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[PSICOLOGIA VII]

AUTISMO INFANTIL
1. DEFINICION.Los TEA se definen como una disfuncin neurolgica crnica con fuerte base
gentica que desde edades tempranas se manifiesta con una serie de sntomas
que se basan en la trada de Wing: interaccin social, comunicacin y ausencia
de flexibilidad en el razonamiento y comportamiento.
Los sntomas de autismo suelen aparecer durante los primeros 3 aos de la
niez y continan a travs de toda la vida. Aunque no hay cura, el cuidado
apropiado puede promover un desarrollo relativamente normal y reducir los
comportamientos no deseables, da lugar a diferentes grados de alteracin del
lenguaje y la comunicacin, de las competencias sociales y de la imaginacin.
Estos individuos tambin presentan actividades e intereses de carcter
repetitivo y estereotipado, movimientos de balanceo y obsesiones inslitas
hacia ciertos objetos o eventos.
En algunos casos existen individuos que pueden llegar a ser agresivos contra s
mismos y contra los dems. Son pocos los casos de autismo que tienen la
capacidad suficiente para vivir con un grado importante de autonoma, la
mayora requiere de gran ayuda durante toda la vida.
2.ANTECEDENTES HISTRICOS
El trmino autismo fue utilizado por primera en el lenguaje de la psiquiatra por
Eugenio Bleuler, en 1971, para describir pacientes con esquizofrenia que
presentaban retraimiento o despego de la realidad, prdida del sentido de la
realidad y pensamiento esquizofrnico.
Leo Kanner (1943), un psiquiatra de la Universidad de John Hopkins, fue el
primero en describir el autismo como un sndrome, en un pequeo grupo de
nios que demostraron una extrema indiferencia hacia los dems.
Estos pacientes tenan problemas del contacto afectivo, inflexibilidad
conductual y comunicacin anormal. A partir de esta descripcin, fue
reconocido como una entidad diferente de la esquizofrenia.
Hans Asperger (1944), un pediatra austriaco que desconoca el trabajo de
Kanner, report nios con sntomas similares a los pacientes de Kanner, con la
excepcin de que las habilidades verbales y cognitivas eran mayores. Esta
condicin la consider como un trastorno de personalidad y la denomin
psicopata autista.
Asperger muri en 1980 sin que su trabajo fuera reconocido. Un ao despus
de su muerte, Lorna Wing dio crdito por primera vez al sndrome descrito por
l y sugiri que esta condicin deba ser considerada como una variante del
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autismo, menos grave, que ocurra en nios con lenguaje y cognicin normal.
En 1996, Wing propuso el trmino trastorno del espectro autista.

3. EPIDEMOLOGIA
Estudios recientes han constatado prevalencias que oscilan desde 10 a 20
casos por cada 10,000 nios. Existe controversia respecto a si la incidencia de
autismo esta creciendo. Los varones estn afectados de 3 a 4 veces ms que
las nias. Esta enfermedad comienza al nacer o durante los tres primeros aos
de la vida.
El autismo se puede asociar a otros trastornos neurolgicos, especialmente con
los trastornos convulsivos y , en menor medida, con las esclerosis tuberosa.
Aproximadamente un 30-50% de los nios que tienen un comportamiento
autista, tambin presentan un problema neurolgico, tal como espasticidad o
epilepsia, esto se conoce como co-morbilidad del sndrome autista.
4. ETIOLOGIA:
La Causa del autismo es multifactorial. Los factores genticos desempean un
papel importante. Hay una tasa de concordancia del 60-90% en gemelos
monocigotos y menor del 5% en dicigotos. No est claro que es lo que
realmente se hereda; las alteraciones cognitivas y de lenguaje son mas
frecuentes en los familiares de nios autistas que en la poblacin general. En
diversos estudios de nios autistas se han constatado anomalas en todos los
cromosomas excepto en tres, pero el hallazgo ms prometedor son las
deleciones y las duplicaciones en el cromosoma 15.
La teoras causales tambin se han centrado en otras posibilidades
especialmente en las lesiones cerebrales pre o perinatales. Se ha documentado
defectos del sistema reticular activador, alteraciones estructurales en el
cerebelo, lesiones en el hipocampo anteriores y alteraciones en las reas
prefrontal y temporal, tambin se ha publicado que los nios autistas
presentan aumentos del volumen de varis regiones cerebrales y la
macrocefalia idioptica infantil se ha asociado a autismo. Los estudios tambin
han revelado cambios anatmicos en la circunvolucin cingulada anterior, un
rea del cerebro relacionado con la toma de decisiones y la atribucin de
sentimientos y pensamientos. Algunos hallazgos neuroqumicos anormales
tambin se han asociado al autismo, con las concentraciones o las vas de la
dopamina, la noradrenalina, y la serotonina.
a)Genticos:

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La evidencia cientfica sugiere que en la mayora de los casos el autismo es un
desorden heredable. De hecho es uno de los desrdenes neurolgicos con
mayor influencia gentica que existen. Es tan heredable como la personalidad
o el cociente intelectual.
Los estudios en gemelos idnticos han encontrado que si uno de los gemelos
es autista, la probabilidad de que el otro tambin lo sea es de un 60%, pero de
alrededor de 92% si se considera un espectro ms amplio. Incluso hay un
estudio que encontr una concordancia de 95,7% en gemelos idnticos.La
probabilidad en el caso de mellizos o hermanos que no son gemelos es de un
2% a 4% para el autismo clsico y de un 10% a 20% para un espectro amplio.
No se han encontrado diferencias significativas entre los resultados de estudios
de mellizos y los de hermanos.
Sin embargo no se ha demostrado que las diferencias genticas observadas,
aunque resultan en una neurologa atpica y un comportamiento considerado
anormal, sean el origen patolgico.Las investigacin en gentica han mostrado
la presencia de factores genticos determino psicosis infantil, particularmente
en el autismo. Los numerosos estudios suelen evidenciar una mayor
cocordancia en gemelos monocigoticos que en gemelos dicigoticos. Sin
embargo, incluso en los casos donde la influencia gentica es innegable, la
transmisin no realizar nunca de manera dominante. Parece corresponder ya
que una transmisin autosmica rececisa o a una transmisin receciva ligada
al sexo.
Entre los elementos genticos cabe destacar la presencia de anomalas
cromosomaticas en nios con sntomas autistas , retardo mental y anomalas
moforlogicas.
Finalmente, sea cual fuere el papel desempeado por la dimensin genetico,
importa recordar que la interaccin entre los factores genticos y provenientes
del entorno es constante, que los elementos y los provenientes del entorno
constate, que los elementos hereditarios son modificables por el entorno y,
finalmente, que solo se transmite de manera hereditaria una anomala
gentica que determina una predisposicin y no una organizacin patolgica
de la personalidad ya definida.
b) Biolgico-Moleculares:
Los estudios de personas autistas han encontrado diferencias en algunas
regiones del cerebro, incluyendo el cerebelo, la amgdala, el hipocampo, el
septo y los cuerpos mamilares. En particular, la amgdala e hipocampo parecen
estar densamente poblados de neuronas, las cuales son ms pequeas de lo
normal y tienen fibras nerviosas subdesarrolladas. Estas ltimas pueden
interferir con las seales nerviosas. Tambin se ha encontrado que el cerebro
de un autista es ms grande y pesado que el cerebro promedio. Estas
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diferencias sugieren que el autismo resulta de un desarrollo atpico del cerebro
durante el desarrollo fetal. Sin embargo, cabe notar que muchos de estos
estudios no se han duplicado y no explican una generalidad de los casos.
Otros estudios sugieren que las personas autistas tienen diferencias en la
produccin de serotonina y otros neurotransmisores en el cerebro. A pesar de
que estos hallazgos requieren ms estudios.
Tambin en este campo de la inmensa mayora de las investigaciones
conciernen al autismo; empero , los criterios diagnsticos son extremadamente
variables de un estudio a otro.
A partir de estudios plaquetarios se ha determinado los niveles de serotonina
suelen estar aumentado entre 30% y 50% de los casos. Por el momento, se
desconocen las razones de la hiperserotoninemia.
Numerosos autores se han centrado en el estudio del metabolismo de las
catecolaminas. Los resultados son,sin embargo extremadamente variables y
poco coherentes. A grandes rasgoos, han sido hallados los siguientes
elementos: marcdo incremento de los niveles plasmticos de adrenalina y
noradrenalina; poca o nula variacin en los niveles plasmticos de dopamina:
disminucin significativa de los niveles en plaquetas de adrenalina,
noradrenalina y dopamina.
Algunos estudios han propuesto relacionar la sintomatologa autstica con los
sistema pptidos opioides endgenos. Empero, el estudio de endorfinas no ha
confirmado esta hiptesis, mientras otras encuentran una reduccin de las
betaa endorfinas plasmaticas en el autismo.
Finalmente, las investigacin que se han centrado en las hormonas
relacionadas con el estrs ponen en evidencia un incremento de ACTH, del
cortisol y la adrenalina.
c) Psicolgicos: Ninguna teora psicolgica puede dar cuenta de la
complejidad caracterstica del autismo y la psicosis infantiles. Los enfoques
cognitivos han permitido aprehender la presencia de diversas perturbaciones
que podran explicar el dficit basal que dara origen al autismo y la psicosis
infantiles;: trastornos perceptivos( fallas en la posibilidad de filtrar los
estmulos sensoriales: integracin defectuosa de los estmulos provenientes de
diferentes modalidades sensoriales: anomalas en la discriminacin,
estructuracin y memorizacin de los estmulos sensoriables), trastornos de la
memoria( memoria mas gestltica que discuriva y simbolica; en ocasiones,
capacidades excepcionales), trastornos de la simbolizacin (capacidades
excepcionales), trastornos de la simbolizacin( capacidades de abstraccin y
de simbolizacin generalmente reducidas), trastornos del lenguaje( en el

