto u otro y esto queda siempre supeditado al inters o preferencias de la


persona que realice la revisin.
4

3.- MATERIAL Y MTODOS


Para realizar la bsqueda bibliogrfica y documental se introdujeron
palabras clave relacionadas con el tema en los buscadores de internet y las
bases de datos cientficas, tambin se realiz una bsqueda directa de estas
palabras en los ficheros, captulos e ndices de libros y otro material no
digitalizado que se hallaban en bibliotecas universitarias.
La revisin documental se bas en la lectura de artculos claves y con
cierto impacto de citacin, libros y captulos de libros en los que figuraba algn
aspecto relacionado directa o indirectamente con el tema. Cada documento se
imprimi extrayendo de cada trabajo aquellos aspectos que consideraba
relevantes para el objetivo del estudio.
Hemos encontrado numerosas barreras para ordenar este tipo de
trabajos, la mayora debidas a la complejidad que presenta el estudio de la
dimensin temporal en el comportamiento humano. La ms importante ha sido
que, en general, las investigaciones analizadas carecen de un cuerpo terico
unificado que optimice la interpretacin de los resultados dificultando

las

comparaciones entre los diferentes investigadores, esto se debe por una parte
a que, como se ha podido constatar en diferentes trabajos, los mecanismos
cognitivos que controlan la PT estn sujetos a una enorme variabilidad dentro y
entre los individuos y por otra a la falta de sistematizacin en la metodologa
empleada entre los autores, encontrando as multiplicidad de conceptos,
constructos e instrumentos que se establecen y emplean para su estudio.
Tambin hemos encontrado problemtica a la hora de seleccionar y
organizar la bibliografa consultada ya que el concepto del tiempo, su
percepcin y sobre todo su subjetivacin y por tanto su forma de estudiarlo,
vara enormemente dependiendo de la formacin e inters de cada
investigador, psiclogos, neurlogos, mdicos, filsofos, fsicos.y un largo
etctera. En general la bibliografa fue seleccionada, como se ha dicho, con
criterios de impacto de citacin en trabajos cientficos y estos trabajos llevaron
a citas bibliogrficas a su vez muy interesantes. La mayora de las veces se ha

tenido acceso al trabajo original, bien consultando bases de datos de revistas


cientficas, bien haciendo bsquedas activas en internet.
La enorme complejidad del tema y la limitacin de espacio para
desarrollarla hacen que forzosamente este trabajo se limite a esbozar y en
muchos casos slo citar la mayora de los aspectos y trabajos relacionados con
la PT.

4.- ESTADO DE LA CUESTIN.


La percepcin de tiempo (PT) es, actualmente, uno de los temas de
estudio ms dinmicos dentro del campo de la ciencia cognoscitiva y
neurociencias. Son muchos los neuropsiclogos y cientficos que estudian en
la actualidad esta funcin neurolgica y an as, a pesar de que su estudio
formal se remonta a hace doscientos aos, los mecanismos cognoscitivos y
reas cerebrales implicadas son todava desconocidos.
El futuro descubrimiento de los procesos que forman la base de PT
aclarar la multitud de preguntas que surgen cuando se estudia este tema,
cmo se realiza la percepcin de tiempo?, existen varios canales
perceptivos del tiempo?; qu estructuras cerebrales estn implicadas?, por
qu

existe

una

atencin

deformada

del

tiempo

bajo

determinadas

circunstancias y que factores modulan este cambio?, cmo podemos aplicar


los conocimientos de la PT en tareas de

neurorehabilitacion?, cmo

interacciona la PT en otras tareas cognitivas como el movimiento, la percepcin


del espacio, la memoria, la atencin, y el lenguaje?, etc.
Hasta ahora, los cientficos han estado tratando de contestar estas
preguntas fundamentales bajo la perspectiva de una disciplina sola. Pero est
claro, sin embargo, que para investigar y comprender la PT se tiene que sacar
ganancia de la sinergia de los conocimientos tericos y metodolgicos de
disciplinas diferentes; lamentablemente, hasta el presente, esta unin no ha
sido del todo posible por lo que la situacin actual de conocimientos en este
campo es como una Torre de Babel.
6

Todas las investigaciones realizadas hasta el momento indican que el


cerebro humano debe tener uno o varios relojes internos. Uno de ellos es el
reloj circadiano, sintonizado para medir duraciones en torno a las horas del da.
Pero este supuesto reloj no es suficiente para entender por qu nuestro
cerebro, adems, es capaz de calcular con gran precisin desde intervalos
muy breves, del orden de milisegundos a periodos mucho ms largos; esto es
lo que hace pensar que en el cerebro humano no existe un nico reloj biolgico
sino diferentes relojes, cada uno especializado en medir un rango de duracin
concreto, que pueden incluso no estar sincronizados.
En la actualidad son numerosas las universidades, entidades y
cientficos que estn dedicando sus esfuerzos a investigar estos procesos
siendo la fundacin europea para la ciencia , European Science Foundation
(ESF),

que es la entidad jurdica que proporciona y gestiona la secretara

cientfica, administrativa y tcnica de COST (Cooperacin Europea en Ciencia


y Tecnologa), uno de los organismos que con mayor dedicacin y recursos se
enfrenta a esta investigacin.
El objetivo de este programa COST es fortalecer y potenciar la
investigacin cientfica y tcnica en Europa, financiando el establecimiento de
redes de colaboracin entre investigadores. Actualmente tiene en marcha un
grupo de investigacin sobre los procesos cognitivos del tiempo, conocido
como (TIMELY ,Time In MEntaL activitY) cuya funcin es el estudio de la PT
desde varios aspectos, desde los resultados obtenidos mediante tcnicas de
neuroimagen a la diversidad de variables clnicas implicadas en la PT.
Esta Accin COST12 pretende abordar estas cuestiones reuniendo a
cientficos involucrados en el estudio de tiempo desde diferentes perspectivas.
Esto permitir intercambiar ideas y desarrollar estrategias para la resolucin de
problemas, desarrollar materiales y herramientas de investigacin, y por ltimo
crear de una red de trabajo multidisciplinario comn.
Existen cuatro grupos multidisciplinarios de trabajo para estudiar este
campo:

Grupo 1. Encargado de la definicin del concepto del tiempo y la

metodologa para medir su percepcin.


Grupo 2. Estudia los factores individuales y culturales que influyen en la

PT
Grupo 3. Estudia los acontecimientos sensoriales de la PT
Grupo 4. Estudia la PT en la salud mental, desrdenes del desarrollo y
trastornos neurolgicos.

5.- BREVE HISTORIA DE LOS ESTUDIOS SOBRE


LA PERCEPCIN TEMPORAL
La preocupacin por el tiempo por el hombre se remonta a los orgenes
de la humanidad; el hombre, a travs de sus manifestaciones artsticas y
constructivas, nos ha dejado numerosas muestras de este hecho en pinturas
que parecen representar los movimientos de los cuerpos celestes (el tiempo
cosmolgico), construcciones megalticas como Stonehenge cuya finalidad
pudiera estar en relacin la prediccin de las estaciones (tiempo social) , o las
mismas pirmides, relacionadas con el tiempo espiritual, entre otras
Formalmente se atribuye a Aristteles (384/322 a.C) el comienzo del
estudio del tiempo desde un aspecto ms reglado el tiempo es la medida del
movimiento segn un antes y un despus, con posterioridad a l han sido
numerosos los filsofos y cientficos que, en diferentes pocas y desde
diversos campos de la cultura han tratado el tema de la percepcin del tiempo.
Como ejemplo de ello citamos al persa cientfico Abu Rayhan al-Biruni (9731048 d.C) ya que fue el primero en describir el concepto de tiempo de reaccin
No slo percibir la sensacin de un cambio, que se localiza en los rgano de
los sentidos, sino tambin, (el tiempo) entre la estimulacin del rgano y la
conciencia de la percepcin, correspondiente a la transmisin de estmulo para
una cierta distancia a lo largo de los nervios .
Los primeros realizados con mtodos realmente cientficos sobre la PT
por los humanos se remontan a los primeros aos de la neurociencia, all por
la primera mitad del siglo XIX las investigaciones de Franciscus Cornelis
8

Donders (1818/1889), Hermann Ebbinghaus (1850/1909),

Willian James

(1842/1910) o Oswald Klpe (1862-1915), por citar algunos, son buen ejemplo
de ello.8,11,13,14
A partir de estos primeros trabajos, y especialmente en los ltimos 50
aos, las investigaciones sobre el modo en que el cerebro (animal o humano)
procesa el tiempo se disparan y en la actualidad son numerosos los
investigadores que estudian este proceso cognitivo complejo usando tambin
las ltimas tecnologas en tratamiento de imgenes cerebrales.

6.- CONCEPTO DEL TIEMPO


Si pretendemos comprender y estudiar la funcin cognitiva de la PT es
preciso detenernos un momento en tratar de definir el tiempo.
El diccionario de la Real Academia de la Lengua Espaola define el
tiempo, en sus dos primeras entradas, como sigue:

m. Duracin de las cosas sujetas a mudanza.


m. Magnitud fsica que permite ordenar la secuencia de los sucesos,
estableciendo un pasado, un presente y un futuro. Su unidad en el
Sistema Internacional es el segundo.
Pero lo cierto es que el tiempo es difcil de definir ya que su concepto

vara en funcin del campo del conocimiento humano bajo el que lo


analicemos, filosfico, fsico, psicolgico, antropolgico...etc,. Es frecuente que
muchos de los estudiosos del tiempo refieran

esta complejidad citando la

paradoja de San Agustn de Hipona ( 354 - 430) "Si nadie me lo pregunta, lo


s; si quiero explicarlo a quien que me lo pide, no lo s, paradoja plenamente
vigente an.

