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EL PUENTE SOBRE EL ARROYO JULA

Investigacin/Fotos:
L.C.C. Mario Jess Gaspar Cobarruvias

El 17 de enero de 1795 se funda por cdula real otorgada por el rey Carlos IV la
corporacin de comerciantes porteos conocida en la Nueva Espaa como el Consulado
de Veracruz, entre cuyas obligaciones estaba la construccin de un nuevo camino general
o real entre Perote y Veracruz, para agilizar el trfico de mercancas y recursos del
comercio peninsular y la Real Hacienda que bajaban desde la Ciudad de Mxico, con los
beneficios de desarrollo econmico y social correspondientes a la provincia de Veracruz.
Se trata de una modernizacin con diverso tramos nuevos de la antigua ruta que vena
usndose desde el siglo XVI por el rumbo de La Antigua-Rinconada, abrindose el de Santa
Fe-Paso de Ovejas-La Ventilla con eficientes calzadas, puentes, alcantarillas y muros de
contencin; adems del ahorro de 50.20 kilmetros para llegar al ro La Antigua.
En medio de larga y agria disputa con los comerciantes del Consulado de Mxico por
decidir la direccin que deber seguir el camino, finalmente otra cdula real aplicada el 19
de febrero de 1803, autoriza a los comerciantes porteos la construccin del suyo
propuesto por la ruta que pasaba por las villas de Xalapa y Perote. Los trabajos inician en
los pueblos Plan del Ro y San Miguel del Soldado el 18 de abril y continan hasta el 20 de
mayo de 1812, cuando la muy difcil situacin econmica del Consulado a causa del
comercio decadente por la Guerra de Independencia en Espaa (1808-1814) y los ataques
de los insurgentes a sus campamentos de trabajadores, adems de comenzar interceptar
los convoyes que venan desde el altiplano, obligan a suspender la modernizacin del
camino real y dejarlo incompleto.
Durante esos aos de construccin, la Junta de Gobierno del Consulado sigui el proyecto
trazado por el ingeniero espaol Diego Garca Conde y supervisado por su superior Miguel
de Constanz, contndose con la valiosa participacin del arquitecto Jos Antonio Rincn
Calcneo y su hermano Manuel Joaqun, en la construccin del enorme Puente del Rey
con 7 arcos y 1 alcantarilla grande sobre el ro La Antigua. El nuevo camino estaba
proyectado para una longitud de 143 kilmetros con una calzada de 12.5 metros de
anchura en con un piso de capas de tierra apisonadas, cascajo, estando solo empedrados
los puntos necesarios como las cuestas o el ascenso al altiplano entre Xalapa y Perote.
Para tratar con las inundaciones en las llanuras aluviales facilitando su desage en pocas
de lluvias, se lograron finalizar en 1812, un total de 223 alcantarillas de arco y diversas
dimensiones.

Adems de 10 puentes nuevos de piedra dotados de 5, 4, 3 y 1 arcos. Adems de


recomponer los 4 puentes ya existentes edificados en el siglo XVIII en Plan del Ro, El
Lencero y Las nimas. Levantando adems tres de madera de 1 arco de 5 metros en Las
Vigas, el Paso de Lagartos y el Ro Grande.
Entre 1805 y 1812 se levantaron los 10 puentes nuevos sobre los ros y arroyos de Sedeo,
La Hoya, Copale, Lagartejos, Atliyac, Tolome, Tula, San Juan, En medio y Vergara. La
mayora eran puentes de un solo arco. Quedando todo relacionado en el LIBRO DE NOTAS
INSTRUCTIVAS llevado por Salvador de Alva, contador del Consulado de Veracruz. Con
excepcin de tres, todos los dems existen en la actualidad.
En el actual municipio de Paso de Ovejas, desaparecieron por una fatal combinacin de
desastres naturales y falta de mantenimiento apropiado, los puentes sobre el ro Atliyac
en 2013 y Tolome en 1996. Pero subsisten los de Lagartos (Lagartejos) en su frontera con
el municipio de Puente Nacional y el Puente Jula (Tula), en la ltima localidad oriental que
colinda con Veracruz.
El puente en la localidad actual de Puente Jula presenta las siguientes caractersticas:

