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Soma, jugo

de la
inmortalidad
USO DE ENTEGENOS EN LA
INDIA VDICA

Mara del Pilar Garca Arroyo

Sabiduras orientales de la Antigedad.


Curso 2008/09

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Soma, jugo de la inmortalidad

SOMA, JUGO DE LA
INMORTALIDAD
USO DE ENTEGENOS EN LA INDIA VDICA

Esquema:
1.

Introduccin

2. Entegenos en la Antigedad
3. La religin vdica: sus orgenes indoeuropeos
4. El dios Soma y los rituales en su honor
5. Teoras relativas a la identificacin del soma
6. Un caso paralelo: haoma
7. Entegenos y otros grupos indoeuropeos
8. Conclusiones
9. Bibliografa

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Soma, jugo de la inmortalidad

1. Introduccin
En el Rigveda, Soma es proyectada como una entidad ambigua al que se le
atribuyen numerosas formas: es una luz, es el atardecer, es la causa de que el sol brille, es
una constelacin, es un pjaro, es un nio, es el soporte del mundo, es un Rey, etc. Pero
por encima de todas estas identidades, Soma es una planta sagrada y el jugo que se
obtiene de ella (Soma-Rasa); es as considerada la bebida divina, ofrecida a los dioses, y
consumida por los creyentes para obtener salud, fuerza, valor e incluso, la inmortalidad.
Al ingerir la bebida en una ceremonia sagrada, el hombre entra en contacto con la
divinidad.
Son muchos los estudiosos que han llegado a la conclusin de que la bebida soma
deba tener como componente principal alguna sustancia psicoactiva (denominadas en la
actualidad entegenos) que favoreciera un estado modificado de la conciencia, clave para
conseguir el xtasis religioso.
Sin embargo, a principios del primer milenio a. C., el componente original de la
bebida deja de utilizarse y la misteriosa planta se olvida. A partir de los himnos
conservados en el Rigveda, estudiosos de distintas especialidades buscan la identificacin
botnica del soma.
El presente trabajo tiene como objetivo resaltar la importancia del uso de
sustancias entegenas entre los pueblos de la Antigedad y, ms concretamente, los
antiguos indios, dentro de un contexto religioso concreto, la religin vdica, procedente
del tronco comn indoeuropeo. Asmismo, presentar las hiptesis ms importantes que
se han esbozado en la determinacin botnica del soma original, un debate que contina
abierto.

2. Entegenos en la Antigedad
El trmino entegeno surge en 1979, a partir de la sugerencia de un comit
formado bajo la direccin del profesor de griego de la universidad de Boston Carl A. P.
Ruck, y compuesto por el propio Ruck, Jeremy Bigwood, Danni Staples, Jonathan Ott y
Robert. G. Wasson.
Procede de la palabra griega entheos, cuyo significado etimolgico es dios
adentro y designa aquellas drogas que producen visiones y de las cuales puede
mostrarse que han figurado en ritos religiosos o chamnicos1.

LPEZ PAVILLARD, S. Los entegenos y la ciencia. 2003. p. 4. http: www.rediris.es/list/info/enteogenos.es.html.

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Soma, jugo de la inmortalidad
En un sentido ms amplio, podra tambin ser aplicado a otras drogas, lo mismo
naturales que artificiales, que inducen alteraciones de la conciencia similares a los que se
han documentado respecto a la ingestin ritual de los entegenos tradicionales.
El trmino entegeno ha sido acuado para definir con mayor exactitud la accin
provocada por ciertos farmaka en aquellos que los ingeran en el curso de ciertas
ceremonias que constituan el ncleo de muchos cultos mistricos en la Antigedad. La
experiencia que provocaban difiere radicalmente del sueo narctico causado por el opio
o de la exaltacin jubilosa que suele inducir el cannabis, tambin utilizados ritualmente
con fines religiosos por los antiguos. Por el contrario, bajo el efecto de un entegeno, el
sujeto se mantiene despierto mientras perdura su influencia, inmerso en una experiencia
que le ser difcil explicar con palabras habituales.
Los entegenos son un medio para lograr modificar el estado ordinario de
conciencia. A diferencia de otras substancias psicoactivas y medios mecnicos para
alcanzar estados parecidos, la percepcin habitual de los usuarios de entegenos no es
considerada como una alucinacin, sino que se tiene la seguridad de que la divinidad se
infunde en todos los seres, incluyendo a la planta y al consumidor. El entegeno pone al
consumidor en contacto con lo sagrado.
La enteogenia no slo afirma que Dios, o lo divino, o lo sagrado existe, sino que
se encuentra dentro del ser humano, y que se puede experimentar directamente. La
experiencia enteognica desborda los fenmenos religiosos, va ms all de las
identidades particulares de cada una de las religiones, y apunta al centro espiritual y
mental del ser humano. Igualmente, desborda a las ciencias tradicionales, en las que
existe una separacin entre observador y cosa observada2.
A lo largo de todas las pocas y en las ms diversas culturas, los trances de xtasis
mstico han sido provocados por procedimientos destinados a aislar al individuo de la
realidad concreta alterando su estado de conciencia. Existen diversos medios para ello
que pueden emplearse solos o, ms habitualmente, combinados: ayuno prolongado,
privacin del sueo, ejercicio fsico violento o desmesurado, autotortura, meditacin y
concentracin y, por supuesto, uso de sustancias qumicas.