6.1.- El tiempo para la filosofa.

Para la filosofa el tiempo es eterno, es el tiempo sagrado y metafsico y


se estudia desde el punto de vista ontolgico existiendo dos posturas
antagnicas en referencia a la realidad del tiempo.
Para los presentistas, slo existe el tiempo presente, el futuro y el
pasado son irreales, como deca Gastn Bachelard (1884-1962) el tiempo es
una realidad afianzada en el instante y suspendida entre dos nadas; en tanto
que para los eternalistas todos los tiempos son igualmente reales, De acuerdo
con esta concepcin, el tiempo avanza con un momento presente hacia el
futuro que es mera posibilidad, indefinida y nebulosa, dejando atrs el pasado
que se encuentra fijado inalterablemente14.
Los filsofos, en la bsqueda de soluciones del problema del tiempo,
siguen tambin dos corrientes, la primera tiene sus races en Pitgoras (s. vi
a.C.) y en Aristteles (s. iv a.C.), fue desarrollada por Newton y Kant y es la que
encontramos reflejada en la fsica. Segn esta opinin, el tiempo es un hecho
natural, al que se adapta la mente. La otra tendencia, que se remonta a Plotino
(s. iii d.C.) y San Agustn (s. iv d.C.), fue desarrollada principalmente por Franz
Brentano y Edmund Husserl, filsofos que brillaron entre el ltimo tercio del
siglo pasado y el primero del nuestro. Segn esta opinin, el tiempo es un
fenmeno que pertenece a la mente; adems, el tiempo al que se refieren los
fsicos sera una idealizacin de los contenidos mentales. En otras palabras: en
la primera solucin propuesta el tiempo sera "real" (Herclito), en la segunda
"ilusorio" (Parmnides),3,13,33 .

6.2.- El tiempo para la fsica.


La fsica estudia el tiempo cientfico y csmico que es finito y se mueve
en un rango temporal que abarca desde 0 segundos (Big Bang)

a la

actualidad, entre 13.761 y 13.835 millones de aos segn las ltimas teoras y
tendr un final.
Es el tiempo objetivo o cronolgico, el que marca el reloj y se mide en
segundos y sus mltiplos y submltiplos; para el profesor Jos Luis Daz 14 la
10

seleccin del segundo como unidad objetiva del tiempo tiene tambin un
referente psicolgico pues corresponde de manera aproximada a la frecuencia
cardiaca humana, un ritmo biolgico estrechamente vinculado a la sensacin
del tiempo.
En fsica el tiempo no se considera esencialmente diferente a como se
considera el espacio. El tiempo no fluye en absoluto, solo tenemos un espaciotiempo fijo, de manera esttica, en los que estn inmersos los sucesos del
universo. El ordenamiento temporal que creemos sentir, como un discurrir
podra ser algo impuesto a nuestras percepciones para poder darles sentido en
relacin con la progresin temporal hacia delante (la flecha del tiempo) 32 de una
realidad fsica externa.
Las ecuaciones de movimiento son simtricas tanto en la fsica clsica
como en la cuntica, esto supone que da igual calcular el resultado de forma
positiva, como negativa39; por tanto, en sentido estricto el tiempo fsico no
cumplira la segunda ley de la termodinmica lo cual es en s mismo, y por
consenso, una imposibilidad. Como deca Paul Davies El tiempo, en su marco
conceptual, no transcurre, sino que simplemente es (de Wikipedia, Filosofa
del Espacio y Tiempo).
Segn la teora de la relatividad especial, desarrollada por Einstein en
1905, el tiempo est sujeto a variaciones bajo diferentes condiciones
gravitacionales o cunticas, pero en la cronologa humana el tiempo fsico que
se percibe y analiza es el llamado tiempo ordinario u objetivo y se cuenta como
una variable newtoniana, es por tanto continuo, constante, irreversible y
direccional; es decir, el cerebro percibe el tiempo como que siempre fluye hacia
adelante es ya citada la flecha del tiempo 32 , podemos recordar el pasado pero
no el futuro. Stephen Hawking29 en su libro Breve historia del tiempo o Historia
del tiempo: Del Big Bang a los agujeros negros,

expone de manera muy

didctica muchos aspectos relacionados con este tema.

6.3.- El tiempo para la psicologa.

11

Para la psicologa el tiempo es subjetivo, es decir, est en relacin a


nuestra

consideracin

vivencia

interna

del

tiempo

fsico

dista

considerablemente de este; el reloj siempre tarda lo mismo en marcar las horas


pero a veces a nosotros nos parecen eternas, o al contrario, lo mismo pasa con
los das, semanas, meses o aos, cuya magnitud percibida se acorta a medida
que avanza la vida de cada sujeto. Ms adelante, en el apartado de tiempo
subjetivo y objetivo se desarrollar ms detenidamente este tiempo psicolgico.

6.4.- El tiempo para la biologa.


Para la biologa es el tiempo que determina los ritmos en los que se
desarrollan los procesos vitales. El enfoque biolgico para la percepcin del
tiempo asume que los seres vivos, y los humanos en particular, tienen ciclos
internos denominados ritmos circadianos, regulados por un reloj interno que
es independiente del medio ambiente, aunque este puede llegar a modificarlo
(como ocurre en el caso de jetlag).

7.-

EL

TIEMPO

OBJETIVO

EL

TIEMPO

SUBJETIVO.
Aunque su distincin ya ha quedado esbozada en el apartado anterior,
es preciso distinguir de forma clara uno y otro concepto ya que es la clave para
comprender y estudiar cualquier fenmeno relacionado con la PT.
Como hemos dicho anteriormente, el tiempo objetivo es el tiempo
convencional, definido por la fsica, el que mide el reloj y se mide en segundos,
minutos, horas, das, semanas, meses,.... Es irreversible y unidireccional y
surgi como necesidad para medir los hechos en el espacio.
El tiempo subjetivo o psicolgico es la experiencia que siente cada
individuo con respecto a ese tiempo fsico, su flujo, duracin, lapso,
circunstanciasetc., es por tanto un tiempo individual y adems presenta una
enorme variacin dentro e interindividuos ya que est sometido a numerosas
12

variables que condicionan su percepcin individual, siendo el nivel de


conciencia, la atencin, el inters, el estado de nimo, la temperatura, la
frecuencia cardiaca, la edad, la cultura, el sexo, diversas patologas
psiquitricas o los efectos farmacolgicos algunas de las variables ms
importantes que influyen en su percepcin.
En otras palabras el tiempo transcurre fsicamente igual para todo el
mundo, para la mente no siempre va a ser constante.

De hecho segn

Flaherty16, el tiempo psicolgico difiere del real u objetivo al darse

tres

variantes distintas:

La percepcin de que el tiempo pasa lentamente (duracin prolongada)


La percepcin de que el tiempo est en sincrona con el tiempo real
La percepcin de que el tiempo pasa rpidamente (tiempo comprimido).
Al ser el tiempo subjetivo un proceso sometido a la interpretacin de la

mente podemos encontrar gran variedad de tiempos subjetivos dependiendo de


si analizamos variables temporales (antes, ahora y despus), variables
psicolgicas, culturalesetc.
En trminos de la ciencia cognitiva el tiempo subjetivo tiene tres
componentes, el pasado, el presente y el futuro, todo lo cual constituye el
llamado tiempo vivido y discurre de forma irreversible e inexorable siguiendo el
sentido de la ya citada flecha del tiempo, desde el pasado al futuro, pasando
por el presente2,14.
Sobre la definicin de lo que significa tiempo presente, cul es su duracin
y otros aspectos relacionados existen numerosos trabajos, casi todos
analizando el problema desde el punto de vista metafsico,
En 1890, William James, analizando diferentes clases de experiencias de
duracin, propuso una divisin crucial en el tiempo subjetivo, que denomin
sentido del tiempo retrospectivo y prospectivo. El primero hace referencia a la
experiencia de duracin temporal recordada, mientras que el segundo, indica la
duracin temporal experimentada.
R.Block5,6 (1989) encontr que la duracin experimentada (prospectiva)
decreca cuando una tarea de procesamiento tena mayor dificultad, mientras
13

que la duracin recordada (retrospectiva) no era significativamente afectada.