Coordenadas geogrficas: latitud 1912'9.78"N y longitud 9620'57.56"O, a 3.17


kilmetros al este de Tierra Colorada y 2.57 kilmetros al oeste del Paso San Juan.
Va de comunicacin: cruzado por la carretera federal 140 entre Veracruz y Xalapa.
Longitud: 38.30 metros en eje este-oeste.
Anchura: 10.19 metros.
Altura: 5.25 metros sobre el arco central.
Material: mampostera de piedra y sillera.
Bocanas de desage: 11 bocanas de desage por lado y con diseo abocinado.
Arquera: 3 arcos de medio punto con 5.10, 10 y 4.60 metros de izquierda a
derecha por el lado oeste. El arroyo corre todo el ao por el arco central,
permaneciendo semi-secos los laterales.
Tajamares y espolones: las 2 pilastras estn protegidas y reforzadas con
contrafuertes prismticos en punta de diamante con 2.54 metros de alto, 2.08 de
flaco y 0.43 de remate.
Protecciones: los arranques de ambas orillas estn dotados de un muralln en
escarpa que protege de la fuerza de la corriente al chocar con la estructura.
Diseo arquitectnico: el mismo que el ingeniero Diego Garca Conde hizo en 1798
para los puentes del Rey, Copale, Paso de Ovejas y San Juan, mismos que seran
construidos por el Consulado de Veracruz a partir de 1805.

Remodelaciones: sobre el lado que da al poblado, se construy una calzada


moderna de 6 metros de ancho, uniendo los tajamares con la banqueta, dotada de
una compuerta inferior para regular el paso del agua del arroyo. Esta obra permite
el paso seguro de personas y vehculos al otro lado de la localidad sin tener que
depender del puente como nico paso y con acceso a la gasolineria inaugurada en
el ao 2000 en la calle Sor Juana Ins de la Cruz. Por lo tanto, el lado opuesto es el
que ms conserva su aspecto del siglo XIX, por carecer de modificaciones
estructurales.

El escrito de Salvador de Alva seala que se construy un puente ms grande que el


actual, con 5 arcos: 3 de 10 metros de dimetro y 2 de cinco. Aparte de sealar que el
arroyo tena un cauce mucho ms grande que el actual de casi 10 metros, la diferencia
con las medidas de la estructura actual indica que dos de los ojos de 10 metros
estaran ubicados en los extremos laterales y si no fueron demolidos, estaran
cubiertos por pesadas capas de tierra en el terrapln actual. Francisco Santiago
Capetillo, habitante actual de Puente Jula y quien creci en la Finca Sayula, al otro lado
del puente, seala haber ledo un escrito de los archivos de esta propiedad de la
familia Alemn, sobre construccin de la obra entre 1835 y 1840. Estos trabajos bien
pueden referirse al mantenimiento, reforzamiento o una remodelacin total de la
estructura original dejada por el Consulado de Veracruz tres dcadas atrs. Se est
trabajando actualmente en localizar ese documento, que se localizaba en los papeles
del licenciado Cardozo, ya fallecido y quien fuera administrador de la Finca Sayula.
El Puente Jula se edific sobre el antiguo arroyo que an en la primera mitad del siglo
XIX conservaba el nombre de TULA. La mayora de las poblaciones a lo largo del
camino real Veracruz-Mxico tienen un nombre toponmico, es decir, el nombre hace
referencia a las caractersticas particulares del lugar, ya sea en alguna lengua
prehispnica o en espaol. La palabra TULA proviene del nhuatl TOLLAN y significa
Junto al tular. Los tulares son comunidades de plantas acuticas, constituidas
principalmente por monocotiledneas que alcanzan alturas de 1 a 3 m, de hojas
angostas o carentes de ellas; son tolerantes al agua dulce o salobre y abundan muchos
en ros y lagunas del Estado de Veracruz.
En pocas de lluvias, los tulares crecen inmensamente en el canal junto a Puente Jula y
si se les deja proliferar, terminan por bloquear la corriente de la va de agua. Esta es la
situacin actual, que muy seguramente se ha repetido en otros siglos dando nombre al
paraje.
Es preciso sealar que el puente es mucho muy anterior al asentamiento de la
poblacin actual junto al arroyo. Hacia el ao de 1810, la poblacin total de la