Entre estas sustancias usadas a lo largo de la historia, podemos destacar3:


Camo (cannabis sativa). Desde las orillas del mar Caspio y las regiones del Irn
Oriental, donde tuvo su origen la costumbre de utilizarlo como medio de sumergirse
en una embriaguez sagrada, se extendi desde muy antiguo a otras regiones. Los
antiguos iranios lo denominaron bangha, apareciendo tambin en snscrito como
una planta extrada del Ocano por Shiva y utilizada como atributo favorable a la
meditacin religiosa, y significando tanto la planta en s como el preparado que de
ella se extrae.
Adormidera y opio (papaver sominferum, papaver rhoeas). Con referencias mucho
ms abundantes, ya que la adormidera fue conocida en la Antigedad tanto en el
LPEZ PAVILLARD, S. opus cit. p. 6.

GONZLEZ WAGNER, C. Psicoactivos, misticismo y religin en el mundo antiguo. Gerin, 2. 1984. Editorial de la
Universidad Complutense de Madrid. pp. 32-41.

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Soma, jugo de la inmortalidad

Mediterrneo como en el Prximo Oriente, ya que hay pocos ambientes geogrficos


en que no florezca.
Beleo (hyoscyamus niger). Contiene l-hiosciamina convertida en mayor o menor
grado en atropina y escopolamina. Probablemente favoreci su gran difusin el
hecho de que los alcaloides penetren directamente a travs de la piel y de las
mucosas, lo cual facilita su administracin. Produce una especial sensacin de gran
ligereza corporal, de perder peso hasta el punto de poder volar por los aires a
voluntad.
Estramonio (datura stramonium), aparece mencionado en textos egipcios y fue
utilizado por los magos y los exorcistas de la Antigedad, de donde pas a formar
parte de uno de los ungentos ms utilizados por la brujera del Medioevo. Se trata
de una planta de gran tamao que llega a medir un metro y medio. Son
caractersticas sus enormes flores blancas y acampanas, los frutos verdes erizados de
pinchos y, muy en especial, el fuerte olor a frmaco que desprende.
Puede afirmarse que el estramonio es una de las pocas plantas alucingenas que
existen, en el sentido riguroso del trmino, ya que su consumo produce una
modificacin de la consciencia y de la percepcin tan extremas que conduce a la
prdida total de contacto con el entorno del sujeto. Contiene l-hiosciamina hasta una
proporcin del 0,5 % de su peso en seco, y este alcaloide suele hallarse convertido en
atropina. Adems, a menudo ambos alcaloides van acompaados por ciertas
cantidades de escopolamina, otra de las tres o cuatro nicas substancias alucingenas
en sentido estricto (la tercera es la ketamina). Las visiones que induce el consumo de
estramonio tienen ms relacin con experiencias de vuelo que otros psictropos.
Produce una intensa sensacin de que el individuo intoxicado vuela a otras
dimensiones de la realidad donde conoce personas y situaciones nuevas, pero en
especial se tiene la clara sensacin de poder conocer lo que sucede en mundos
lejanos.
Belladona (anthropa belladona). Sus hojas contienen una gran cantidad de potentes
substancias psicoactivas (como hiosciamina y atropina). El sabio de la antigedad
Dioscrides afirmaba que bebiendo el extracto de la cantidad de raz de Belladona
que cabra en un dracma, el sujeto entraba en estados de locura y tena ciertas
imaginaciones muy agradables que saba entender como si se tratase de sueos
nocturnos.
Mandrgora (mandrgora officinarum). El principio activo es la atropina aunque
tambin contiene cantidades menores de escopolamina. Se comporta de manera
similar a la belladona.
Al igual que las tres anteriores, uno de los ingredientes tpicos de las pcimas y
ungentos de brujas y hechiceras desde la Antigedad, es el sapo, cuyas glndulas
pilares contienen una sustancia qumica de alto poder alucingeno, la bufotenina.
De igual modo, se conocan los efectos psicoactivos de algunos hongos alucingenos.
Por ejemplo, los griegos, saban de las propiedades de un hongo relacionado con el
roble, al que reputaban provocar estados de clarividencia, pero que no ha podido ser
identificado.

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Soma, jugo de la inmortalidad
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Tambin se conocan en Grecia los efectos de la cizaa, denominada planta de la


locura. Ahora sabemos que la cizaa, variedad silvestres de la cebada, no posee en s
ninguna propiedad psicoactiva salvo cuando est infectada por un potente hongo
alucingeno, el cornezuelo (claviceps purpurea), a partir del cual Hoffman sintetiz
la dietilamina de cido lisrgico (LSD).
Los griegos afirmaban que el narkissos, con el que fue engaada Persfone para
facilitar su rapto, era una planta narctica y su nombre deriva del adormecimiento
que provocaba.
Otro poderoso narctico, el helboro negro (helleborus niger), se deca que poda
incluso intoxicar a quienes lo cortaban.
Tan extenso conocimiento de las plantas psicoactivas repercuti en las propiedades
embriagantes de los vinos, especialmente del vino griego. ste era tan potente que
era preciso diluirlo en agua, lo que se haca generalmente en una proporcin de tres
partes a una, aunque Plinio informa de uno que para ser bebido era necesario
mezclarlo con ocho partes de agua. En ocasiones se especifica claramente que en el
vino hay una droga, as, el mismo Plinio informa de que la adelfa (nerium oleander)
se aada para aumentar el poder embriagante del vino. Platn afirmaba que los
vinos reservados para propsitos religiosos eran mucho ms txicos que los
habituales, porque con ellos se pretenda provocar la locura.