Pero adems Block describi el denominado tiempo de estimacin esperada,
refirindose a la evaluacin del tiempo proyectado para un evento dado.
Estos tipos del sentido del tiempo subjetivo (prospectivo y retrospectivo)
estn subordinados a diferentes procesos o sistemas cognitivos 4,14 .
Laplanche55, realiz una propuesta de cuatro niveles de tiempo subjetivo,
tiempo psicolgico:
El tiempo cosmolgico o Tiempo I, es el tiempo calendrico, objetivo,
medible por ciclos naturales. Regula, en diferentes grados a los organismos
vivos por los ciclos naturales: noche-da (nocturnidad/diurnidad), inviernoverano, etc.
El tiempo perceptivo o Tiempo II, es el tiempo del ser viviente, de la
conciencia inmediata, operativo y utilitario, definido como estimacin interna del
tiempo. Imprescindible para realizar operaciones en el espacio (conducir, cazar,
no colisionar, etc.) y poder planificar acciones a futuro (desplazarse y llegar a
tiempo, etc.). Aqu se ubican los estudios sobre el reloj interno 57.
El tiempo de la memoria y el proyecto o Tiempo III. Es el tiempo
interno, subjetivo, historizable. Aqu se elabora una teora del sujeto o narrativa
del yo y es el lugar de los proyectos de Vida. A su vez, aqu se introducen los
procesos inconscientes, que son atemporales. Se ubican en este tiempo las
categoras conciencia del tiempo interna (velocidad con que se siente pasar el
tiempo) y la perspectiva del tiempo interna, definida como la percepcin
subjetiva de cun cerca se siente el pasado, el presente y el futuro
El Tiempo cultural o Tiempo IV. Aunque Laplanche engloba aqu cosas
muy diferentes entre s (como el "tiempo de la humanidad", de millones de
aos, asimilable a un tiempo geolgico) puede considerrselo, esencialmente,
como el tiempo social y cultural. El tiempo de los modos de vida de los
colectivos, que refiere, entre otros, al desarrollo artefactual, la vinculacin con
la naturaleza y la divinidad, los modos de produccin, entre otras
caractersticas etnogrficas. Incluye la representacin del tiempo de cada
cultura, por ejemplo, las concepciones lineales, circulares o en espiral.
14

Otras propuestas en las que est implicado el tiempo subjetivo las


encontramos en la psicoterapia, es la llamada orientacin temporal, y se
refiere a como es la actitud de las personas hacia el presente, pasado y futuro,
lo cual es fundamental para el desarrollo de la personalidad. 15,55,58,59,60,61,62
La orientacin al pasado, presente y futuro permite descomponer y
organizar en diferentes marcos temporales el flujo continuo de la conducta,
dndole sentido y coherencia.

Zimbardo y Boyd 61,61

plantean cinco

dimensiones del tiempo vivido; el pasado negativo (PN), que implica una actitud
negativa al pasado y est relacionado a experiencias dolorosas; el pasado
positivo (PP), es una actitud favorable a las experiencias positivas y
aprendizajes adquiridos en el pasado; el presente fatalista (PF), se denomina a
actitud pesimista ante la vida; el presente hedonista (PH), es una actitud de
goce y priorizacin del placer; y el futuro (F), se define como una actitud
orientada al logro y la planificacin. Las diferencias individuales surgiran segn
su configuracin, observndose que la configuracin equilibrada (descrita como
alto PP, moderado F y PH, y bajos PF y PN), conlleva un mayor bienestar y
salud. La configuracin de las dimensiones temporales de manera opuesta a la
configuracin equilibrada da lugar al perfil temporal negativo (NTP), con menor
bienestar y peor salud.

8.- . TEORAS SOBRE LA ADQUISICIN DEL


SENTIDO

DEL

TIEMPO

EN

LA

ESPECIE

HUMANA1,8,23,44,45,55
Nuestro organismo tiene varias formas enfrentarse con el tiempo. La
primera y tal vez la ms importante es aquella que controla los ritmos
biolgicos internos, los ritmos circadianos ya citados. En este caso no existe
una verdadera una verdadera PT

ya que es un proceso inconsciente,

adaptativo, su adquisicin est regulada por las leyes de la seleccin natural y


est determinado genticamente. Su estudio cientfico se ha realizado

15

fundamentalmente mediante la bioqumica, la histologa, la anatoma y las


neuroimgenes funcionales.
Ahora bien, una cosa son estos ritmos biolgicos universales y otra el
sentido subjetivo del transcurrir del tiempo, que es un acto mental.
Piaget (hizo innumerables experimentos en los que lleg a la conclusin
de que el tiempo subjetivo es producto de una relacin, adquirida a travs de
los aos, entre velocidades y espacios. Encontr que el nio primero es capaz
de ordenar acontecimientos, distinguiendo lo que pas antes de lo que pas
despus. En una segunda etapa, el nio ya no solo ordena eventos, sino que
tambin puede clasificar la duracin del intervalo entre ellos. Aunque no es
todava la capacidad de medir el tiempo, revela que el nio ya es capaz de
revisar, de memoria, la secuencia de duraciones. Para Piaget el nio no
alcanza la capacidad de estimar el tiempo transcurrido hasta los cinco o seis
aos de edad. Esta tercera etapa sera pues un proceso de sntesis entre las
duraciones y la sucesin o secuencia de los acontecimientos.
Piaget diferencia en la organizacin temporal el perodo preoperativo y el
operativo.
El preoperativo se caracteriza por la subordinacin de las relaciones
temporales a las espaciales y por la dificultad para establecer seriaciones
cronolgicas y lgicas de los acontecimientos. En esta etapa el nio analiza la
duracin en relacin al resultado de la accin, asocia la duracin del
desplazamiento a su longitud y consecuentemente ms lejos, ms tiempo,
independientemente de la velocidad.
En el perodo operativo el nio diferencia el orden espacial del temporal
de los acontecimientos y por razonamiento deductivo establece relaciones de
causa y efecto entre diversos hechos sucesivos.
En relacin con la duracin, el nio llega al conocimiento de un tiempo
homogneo porque es capaz de independizar la duracin del resultado de la
accin y entiende los conceptos de sucesin, simultaneidad y velocidad.

16

Es necesario tener en cuenta que Piaget en sus experimentos busca


siempre una situacin en la que el espacio y la velocidad son evidentes, lo que
lleva a que este autor considere que el tiempo subjetivo, tanto en el adulto
como en el nio, est integrado a travs de la percepcin de velocidades de
eventos fsicos.
Para Fraisse (1967), la PT se compone de dos aspectos:
El orden, o distribucin cronolgica de los cambios o acontecimientos
sucesivos. Que representa el aspecto cualitativo del tiempo y es percibido
inmediatamente, sin que el individuo tenga que realizar ninguna actividad
perceptiva, cuando las estimulaciones sucesivas son capaces de organizarse
ellas mismas (para que haya percepcin de una organizacin, los estmulos
deben ser de la misma naturaleza).
Y la duracin, que representa la medida en minutos y segundos del
intervalo comprendido entre dos estmulos. Es por tanto el aspecto cuantitativo
del tiempo. Su percepcin surge de una elaboracin activa de los datos
sensoriales, para apreciar los intervalos que separan los acontecimientos.
Por tanto para Fraise la experiencia del tiempo est basada en el
nmero de cambios o transiciones de eventos que el sujeto sea capaz de
percibir, en palabras suyas el tiempo vivido o subjetivo no constituye la
verificacin de una relacin, sino una experiencia directa
Para Freud, el tiempo no es simplemente una cualidad de ciertos
procesos psquicos, es lo que permite clasificar los sistemas psquicos en
consciente, preconsciente e inconsciente. El sentimiento que tenemos del
tiempo proviene de una percepcin interna del tiempo subjetivo, nace en el
interior mismo de la psique y pasara a ser por proyeccin, el marco general de
toda percepcin interna y externa.
Autores postfreudianos prestan una mayor relevancia a factores
relacionales. As Sami-Ali seala la importancia de la funcin materna como
primer organizador del tiempo; los cuidados maternos introducen una
secuencia de cargas y descargas, tensiones y aflojamientos, que son el esbozo
de toda temporalidad23.
17

La investigacin cognitivo-evolutiva actual ofrece un panorama ms


completo. Droit seala que la estimacin del tiempo en nios de 3 aos y medio
puede ser correcta en tanto se evalu a travs de la fuerza fsica que realizan y
no de procesos intelectuales. Los 5 aos se muestran como una edad crtica.
Hay un progreso sustancial en el desarrollo de la nocin de duracin y la
distincin entre eventos pasados y futuros es posible. Adems, se establece la
capacidad de planificacin, hay un incremento en la capacidad de postergar la
gratificacin y viajar mentalmente en el tiempo.

9.- EL ESTUDIO DE LA PERCEPCIN TEMPORAL


EN

LA

CIENCIA

EXPERIMENTAL.5,6,9,12,13,14,18,25,28,37,51,55,56,57,58,59,60
Hay que volver a recordar que aunque nuestro cerebro percibe el
tiempo fsico, posteriormente lo interpreta y lo individualiza, creando el tiempo
subjetivo.
La ciencia estudia ambos tipos de tiempo, el objetivo y el subjetivo, pero
es la percepcin del tiempo subjetivo lo que se investiga en la neurociencia
experimental ya que nuestro cerebro no solamente percibe el movimiento de
las agujas de un reloj, tambin es capaz de medir, calcular y predecir con
asombrosa precisin espacios de tiempo, desde milisegundos a periodos ms
largos, segundos, minutos, horas y sobre todo interpreta el tiempo.
Para comenzar conviene indicar que en realidad cualquier medicin del
tiempo subjetivo es engaosa ya que no se mide directamente el momento en
el que un estmulo se hace consciente o se le pone atencin, sino la respuesta
motora a dicho estmulo. As pues no es de extraar que los primeros trabajos
que se realizaron en la psicofisiologa cientfica fueran los destinados a medir el
llamado tiempo de reaccin. Los experimentos en esta materia han sido
extensamente revisados por Posner47,48.
Los primeros modelos computacionales sobre la representacin de
informacin temporal estaban basados en mecanismos de demora de la
18