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desarrollo linguistico: comunicacin preverbal, realizacin y comprensin del
lenguaje), trastornos de las interacciones sociales.
Los enfoques etiolgicos han subrayado la presencia de disfunciones
interactivas tempranas(distorsiones de la articulacin entre mirada y
motricidad, desarmonas del tono postural, disarmonia de las interacciones
mmicas, etc y de fallas mayores en los comportamientos de apego y conflictos
de la motivacin.
Los enfoques psicodinmicos, que no excluyen otras modalidades de abordaje,
se
apoyan
siempre
sobre
las denominadas por
Freud, Series
complementarias hoy llamadas etiologas multifactoriales, Esto significa que el
recurso a la comprensin psicoanaltica no es, de ningn modo, contrario a
otras formas de aproximacin sean estas biolgicas o psicolgicas de otra
naturaleza en la medida en la cual, para el psicoanlisis, todo fenmeno
psquico o psicopatolgico es multideterminado. Ms que apuntar a buscar las
causas segn esquemas lineales, los enfoques psicoanalticos intentar
aprehender el sentido inconsciente de los sntomas, el sufrimiento psquico
subyacente y las fantasas con las cuales se vincula.
Nos limitaremos a considerar aqu, a grandes rasgos de los puntos de vista
metapsicolgicos que han permitido pensar el problema. Segn el punto de
vista gentico, el autismo y las psicosis infantiles corresponder a una anomala
del desarrollo psquico temprano, variable segn las teoras y los autores. La
mayora de las conceptualizaciones hacen hincapi en una perturbacin mayor
de las interacciones tempranas Madre- bebe y del ingreso del padre a la vida
mental y relacional del bebe. Segn el punto de vista dinmico. El
funcionamiento psquico se encuentra perturbado de manera caracterstica y
se va a traducir en la forma que el nio se vincula o con el otro. La posibilidad
de definir y conceptualizar tales mecanismo psicopatolgicos subyacentes
revisa una inmensa importancia pura realizacin de abordajes teraputicas
consecuentes. Son descritos mecanismos esenciales.
5. CARACTERISTICAS
Las caractersticas asociadas al autismo se dividen en tres categoras:
a) Comunicacin: (biolgico) las habilidades de comunicacin de las personas
con sndrome autista son unas de las de mayores dificultades. El lenguaje
expresivo y receptivo son de gran importancia, pero en una persona autista
esto parece no serlo ya que ellos no se comunican con los otros, estn como
sumergidos en su propio mundo, tienen una incapacidad para establecer una
comunicacin, sus respuestas estn afectadas por sus sentidos. Ms del 50%
no tiene lenguaje verbal.

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b) Comportamiento: (psicolgico) Sus conductas son involuntarias,
experimentan dificultades sensoriales por una inadecuada respuesta a los
estmulos externos. Tiene algunas conductas extraas como: no temer a los
peligros, no suelen tener miedo a nada, no expresan sus emociones, no tienen
imaginacin, tienen movimientos repetitivos (aplaudir, mecerse, aletear las
manos, etc.) , tienen la mirada perdida, evitan el contacto con la vista, gritan
sin causa, no tienen principio de realidad. No tienen formado su estructura
psquica. No es raro que el autista no muestre inters en aprender. El aprende
de acuerdo con sus percepciones y sus intereses, pero le es difcil compartir
nuestro modelo pedaggico, basado en la introyeccin de unas motivaciones y
intereses en adquirir habilidades cognitivas y conocimientos. La capacidad
intelectual del autista puede ser buena, incluso alta, pero su direccionalidad y
utilizacin no necesariamente sigue el curso que se impone en el entorno
escolar. Una caracterstica muy comn es la ignorancia del peligro. El nio
normal aprende que se puede hacer dao porque se lo ensean sus padres; le
explican lo que no debe hacer, para evitar lesionarse. Pero el autista, puede ser
que no adquiera ms que una nocin muy simple del sentido de proteccin.
c) Socializacin: (social) esta categora es la ms dificultosa porque no se
relacionan con los dems, no se dan cuenta de las diferentes situaciones
sociales ni de los sentimientos de los otros, prefieren estar solos. Se relacionan
mejor con los objetos que con las personas. El sntoma ms tpico del autismo
es la falta de reciprocidad en la relacin social. Las claves de la empata estn
ausentes o son rudimentarias. El autista observa el mundo fsico, ha veces con
una profundidad y intensidad no habitual. La realidad audible y visible es el
mundo que l entiende y que quizs le resulta coherente. Esta realidad puede
ser para el autista placentera o ingrata, pero no puede compartir las
sensaciones que experimenta con sus semejantes. Por ello, en ocasiones
resultan crpticos su alegra o su enfado. El juego interactivo, es suplantado por
una actividad dirigida por su peculiar percepcin del entorno. El autista suele
prescindir del movimiento anticipatorio de brazos que suelen hacer los nios
cuando detectan que los van a tomar en brazos. En ocasiones evitan las
caricias y el contacto corporal; aunque a veces, por el contrario, lo buscan y
desean ardientemente, como si esta fuera su forma de comunicacin con las
personas que siente como seres extraos. No es raro que las personas sean
contempladas como objetos, y como tales tratadas. El autista utiliza el adulto
como un medio mecnico que le satisfaga sus deseos. La disociacin del
mundo social que experimenta el autista, es frecuentemente referida por
padres y educadores con frases como:"vive en su mundo". En el colegio, e
incluso antes, en el jardn maternal, el autista se evade de la interaccin social
que establecen los nios entre s. Su conducta es "distinta". No comparte los
intereses de la mayora, sus acciones no parecen tener objetivo, o este es
constantemente cambiante.