Histricamente, la Antigedad hereda la prctica del uso de estas sustancias de


los tiempos precedentes y hay datos que hacen pensar que el uso ritual de psicoactivos
procede del chamanismo exttico practicado por los cazadores euroasiticos del
Mesoltico, e incluso del Paleoltico.4
De todo lo dicho, podemos concluir que el hombre antiguo satisfaca un
poderoso impulso que nace en los individuos de los ms diversos pueblos y culturas. Sea
cual fuere su condicin y la cultura histrica que la que pertenezca, el hombre necesita
en ocasiones trascender de su realidad cotidiana para alcanzar un estado que le facilita el
encuentro con lo sobrenatural. Los psicoactivos vegetales es una tcnica rpida y eficaz
para lograr este xtasis.
Las danzas y ordalas que suelen acompaar este tipo de experiencias actan
intensificando el trance exttico y tambin, como ceremonias colectivas que son,
programando culturalmente la experiencia, es decir, el trance se convierte en un
elemento integrado e integrador mediante la ritualizacin, pues gracias a ella adquiere
un contenido simblico.
Con la aparicin del Estado y los complejos religiosos a l asociados, las cosas
cambian significativamente, pues se tiende a ejercer un control sobre los estados alternos
4

El antroplogo La Barre argumenta que los humanos han sido culturalmente programados para encontrar
plantas (u hongos) que les permitan comunicarse con sus ancestros o espritus. Sugiere que esta tradicin se
inicia en el Paleoltico, antes de la invencin de la agricultura. De acuerdo con esta tesis, cuando los grupos
humanos llegaban a nuevas regiones, con una nueva situacin ecolgica, llevaban una motivacin cultural
que les haca buscar especies de plantas u hongos que les permitieran transcender su estado normal de
conciencia y comunicarse con los antepasados o los dioses. MERLIN, M. D. Archaeological evidence for the
tradition of psychoactive plant use in the old world. Economic Botany 57(3) pp. 295323. 2003

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Soma, jugo de la inmortalidad
de conciencia. Las burocracias y corporaciones sacerdotales ejercern un monopolio
sobre la mstica al igual que sobre la celebracin de ritos. La experiencia mstica queda
centralizada en un pequeo nmero de especialistas, considerndose a los extticos que
estn al margen como brujos y magos, con un claro carcter antisocial. La mstica as
monopolizada es dirigida a sancionar el predominio cultural y social de la lite.
El control sobre los estados alternos de conciencia implica el control sobre los
mtodos capaces de producir tales trances. Quiz por ello, las corporaciones sacerdotales
sustituyeron los mtodos relativamente rpidos, a la vez que sencillos de obtener, por las
prcticas ms complejas que antes solan acompaar a la obtencin del trance exttico.
Alargando de este modo el periodo pre-exttico se pretenda desanimar a los profanos;
paralelamente se ejerci un poder policaco sobre el derecho del individuo para
transformar su conciencia con cualquier medio que deseara. La utilizacin mstica de
sustancias psicoactivas quedaba monopolizada para la celebracin de cultos y ritos de
carcter mistrico, slo para iniciados.
Habida cuenta de la tendencia innata del hombre a alterar su conciencia, se
requera algn tipo de compensacin, que sola realizarse de dos maneras:
1) Mediante la celebracin de ceremonias colectivas en las que la emotividad
religiosa sola alcanzar un grado elevado, cercano al trance, al que los
individuos especialmente predispuestos podan acceder.
2) Mediante la iniciacin, mucho ms restringida, en determinados cultos y
ritos de carcter mistrico en los que el trance exttico jugaba un papel
fundamental.5

3. La religin vdica: sus orgenes indoeuropeos


Indoeuropeo es en origen un trmino lingstico que naci cuando se publicaron,
en el siglo XIX, los trabajos de Franz Bopp, Alexander von Humboldt y Jakob Grimm
sobre el estudio comparado de los sistemas lingsticos de las principales hablas
europeas (salvo el hngaro, el fins, el vasco y el lapn). A partir de una correlacin de
forma, el mtodo comparativo, deduce un parentesco que plantea la necesidad lgica de
un origen comn; es decir, la existencia de una "lengua madre". Sucesivamente, se
estableci la gramtica, la sintaxis y el lxico del indoeuropeo comn. Y si haba una
lengua indoeuropea, habra un pueblo indoeuropeo, o mejor, varios pueblos, como
parecen indicar todos los datos.
La regin de procedencia de estos pueblos ha sido situada en diversos lugares,
pero hay tres tesis fundamentales sobre el origen de los indoeuropeos. La primera es la
del origen asitico, formulada por Max Mller en 1888; hoy no es defendida por nadie. La
segunda tesis propone un origen nrdico o germnico, basndose en las caractersticas
fsicas que los textos antiguos atribuyen a los indoeuropeos; el territorio original estara
5

GONZLEZ WAGNER, C. opus cit. pp. 53-59.