conduccin neural a lo largo de las fibras nerviosas. Braitenberg en1967 utiliz


este modelo para explicar la funcin de control temporal del cerebelo.
Adems, como se ha dicho anteriormente, una caracterstica importante
de la percepcin del tiempo es que las duraciones percibidas varan objetiva y
subjetivamente de acuerdo a la modalidad sensorial de la seal 27 y
posteriormente nuestro cerebro debe coordinar y sintonizar las seales para
dar coherencia a los desfases. De acuerdo con Eagleman 19 , los diferentes
tipos de informacin sensorial (auditiva, tctil, visual, etc) son procesados a
diferentes velocidades por arquitecturas neuronales distintas. En su libro
"Incgnito", Eagleman sugiere que "si el cerebro visual quiere interpretar
correctamente los eventos, slo tiene una opcin, esperar alrededor de una
dcima de segundo para que llegue toda la informacin.
El cerebro debe aprender a superar estas disparidades de velocidad si
quiere crear una representacin temporal unificada del mundo externo. Esta
caracterstica del cerebro se conoce como unificacin temporal. Estos hechos
han sido estudiados por numerosos autores, encontrando resultados algunas
veces contradictorios. Para Penney, Gibbon y Meck , existen diferencias en la
modalidad sensorial auditiva y visual cuando esta se manifiesta como una
variable intrasujeto, pero no si se utiliza como variable intersujeto. Wearden,
Todd y Jones, por su parte indican que los juicios de duracin pueden surgir al
utilizar diseos tanto intra como intersujetos.
Los estudiosos de la PT analizan las experiencias temporales de
distintos modos, dependiendo de si se enfatiza la simultaneidad, la sucesividad,
el orden temporal, la duracin o la perspectiva temporal (la velocidad percibida
del paso del tiempo) o la modalidad de percepcin sensorial.
Por regla general se realizan dos tipos de medida del tiempo: peridica y
de intervalo7. La medida del tiempo peridica se refiere a la habilidad para
responder en un momento concreto. La medida del tiempo de intervalo se
refiera a la habilidad para responder en base a duraciones especficas.

19

Actualmente existen tres experimentos tpicos para estudiar la PT en el


laboratorio:

Experimentos de produccin: el sujeto debe producir un sonido,


pulsando un botn, que tenga una duracin igual a la que previamente

se le ha mostrado.
Experimentos de reproduccin: Debe repetir la duracin de un sonido

que acaba de escuchar.


Experimentos de discriminacin: ha de sealar cul de dos estmulos es
el ms largo.

En los experimentos de reproduccin temporal, golpeteo o cronometraje o


tambin llamada cronometraje motor los participantes escuchan series de tonos
a una tasa o ritmo determinado (por ejemplo a 1/550 ms) y deben reproducir
dicho ritmo golpeando un botn Posteriormente, el experimentador calcula la
duracin promedio y la desviacin tpica que presenta el intervalo estimado.
En las tareas de discriminacin temporal, estimacin de intervalos, o
tambin conocidas como percepcin de la duracin, normalmente se comparan
intervalos de tiempo delimitados por pares de tonos auditivos. Primero se
presenta el intervalo de referencia o estndar, que es un espacio vaco de
tiempo, un silencio cuya duracin queda delimitada por dos sonidos. A
continuacin se presenta el intervalo de comparacin, delimitado por otro par
de tonos, que es de mayor o menor duracin que el intervalo de referencia. Los
individuos han de juzgar si el intervalo de comparacin es ms largo o ms
corto que el estndar. Este procedimiento psicofsico permite calcular el umbral
diferencial y el punto de igualdad subjetiva. El umbral diferencial proporciona
una medida de agudeza perceptual en el sentido de que valores altos indican
una mala discriminacin o baja resolucin perceptual. El punto de igualdad
subjetiva ofrece una estimacin del valor que los sujetos consideran que
coincide con el estmulo estndar, ya que este valor tiene la misma probabilidad
(.50) de ser juzgado como mayor o menor que el estndar.
En la dcada de los aos 1960 el clebre neurofisilogo de la Universidad
de California, Benjamin Libet, condujo una serie de experimentos de registro y
estimulacin cerebral en seres humanos despiertos durante neurocirugas de
20

modo muy similar a los clebres mapeos de Penfield que resultaron en la


especificacin del homnculo sensorial y motor de la corteza cerebral humana.
Durante estos experimentos se identificaban puntos de la piel correspondientes
a una delimitada zona del homnculo sensorial situada en la corteza parietal. Al
estimular elctricamente la zona de la corteza somatosensorial correspondiente
al mismo punto de la piel, Libet not que es necesaria una estimulacin
continuada para que el sujeto experimentara una sensacin en ese lugar de la
piel medio segundo ms tarde. Si la estimulacin elctrica es menor de medio
segundo el sujeto no es consciente de sensacin alguna. De esta forma
descubri que el umbral temporal crtico de estimulacin cerebral para referir
una sensacin tctil es de medio segundo. Posteriormente aplicaba un estmulo
en la piel de estos sujetos y not que trascurra aproximadamente medio
segundo antes de que fuesen conscientes de dicho estmulo, pese al hecho de
que el cerebro haba recibido la seal en unas centsimas de segundo. Sin
embargo no exista la impresin subjetiva de los pacientes de haber algn
retraso en la toma de conciencia del estmulo. De nuevo el lapso de medio
segundo objetivo pareca ser decisivo pero se perda en la percepcin del
sujeto.
Otras formas de estudiar la PT son aquellas en las que se utilizan
frmacos, instrumentos o aparataje que midan de alguna manera algunos
aspectos de la PT o de la actividad cerebral relacionada con esta. Tambin
para esta modalidad de estudio existen diversos modelos explicativos sobre la
PT, que se diferencian en el tipo de informacin que consideren para estimar el
paso del tiempo, el tiempo vivido, el sentido del flujo temporal, el clculo de
duraciones, de intervalos o de distancias temporales de diversas magnitudes.
Estos modelos pueden clasificarse en modelos cronobiolgicos, basados
en la informacin del medio ambiente (por ejemplo, la luz del sol) y modelos
cognitivos, basados en la cantidad de informacin bien atendida o bien
acumulada en memoria.

21

9.1.- Estudios mediante uso de neurofrmacos.


En el campo de la Neurofarmacologa 36 se ha descubierto que el uso de
neurolpticos como el haloperidol (un antagonista dopaminrgico) produca en
ratas sobrestimaciones de tiempo, sugiriendo una deceleracin del proceso de
cronometraje.

En

cambio,

la

metanfetamina

(agonista

dopaminrgico)

aceleraba dicho proceso. Estos dos frmacos tienen en comn la actuacin


sobre receptores de vas dopaminrgicas, que abundan en los cuerpos
estriados de los ganglios de la base y en regiones del mesencfalo como la
sustancia negra.

9.2.- Estudios de la PT mediante potenciales


evocados11,13
La gran resolucin temporal y el carcter no invasivo de esta tcnica la
convierten entre las ms interesantes para el estudio de la PT.
El componente electrofisiolgico ms claramente asociado a procesos
de estimacin temporal es la variacin contingente negativa (CNV). La CNV es
un potencial elctrico de signo negativo que se registra en electrodos frontales
y se considera un ndice de la expectativa de aparicin inminente de un
estmulo que sucede a una seal de alerta. Algunos autores como Walter,
Cooper, Aldridge, McCallum y Winter, 1964 o Ruchkin, McCalley y Glaser
(1977), encontraron correlaciones entre la latencia de la CNV previa a la
respuesta motora y la longitud del intervalo estimado en una tarea de
produccin motora temporal, mientras que Ladanyi y Dubrovsky (1985)
encontraron relacin entre CNV y estimacin temporal utilizando tareas de
percepcin, al parecer la CNV proporciona una medida a tiempo real del
proceso de acumulacin de la duracin de un intervalo de tiempo.

22

9.3.- Estudios de la PT con animales11,13.


Normalmente emplean estrategias de lesin, de condicionamiento o de
uso de frmacos con actividad neurolgica.
Los modelos basados en investigaciones neurofisiolgicas realizadas
con animales han atribuido al cerebelo una funcin de cronometraje. La
evidencia ms robusta procede de los estudios de condicionamiento de la
membrana nictitante, que se encuentra debajo del prpado.

9.4.- Estudios de lesin en humanos


Generalmente

emplean

la

tcnica

de

estimulacin

magntica

transcraneal (TMS, del ingls,Transcranial Magnetic Stimulation). La TMS


permite investigar en humanos sin dao cerebral los efectos de una lesin de
forma no invasiva y reversible . Brevemente, la TMS genera lesiones virtuales
mediante la aplicacin de un pulso magntico a un rea especfica de la
corteza, perturbando temporalmente la actividad neural y el funcionamiento de
dicha rea.11,13,58,59,60

9.5.- Estudios con tcnicas de neuroimagen


El nmero de estudios con neuroimagen sobre la percepcin del tiempo
ha experimentado un crecimiento espectacular en estos ltimos aos, de modo
que pueden contarse numerosa bibliografa al respecto. En la primera
investigacin con neuroimagen se emple la tcnica de tomografa por emisin
de positrones para localizar la funcin de cronometraje mediante una tarea de
percepcin de duracin.

23

9.6.- Otros procedimientos.


Las maneras de investigar el fenmeno de la PT son muy variadas, y el
nmero de paradigmas experimentales es muy amplio y su descripcin
sobrepasa la presente revisin, algunos ejemplos de otras formas de estudial la
PT son, el programa intervalo fijo (Ferster & Skinner, 1957), el procedimiento
pico (Catania, 1970), el procedimiento de pico con interrupciones (S. Roberts &
Church, 1978), la biseccin temporal (Church & Deluty, 1977), y el
reforzamiento diferencial de tasas bajas (Ferster & Skinner, 1957), entre otros
muchos56. Lo cual nos lleva de nuevo a subrayar la complejidad que presenta el
estudio de la dimensin temporal en el comportamiento humano.