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Sobre las caractersticas de estos nios, suelen ser comunes y graduales si no
se detectan a tiempo. Pero algunas de estas caractersticas generales pueden
ir cambiando con los aos, y sus reacciones a nivel social, conductual y
cognitivo pueden llegar a tener una modificacin a medida que va pasando el
tiempo.
Durante los primeros aos de vida, se pueden presentar ligeros retrasos en el
desarrollo motor. Normalmente, aparecen problemas de alimentacin y sueo,
aunque lo ms alarmante es que no tiene ningn tipo de comunicacin, ni
contacto afectivo con ninguna persona, ni con sus propios padres. Este
trastorno de conducta social, junto con la ausencia del lenguaje, es una seal
de alarma que debera detectarse antes de los 3 aos.
A partir de los 3 aos, contina el trastorno de la comunicacin interpersonal
que se encuentra reflejado en su mirada. Se observa que el nio empieza a
preferir ms un objeto que el contacto con una persona de su entorno, y
aparece su inclinacin para realizar movimientos rotatorios o sacudidas sin
jugar de forma adecuada. Cabe sealar, que no muestra atencin a las rdenes
y parece que no exista para l la nocin de peligro. El lenguaje se encuentra
ausente y la coordinacin motriz es muy pobre. Adems, el nio utiliza
reacciones emocionales inadecuadas, en varias ocasiones con un llanto
inmotivado. Algunos nios de esta edad, presentan a su vez sntomas de sufrir
una ansiedad generalizada
De los 3 a los 5 aos, resultan visibles los dficits cognitivos y el fuerte retraso
y trastorno del lenguaje. Tambin, contina el desinters por las relaciones
interpersonales.
A partir de los 6 aos, suelen persistir la mayora de las rutinas anteriores
aunque se suma la intolerancia al cambio. No soportan todo aquello que
presente un cambio para ellos, ni para sus tareas, ni tampoco como algo
repentino que entra en sus vidas.
En la adolescencia, aparecen problemas de hiperactividad, crisis epilpticas
sobre todo en nios con retraso mental moderado o severo, y deterioro de la
conducta (prdida de las habilidades sociales, autoagresin, tendencia al
aislamiento).
Como todo el mundo sabe, la adolescencia es una etapa difcil en la que los
jvenes pasan de ser nios a pequeos adultos y stos deben adaptarse al
cambio, as podemos imaginar que el caso de un nio autista, en esta etapa,
presente an ms dificultades que el resto para su adaptacin.
Ellos a pesar de todo, son conscientes de sus limitaciones y de las dificultades
de relacin con sus propios compaeros, por este motivo suelen aparecer
problemas como la ansiedad y el aislamiento.
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6.SNTOMAS DEL NIO AUTISTA
En general, para detectar de primera mano si un nio padece autismo o no,
suelen tener una serie de sntomas comunes y algunos de estos sntomas son
los siguientes:

No responde cuando se les llama


Parecen estar en su mundo
Juegan solos
Evitan cualquier contacto
Ausencia del contacto visual
No juegan de manera adecuada con los juguetes
No se interesan por otras personas
Realizan movimientos repetitivos y sin sentido
Tienen poco miedo a situaciones peligrosas
Presentan dificultades en expresar necesidades
Son resistentes al cambio

7. DIAGNOSTICO DEL AUTISMO


El objetivo de la evaluacin diagnstica de los trastornos del espectro autista
es, adems de realizar un diagnstico acertado de forma temprana (mediante
la clnica y la utilizacin de instrumentos diagnsticos), el realizar un despistaje
orgnico, detectar enfermedades orgnicas o psiquitricas asociadas, evaluar
las necesidades de la familia y realizar las recomendaciones teraputicas
individualizadas. Hasta el momento, no existe ningn marcador biolgico o test
especfico para el diagnstico de los trastornos del espectro autista, por lo que
el diagnstico se basa en el juicio clnico, los criterios diagnsticos y el apoyo
de varios instrumentos de evaluacin.
Ante un posible diagnstico de trastorno del espectro autista, lo ms frecuente
es que la preocupacin inicial parta de la familia y sea el pediatra de Atencin
Primaria el que reciba esta demanda. Una vez realizado un filtrado inicial, el
nio es derivado a los servicios especializados para que se realice la
confirmacin diagnstica. Esta ruta de derivacin es seguida de forma
adecuada para los casos ms severos del espectro, pero no tanto para los
casos ms leves, en los que lo habitual es una derivacin mucho ms tarda y,
por lo general, bajo la sospecha inicial de un diagnstico diferente (trastorno
por d-ficit de atencin con hiperactividad (TDAH), retraso del lenguaje o
trastorno de conducta, entre otros). Es esencial que exista un contacto directo
y continuo entre Atencin Primaria y los servicios especializados y que el
diagnstico se realice por un equipo que se encuentre cercano a la familia y
que pueda interaccionar con los recursos sociales y educativos que van a
trabajar con los nios y sus familias.

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El diagnstico de los trastornos del espectro autista se basa en la presentacin
clnica y, por tanto, va a ser esencial el realizar una historia clnica adecuada
en la que se recoja de forma detallada el desarrollo psicoemocional y toda la
informacin relevante, tanto desde el mbito familiar como desde el mbito
escolar, si el nio
Se encuentra escolarizado. La observacin directa y la utilizacin de
herramientas diagnsticas, como cuestionarios y escalas, son tambin de gran
utilidad a la hora de realizar una evaluacin diagnstica.
Como luego veremos, las pruebas orgnicas (EEG, RM, analticas, etc.) se
recomiendan como parte del proceso diagnstico, con el objetivo de descartar
patologa orgnica de base o comorbilidad, pero no aportan informacin que
confirme o descarte el diagnstico.