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Soma, jugo de la inmortalidad
entre los mares Bltico y del Norte, ya fuera en Lituania, en el norte de Alemania y
Escandinavia meridional o en Alemania Central. La tercera propuesta, defendida entre
otros por Gordon Childe y Bosch Gimper, cree encontrar el territorio indoeuropeo
original en Europa central o Rusia meridional. Otros autores tratan de conciliar las dos
ltimas tesis. En definitiva, el hogar primitivo podra situarse en una zona circunscrita
entre el Elba y el Vstula, que se extiende hasta Jutland por el norte y hasta los Crpatos
por el sur.
En ese ncleo originario vivieron los pueblos indoeuropeos, que segn Bosch
Gimper aparecen tnicamente en el mesoltico y arqueolgicamente a inicios del
neoltico. En el segundo neoltico son ya semisedentarios y se produce una explosin
demogrfica que transformara la vida social. Vendr entonces la dispersin, que tendr
lugar en dos olas migratorias: la primera hacia 2.200 a.C. y la segunda hacia 1.250 a.C.
Los indoeuropeos se expanden por los cuatro puntos cardinales. Hacia el este, crearn las
sociedades iran y vdica, el imperio Hitita y el reino de los llanos de Anatolia; el sur lo
ocuparn los griegos y los latinos; el centro, los celtas y los germanos; hacia el norte
ocuparn Escandinavia.
Fueron pueblos pastores seminmadas en sus etapas ms antiguas, de ah el valor
destacable que poseen los grandes animales domsticos (y en especial los bueyes o los
caballos) tanto en la medicin de la riqueza como en el imaginario mitolgico y ritual.
Las sociedades indoeuropeas son patriarcales y patrilineales; los papeles principales tanto
en las estructuras de toma de decisiones como en la religin los desempean los varones,
creando adems todo un entramado ideolgico que determina el estatus secundario de la
mujer, por medio, por ejemplo, de contramodelos mticos en los que se refleja un mundo
al revs en el que las mujeres dominan a los hombres.
Basndose en Jean Haudry y Mircea Eliade, se ha definido la religin indoeuropea
con siete caractersticas: politesta, pluralista, no-proselitista, no-dogmtica, abierta y
dinmica, comunitaria, y mtica en cuanto saber y estilo de explicacin del mundo. A
partir de los estudios actuales sabemos que la religin prefiguraba la estructura social y
poltica, generalmente patriarcal, donde el rey era elegido por sus iguales de entre los
jefes de familia (o de "genos") y controlado por la asamblea de jefes familiares; un sistema
que podra definirse como "aristo-democracia". Todo ello conduce hoy a la certeza de que
los pueblos indoeuropeos no eran un conjunto de tribus dispares a las que slo una una
cierta similitud lingstica, sino que se trataba de pueblos con una estructura mental
especfica, con una concepcin particular del hecho religioso, de la sociedad, de la

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Soma, jugo de la inmortalidad
soberana, de las relaciones entre los hombres y los dioses, y con una teologa, una
liturgia, una poesa y una literatura pica comunes. En definitiva, una "ideologa" comn
que ha sido redescubierta por Georges Dumzil. Segn este autor, la ideologa
indoeuropea ser la concepcin segn la cual el mundo y la sociedad no pueden vivir si
no es por la colaboracin armoniosa de las tres funciones superpuestas de soberana,
fuerza y fecundidad.
Hacia el 1500 a. C. comienzan a llegar al noroeste de la India los arios (procede
del snscrito rya, que significa noble o libre), hordas ecuestres, patriarcales y
belicosas que se imponen a los pueblos all asentados. Estas hordas estaban
emparentadas con otras que por la misma poca se difundan por Europa, los futuros
germanos, latinos, griegos, celtas, y por Asia, los futuros persas.
La antigua literatura vdica la que se relaciona con el Rigveda y otros escritos
sagrados antiguos da testimonio de los duros enfrentamientos de los arios contra los
dasyu o dasa (esta ltima palabra adquiere posteriormente el significado de esclavo),
en los que es posible adivinar a los supervivientes de la civilizacin del Indo, habitantes
de poblados fortificados (lo que se deduce, por ejemplo, del hecho de que el dios vdico
Indra tenga el sobrenombre de purandara, destructor de fortalezas).
En muchos aspectos los arios estaban culturalmente atrasados respecto a las
ciudades del Indo. Ignoraban la escritura, no habitaban en ciudades y sus tcnicas
agrcolas eran bastante primitivas. A pesar de la superioridad numrica de los indgenas
respecto de los arios, stos presentaban una mayor capacidad blica: ligeros carros de
combate, armas de bronce bien trabajadas, etc. Los restos de la cultura de Harappa, la
ms importante de esas ciudades-fortaleza de los indgenas, desaparecieron y los arios
acabaron dominando el pas.
Entre el 1500 y el 850 a. de C. aproximadamente, los arios ocuparon el noroeste de
la India, establecindose entre los ros Satlaj (afluente del Indo) y Yamuna (afluente del
Ganges), en una regin correspondiente a los actuales Punjab y Haryana.
La familia era patriarcal con toda probabilidad, y la principal unidad de su
sociedad deba de ser la familia extensa. Los indoarios habitaban en aldeas dispersas y
separadas, agrupados en tribus. El dirigente tribal era el rja, quien comparta el
gobierno de su tribu con un consejo o asamblea. En un primer momento estaban
divididos en tres clases indoeuropeas: los campesinos y artesanos (vaishya), los guerreros
(kshatriya) y los sacerdotes (brhmana). Las poblaciones sometidas constituyeron la