10.-

MODELOS

COGNITIVOS

SOBRE

LA

PERCEPCIN DEL TIEMPO5,6,9,12,13,14,18,25,28,37,51,55,56,57,58,59,60


Los modelos sobre la percepcin del tiempo se diferencian en el tipo de
informacin que consideran que utilizamos para estimar el paso del tiempo.
Estos modelos pueden clasificarse en modelos cronobiolgicos, basados en la
informacin del medio ambiente (por ejemplo, la luz del sol) y modelos
cognitivos, basados en la cantidad de informacin bien atendida o bien
acumulada en memoria.
En los modelos de almacenamiento en memoria se considera que el
nmero de estmulos que son codificados durante un periodo de tiempo influye
en la estimacin del mismo . No obstante, la evidencia sugiere que la magnitud
de la duracin recordada no depende tanto de la cantidad de informacin
almacenada, sino del nmero de cambios que ocurren en un periodo de
tiempo. As, los modelos de cambio en la memoria asumen que a mayor
cantidad de cambio en los estmulos interoceptivos y en el contexto psicolgico
que ocurre durante un intervalo, mayor es la duracin recordada del mismo.
Los modelos cognitivos atencionales sobre la percepcin del tiempo
tratan de explicar cmo influye en las estimaciones temporales la asignacin de
24

recursos atencionales al procesamiento del

tiempo. La caracterstica

fundamental de estos modelos es la existencia de un reloj interno, aunque


tambin consideran la contribucin de procesos atencionales y de memoria en
la percepcin del tiempo.11,13 .

10.1.- Modelos cronobiolgicos.


10.1.a.- Medida del tiempo peridica.
La teora ms popular asume que hay un mecanismo interno comparable
a un reloj, es decir que generando y contando movimientos regulares fijos
determinara la forma de cronometrar el tiempo en el cerebro. Es la teora del
marcapaso43; un mecanismo biolgico que emite pulsos que pueden ser
almacenados en un comparador con fines de estimar el tiempo .
El ms estudiado de estos osciladores es el reloj circadiano
anatmicamente ubicado en el ncleo supraquiasmtico (NSQ) del hipotlamo,
se trata de un grupo de neuronas del hipotlamo medial cuya destruccin
lleva a la ausencia completa de ritmos circadianos. Por otra parte, si las clulas
del NSQ se cultivan in vitro, mantienen su propio ritmo en ausencia de seales
externas. De acuerdo esto, se ha podido establecer que el NSQ conforma el
"reloj interno" que regula los ritmos circadianos.
Pero este reloj circadiano solo se puede usar para indicar momentos del
da, no explica la capacidad del cerebro para calcular los mltiples intervalos de
tiempo que realizan tanto los humanos como muchos animales experimentales
en escalas mucho menores que el ritmo del circadio, una en el rango de los
milisegundos, otra en la de los segundos y una tercera en rangos de minutos.
Una posibilidad es que existan en el organismo varios relojes acoplados que
puedan permitir mediciones o clculos de duraciones menores o bien un solo
mecanismo de capacidades cronomtricas adaptables a las circunstancias.

25

10.1.b.- Modelo del reloj interno


Una solucin propuesta por Brown, Preece y Hylme 50, es la existencia de
un reloj interno cuyos estados sucesivos se podran convertir en la clave
contextual que necesitamos. El reloj estara funcionando de manera
permanente, como un contenido de fondo psicolgico, que podra pasar
desapercibido y carecer de funcin en muchas circunstancias pero este reloj
interno podra suministrar seales claramente distintas en momentos
inmediatos sucesivos. La imagen que estos mismos autores utilizan en su
trabajo para ilustrar esta idea es la de un reloj de pulsera de manecillas. Cada
uno de los acontecimientos que se asocian al tiempo quedara relacionados
con una posicin determinada de la aguja horaria, del minutero y del
segundero. El cerebro podra ejecutar varios cronmetros biolgicos a la vez,
dependiendo del tipo de tarea. Este modelo es una metfora y no se sostiene
en trminos de fisiologa o anatoma del cerebro.

10.2.- Modelos cognitivos


10.2.a.-

modelo

de

Warren

Meck

Matthew35
Este modelo propone que en el cerebro medio existen un grupo de
neuronas que recogen las seales horarias de todo el cerebro y coordinan las
acciones que ocurren al mismo tiempo o estn implicadas en acontecimientos
de PT. Estas neuronas tambin establecen el inicio y el final de varios
intervalos de tiempo en los que el cerebro est interesado en medir. La
dopamina regulara este reloj, si hay mucha dopamina el reloj se adelanta,
corre ms rpido, si hay poca se ralentiza43.
Pero la mayora de las investigaciones realizadas hasta el momento
indican que la percepcin del tiempo no es una facultad separada, sino que
forma parte de un mecanismo generalizado de amplias zonas del cerebro en
coordinacin con otras funciones fisiolgicas y seales externas.

26

Por ejemplo, existe una capacidad para procesar espacio, tiempo y


nmero que Bueti y Walsh35 ubican en la corteza parietal inferior derecha, una
corteza prototipo de rea de asociacin entre las zonas de recepcin primaria
de los sentidos. Se presenta aqu una forma de relatividad neural en el sentido
de que, por ejemplo, la recreacin de las propiedades espaciales de una
escena sea en la percepcin o en la imaginacin, implica intrnsecamente un
procesamiento temporal que puede ser recuperado como duracin subjetiva,
por ejemplo la nocin del tiempo necesario para trasladarse virtualmente de un
espacio a otro en una construccin imaginaria 14.

10.2.b.-

Modelo

del

oscilador

temporal

interno de Treisman

En el rango de los segundos existe un consenso entre los psicofisilogos


del tiempo de que puede existir un mecanismo centralizado de tipo reloj o
marcapaso para la estimacin de la duracin en esa escala, correspondera al
modelo del oscilador temporal interno de Treisman, 1963

5,6,11,13

Este modelo surge a partir de investigacin en animales con tareas de


duracin de discriminacin de intervalos breves.
El modelo consta de cinco componentes: marcapasos, contador,
almacn, comparador y mecanismo verbal selectivo. El marcapasos a su vez
se compone del oscilador temporal, que emite una serie regular de pulsos con
una frecuencia determinada. Los pulsos son transmitidos a la unidad de
calibracin, que controla la tasa final de pulsos que emite el marcapasos
multiplicando la frecuencia inicial por un factor de calibracin. Por ejemplo,
dicha tasa puede aumentar debido a incrementos en el nivel de activacin
fisiolgica (arousal). Despus, el contador registra el nmero de pulsos que le
llegan durante cierto tiempo y el resultado es almacenado, o bien se manda al
comparador. El mecanismo verbal selectivo es un almacn a largo plazo que
contiene etiquetas verbales tales como 20 segundos, 1 minuto, etctera.
Correa. Es decir, la idea es que el marcapaso producira una serie de pulsos
27

que al ser registrados en un lapso de tiempo determinado produzcan o


constituyan la representacin subjetiva de la duracin. En teora este
mecanismo estara ntimamente acoplado a los procesos cerebrales de la
atencin ya que la colocacin de la atencin a la duracin del tiempo es un
elemento crucial para la estimacin correcta de intervalos, como se ha
mostrado en experimentos de condicionamiento en los cuales se entrenan
ratas para presionar una palanca despus que pasan diferentes lapsos de
tiempo14.

10.3.- Modelos espectrales


En cambio, hay otra serie de modelos conocidos como modelos
espectrales, en los que los cdigos temporales son trasladados a cdigos
espaciales. Es decir, intervalos de diferente duracin seran representados por
distintos circuitos neuronales, localizados en diferentes reas del cerebro que
no se solapan, y que presentan demoras temporales especficas causadas por
procesos fisiolgicos lentos10; Spencer e Ivry53 ha observado que en la corteza
auditiva de la rata hay neuronas cuyos potenciales de accin pueden presentar
demoras de hasta 300 ms tras la aparicin de un estmulo. Es decir, los
procesos fisiolgicos particulares de un circuito neuronal presentan una demora
caracterstica que posibilita el cmputo de intervalos de tiempo en el rango de
dicha demora.
Para explicar de manera simple cmo opera el mecanismo que propone
Buonomano10, el mismo nos ofrece una analoga: "Si usted lanza un guijarro a
un lago, las ondas de agua producidas por el impacto del guijarro sobre la
superficie del agua actan como una firma del momento de entrada del
guijarro. Cuanto ms lejos viajen las ondas, mayor tiempo ha pasado.
Proponemos que un proceso similar tiene lugar en el cerebro, lo que le permite
percibir el tiempo".
En esta lnea, hay teoras que indican que determinados mecanismos
fisiolgicos como la plasticidad sinptica a corto plazo, o los potenciales postsinpticos inhibitorios lentos podran ser una pieza elemental en el
28

procesamiento temporal, ya que stos ocurren de forma generalizada en todo


el sistema nervioso53.

10.3.a.- Modelo de la fuerza de la memoria


del tiempo

Desarrollado por William J. Friedman 22, plantea la existencia de una


huella de memoria que persiste en el tiempo, por el cual uno podra juzgar la
edad de una memoria a partir de la fuerza de la traza. Esto entra en conflicto
con el hecho de que los recuerdos de los acontecimientos recientes pueden
desaparecer ms rpidamente que los recuerdos ms lejanos.

10.3.b.- Modelo de inferencia.

Desarrollado igualmente por William J. Friedman 22, sugiere que el


momento de un evento se infiere de la informacin sobre las relaciones entre el
acontecimiento en cuestin y otros eventos cuya fecha u hora que se conoce.