En el primer ao de vida, no existen caractersticas especficas que permitan


una identificacin clara de este trastorno, aunque s es frecuente que los
padres sientan que algo no va bien. Es frecuente que sntomas inespecficos
como dificultades de alimentacin o una falta de reclamo de la compaa del
adulto de referencia. En la etapa preescolar y a partir 656 del segundo o tercer
ao de vida, van a aparecer sntomas claros en la exploracin y en la entrevista
clnica. Estos sntomas van a poder detectarse en el contexto de los exmenes
rutinarios de salud, y, de confirmarse, harn necesaria una derivacin a
servicios especializados.
El diagnstico de los trastornos del espectro autista va a tener como eje central
el que se cumplan los criterios diagnsticos recogidos en las clasificaciones de
trastornos mentales actualmente en vigencia (ICD-10, DSM-IV-R) y en las que el
autismo est incluido dentro de la categora de trastornos generalizados del
desarrollo (Tabla III).
Para el diagnstico de autismo deben cumplirse seis o ms
manifestaciones del conjunto de trastornos de la relacin, de la
comunicacin y de la flexibilidad.
Cumplindose como mnimo dos elementos de (1), uno de (2) y uno
de (3)
1. Trastorno cualitativo de la relacin, expresado como mnimo en dos
de las siguientes manifestaciones:
a. Trastorno importante en muchas conductas de relacin no verbal, como la
mirada a los ojos, la expresin facial, las posturas corporales y los gestos para
regular la interaccin social
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b. Incapacidad para desarrollar relaciones con iguales adecuadas al nivel
evolutivo
c. Ausencia de conductas espontneas encaminadas a compartir placeres,
intereses o logros con otras personas (p. ej., de conductas de sealar o mostrar
objetos de inters)
d. Falta de reciprocidad social o emocional
2. Trastornos cualitativos de la comunicacin, expresados como
mnimo en una de las siguientes manifestaciones:
a. Retraso o ausencia completa de desarrollo del lenguaje oral (que no se
intenta compensar con medios alternativos de comunicacin, como los gestos
o mmica)
b. En personas con habla adecuada, trastorno importante en la capacidad de
iniciar o mantener conversaciones
c. Empleo estereotipado o repetitivo del lenguaje, o uso de un lenguaje
idiosincrtico
d. Falta de juego de ficcin espontneo y variado, o de juego de imitacin
social adecuado al nivel evolutivo
3. Patrones de conducta, inters o actividad restrictivos, repetidos y
estereotipados, expresados como mnimo en una de las siguientes
manifestaciones:
a. Preocupacin excesiva por un foco de inters (o varios) restringido y
estereotipado, anormal por su intensidad o contenido
b. Adhesin aparentemente inflexible a rutinas o rituales especficos y no
funcionales
c. Estereotipias motoras repetitivas (p. ej., sacudidas de manos, retorcer los
dedos, movimientos complejos de todo el cuerpo, etc.)
d. Preocupacin persistente por partes de objetos
B. Antes de los tres aos, deben producirse retrasos o alteraciones en
una de estas tres reas: (1) interaccin social, (2) empleo
comunicativo del lenguaje o (3) juego simblico.
C. El trastorno no se explica mejor por un sndrome de Rett o
trastorno desintegrativo de la niez
Los controles de salud deben incluir, de manera sistemtica y continua a lo
largo del desarrollo del nio, un screening del desarrollo psicoemocional en el
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que se recojan las impresiones de los padres sobre el desarrollo del nio, y se
realice una evaluacin completa de los hitos evolutivos mediante la
observacin directa y la utilizacin de instrumentos de screening.
En Atencin Primaria, se recomienda la utilizacin de instrumentos de
screening de forma rutinaria para detectar alteraciones del desarrollo.
Tradicionalmente, se ha utilizado la escala Denver-II y la escala Denver-II
revisada, pero debido a la falta de sensibilidad y especificidad, no se
recomienda su uso. Existen otras escalas que, aunque no se han diseado
especficamente para la evaluacin de los trastornos del espectro autista, si
tienen una sensibilidad y una especificidad mucho ms alta para detectar
trastornos del desarrollo. De todas las escalas disponibles, se recomienda la
utilizacin de la escala Brunet-Lezine o las escalas Bayley del desarrollo del
lactante, que pueden utilizarse entre los dos y los dieciocho meses y
proporcionan un ndice de desarrollo mental y otro de desarrollo psicomotor.
De todos los tems evaluados, los que van a alertar sobre la posible presencia
de un trastorno del espectro autista a edad temprana, son los relacionados con
el lenguaje y la interaccin. Existen una serie de alteraciones psicoevolutivas
que se consideran como un signo de alarma y que, por tanto, deben alertar al
profesional de Atencin Primaria sobre la posibilidad de que exista un trastorno
del espectro autista.
Todos los nios que fallen en la adquisicin de estos hitos evolutivos, deben ser
evaluados en Atencin Primaria con un instrumento especfico que est
validado para la deteccin de trastornos del espectro autista. La escala ms
utilizada
Es The Checklist for Autism in Toddlers (CHAT), que puede ser utilizada desde
los 18 meses, y el test de deteccin de los trastornos generalizados del
desarrollo, para nios a partir de los cuatro aos. Los puntos fuertes del CHAT
incluyen su facilidad de administracin y su especificidad para los sntomas de
autismo en nios de 18 meses de edad .
Es importante resear que, en las variantes menos graves del espectro autista,
los instrumentos no van a detectar los problemas de forma tan clara ni a una
edad tan temprana. La versin modificada del CHAT (M-CHAT) para nios
mayores de dos aos de edad y la escala australiana del sndrome de Asperger
son ms sensibles para los casos menos severos. De forma paralela, y ante la
sospecha de que existe un diagnstico de autismo, se deben realizar desde
Atencin Primaria las primeras pruebas de despistaje orgnico. Estas van a
tener como objetivo descartar patologas que presenten sintomatologa similar.
Las pruebas a realizar ante la sospecha diagnstica de este trastorno son una
audiometra y unos niveles de plomo, especialmente si el retraso en el
desarrollo va acompaado de pica.
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Por ltimo, es importante realizar una historia familiar que recoja antecentes
de sintomatologa similar aunque con distinto grado de severidad; ya que, la
prevalencia en familiares es claramente mayor.
Nivel dos. Confirmacin diagnstica: screening a realizar por servicios
especializados (Unidad de Salud Mental Infantil-Neuropediatra)
Una vez realizado el filtraje inicial y ante la sospecha de que existe un trastorno
del espectro autista, el nio debe derivarse a un servicio especializado para
que se realice una evaluacin completa que confirme o descarte el diagnstico.
La confirmacin diagnstica debe realizarse por profesionales con un
conocimiento claro de estos trastornos y va a incluir una evaluacin
comprensiva que incluya los aspectos psiquitricos, psicolgicos y neurolgicos
de este trastorno.
El recurso que va centralizar las intervenciones y va a coordinar el proceso
diagnstico va a ser la Unidad de Salud Mental Infantil de referencia. Desde
sta, y como parte del proceso diagnstico, se realizar la derivacin a los
servicios de neuropediatra para que se realice el despistaje orgnico.
Evaluacin psiquitrica En la Unidad de Salud Mental Infantil, psiquiatras y
psiclogos infantiles realizarn una evaluacin clnica exhaustiva, que se
basar fundamentalmente en la informacin de los padres y del colegio y en la
observacin directa. El examen del estado mental incluye la evaluacin de las
interacciones sociales, del juego, del lenguaje y de la funcin comunicativa.
Las habilidades de juego deficitarias son esenciales en el autismo,
independientemente de la capacidad intelectual. Un perodo adecuado de
observacin del juego del nio en la consulta es esencial para discriminar entre
un uso de los juguetes simplemente manipulativo (golpearlos o chuparlos) o
estereotipado (ponerlos en fila) y un apropiado juego representativo.
La utilizacin de escalas especficas a este nivel especializado deben de ser
slo un apoyo; ya que, la experiencia clnica es el elemento esencial para la
confirmacin diagnstica. La escala de Evaluacin del Autismo Infantil (CARS)
est ampliamente reconocida y usada como un instrumento fiable para el
diagnstico del autismo. Consta de una entrevista estructurada ms un
instrumento de observacin, y se puede utilizar a partir de los 24 meses de
edad, y permite cuantificar la severidad del trastorno. Existen otros
instrumentos ampliamente utilizados para el diagnstico de los trastornos del
espectro autista, como el test de Deteccin de los Trastornos Generalizados del
Desarrollo y la Entrevista para el Diagnstico del Autismo-Revisada (ADI-R). Es
importante evaluar si existe patologa psiquitrica asociada, ya que la
comorbilidad en estos trastornos es muy alta.