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Soma, jugo de la inmortalidad
cuarta clase. Posteriormente se sum, un quinto grupo, que no se incluy en su
estructura.
Entre el advenimiento de los arios y la aparicin de los grandes reformadores
religiosos Gautama el Buda y Mahavira o Jia, en el siglo VI a. de C, en el norte de la
India se produjeron transformaciones profundas. La sociedad dej de estar organizada en
tribus, se crearon estados y prosperaron ciertas instituciones sociales y religiosas de raz
aria, como el sistema de castas y el hinduismo.
El snscrito fue durante los dos mil aos siguientes la lengua de la tradicin
sacerdotal, la lengua franca de los indios hablantes de dialectos distintos, la lengua de la
administracin, la religin, la ciencia, la filosofa, etc.
Con la aparicin de la vida urbana tuvieron lugar acelerados cambios sociales y
econmicos. En el siglo VI evolucionaron dos clases de estados polticamente
organizados a partir del anterior sistema tribal de los arios: 1) En las repblicas se
mantuvo la antigua tradicin tribal de las asambleas representativas y los funcionarios
electos. 2) En las monarquas tuvo una gran influencia el brahmn (sacerdote), cuyos
sacrificios y rituales eran indispensables para atribuir divinidad al rey. La
interdependencia de monarca y sacerdote evolucion con la aparicin de la monarqua
divina y hereditaria, y en estos estados los sacerdotes impusieron con todo rigor las
antiguas tradiciones vdicas.
Los himnos slo nos dan a conocer algunos aspectos de la vida durante la poca
vdica. El cuadro que nos trazan es bien sumario: los arios amaban la msica y la danza;
tocaban la flauta, el lad y el arpa. Gustaban bebidas embriagadoras, soma y sur, la
segunda sin especial significacin religiosa. Era muy popular el juego de dados, al que
est dedicado todo un himno de Rigveda (X, 34). Numerosos himnos aluden a los
conflictos entre las diversas tribus arias.
Los sacrificios eran celebrados por la clase sacerdotal, que haba desarrollado una
tradicin de composicin de himnos que recitaban o cantaban durante sus ceremonias.
El carcter sagrado de estos himnos ha asegurado su transmisin oral fidedigna hasta la
actualidad.
La religin indoaria o vdica es una religin tribal, con sacerdocio hereditario,
elaborados y a veces extraos rituales y sacrificios, un panten con un complemento
pleno de dioses y de otros espritus sobrenaturales, y con una mitologa rica en las
hazaas de esas deidades. El panten est dominado por los dioses. Las pocas diosas
cuyos nombres concretos conocemos desempean un cometido borroso. Las divinidades

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Soma, jugo de la inmortalidad
de los himnos vdicos son entidades dinmicas que intervienen sin cesar en los asuntos
humanos. Adecuadamente invocadas, obsequiadas con esplndidos presentes, son
generosas y dispuestas a ofrecer ayuda y conceder riqueza; de lo contrario, son temibles.
Indra, poderoso con el trueno, era el dios principal, y Agni, dios del fuego, tambin
evocaba un homenaje conspicuo. Haba otros numerosos dioses. nico entre esos dioses
era Soma. Soma era, al mismo tiempo, un dios, una planta y el jugo de esa planta.

4. El dios Soma y los rituales en su honor


La religin vdica se fundamenta en una serie de libros sagrados que an hoy en
da son aprendidos de memoria por algunos brahmanes; los principales y ms antiguos
son los Vedas, para los que no hay cronologas definitivamente establecidas, aunque es
posible que se transmitiesen por va exclusivamente oral hasta el siglo VIII a.C. La
coleccin ms antigua es el Rigveda (veda saber en forma de cantos, fechable entre
los siglos XIII-VIII a.C.) se utilizaba en las ceremonias ms importantes (rauta) y estaba
formado por 10 mandalas (o ciclos de cantos, con un total de 1017 himnos, 10.580 versos).
Lo recitaba en las ceremonias sacrificiales el sacerdote hotar (invitador) para atraer a los
Dioses al ritual. Consiste en una serie de invocaciones entre las que destacan las
dedicadas a Agni (el fuego), Soma, Ushas (la aurora), Vayu (el viento), Surya (el sol) y a
los Dioses trifuncionales Mitra, Varuna, Indra y los Ashvin.
La prctica religiosa bsica de los arios vdicos era el sacrificio y la subsiguiente
comida sacrificial compartida con los miembros del grupo y con numerosos seres
sobrenaturales (devas). Mediante el sacrificio, los dioses pueden ser aplacados, se puede
recibir de ellos beneficios materiales, como descendencia o ganado, y se puede realzar la
posicin social del que efecta el sacrificio.
Estas prcticas religiosas no requieren de edificios complicados ni imgenes, sino
la mera presencia de sacerdotes cualificados que conozcan los procedimientos y las
frmulas adecuados.
El trmino sacrificio (homa, yajn) no se limita a la inmolacin de animales,
tambin se refiere a cualquier ofrenda al fuego sagrado, sobre todo leche, mantequilla,
cuajada, cereales, la planta soma y animales domsticos. Estas ofrendas rituales se
conducen a travs del fuego al deva o devas invocados. El fuego es el foco central del
ritual vdico y es a la vez sustancia o elemento, y deva, el vnculo transformador entre los
reinos divino y humano.

