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EL SISTEMA ENDOCRINO

1. Definicin
Un sistema es el conjunto de rganos y aparatos que trabajan de forma coordinada
para cumplir una determinada funcin. El Sistema Endocrino est especializado en
producir unos compuestos qumicos denominados Hormonas.
Estas hormonas son producidas en unas estructuras repartidas por todo el cuerpo y
denominadas Glndulas Endocrinas. Las diferentes glndulas que estn presentes en
el cuerpo humano producen una serie de compuestos que pueden ser vertidos al
exterior y se denominan Glndulas Exocrinas (de exo: al exterior) o al medio interno, a
la sangre, y se les llama, entonces, Glndulas Endocrinas (de endo: interno). Existen
tambin glndulas mixtas, es decir, que producen compuestos que vierten al exterior y
otros que vierten al interior.
El Sistema

Endocrino est

formado

por

un

conjunto

de Glndulas

Endocrinas distribuidas por todo el cuerpo. Se encarga de coordinar y regular diversas


funciones del organismo. Esta regulacin se realiza mediante unos compuestos,
las Hormonas, que son producidas por las glndulas endocrinas, son transportadas
por la sangre y actan sobre otros rganos distantes.
2. Funcin
Homeostasis. Estimula o inhibe los procesos qumicos celulares, garantizando la
estabilidad del organismo.
Reproduccin. Estimula la produccin de clulas sexuales femeninas (vulos) y
masculinas

(espermatozoides),

que

participan

en

la

reproduccin

humana.

Adems, en las mujeres prepara el cuerpo para el embarazo. Por ejemplo, despus de
la fecundacin mantiene las paredes del tero en condiciones para el desarrollo del
beb, prepara las glndulas mamarias para que produzcan leche y propicia el
nacimiento.
Desarrollo corporal. Comienza y controla los cambios que llevan a la madurez fsica y
sexual del individuo, como el aumento de estatura, de peso y contextura.
3. Elementos

Glndulas endocrinas
Los rganos principales del sistema endocrino son el hipotlamo, la hipfisis (glndula
pituitaria), la glndula tiroides, las glndulas paratiroides, los islotes del pncreas, las
glndulas suprarrenales, los testculos y los ovarios. Durante el embarazo, la placenta
acta como una glndula endocrina adems de cumplir con sus otras funciones
especficas.
Hormonas
Las hormonas son sustancias que, liberadas dentro del flujo sanguneo desde una
glndula u rgano, regulan la actividad de las clulas en otras zonas del organismo. La
mayora son protenas compuestas de cadenas de aminocidos de longitud variable.
Otras son esteroides, sustancias grasas derivadas del colesterol. Su caracterstica
fundamental es que en pequeas concentraciones pueden provocar efectos notables
en el organismo.
Las hormonas se adhieren a los receptores que estn sobre la superficie de la clula o
dentro de ella. La unin con un receptor aumenta, disminuye o altera de alguna otra
forma la velocidad del funcionamiento de la clula. Finalmente, las hormonas controlan
el funcionamiento de rganos enteros. Tambin regulan el crecimiento, el desarrollo, la
reproduccin y las caractersticas sexuales. Por otro lado, influyen en la manera en
que el cuerpo utiliza y almacena la energa, y tambin controlan el volumen de lquidos
y las concentraciones de sal y azcar en la sangre. Algunas hormonas afectan a uno o
dos rganos, mientras que otras tienen efectos globales.