10.3.c.-Teora de la Expectacin Escalar o


Modelo de Cronometraje Escalar25
De Gibbon, Church y Meck, esta teora acepta que existen otras fuentes
de variacin que modulan las ejecuciones temporales al estar el marcapaso
embebido en un sistema de informacin ms extenso. La acumulacin de los
pulsos del marcapaso estara bajo el control de un interruptor representado en
gran medida por la atencin. La teora implica que la media de una serie de
tiempo se ajusta al tiempo real y el sujeto produce estimaciones que se ajustan
a la duracin cronolgica. Las estimaciones de tiempo se ajustan a la ley de

29

Weber-Fetchner segn la cual si un estmulo crece en proporcin geomtrica,


la percepcin evolucione en proporcin aritmtica 14.
Este modelo surge en el contexto del aprendizaje animal y contempla
cinco componentes que se distribuyen en los tres procesos siguientes:
cronometraje (marcapasos e interruptor), almacenamiento (memoria de trabajoacumulador y memoria de referencia) y decisin (comparador). 11,13,43
El proceso de cronometraje comienza en el marcapasos, que produce
pulsos a una tasa determinada en un rango que puede oscilar de segundos a
minutos. El interruptor es activado por la seal de comienzo del intervalo (v.g.,
el tono auditivo) y enva los pulsos al acumulador de la memoria de trabajo
mientras dura el intervalo. El acumulador va registrando el nmero de pulsos.
Cuando acaba el intervalo, ese valor de tiempo pasa de la memoria de trabajo
para ser almacenado ms permanentemente en la memoria de referencia. Por
ltimo, en el proceso de decisin se establece una comparacin entre el valor
de tiempo del ensayo actual almacenado en la memoria de trabajo y el valor
almacenado en la memoria de referencia. El sistema emite una respuesta en
funcin de la comparacin entre esas dos duraciones.

SEAL
DURACIN

Proceso de reloj

MARCAPASO
S

INTERRUPTO
R

Memoria de trabajo

ACUMULAD
OR

Proceso de memoria

Memoria de
referencia
TIEMPO
TRASCURRIDO
T

COMPARADOR

Proceso de decisin

30

SI

N
O

En este modelo adems se contemplan procesos atencionales, cuya


funcin es controlar la acumulacin de pequeos intervalos de tiempo
caracterizados como pulsos, de manera que si un organismo retira la atencin,
se perder la cuenta de algunos de estos pulsos dando lugar a una
subestimacin del intervalo temporal.
Este modelo se ha aplicado con xito para explicar los datos sobre
cronometraje

obtenidos en humanos. Adems, en sus formulaciones

posteriores se plantean relaciones entre los distintos componentes y


estructuras cerebrales especficas.
El cronometraje es muy importante para, entre otras cosas, percibir el
habla correctamente (p. ej., distinguir dos fonemas que se diferencian en una
pequesima duracin), para escuchar msica (percepcin del ritmo), o para el
control de nuestros movimientos (p. ej., cuando intentamos capturar una pelota
al vuelo).

10.3.c.- Otros modelos


Desde la psicologa cognitiva se siguen desarrollando nuevos modelos
tericos y reformulaciones de los modelos antiguos en relacin con la
percepcin del tiempo,

en la actualidad se inclina por la existencia de un

mecanismo general y multimodal de procesamiento temporal adaptable a


diferentes ventanas y lapsos de tiempo. Una de las razones para asumir esto
es que en diferentes tareas de evaluacin temporal se activa un conjunto
particular de reas cerebrales que incluyen las reas motoras suplementarias
ubicadas en la superficie medial del lbulo frontal, la corteza frontal
dorsolateral, la corteza parietal posterior, los ganglios basales y el cerebelo.
Estas reas se activan en una variedad de tareas cognitivas, sensoriales y
motoras que requieren de evaluacin temporal y constituyen en conjunto la red
neuronal de procesamiento del paso del tiempo. El neurofisilogo mexicano
Hugo Merchant37 se ha dedicado a estudiar el mecanismo por medio del cual
las neuronas de estas reas codifican el paso del tiempo en macacos y ha
31

encontrado un grupo de neuronas en las reas premotoras mediales que


muestran una actividad ascendente cuya duracin se incrementa y su
pendiente disminuye en funcin de los intervalos de una tarea. Otro grupo de
neuronas disminuye su tasa de disparo en funcin del tiempo y opera como un
reloj de arena en el sentido que conforme su actividad disminuye se codifica
el tiempo pasado desde un estmulo. Una tercera poblacin de neuronas
premotoras se sintoniza a la duracin de los intervalos lo cual se interpreta
como una representacin abstracta de ellos.11,13,14
Los tres cronmetros neuronales detectados le permiten sugerir a
Merchant37 que la cuantificacin neuronal depende del contexto de tal forma
que en algunas tareas que requieren clculos de incepcin, como el evadir un
obstculo inesperado, entra en juego una poblacin particular de neuronas en
tanto que en otras tareas que requieren calcular intervalos de tiempo interviene
otra poblacin. La red en conjunto constituira un reloj con subunidades
especializadas, modalidades plsticas y funciones adaptables a las demandas
de la tarea.14
Los anlisis de las alteraciones neurolgicas y sus consecuencias en el
sentido del tiempo indican que las funciones de estimacin temporal
difcilmente pueden circunscribirse a regiones particulares del cerebro y
probablemente se deban al intercambio de informacin entre regiones es decir,
si bien la percepcin del tiempo sera resultado de la conectividad cerebral, las
diferentes regiones pueden aportar un tipo de informacin temporal a las otras
que explique una capacidad emergente o resultante de estimacin de
duraciones en diferentes escalas14.
Por ejemplo, el cerebelo puede estar involucrado en procesamientos
menores al segundo, en tanto que los circuitos entre los ganglios basales y la
corteza pueden proveer estimaciones en el rango de los segundos. La
experiencia del tiempo tambin puede utilizar procesamientos emocionales y
viscerales en la corteza de la nsula, parte del sistema lmbico extendido que
est involucrada en la llamada interocepcin, la percepcin de los estados
internos del cuerpo11,13.

32

11.-

ESTRUCTURAS

NEUROLGICAS

IMPLICADAS EN LA PT.11,13,14,56
El

advenimiento

de

las

tcnicas

de

neuroimagen

funcional

de PET y fMRI supuso la creacin de nuevos paradigmas para el estudio de la


PT, derivando de ello un gran avance en el estudio de las estructuras
cerebrales implicadas en este proceso; as por ejemplo,

las imagen de

resonancia magntica funcional muestran los lugares especficos del cerebro


que se activan en tareas de cronometra mental.

11.1.- Ncleo supraquiasmtico.


El reloj circadiano en los mamferos se localiza en el ncleo
supraquiasmtico (NSQ) del hipotlamo, tiene un ciclo de 24 horas formado por
una onda sinusoidal de dos elementos de 12 horas.
La

actividad

del

NSQ

es

modulada

por

factores

externos,

fundamentalmente la variacin de luz. El NSQ recibe informacin sobre la luz


externa a travs de los ojos y llega a la retina, que contiene no slo los
fotoreceptores clsicos que nos permiten distinguir formas y colores, sino que
tambin posee clulas ganglionares con un pigmento llamado melanopsina,
las cuales, a travs del tracto retinohipotalmico llevan informacin al NSQ.
El NSQ toma esta informacin sobre el ciclo luz/oscuridad externo, la
interpreta, y la enva a la epfisis o glndula pineal. Esta ltima secreta la
hormona melatonina en respuesta al estmulo proveniente de el NSQ, si ste
no ha sido suprimido por la presencia de luz brillante. La secrecin de
melatonina pues, es baja durante el da y aumenta durante la noche.
Recientemente, se ha postulado que muchas clulas no nerviosas poseen
tambin ritmos circadianos, y comparten con el NSQ la maquinaria molecular
circadiana (genes reloj).

33

11.2.- Cerebelo
Aunque tradicionalmente se ha asociado el cerebelo exclusivamente
con funciones motoras, son cada vez ms frecuentes los estudios que resaltan
la implicacin del cerebelo en funciones fundamentales para la realizacin de
tareas que requieren cmputos relevantes temporales. Esta lnea de
investigacin surge

al identificar comportamientos que dependen del

procesamiento temporal, y que se encuentran alterados en pacientes afectados


de lesin en el cerebelo, tales como el condicionamiento palpebral la
sincronizacin

temporal

de

movimientos,

la

percepcin

de

intervalos

temporales o el control sobre la musculatura agonista y antagonista para


desarrollar un movimiento o la percepcin de la velocidad relativa de varios
objetos .
Un estudio utilizando la estimulacin magntica transcraneal sobre el
cerebelo

indic que el cerebelo es necesario para el procesamiento en el

rango de los milisegundos, mientras que no interviene en el procesamiento en


segundos, resultando ms relevante el papel del cerebelo lateral izquierdo. En
general hay consenso a la hora de vincular el cerebelo al mecanismo del reloj
interno en tareas de cronometraje del orden de milisegundos 58,59,60.

11.3.- Ganglios de la base11,13,14,58,59,60


Numerosas investigaciones indican que las operaciones de cronometraje
son reguladas tambin por otra estructura subcortical, los ganglios basales, a
travs de vas dopaminrgicas en los ncleos caudado y putamen del estriado.
La mayora de las investigaciones sobre el papel de los ganglios basales
en cronometraje han utilizado intervalos temporales de varios segundos o
minutos, es decir, ms largos que en las investigaciones sobre el cerebelo; as
pues, cabe la posibilidad de que estas estructuras acten interconectadas para
cubrir diferentes rangos temporales.