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Soma, jugo de la inmortalidad
Existen dos tipos fundamentales del ritual: el rauta o rito solemne y pblico; y el
ghya, o rito domstico y del ciclo vital. Los primeros son los ms antiguos y se
distinguen por el nmero de fuegos que se emplean. Los ritos rauta requieren tres
fuegos sagrados mientras que los ritos domsticos slo requieren uno. La religin vdica
est ntimamente relacionada con los ritmos del da y de las estaciones. Los ritos rauta
implican ofrendas en varias coyunturas o lmites entre el da y la noche, cuando hay
lunas nueva y llena, y en los puntos de inflexin de las tres estaciones (lluviosa, otoo,
calurosa).6
Las divinidades principales que constituyen el foco de las prcticas rituales rauta
son Agni, el dios del fuego, y Soma, el dios-planta, simbolizan elementos fundamentales
en el desarrollo del mismo. El Dios principal de este grupo, por medio del cual las
ofrendas llegan a los dems Dioses es Agni, en los Vedas se le dedican ms himnos que a
cualquier otra deidad, lo que es consecuente con el papel de intermediario fundamental
en la transformacin de la ofrenda en alimento asimilable por las divinidades.
Soma ocupa el tercer puesto en el panten vdico por el nmero de himnos que
le estn dedicados. Todo el libro III del Rigveda trata del Soma pavamna, el soma en
proceso de clarificacin. Soma, personificacin, por antonomasia del sacrificio, bebida
de caractersticas psicodlicas, representa la comunin del hombre y la divinidad, el
sacrificio hecho Dios.
Soma y Agni representan dos grandes sendas entre este mundo y el otro, son las
grandes vas de comunicacin entre lo humano y lo divino. Pero hay una gran diferencia:
los himnos a Agni buscan una armona entre este mundo y lo sagrado, pero siempre son
conscientes de la distincin. Los himnos a Soma se concentran en la experiencia directa.
No hay mito, ni pasado, ni necesidad de armona. Todo est all, vivo y formando una
unidad. La experiencia de Soma siempre fue un acontecimiento extraordinario, excitante,
instantneo, que transciende la lgica del espacio y del tiempo7.
Los mitos son de escasa importancia, el de mayor importancia relata los orgenes
celestes del soma: un guila vol hacia el cielo, se precipit con la rapidez del
pensamiento y forz la fortaleza de bronce.8 El ave arrebat la planta y la transport a la
tierra. Otros textos especifican que el soma crece en el ombligo de la tierra, en las

FLOOD. G. El hinduismo. Cambridge University Press, Madrid, 1998. p. 56.


SMITH, H. La percepcin divina. El significado religioso de las substancias entegenas. Editorial Kairs, S. A.
Barcelona, 2001. P. 70
8
Rigveda VIII, 100,8
7

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Soma, jugo de la inmortalidad
montaas9, es decir, en el centro del mundo, en el lugar en que se hace posible el paso
entre la tierra y el cielo.
Soma es la personificacin de la fuerza vital (amrta) contenida en el brebajo de
inmortalidad ritualmente preparado y consumido durante el transcurso de los sacrificios
solemnes.10
Las imgenes mticas estn sacadas de las caractersticas naturales del soma: el
dios es pardo-rojizo porque de ese color es el jugo del soma, reside en el cielo porque el
soma es celeste, va acompaado por un guila porque esta ave trajo a los hombres la
primera copa de soma. Se dice que canta porque el lquido burbujea al verterlo en la cuba
donde se recoge al prensarlo, se califica de toro porque se une a las aguas como a las
vacas para fecundarlas, etc.
Soma no tiene ms que atributos comunes, como los que se confieren a los dioses
en general: es clarividente, inteligente, sabio, victorioso, generoso, etc. Es proclamado
amigo y protector de los dems dioses, principalmente de Indra. Se le denomina tambin
rey Soma, debido a su importancia ritual. Forma con Agni una pareja de divinidades
litrgicas en las que se encarna el par de fuerzas supremas, el sacerdocio y el imperio, el
rey y el sacerdote, y, como consecuencia, la luna y el sol.
Soma, nuestra inteligencia te comprende enteramente;
t nos llevas por un camino recto;
merced a tu direccin Indra, nuestros padres consiguieron la opulencia.
Soma, t eres aqul que practicas las buenas obras;
ests dotado de potente energa y todo lo conoces;
provocas lluvia bienhechora por efecto de tu grandeza;
gua de los hombres, las ofrendas de los sacrificios te han sustentado.
Tus actos, oh Soma!, son como los del real Varuna;
tu gloria es grande y profunda;
cual el bien amado Mitra, todo lo purificas,
y como Aryaman, t aumentas todas las cosas...
Soma, t eres el protector, el soberano de los hombres piadosos y hasta el vencedor de
Vritra;
t eres el santo sacrificio.
Soma, t que te complaces recibiendo alabanzas y que eres el dueo de las plantas,
eres para nosostros la vida;
si t quieres, no moriremos.
Concede, Soma, a quien te adora sea joven o viejo,
riquezas para que pueda gozarlas y vivir.
9
10

Rigveda X, 82,3
CAQUOT, A. y PUECH, H.C., Historia de las religiones siglo XXI. p. 382

14
Soma, jugo de la inmortalidad

Defindenos, real Soma, contra todos los que tratan de perjudicarnos;


el amigo de un ser como t no puede nunca perecer...
Soma, concdenos riquezas, aleja las enfermedades, procranos el sustento, s para
nosotros un amigo excelente.
Soma, reside gozoso en nuestros corazones, como el ganado en abundante pasto...
Que el zumo lechoso se deslice en tu derredor;
que las ofrendas y el vigor se concentren en el destructor de sus enemigos;
concdenos el cielo, Soma,
el alimento excelente que nos otorgue la inmortalidad... (Rig Veda, XIV, 7)

La identificacin de Soma con la luna es secundaria y, posiblemente, postvdica.