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Evaluacin neuropsicolgica
La evaluacin neuropsicolgica y conductual va a revelar dficits centrales de
este trastorno como son, las dificultades de comprensin, interpretacin y
capacidad de abstraccin. Esto va a contrastar con un perfil conservado o
elevado en percepcin, asociaciones concretas o tareas mecnicas.
Evaluacin psicomtrica
La capacidad intelectual del nio va a ser un factor pronstico muy importante.
Lo ms habitual es que presenten un patrn muy caracterstico a nivel
intelectual, que incluye, entre otros: un cociente manipulativo mayor que el
verbal y picos entre las subescalas, con bloques la que mejor punta y
comprensin la ms baja. El CI est por debajo de la normalidad en los nios
con un trastorno del extremo ms severo del espectro, y suele estar mantenido
o incluso por encima de la media en los casos ms leves. Independientemente
de la presencia o no de un retraso mental, es caracterstico en el nio autista
un rendimiento por debajo a sus capacidades. Las pruebas psicomtricas que
se utilizan en este grupo de nios, son la estndares: WIPSI, WISC-R,BRUNETLEZINE, BAYLEY, etc.

Evaluacin neuropeditrica
Como parte del proceso diagnstico, es esencial realizar una derivacin al
Servicio de Neuropediatra. El objetivo de la evaluacin neuropeditrica es
descartar la presencia de otras patologas neurolgicas. La evaluacin
neuropeditrica tiene como componente esencial la realizacin de una historia
neurolgica detallada y de una exploracin neurolgica. Adems, se
recomienda realizar una serie de pruebas orgnicas, aunque debido a la
limitada informacin que aportan, la tendencia actual es a ser cada vez menos
agresivos con estas intervenciones.
De la historia clnica, es relevante el preguntar por la historia familiar de
trastornos similares y sobre los antecedentes perinatales; ya que, algunos
estudios han detectado una tasa alta de estos problemas. En la exploracin
neurolgica es frecuente encontrar alteraciones en la psicomotricidad gruesa,
hipotona, apraxia y estereotipias motoras, y hay que explorar la posibilidad de
que exista una esclerosis tuberosa (dada la alta incidencia de autismo en esta
enfermedad), y la presencia de rasgos dismrficos. De las pruebas orgnicas,
se recomienda el realizar pruebas genticas (cariotipo y anlisis de DNA para
X-frgil), especialmente si existe retraso mental asociado o rasgos dismorficos;
ya que, aunque no se conoce
AUTISMO INFANTIL

13

[PSICOLOGIA VII]
una alteracin cromosmica, los estudios familiares confirman la importancia
de la gentica (aumento de 50 a 100 veces en familiares de primer grado). Es
tambin necesaria la realizacin de pruebas metablicas si existe la existencia
de sintomatologa neurolgica asociada, aunque el porcentaje de
enfermedades metablicas en estos trastornos es muy bajo.
El EEG debe realizarse teniendo en cuenta el aumento de epilepsia en los nios
con un trastorno del espectro autista (entre 15-20% de ellos). Aunque es
prctica habitual el realizar pruebas de neuroimagen de forma rutinaria, la
evidencia sobre el beneficio de stas es muy limitada. La resonancia magntica
funcional y el PET se encuentran en fase de investigacin. Existe todava
menos evidencia para la evaluacin de alergias, anomalas inmunolgicas,
nutricionales o neuroqumicas.
Evaluacin del funcionamiento personal y familiar
Es importante evaluar el funcionamiento acadmico y social, las conductas
problemticas y las reas de habilidad especfica y destrezas especiales. De
forma paralela, hay que evaluar los recursos familiares y la manera de
entender y afrontar las dificultades del nio y el apoyo que puedan necesitar.
8.DIAGNOSTICO DIFERENCIAL.
La heterogeneidad con que se presentan los casos de autismo, la multitud de
sntomas o caractersticas conductuales descritas, las controversias habidas (y
por haber) sobre cules son necesarias para diagnosticar el autismo, plantean
a menudo problemas no slo en cuanto los criterios diagnsticos, sino que
tambin nos encontramos con la dificultad de establecer un punto de
corte entre el autismo y otros trastornos que comparten algunos sntomas,
pero que no cumplen totalmente el conjunto de criterios diagnsticos
aceptados por la comunidad cientfica. Por ello, no nos debe sorprender que
una de las razones de la mencionada heterogeneidad sea que en muchos casos
el autismo aparece solapado con otros trastornos infantiles. Algunas veces
como fruto de una patologa especfica anterior, como la rubola congnita,
esclerosis tuberculosa, encefalopata. En otros casos el autismo se asocia a
otros trastornos, como sndrome de Down, o con crisis epilpticas que se
manifiestan en la adolescencia.
Sin embargo, la fuente de heterogeneidad que ms problemas acarrea al
diagnstico del autismo procede del hecho de que este trastorno comparte
ciertas caractersticas esenciales (sntomas primarios o rectores) con otras
alteraciones infantiles. El autismo puede diferenciarse al menos de siete
caractersticas diagnsticas: esquizofrenia infantil, disfasia evolutiva, retraso
mental, privacin ambiental, sndrome de Rett, sndrome de Asperger y los
trastornos infantiles desintegrativos.
AUTISMO INFANTIL

14

[PSICOLOGIA VII]
a) Esquizofrenia Infantil
La esquizofrenia infantil es una categora diagnstica que aglutina una gran
cantidad de trastornos infantiles. Desde tiempo atrs parece haber venido
cumpliendo la funcin de ser un cajn de sastre en el que incluan las
antiguamente llamadas pseudopsicopatas, alteraciones orgnicas e incluso
alteraciones del lenguaje y de la inteligencia. Kolvin (1971) plantea que los
nios desarrollan las psicosis segn dos modalidades. La primera debuta antes
de los 3 aos, con caractersticas autistas. La segunda inicia la sintomatologa
entre los 5 y los 15 aos, con una significativa similitud a la esquizofrenia
adulta.
Podemos concluir que la esquizofrenia infantil se caracteriza, y por tanto se
diferencia del autismo, en que es de inicio ms tardo (despus de los 5 aos),
con presencia de historia familiar de psicosis, alteraciones del pensamiento
(delirios), alteraciones de la percepcin (alucinaciones), dficit psicomotrices y
pobre salud fsica.
Por otra parte, las respuestas a los distintos tratamientos parecen discriminar
entre esquizofrenia y autismo infantil. La esquizofrenia responde mejor al
tratamiento psicofarmacolgico, y el autismo responde mejor a las tcnicas de
modificacin de conducta.
b)Disfasia evolutiva
La disfasia evolutiva se puede definir como un retraso en la adquisicin del
lenguaje y la articulacin. Por tanto los nios disfsicos comparten con los
autistas diversa sintomatologa relacionada con la adquisicin del lenguaje.
Entre estas caractersticas comunes cabra destacar la ecolalia, la inversin
pronominal, los dficit de secuenciacin y los dficit en la compresin del
significado de las palabras. Tambin podemos observar ciertos problemas
sociales en los nios disfsicos, como consecuencia de sus problemas en el
lenguaje. No obstante, est claro que los dficit que presentan los autistas en
el lenguaje son ms graves y complejos que los problemas de los nios
disfsicos. Los nios disfsicos conservan su capacidad comunicativa,
mediante el uso del lenguaje no verbal, manifiestan las emociones y son
capaces de llevar a cabo juegos simblicos.
c)Retraso mental
Otro diagnstico diferencial que debe establecerse, casi de forma obligada, es
con el retraso mental. El denominador comn entre autistas y nios
mentalmente retrasados es, en este caso, la capacidad intelectual. A pesar de
que Kanner (1943) sostuviese que los nios autistas estaban dotados de una
AUTISMO INFANTIL