provincia de Veracruz era de aproximadamente 200.000 almas, teniendo la ciudad de


la Nueva Veracruz un mximo de 16.000 habitantes y 11.000 en Xalapa, siendo el
enorme ndice de despoblamiento y la gran cantidad de tierras en manos de unas
cuantas familias adineradas, razones que el Consulado de Veracruz alegaba como
factor de la decadencia econmica y el atraso social en que se hallaba el territorio bajo
su jurisdiccin.
Revisando la cartografa de los siglos XVIII y XIX, mapas y croquis referentes al camino
real rebautizado Nacional en 1824- entre Veracruz y Xalapa, no se seala ningn
asentamiento humano significativo en calidad de rancho, hacienda o pueblo en el
paraje del arroyo Tula.
En el MAPA QUE COMPRENDE LAS DOS PROVINCIAS DE XALAPA Y CORDOVA Y LOS
CAMINOS QUE BAJAN POR ELLAS DE MXICO VERACRUZ Y LOS PROYECTOS QUE EN
VARIOS TIEMPOS SE HAN HECHO trazado por Jos Mara Alfaro en Xalapa a finales del
siglo XVIII, se presentan los proyectos para el nuevo camino del Consulado de
Veracruz: el del ingeniero Miguel del Corral , el simultneo de los vecinos de Xalapa y
el ingeniero Pedro Ponce en 1791 arreglando el viejo camino lo ms posible. Adems
del propuesto por Diego Garca Conde siguiendo el camino viejo desde Perote hasta
cerca del ro La Antigua, proponiendo una ruta desde La Ventilla hasta Veracruz por la
regin de Paso de Ovejas. Propone para el cruce de las aguas, construir tres puentes
de 3 ojos, uno de 1 arco y siete pequeos con arcos de 10 metros de dimetro.
Al observarse al detalle la zona donde se halla actualmente Puente Jula, indica
claramente el rio y la pequea ranchera de Tolome, otra en el paraje de El Manantial
y ninguna en el curso que el camino real atraviesa por los arroyos Tula, Paso de
Lagarto y el ro San Juan. Si bien debe tomarse con reserva, esto indicara que antes de
1803, la zona aledaa de Puente Jula no contaba con un asentamiento humano
permanente con significativo nmero de habitantes. El camino real de Veracruz a
Xalapa, segua el curso por el pueblo de La Antigua, siguiendo la orilla por el rancho de
San Francisco para llegar a La Rinconada.
En septiembre de 1816, toma posesin del cargo de virrey de la Nueva Espaa, don
Juan Jos Ruz de Apodaca y Eliza, anterior capitn general y gobernador de la isla de
Cuba, reemplazando a Flix Mara Calleja del Rey, defensor de la causa realista contra
los insurgentes alzados desde 1810. Recibe varios documentos y mapas que le ponen
al tanto de la situacin del territorio de Veracruz, entre ellos, un mapa militar
elaborado por el comandante de artillera Manuel Varela y Ulloa, quien con los
informes del ya retirado brigadier Fernando Miyares y Mancebo y otros, seala la
posicin de los fortines del Camino Militar establecido entre 1815 y 1816 y el curso