Esta asimilacin pudo verse facilitada porque el dios-luna reina sobre la vegetacin y el
elemento lquido; Soma es el rey de las plantas ya que es la mejor de las hierbas
medicinales, pues proporciona la fuerza vital.
Las representaciones centradas en torno al tema de la fuerza vital son las que
dominan en la mitologa de Soma: rey, luna, toro, planta de vida, nctar, el dios Soma es
la vida eterna lo que hace que las ms conocidas evocaciones al paraso vdico se
encuentren entre los himnos a esta deidad.
Importante en la religin ritualista, no debi de gozar prestigio en la religin
cotidiana, pus el ritual domstico casi no le conoce. Mientras que los ritos de fuego
(Agni) son simples, relativamente breves, sin manipulaciones complicadas ni abundancia
de frmulas rituales (mantra), los sacrificios de soma son complicados, requieren mucho
tiempo (mnimo un da entero), abundante material y el recitado de cientos de mantra.
Hay una prensadura simple que puede ser celebrada por el padre de familia asistido por
sus hijos, pero no se puede saber si se trata de una prctica normal que la liturgia
solemne habr ampliado o, por el contrario, una reduccin anormal de la liturgia
regular11.
Los Sratua-stra conservan la descripcin minuciosa de los diversos tipos de
sacrificios de soma.
El ms simple dura slo un da, se llama jyoti-stoma, cantata de la luz. La
estructura general es la de un banquete en el que los dioses, invitados por el sacrificante,
acuden a libar en comunin con los fieles el elixir de la inmortalidad y a comer la carne
de los animales inmolados durante la ceremonia.

11

CAQUOT, A. y PUECH, H.C., opus cit.. p. 383

15
Soma, jugo de la inmortalidad
Se escoge, limita y consagra un terreno para el sacrificio; en l se instalan tres
fuegos: el fuego del cabeza del familia (grhapatya), al oeste; el fuego que se ofrendaba
(bavanya, donde se ofrecen las libaciones), al este; y el meridional (daksina, llamado as
porque est destinado a proteger de las influencias nefastas, que se suponen proceden
del sur). Entre los fuegos del este y oeste se dispone el altar (vedi), ligera excavacin u
hoyo poco profundo en la que se deposita una alfombra de hierba que servir de litera a
los dioses. Se situaban all los instrumentos rituales necesarios para el sacrificio y se
invitaba a los que iban a participar y a los dioses a tomar asiento.
En los rituales ms complicados se necesitaba la presencia de cuatros sacerdotes,
cada uno especialista en una de las cuatro sam hits, aunque para la mayora de los ritos
slo se necesitaban dos sacerdotes. El sacerdote principal, hot, recitaba versos del
Rigveda, un segundo sacerdote, el udgat, salmodiaba o cantaba canciones versificadas
con las melodas del Sma Veda, y el sacerdote adhvaryu salmodiaba versos del Yajur
Veda mientras ejecutaba otras acciones rituales necesarias. En tiempos posteriores se
requiri la supervisin de un sacerdote relacionado con el Atharva Veda, el brahman,
cuya funcin consista en vigilar que no se produjeran omisiones o procedimientos
incorrectos. 12
Una vez por ao se realiza el agnistoma, el elogio de Agni; tiene lugar en
primavera y consiste, aparte de las operaciones preliminares, en tres das de homenaje
(upasad). Entre las operaciones preliminares, la ms importante es la dks, que consagra
al oficiante y lo hace nacer de nuevo. El soma se exprime por la maana, al medioda y
por la tarde. Con motivo de la extraccin del soma a medioda se distribuyen los
honorarios (dksin): 7, 21, 60 1.000 vacas, y en algunos casos todos los bienes del
sacrificante. Son invitados todos los dioses, que toman parte en la fiesta aisladamente al
principio y luego todos juntos13.
El rito agnicayana, el apilamiento de Agni, era un procedimiento complejo de
varios das de duracin. Implicaba la construccin de un altar, en forma de gran pjaro,
smbolo de la ascensin mstica del sacrificador al cielo, con ms de 2000 ladrillos, al
oeste del paraje ritual normal de los tres fuegos. Cerca de este altar se localizan dos
zonas, una para salmodiar los textos y la otra para la preparacin del soma. A lo largo de
doce das se realizan varias secuencias rituales que implican el canto de versos del Sma
Veda, recitaciones del Rigveda, la ofrenda de soma a las divinidades, la ingestin de soma
por parte del que realiza el sacrificio y de algunos sacerdotes. El que sufraga el sacrifico
12
13

FLOOD, G. Opus cit. p. 57


ELIADE, m. Opus cita. p. 285

16
Soma, jugo de la inmortalidad
(yajamna), recoge los beneficios aunque durante las ceremonias permanece en un
actitud bastante pasiva. Antes del ritual el yajamna, en compaa de su esposa, realiza
una iniciacin (diksa)14 que podra incluir un grado determinado de prcticas ascticas
(tapas), como el ayuno, para lograr la purificacin. Los textos precisan que en otros
tiempos se sacrificaban cinco vctimas, entre ellas un hombre. Sus cabezas eran
seguidamente emparedadas en la primera tanda de ladrillos. Los preliminares duraban
un ao. El agnicayana dio origen a ciertas especulaciones cosmognicas que resultaron
decisivas para el pensamiento indio. El sacrificio de un hombre repeta la autoinmolacin
de Prajapati, mientras que la construccin del altar simbolizaba la creacin del universo.
Otro rito en el que tambin participa el sacrificio del soma es el mahavrata (gran
observancia), que incluye msica, danzas, gestos dramticos, escenas y dilogos
obscenos (uno de los sacerdotes se balancea en un columpio, tiene lugar una unin
sexual, etc.). Lo mismo sucede en el vajapeya (licor de la victoria) dura de diecisiete
das a un ao y consiste en el desarrollo de todo un drama mtico-ritual: carrera de
caballos uncidos a diecisiete carros, la ascensin al sol a cargo del sacrificante y su
esposa, que escalan ceremonialmente el poste sagrado, etc.
El sacrifico soma tambin se inclua en otros rituales, sobre todo en el del
sacrifico de animales, entre los cuales el ms importante eran el sacrificio del caballo
(avamedha) 15, y la consagracin real (rjasya). Tambin en este caso encontramos
unos episodios agitados (simulacro de una incursin de pillaje emprendida por el rey
contra una manada de vacas; el rey juega a los dados con un sacerdote y le gana, etc.).
Pero el rito tiene por objeto esencialmente asegurar el renacimiento del soberano.16
En el sacrificio del soma se trata de producir el nctar de los dioses con la
mayor solemnidad posible, pues Soma es un rey y como tal debe ser tratado. Despus de
haber comprado ritualmente las plantas precisas para su preparacin, se llevan en una
14