15

[PSICOLOGIA VII]
inteligencia normal, ya ha quedado demostrado, como hemos comentado en
un apartado anterior, que los nios autistas presentan una deficitaria
capacidad intelectual que persiste a lo largo de su vida. Sin embargo, aunque
han aparecido casos de nios retrasados con sintomatologa autista, lo cierto
es que los nios con retraso mental como los afectados por el sndrome de
Down, conservan su capacidad de interaccin social y de comunicacin, siendo
incluso en numerosos casos incluso mejor que la de los nios normales. Otro
aspecto diferencial entre autistas y retrasados mentales es el desarrollo fsico,
que permanece normal en los primeros y se ve afectado en los segundos. En
general, los nios con retraso mental muestran un pobre rendimiento en todas
las reas intelectuales, en tanto que los nios autistas pueden tener
conservadas o incluso potenciadas las habilidades no relacionadas con el
lenguaje, como la msica, las matemticas o las manualidades.
d)Privacin ambiental
Aunque no se puede considerar a la privacin ambiental como una categora
diagnstica, si est claro, y la literatura refleja una gran diversidad de casos,
que es un agente causante de problemas y dficit en el desarrollo infantil. As,
la privacin maternal, el abandono, los abusos y malos tratos, y la
institucionalizacin pueden provocar efectos desoladores en le desarrollo
infantil. Sin embargo, estos nios, a pesar de que reflejen dficit o retraso en
diversas reas, como la psicomotricidad, el habla, la afectividad, etc., cuando
se les sita en un ambiente estimulante comienzan a recuperar esas
habilidades aparentemente perdidas o inexistentes, algo que no sucede en los
nios autistas, que en la mayora de los casos no recuperan esas habilidades
deficitarias.
e)Sndrome de Rett
El sndrome de Rett fue denominado as en reconocimiento al investigador
pionero de esta alteracin infantil, el cientfico suizo Andreas Rett, que
describi por primera vez el sndrome en 1966 como un trastorno exclusivo del
sexo femenino, ya que slo lo detect en nias. Sin embargo, y aunque en
1974 el profesor Rett describi nuevamente ms casos del mismo sndrome (21
nias), no fue hasta 1980 cuando se reconoci la existencia del mismo en la
literatura cientfica, sobre todo a partir de la publicacin de Bengt Hagberg
(1980), en la que describa otros 16 casos de nias comparables a los casos
descritos por Rett.
Esta profusin de datos y los posteriores hallazgos de Tsai (1992) han
provocado que apareciese como categora nosolgica en las clasificaciones CIE10 y DSM-IV.

AUTISMO INFANTIL

16

[PSICOLOGIA VII]
Criterios diagnsticos del trastorno de Rett segn la DSM-IV

Desarrollo normal durante al menos los primeros seis meses de vida,


manifestado por:
1.
2.

Aparente desarrollo normal prenatal y perinatal.


Aparente desarrollo psicomotor normal durante los primeros seis
meses de vida.
3.
Normal permetro craneal al nacer.
Aparicin entre los 5 y los 48 meses de los siguientes fenmenos:
1.
2.

Desaceleracin del crecimiento craneal.


Prdida del uso propositivo adquirido de las manos, con desarrollo
de movimientos estereotipados de las manos (como de retorcer o de
lavarse las manos).
3.
Prdida inicial de la vinculacin social (que a menudo se desarrolla
posteriormente).
4.
Aparicin de marcha incoordinada o de movimientos del tronco.
5.
Marcado retraso y alteracin del lenguaje expresivo y receptivo con
retraso psicomotor severo.
Rutter (1987) lo describi como un trastorno de deterioro progresivo asociado
a una ausencia de expresin facial y de contacto interpersonal, con
movimientos estereotipados, ataxia y prdida del uso intencional de las
manos. La existencia de este trastorno hace necesario establecer un
exhaustivo diagnstico diferencial sobre todo en el perodo inicial, cuando
puede confundirse fcilmente con el autismo, ya que despus el curso y
caractersticas de ambos difieren considerablemente.
Como criterios diferenciales con el autismo no se detecta en el sndrome de
Rett el ensimismamiento caracterstico del autismo, ni las conductas
estereotipadas o ritualizadas.
Comparacin entre sndrome de Rett y autismo infantil

Sndrome de Rett
1.

Desarrollo normal hasta los


6/8 meses.

Autismo infantil

1.

Aparicin

en

la

AUTISMO INFANTIL

primera
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[PSICOLOGIA VII]
2.

Prdida progresiva del habla


y de la funcin manual.
3.
Profuso retraso mental en
todas las reas funcionales.
4.
Microcefalia
adquirida,
retraso en el crecimiento,
prdida de peso.
5.
Movimientos estereotipados
siempre presentes.
6.
Dificultades progresivas en la
deambulacin. Apraxia troncal
y coordinacin corporal.
7.
Ausencia del lenguaje.
8.
Contacto ocular presente, a
veces muy intenso.
9.
Poco
inters
por
la
manipulacin de objetos.
10. Crisis durante la infancia al
menos el 70% de los casos.
11. Bruxismo, hiperventilacin con
retencin/expulsin del aire.
12. Pueden
presentarse
movimientos coreiformes y
distonas.

infancia.
2.

Las habilidades previamente


adquiridas se mantienen.
3.
Las
habilidades
visoespaciales y manipulativas
parecen conservarse mejor
que las verbales.
4.
Desarrollo fsico normal en la
mayora.
5.
Conductas
estereotipadas
variadas con manifestaciones
complejas.
6.
Funciones motoras gruesas
normales en la primera dcada
de la vida.
7.
En
algunas
ocasiones
ausencia del lenguaje. Si est
presente, patrones peculiares.
Trastornos comunicativos no
verbales.
8.
Contacto ocular inadecuado.
9.
Conductas
ritualistas
estereotipadas. Manipulacin
de
objetos
o
autoestimulaciones
sensoriales.
10. Crisis en el 25% de los casos
durante la adolescencia y la
edad adulta.
11. No es tpico el bruxismo ni la
hiperventilacin.
12. No
existen
movimientos
coreiformes ni distonias.

f)Sndrome de Asperger
El sndrome de Asperger ha sido hasta hace relativamente poco tiempo una
contribucin cientfica proscrita por razones ajenas a la ciencia. A pesar de que
Hans Asperger describiera en 1944 un sndrome con caractersticas muy
semejantes al sndrome descrito por Kanner un ao antes, no ha sido hasta los