que sigue con sus puentes- el camino real del Consulado de Veracruz, cuyos trabajos
se suspendieron 4 aos antes.
Este PLANO GEOGRFICO DE UNA PARTE DE LA PROVINCIA DE VERACRUZ, HASTA
PEROTE CORRESPONDIENTE A LA PUEBLA : CON EXPRESIN DEL CAMINO R.L P.A
MXICO, CON LAS DEMS TROCHAS Y VEREDAS, AS DE RUEDAS COMO DE
HERRADURA, POR DONDE SE HACE EL COMERCIO A LAS VILLAS Y DEMS PUNTOS
INDICADOS EN EL PLANO seala igualmente solo la presencia del Manantial (abreviado
Mananti.) y 4 puentes: el del arroyo Tula, dos juntos en el Paso de Lagartos (aun
existentes) y el del ro San Juan, con el camino que lleva a la zona de Manga de Clavo
tras cruzar el ltimo paso y que hoy corresponde a la localidad del Paso San Juan.
Los testimonios de visitantes extranjeros recopilados en la coleccin CIEN VIAJEROS EN
VERACRUZ, CRNICAS Y RELATOS, publicada por el Gobierno del Estado de Veracruz
entre 1986 y 1992, sealan claramente que en la dcada de 1820 a 1830, en su camino
a Xalapa visitaban el pequeo casero de chozas en Santa Fe. Conocan la ruta a Manga
de Clavo al norte del camino nacional y mencionan ocasionalmente el ro San Juan,
famoso por ser sitio de combates durante la Guerra de Independencia y la invasin
norteamericana de 1847. Viajeros como Henry George Ward en su viaje de 1823,
Edward Thornton Tayloe (1825) George Frances Lyon (1826) y Karl Wilhelm Koppe
(1830), coinciden en sealar que se detenan en la pequea ranchera del Manantial
para el cambio de caballos antes de seguir hasta Tolome y Paso de Ovejas.
De dcada de 1850, pasada la invasin norteamericana, quedan interesante
cartografa civil y militar, donde se comienza a apreciar la ambigedad y deformacin
del nombre original de TULA a JULA, de la mano de quien traza el documento. Los tres
documentos que se exponen a continuacin, carecen de la firma del autor pero
presenten suficientes detalles para ubicarlos cronolgicamente, especialmente por la
construccin de la primera lnea ferroviaria de Veracruz al ro San Juan.
El CROQUIS DE LOS TERRENOS DE LAS HACIENDAS DE PASO DE VARAS Y MANGA DE
CLAVO, seala los lmites de estas dos grandes haciendas propiedad del presidente
Antonio Lpez de Santa Anna, indicando claramente la posicin del casco de Manga de
Clavo y segn la leyenda indicativa que acompaa, seala que ya existen en calidad de
pueblos posiblemente rancheras o caseros- asentamientos humanos junto al ro San
Juan y el arroyo de Jula, indicando por separado el nombre del sitio y de la va de agua.
Tambin ya aparecen poblados las zonas aledaas a los ros del Zopilote y Boquern,
ambos entre El Manantial.

El CROQUIS DEL CAMINO DE CERRO GORDO A VERACRUZ muestra adems la va de


ferrocarril o camino de hierro llegando ya al poblado hoy llamado Paso San Juan.
Tambin ya un poblado junto al arroyo Colorado (entrada a la actual Tierra Colorada),
otro a ambos lados del ro Zopilote y un doble camino que desemboca en el arroyo de
Tula.
Dcadas ms tarde, se publica el CROQUIS DEL CAMINO DE PLAN DEL RO A VERACRUZ
en 1898, donde aparecen sealadas las principales localidades al sureste de la
cabecera municipal de Paso de Ovejas, con su ubicacin y nombres actuales a lo largo
del camino nacional: El Cocuite, Tolome, Tolome Nuevo, La Cuartana, El Boquern,
Tierra Colorada, El Manantial, El Zopilote y el Ro de Jula con su puente.

Se puede mencionar, pues, que el poblamiento de la zona aledaa al puente del ro


Tula o Jula, pudo iniciar en algn momento entre las dcadas de 1830 y 1850 segn
muestra la cartografa de la poca, que dista de ser exacta y debe ser tomada con
reservas, si bien proporciona detalles muy interesantes de la regin.

FUENTES ELECTRNICAS:
TOPONIMIA
Wikipedia:
https://es.wikipedia.org/wiki/Toponimia
TULA DE ALLENDE
Wikipedia:
https://es.wikipedia.org/wiki/Tula_de_Allende
PROGRAMA DE MANEJO RESERVA DE LA BIOSFERA LA ENCRUCIJADA, MXICO

Instituto Nacional de Ecologa


Julia Carabias Lillo, Enrique Provencio, Javier de la Maza Elvira y Francisco Javier Jimnez
Gonzlez
1. Edicin, octubre de 1999:
http://www.conanp.gob.mx/que_hacemos/pdf/programas_manejo/encrucijada.pdf

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