34

Las lesiones en la sustancia negra, en los ganglios de la base, o incluso


en zonas de la corteza frontal, deterioran la discriminacin temporal de
intervalos en ratas .

11.4.- Lbulo frontal11,13,14,58,59,60


Se sabe que el lbulo frontal realiza funciones primordiales en la
memoria de trabajo como, el mantenimiento activo, la monitorizacin y la
organizacin de las representaciones; y no hay duda que las tareas de
memoria de trabajo implican funciones de tipo temporal.
Los estudios neuropsicolgicos, de TMS y de neuroimagen apuntan a
dos estructuras clave para la PT dentro del lbulo frontal: el rea motora
suplementaria (AMS)

y la corteza prefrontal dorsolateral (CPFDL) Ambas

estructuras, a travs de conexiones dopaminrgicas con los ganglios de la


base a travs del tlamo, parecen tener una funcin especfica de
representacin o acumulacin de la duracin temporal, aunque actualmente no
est claro cul es el papel concreto de cada una de ellas
Las alteraciones en la percepcin de la duracin han sido asociadas al
dao en los giros frontales superior y medio (AB 9 y 46), que tambin son reas
crticas para la memoria de trabajo. Tambin se ha podido observar que el giro
frontal inferior izquierdo (AB 44) se activ durante tareas temporales motoras
en retencin de intervalos (300 o 600mseg).

11.5.- Corteza parietal11,13,14,58,59,60


La teora de la atencin espacial desarrollada por Posner y Dehaene,
sugiere que la corteza parietal es esencial para realizar los cambios de
atencin en estmulos temporales. Est rea tambin est relacionada a la
memoria de trabajo espacial posiblemente por las interconexiones frontoparietales que apoyan el seguimiento temporal de estimulos.

La corteza

35

parietal inferior tiene unas proyecciones para la transmisin del proceso del
contador de tiempo junto a las proyecciones bilaterales a los ganglios basales.
Tambin existen estudios de imagen que apoyan estos hallazgos,
Maquet y colabordores en 1996, en su estudio de PET scan, encuentran reas
de la corteza parietal inferior derecha (AB 40) que se activan en tareas de
discriminacin de la duracin.11,13

12.- DISTORSIONES TEMPORALES


Desde William James (1842-1910) se ha sealado que las distorsiones
del tiempo presente y las distorsiones del recuerdo tienen una relacin inversa.
As, un periodo de enfermedad largo que en su momento fue percibido o
experimentado con extrema lentitud, se recuerda en retrospectiva como
inusualmente corto, en tanto que un periodo de actividad intensa y febril se
recuerda en detalle y de manera prolongada.
Gonzles y Azzolini14 denominan las dos principales distorsiones
temporales del tiempo subjetivo como dilataciones y contracciones. En las
primeras el tiempo subjetivo se estira sobre el tiempo objetivo; es decir la
estimacin del tiempo parece transcurrir ms lentamente que el tiempo objetivo
y las situaciones emocionales ms relacionadas con la dilatacin son el hasto
y la espera: el tiempo se arrastra. Por el contrario, en las contracciones el
tiempo parece acelerado y se contrae sobre el tiempo cronolgico como
ocurre cuando se realizan actividades interesantes y absorbentes: el tiempo
vuela. En todos los casos de frecuencia de eventos, inters y expectativa
existe un factor psicofisiolgico comn relacionado a las catecolaminas, la
adrenalina y la noradrenalina, que actan como hormonas del estres y como
aceleradores del reloj interno.
Estas situaciones se pueden producir tanto en ausencia de alteraciones
patolgicas (podramos llamarlos fenmenos fisiolgicos y son universales).
como en circunstancias patolgicas, experimentales, o inducidas por frmacos.

36

12.1.- ILUSIONES TEMPORALES EN AUSENCIA DE


PATOLOGA.

12.1.a.- Parada del tiempo.


Quizs, a nivel popular al menos, las alteraciones en la percepcin del
tiempo ms llamativas y dramticas sean las que al parecer ocurren en
momentos de exaltacin en los que se narran autnticos borramientos de la
temporalidad, una autntica parada del tiempo. Las personas que han sufrido
alguno de estos episodios los describen como vivencias que les han cambiado
radicalmente la vida, bajo estas circunstancias se

sufre una verdadera

reorganizacin o transformacin de la personalidad. Vivencias de este tipo se


producen en el xtasis y en sujetos que han sufrido episodios cercanos a la
muerte.

12.1.b.- Efecto telescpico.


Consiste en percibir los sucesos ms antiguos como ms cercanos en el
tiempo y lo que ha ocurrido ayer o la semana pasada como ms alejado en el
tiempo. En muchas ocasiones empleamos expresiones que se refieren a este
hecho parece que hace un siglo que fuimos a.., en estos casos el tiempo
transcurrido se estira; o la contraria parece que fue ayer cuando.., el tiempo
se contrae. Curiosamente, el efecto telescopio no se da en todos los recuerdos,
sino tan slo en aquellos que quedan almacenados en la memoria
autobiogrfica.

12.1.c.- Efecto Vierordt.


Karl von Vierordt (1918-1984), mdico alemn, hizo contribuciones
fisiologas de la percepcin del tiempo, en 1868 public el libro Der Zeitsinn
nach Versuchen

("El estudio experimental de la sensacin del paso del

tiempo"). En l recoge las investigaciones realizadas sobre la percepcin de la


duracin del tiempo considerado esta percepcin como un "sentido general" en
37

contraste con el "sentido especial" como puede ser la visin y el odo. Incluye
en este libro una discusin, as como diversas evidencias, que se compilan en
la denominada ley de Vierordt, que se enuncia de la siguiente manera: los
periodos cortos de tiempo tienden a sobre estimarse, mientas que los periodos
largos a infraestimarse. Entre estas dos sensaciones se encuentra un "punto
de indiferencia" es decir, aquel intervalo de tiempo que no da lugar a las
sobrestimaciones tpicas de cuando se juzga la duracin de intervalos cortos ni
a las infraestimaciones propias de intervalos largos; en este punto de
inferencia, en trminos de la propia terminologa de Vierordt, reside la
"sensacin del tiempo" y corresponde exactamente con la medida fsica del
tiempo.

12.1.d.- Efecto Kappa:


El efecto Kappa es una ilusin perceptiva temporal en la que cuando el
tiempo transcurrido entre los estmulos consecutivos en una secuencia es
constante, los sujetos tienden a sobrestimar el tiempo transcurrido cuando la
distancia es ms larga y a subestimar que cuando la distancia es ms corta. Un
ejemplo de ello es el siguiente si se conduce una hora a 120 km/h parecer
que has conducido ms tiempo que si se conduce una hora a 80 KM/h, siendo
claro que el tiempo de conduccin es siempre el mismo.

12.1.e.- Chronostasis.
Este es un tipo de ilusin temporal que nuestro cerebro utiliza como
mecanismo para ayudarnos a ver el mundo con coherencia, sin marearse.
Nuestros ojos estn en constante movimiento y nuestra cabeza tambin gira
mucho, as que cuando movemos los ojos o la cabeza en movimientos
sacdicos, el cerebro tiene dos opciones, puede o bien mantener la ltima
imagen estable o mostrar la siguiente imagen estable, que est an en el
futuro. Obviamente el cerebro no puede an ver esa imagen futura y opta por
borrar la fraccin de segundo (hasta 500ms) que se necesita para mostrar la
38

siguiente imagen estable; para su reloj interno, y crea un vaco hasta que
percibe la siguiente imagen que vemos con claridad, lo cual genera esos
milisegundos de vaco.
El ejemplo ms conocido de esta ilusin se conoce como la ilusin del
reloj parado, consistente en que es frecuente que en el primer vistazo que
hacemos a un reloj analgico, el primer segundo parece ms largo, como si el
reloj se hubiera detenido unos instantes.

12.1.f.- Dj vu
Existen otras anomalas que no tienen ya relacin con la estimacin del
paso del tiempo sino con la experiencia de los eventos. Entre ellas se puede
mencionar al dj vu o lo ya vivido cuando una persona cree haber vivido un
hecho presente y su contraria, el jamais vu o lo nunca vivido cuando alguien
experimenta un hecho familiar como si fuera por primera vez. El dj vu parece
ser el resultado de un solapamiento entre subsistemas de la memoria de corto
y largo plazo en el sentido de que una experiencia presente se almacene
prematuramente en el sistema de largo plazo y se recupera en el momento
como ya perteneciente al pasado pero en tiempo presente. El hecho de que la
persona que experimenta un dj vu no pueda ubicar precisamente en su
pasado el recuerdo del incidente presente que considera ya haberlo vivido
apoya esta hiptesis pues la memoria episdica registra los hechos o los
contenidos junto con sus circunstancias espaciotemporales.