AUTISMO INFANTIL

18

[PSICOLOGIA VII]
aos ochenta cuando la comunidad cientfica se ha interesado por el sndrome
de Asperger.
Este sndrome es quiz el que ms problemas acarrea en cuanto a su validez
nosolgica. No est demostrado hasta qu punto es una entidad diferente del
autismo o subtipo del trastorno autista, ya que ambos presentan dficit
cualitativos comparables. Una descripcin profana planteara que los nios de
Asperger parecen autistas de alto nivel, esto es, sin la afectacin en el
desarrollo del lenguaje. El diagnstico del sndrome de Asperger requiere la
manifestacin de falta de empata, estilos de comunicacin alterados, intereses
intelectuales limitados y, con frecuencia, vinculacin idiosincrsica con los
objetos. La CIE-10, que tambin cuestiona la validez diagnstica de este
sndrome, incluye la presencia de conductas estereotipadas, repetitivas y
restriccin de stas. Plantea como criterio diferencial del autismo la adquisicin
del lenguaje y el desarrollo cognitivo que con frecuencia son normales en los
nios con sndrome de Asperger, quienes tampoco presentan los problemas de
comunicacin asociados al autismo. Las cifras apuntan a una ratio nio-nia de
8 a 1.
No obstante, estos datos clnicos no pueden considerarse como definitivos y se
hace necesario, ms que en ningn otro caso, nuevas investigaciones con el fin
de clarificar y especificar si estos casos relatados como sndrome de Asperger
representan una variedad subclnica del autismo o alguna categora
diagnstica completamente diferente.
Criterios diagnsticos del sndrome de Asperger segn el DSM-IV

Alteracin marcada y sostenida en la interaccin social manifestada por lo


siguiente:
1.
2.
3.
4.

Marcada ausencia de sensibilidad hacia los dems.


Ausencia de reciprocidad social o emocional.
Raramente busca consuelo o cario en los momentos de malestar.
Fallos en desarrollar relaciones con compaeros de manera
adecuada a su nivel de desarrollo.
5.
Imitacin ausente o alterada.
Repertorio restrictivo, estereotipado y repetitivo de comportamientos,
interese y actividades.

Ausencia de cualquier tipo clnicamente significativo de retraso general en el


AUTISMO INFANTIL

19

[PSICOLOGIA VII]

desarrollo del habla (p. ej., utiliza palabras sueltas para los dos aos, frases
comunicativas para los tres aos).

Ausencia de cualquier retraso clnicamente significativo en el desarrollo


cognitivo, manifestado por el desarrollo adecuado para la edad de
competencias de autonoma personal, conducta adaptativa y curiosidad por
el entorno.

No clasificable en cualquier otro trastorno generalizado del desarrollo.

g) Trastorno desintegrativo infantil


De igual manera que con los dos trastornos anteriores (sndrome de Rett y
sndrome de Asperger), con el trastorno desintegrrativo infantil se hace
necesario el diagnstico diferencial de forma prioritaria.
En el trastorno desintegrativo infantil el criterio esencial es la manifestacin de
una regresin profunda y desintegracin conductual tras los 3 4 aos de un
aparente desarrollo normal, aunque las clasificaciones nosolgicas adelantan la
edad hasta los 2 aos al menos. Con frecuencia se observa un periodo
prodrmico al que se asocia la presencia de irritabilidad, inquietud, ansiedad y
una relativa hiperactividad; periodo al que sigue la prdida del habla y del
lenguaje, de las habilidades sociales, alteracin de las relaciones personales,
prdida de inters por los objetos e instauracin de estereotipas y
manierismos.
Criterios diagnsticos del trastorno desintegrativo infantil segn el DSM-IV

Desarrollo aparentemente normal hasta al menos los dos aos, manifestado


por la presencia adecuada para la edad de comunicacin verbal y no verbal,
relaciones sociales, juego y conducta adaptativa.

Prdida clnicamente significativa de competencias previamente adquiridas


en al menos dos de las siguientes reas:
1.

Lenguaje expresivo o receptivo.


AUTISMO INFANTIL

20

[PSICOLOGIA VII]
2.
3.
4.
5.

Conducta adaptativa o competencias sociales.


Control rectal o vesical.
Juego.
Competencias motrices.

Funcionamiento social marcadamente anormal, manifestado por cumplir los


tres primeros criterios del trastorno autista.

Como podemos observar en esta descripcin clnica del trastorno


desintegrativo, hay un evidente solapamiento con la sintomatologa del
autismo. La importancia de estos casos de aparicin tarda radica en la
frecuencia con que este trastorno va asociado a alteraciones neurolgicas
progresivas (ya sean congnitas o adquiridas) como la lipoidosis o la
leucodistrofia.
En definitiva, encontramos dos razones fundamentales para diferenciar los
trastornos desintegrativos del autismo. La primero enfatiza que el periodo de
desarrollo normal es significativamente ms largo de lo que usualmente se da
en el autismo. La segunda subraya que el patrn de regresin es diferente, ya
que habitualmente implica la prdida de otras habilidades adems de la
comunicacin y de las relaciones sociales. De igual forma, tanto el curso como
la descripcin clnica del trastorno desintegrativo difieren del sndrome de Rett

9. PRONSTICO Y RESULTADOS DEL AUTISMO.


Los TEA, como otros trastornos del neurodesarrollo, no son curables, y por ello
requieren de un manejo crnico. Aunque las secuelas son variables y las
caractersticas especficas del comportamiento varan con el tiempo, la
mayora de los casos de TEA permanecen dentro del espectro autista hasta la
adultez, y sin tener en cuenta su funcionamiento intelectual, continan
experimentando problemas para vivir de forma independiente, conseguir
trabajo, en las relaciones sociales e interpersonales y de salud mental.
El pronstico en estos casos, va a depender de muchos factores y usualmente
no se puede predecir durante la primera infancia. Un peor pronstico se asocia
a falta de atencin conjunta, ausencia de un discurso funcional, retardo mental,
convulsiones, comorbilidades mdicas o psiquitricas y sntomas severos de
AUTISMO INFANTIL

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[PSICOLOGIA VII]
autismo, especialmente aquellos asociados a indiferencia. Los factores
asociados a un mejor pronstico incluyen la temprana identificacin del
trastorno resultando en una temprana incorporacin en programas de
intervencin y de educacin especial.
Las secuelas en los adultos parecen relacionarse mejor con el nivel cognitivoadaptativo que la severidad de los sntomas autistas. Se ha observado que las
personas con una inteligencia y funcionamiento adaptativo normales y con
sntomas autistas leves generalmente tienen un mejor pronstico. Aquellos con
retardo mental o discapacidad intelectual y sntomas severos de autismo
tienen un peor pronstico, en comparacin con los que tienen habilidades
cognitivas-adaptativas normales y sntomas severos de autismo que presentan
un mejor pronstico. Se cree que los casos de SA tienen un mejor pronstico
que aquellos con otros TEA, ya que el SA por definicin tiene una inteligencia
normal.
10. OTROS DESORDENES GENERALIZADOS DEL DESARROLLO.
a) Sndrome de Asperger (SA).
Definido como una alteracin grave y persistente de la integracin social;
intereses restringidos y actividades repetitivas segn DSM IV, este sndrome se
diferencia del trastorno autista por la ausencia de retraso significativo en el
desarrollo cognitivo y del lenguaje.
El compromiso en la interaccin social se manifiesta por compromiso en la
comunicacin

no

verbal,

contacto

ocular,

gestos

de

intencin

social,

incapacidad para establecer relaciones apropiadas con sus pares, hipoespontaneidad y ausencia de reciprocidad social.
Sus patrones de comportamiento se expresan por intereses restringidos,
conductas estereotipadas, obsesiones, preocupaciones absorbentes por un
tema, adhesin inflexible a rutinas, estereotipias y preocupaciones por partes
de objetos.

AUTISMO INFANTIL

22

[PSICOLOGIA VII]
En general no hay retraso importante en el desarrollo del lenguaje, incluso ste
puede ser extremadamente rico aunque falto de inters comunicativo, lo que
puede no ser observado por la familia tempranamente.
A diferencia del sndrome autista los pacientes con SA si bien son socialmente
aislados no desconocen la presencia de otros, aunque el acercamiento a sus
pares en general no es el apropiado".
Pueden mantener conversaciones, aunque se interesan en especial en sus
propios temas sin dar gran importancia al inters del interlocutor, incluso si
ste cambia el tema ellos regresan al de su inters, aunque esto no lleve a
ninguna conclusin.
Si bien son solitarios y pueden autodefinirse como tales, son conscientes de
sus dificultades para hacer amigos, lo cual en la vida adulta puede llevarlos a
trastornos del humor y depresin.
Dada su ausencia de espontaneidad y sus dificultades para comprender
emociones e intenciones en forma espontnea o intuitiva; tienen que observar
y entender los mismos para responder adecuadamente de manera formal y
adecuada, lo que les lleva tiempo y al aprenderlo pueden cumplir con reglas
sociales aunque rgidamente.
Patrones de comunicacin
S bien el lenguaje oral est comprometido, este es diferente a las
formas de autismo ms severo.
En el SA se observa un compromiso en la prosodia (especialmente en
dar nfasis a las emociones, cambios de humor, etc.).
Pueden tener compromiso en la fluencia e incluso no modular la voz de
acuerdo al entorno.
Intereses restringidos
Muchas veces y de acuerdo a su edad pueden tener diversos temas de
inters como hacer puzzles; pueden tener habilidades musicales o
profundizar en temas como los dinosaurios, la geografa, el universo,
etc.

AUTISMO INFANTIL

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[PSICOLOGIA VII]
Incluso es aceptado que los temas de inters pueden ir cambiando e
incluso dependen del entorno, de la utilidad del mismo, y del abordaje
teraputico.
Muchas veces los familiares pueden influir en la eleccin de un tema,
por ejemplo uno de nuestros pacientes saba todas las banderas del
mundo, su padre era marino y le haba regalado un atlas el cual l
miraba y estudiaba compartiendo el reconocimiento con su padre.
Las personas con SA pueden desarrollar conductas agresivas, en
especial cuando no se cumplen rutinas establecidas como horarios de
comida, itinerarios usuales para llegar a un lugar, etc.
Aspectos genticos
Asperger en su descripcin original en 1944 ya hizo referencia a
caractersticas similares en familiares, especialmente en padres.
Esta predisposicin familiar fue ms recientemente considerada, siendo
hoy estimada como la condicin psiquitrica con mayor heredabildad.

b)Trastorno Generalizado del desarrollo no especificado (TGD-NOS).


Segn el DSM IV el TGD-NOS se lo define como una alteracin grave y
generalizada del desarrollo de la interaccin social; de las habilidades de la
comunicacin verbal y no verbal, o cuando hay intereses restringidos o
actividades estereotipadas que no cumplen con el diagnstico de un trastorno
especfico del desarrollo o esquizofrenia o trastorno de la personalidad, por lo
cual sera un diagnstico de exclusin ms que un patrn diagnstico
especfico.
En realidad si consideramos al sndrome autista como un espectro, podramos
poner al TGD-NOS como una forma ms leve diferencindose del Sndrome
Asperger por su mejor nivel cognitivo, su mejor desarrollo del lenguaje y la
torpeza motriz presente en el mismo.
En el caso del autismo muchas veces la diferencia es difcil de evidenciar e
incluso, dado que nios autistas al crecer mejoran sus habilidades cognitivas y
sociales, en un momento podan ser autistas y al observarlos ms adelante
entrar en el diagnstico de TGD - NOS.

AUTISMO INFANTIL

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[PSICOLOGIA VII]
c) Condiciones y entidades neurolgicas asociadas al autismo
A continuacin analizaremos condiciones y entidades neurolgicas asociadas al
autismo, las cuales es importante conocer ya que nos permitirn realizar un
correcto diagnstico etiolgico, un asesoramiento familiar adecuado y un
mejor abordaje teraputico.
Condiciones asociadas
La epilepsia y el retardo mental son dos condiciones neurolgicas
asociadas al autismo con alta incidencia y son claros indicadores de una
disfuncin cerebral asociada al mismo.
d) Sndrome de Rett
Descrito por Andrs Rett en 1966, quizs sea el mejor ejemplo de conductas
autistas biolgicamente determinadas, donde las afectadas cumplen un patrn
conductual y evolutivo sin importar los aspectos sociales, ambientales o
familiares.
Esta enfermedad afecta casi exclusivamente a mujeres, con una frecuencia es
de 1/10,000 nacidas de sexo femenino.
El fenotipo clsico es reconocible en ms del 75% de los casos, existiendo sin
embargo formas atpicas como: variantes congnitas, y formas frustras con
preservacin del lenguaje, entre otras.
Los criterios de SR clsico y sus etapas evolutivas han sido claramente
descriptos.
En

principio,

este

sndrome

podr

ser

evocado

ante

toda

nia

con

estancamiento de su crecimiento ceflico, prdida del uso prepositivo de las


manos, conductas estereotipadas de sus manos (ej. actitud de lavado,
golpeteo y chupeteo) y deterioro psicomotor progresivo.
e)Trastorno desintegrativo de la infancia (TDI).
Este raro trastorno es definido en el DSM IV como una marcada regresin en
mltiples reas cognitivas y conductuales, entre 2 y 9 aos de edad, en un
nio previamente sano.
AUTISMO INFANTIL

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[PSICOLOGIA VII]
Se define como la prdida clnicamente significativa de por lo menos dos de las
siguientes
expresivo),

habilidades
habilidades

adquiridas
sociales,

previamente:

Lenguaje

comportamiento

(receptivo

adaptativo,

control

esfinteriano y aparicin de conductas del espectro autista.


Este cuadro tambin denominado Sndrome de Heller debe diferenciarse del
autismo (trastorno del desarrollo) y de la esquizofrenia infantil.
Aspectos Genticos
Existe mayor prevalencia de este cuadro en varones que en mujeres con
una relacin de 4:1, por lo que podra especularse sobre un posible
efecto protector del segundo cromosoma X en las mujeres.

CONCLUSIONES

Para un diagnstico preciso del Trastorno Autista, se debe examinar muy


bien al nio, tanto fsicamente como psiconeurolgicamente. No solo
debemos fiarnos por su comportamiento en los primeros aos de vida,
es imprescindible una evaluacin donde incluya entrevistas con los
padres y otros parientes interesados, observacin y examen, las pruebas
psicolgicas entre otros.

La identificacin de estos nios no es fcil ya que se necesitan mltiples


estudios y observaciones para detectarlos, pero existen ciertas
caractersticas que lo identifican: su mirada, su imposibilidad para
compartir, sus movimientos repetitivos, la falta de juegos con objetos.

AUTISMO INFANTIL

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[PSICOLOGIA VII]

BIBLIOGRAFIA

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AUTISMO INFANTIL

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