12.1.g.- Cambios con la edad


Los psiclogos han encontrado que la percepcin subjetiva del paso del
tiempo tiende a acelerar con la edad en los seres humanos. Esto a menudo
hace que las personas subestiman cada vez un intervalo de tiempo
determinado a medida que envejecen. Este hecho probablemente se puede
atribuir a una serie de cambios relacionados con la edad en el cerebro que
envejece, como la reduccin de los niveles dopaminrgicos con la edad
avanzada; Sin embargo, los detalles todava se estn debatiendo.
39

En un estudio experimental en un grupo de sujetos con edades


comprendidas entre 19 y 24 aos y un grupo de entre 60 y 80, se compararon
las habilidades de los participantes para estimar 3 minutos de tiempo. El
estudio encontr que el promedio de estimacin del tiempo en el grupo ms
joven fue de 3 minutos y 3 segundos , mientras que la estimacin del grupo de
ms edad fue de 3 minutos y 40 segundos20.
Un da a un nio de 11 aos de edad, sera de aproximadamente 1/4000
de su vida, mientras que un da para una persona de 55 aos de edad, sera de
aproximadamente 1/20000 de su vida. Esto ayuda a explicar por qu un da
cualquiera

puede aparecer ms largo para un nio pequeo que para un

adulto
Pero la explicacin comn es que la mayora de las experiencias
externas e internas son nuevas para los nios pequeos, mientras que la
mayora de las experiencias son repetitivas para adultos. Los nios tienen que
dedicar muchos recursos neuronales al momento presente, ya que deben
reconfigurar constantemente sus modelos mentales del mundo para asimilarlo
y comportarse correctamente dentro de l, no sucediendo esto en los adultos

12.2.- DISTORSIONES TEMPORALES EN


SITUACIONES PATOLGICAS. PSICOPATOLOGA DEL
TIEMPO.23,59,60
La experiencia del tiempo depende del estado mental, por tanto, no
sorprende que aparezca perturbada en numerosas enfermedades mentales
asociadas a alteraciones de las funciones cognitivas y a aflicciones
emocionales. Se sabe que los pacientes con depresin perciben una
ralentizacin del ritmo temporal: tienden a sobrestimar las duraciones en tareas
que implican capacidades de juicio. Los afectados de cncer, quienes viven
momentos de gran ansiedad, sobrestiman asimismo las duraciones. Para ellos
el tiempo transcurre muy despacio. La sobrestimacin de las duraciones se ha
interpretado como un indicador de afliccin psicolgica que desva la atencin
de los pensamientos y los actos, centrndola en el tiempo que pasa.
40

12.2.a.- Estrs. Depresin. Ansiedad


En el concepto de estrs, en una acepcin general del trmino,
convenimos se trata de un proceso psicopatologco de nuestra vida cotidiana
en la que se vuelve angustiosa la lucha contra el tiempo, existe un exceso de
presin en un espacio de tiempo en el cual no es posible realizar de forma
adecuada un trabajo que requiera elaboracin mental.
Dentro de la psicopatologa, en la euforia manaca y en la intoxicacin
por sustancias estimulantes el tiempo se precipita teniendo la vivencia de una
aceleracin del tiempo.
En el polo opuesto en la depresin grave, en la esquizofrenia y en otras
intoxicaciones se vive el tiempo lentificado e incluso detenido, en estos ltimos
puede llegarse a perder completamente el sentido de realidad del tiempo, como
tambin ocurre en la despersonalizacin y la desrealizacin. La esquizofrenia
se encuentra ligada a una disfuncin del sistema de la dopamina en las
regiones frontales del cerebro, la constatacin anterior confirma los datos que
sugieren que el sistema dopaminrgico y sus objetivos neuronales el cuerpo
estriado y la corteza frontal desempean una funcin importante en la
percepcin del tiempo.
Otros pacientes con disfunciones en dichos sistemas cerebrales
(enfermos de prkinson, adictos a la cocana o la metanfetamina, o incluso los
nios y los adultos que padecen TDAH) presentan deficiencias de varias
funciones cognitivas, adems de dficit de percepcin en las duraciones cortas
(algunos cientos de milisegundos). Dichos individuos requieren de una
diferenciacin mayor entre dos intervalos para lograr distinguir el ms largo.
Sobre la base de estos resultados y de otros hallazgos neuropsicolgicos.
En la melancola investigaciones experimentales han confirmado la
subestimacin del tiempo prospectivo por parte de los enfermos en relacin a
controles normales, correlacionndose sta con la severidad de la depresin
.Se ha comprobado experimentalmente que enfermos melanclicos subestiman
el tiempo prospectivo en relacin a controles normales.
41

Se ha verificado una sobreestimacin del paso del tiempo en la llamada


personalidad tipo A. Las personas que se engloban en este tipo A tiene una
forma de comportarse muy particular, son personas impacientes que parece
que se le va a terminar el tiempo en cualquier momento y estn continuamente
haciendo cosas en el menor tiempo posible, viven a contra reloj, pero impuesto
por ellos, con lo que no disfrutan realizando tareas ya que sus expectativas
estn puestas en la premura
Si en la ansiedad se percibe una sensacin de presin del tiempo, en
otras neurosis y trastornos borderline se produce una prdida episdica de la
experiencia del tiempo, con la consiguiente alteracin en la identidad histrica
del sujeto.
Las personas que han tenido experiencias vitales muy traumticas o
angustiosas, un accidente de trfico, una situacin de extrema emergencia
vitaletc, refieren que en esos momentos el tiempo pasaba muy lentamente,
mi vida entera pas por mi mente en unos segundos, a cmara lenta.. dicen
muchos de ellos. La investigacin realizada por David Eagleman ha sugerido
que realmente el tiempo no va a cmara lenta durante esos eventos de la vida,
sino, ms bien, es slo una evaluacin retrospectiva que lleva a esa persona a
tal conclusin. Para poner esto en el mbito de estudio cientfico, realiz un
conocido experimento donde los participantes tenan que saltar desde una
plataforma de 15 plantas de altura a una red, y despus estimaban cunto
tiempo haba durado el salto Los participantes de este estudio estimaron que el
salto dur tres veces ms de lo que realmente dur (tres segundos). Parece
que las emociones fuertes, como las que producen algunos deportes de riesgo,
distorsionan profundamente nuestra sensacin del paso del tiempo y, por tanto,
afectan a nuestro reloj cognitivo19

12.2.b.-Las demencias seniles y preseniles.


El sndrome de Korsakoff.
Estos estados patolgicos, en los que se producen alteraciones
patolgicas de la memoria, sobre todo la reciente, nos ensean cun ligada
42

est la memoria a la PT ya que en estas patologas (y otras en las que la


funcin mnsica se encuentra afectada), est alterado el orden temporal de los
recuerdos (orden que es esencial para la conservacin de la identidad
personal).
En las demencias es muy difcil la produccin correcta de un intervalo
pues falla la memoria reciente que seale al paciente cul es la duracin que
es necesario reproducir.
En el sndrome de Korsakoff los pacientes son conscientes de sus
dficits y a menudo fabulan para rellenar sus lagunas temporales, llenndolas
de hechos y duraciones inventadas.

12.2.c.-

Dficits

de

atencin

hiperactividad.
Los individuos con trastorno por dficit atencional e hiperactividad
presentan problemas en tareas de percepcin y produccin temporal. Del
mismo modo, se ha relacionado la esquizofrenia con un deterioro en dichas
tareas de cronometraje. Curiosamente, resulta interesante el hecho de que esta
relacin tambin parece darse en sentido inverso, de manera que se ha
propuesto un deterioro general en el procesamiento temporal como la causa de
trastornos especficos del lenguaje tales como las afasias o dislexias,

12,2,d.- Esquizofrenia
Los pacientes con esquizofrenia tienen una alteracin en el sentido del
tiempo. Esto fue descrito por primera vez en la psicologa de Minkowski en
1927. Muchos pacientes con esquizofrenia dejan de percibir el tiempo como un
flujo de eventos causalmente relacionados. Se ha sugerido que existe un
retraso en la percepcin del tiempo en los pacientes esquizofrnicos,
esquizofrenia,

se vive el tiempo lentificado e incluso detenido pudiendo

llegarse a perder completamente el sentido de realidad del tiempo, como


43

tambin ocurre en la despersonalizacin y la desrealizacin, comparados con


los sujetos normales.

13.- RESUMEN Y CONCLUSIONES.


Existe una considerable incertidumbre sobre cmo y en qu parte del
cerebro se procesa el sentido del tiempo. Son numerosos los investigadores
que en la actualidad estn estudiando este fenmeno perceptivo, de tal forma
que en la actualidad puede considerarse a esta rama de la neurociencia, la
cronobiologa, una de las ms dinmicas y misteriosas.
La falta de acuerdo en cuanto a cules son los mecanismos ntimos que
nuestro cerebro utiliza para percibir el tiempo queda plasmada en la existencia
de gran nmero de modelos explicativos, tanto psicolgicos como neuronales,
en los variados paradigmas de investigacin y en la multiplicidad de factores
que se estn estudiando.
Hasta la fecha, todas las investigaciones indican que no hay una zona
especfica para percibir el tiempo, al contrario que sucede con otros sentidos,
aunque s parece que la corteza prefrontal, el cuerpo estriado y el cerebelo
juegan un papel fundamental.
Las investigaciones, no obstante, suponen que el cerebro humano est
dotado de un sistema que funciona como un relojinterno, el cual, consta de una
base de tiempo que emite impulsos de forma regular, los tictacs de nuestro reloj
interno. Al evaluar una duracin, el cerebro contara el nmero de impulsos
acumulados durante el paso del tiempo, cuanto mayor es el nmero de
impulsos, ms largo se juzga el periodo que transcurre.
Los estudios de neuroimagen estn proporcionando valiosos paradigmas
que permiten descifrar cada vez ms detalladamente las estructuras cerebrales
implicadas en este proceso de la percepcin temporal.

44

En situaciones normales y en numerosas patologas existen alteraciones


perceptivas del tiempo dando lugar a sensaciones subjetivas contrarias, el
tiempo puede volar o puede ser eterno.
Como conclusin final cabe decir la temporalidad es una de las
principales dimensiones existenciales de las personas por lo cual es vital
poseer herramientas y conocimientos cada vez mayores para poder brindar
ayuda cuando esta dimensin se encuentra afectada.

45

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