La consagracin (diks) constituye el preliminar indispensable de todo sacrificio del soma, pero se practica
tambin en otras ocasiones." El sacrificante en la diks experimenta un retorno a la condicin embrionaria:
los sacerdotes transforman en embrin a aquel a quien confieren la diks. Lo rocan con agua; el agua es la
semilla viril... Le hacen entrar en una estancia especial, y la estancia especial es la matriz. Lo recubren con
una vestidura, y esa vestidura es el amnios... (Aitareye Brhmana, I, 3). Se recuerda la razn de este regressus
ad uterum: El hombre es en verdad un no nacido. Nace en virtud del sacrificio. Este nuevo nacimiento de
orden mstico, que se repite con cada sacrificio, hace posible la asimilacin del sacrificante a los dioses. El
que es consagrado se une a los dioses y se convierte en uno de ellos ELIADE, M. Opus cit. p. 290.
15
Exclusivamente el rey poda realizar el sacrificio del caballo descrito en el Rigveda y en los Brhmanas. El
sacrifico consista en permitir que un caballo semental deambulara en libertad durante un ao, tras lo cual
era ritualmente estrangulado. Antes de que el caballo fuera descuartizado y se realizan las ofrendas de las
diversas partes de su cuerpo a diferentes divinidades, la esposa del rey tena que copular simblicamente con
el semental muerto para que el poder divino del caballo (identificado con el dios Prajpati) penetrara en ella
y, por tanto, tambin en el rey y el pueblo. FLOOD, G. Opus cit. p. 59.
16
ELIADE; M. Historia de las creencias y de las ideas religiosas. I De la Prehistoria a los Misterios de Eleusis.
Ediciones Cristiandad. Madrid, 1974. p. 286

17
Soma, jugo de la inmortalidad
carretilla al terreno artificial, se las recibe como si fueran un husped distinguido, luego
se las aplasta valindose de pilones de piedra hacindolos rodar sobre planchas (a veces
se utilizan morteros). El jugo extrado se tamiz mediante una piel de oveja. Agua, leche y
a veces tambin miel se mezclan con el jugo antes de ser bebido. Al mismo tiempo se
preparan otros alimentos: pastel de cereales, preparados lcteos, etc. Todos se cuecen
con arreglo a un ceremonial minuciosamente descrito y se sacrifican animales (un chivo,
una vaca estril, etc.) en diversos momentos de la sesin ritual. Todo va acompaado por
declamaciones y cnticos.
Venid a nuestro sacrificio, Mitra y Varuna;
exprimimos con piedras el zumo del soma;
este jugo, mezclado con leche, inspira la alegra;
venid a nuestro lado, divinidades reales, que resids en el Cielo y que nos protegis;
este jugo ha sido mezclado con leche para ofrecroslo, Mitra y Varuna,
es puro y est mezclado con leche.
Venid, porque el zumo del soma que cae del filtro est mezclado con cuajo;
ya lo preparemos para vosotros al nacer la aurora,
o bien lo reunamos con los rayos del Sol, lo vertemos para Mitra y para Varura,
con objeto de que, asistiendo al sacrificio, beban la dulce libacin.
Se macera para vosotros con piedras esta planta llena de jugo y semejante a una vaca
abundante en leche;
se exprime con piedras el zumo del soma;
venid hacia nosotros, como nuestros protectores; sed con nosotros para beber el jugo
del soma,
este jugo que ha sido esparcido o para vosotros dos, Mitra y Varuna,
y que ha sido vertido para que lo bebis (Rig Veda, XX, 4)

Hay un cierto nmero de detalles relacionados con la operacin de prensar la


planta que se describen en trminos a la vez csmicos y biolgicos: el sonido bronco
producido por la muela inferior es asimilado al trueno; la lana del filtro representa a las
nubes; el jugo es la lluvia que hace crecer la vegetacin, etc. El proceso de exprimirlo se
asimila tambin a la unin sexual.17
Todas las virtudes del soma estn relacionadas con la experiencia exttica que
provoca al tomarlo:
Hemos bebido el soma, ya somos inmortales.
17

ELIADE, M. Historia de las creencias y de las ideas religiosas. I De la Prehistoria a los Misterios de Eleusis.
Ediciones Cristiandad. Madrid, 1974. p. 226

18
Soma, jugo de la inmortalidad
Hemos conseguido la luz y hemos encontrado a los dioses.
Qu podr hacernos ahora la impiedad o la malicia del mortal, oh inmortal?

18

El soma estimula el pensamiento, reanima el valor del guerrero, aumenta la


potencia sexual, cura las enfermedades. Lo beben en comn los dioses y los sacerdotes, y
de este modo se aproxima el cielo a la tierra, se refuerza y se prolonga la vida, se asegura
la fecundidad. La experiencia exttica revela la plenitud vital, el sentimiento de una
libertad ilimitada, la posesin de unas energas fsicas y espirituales apenas
sospechadas19.
He dominado el cielo por mi estatura, he dominado la ancha tierra
Voy a herir con fuertes golpes esta tierra
He rozado el cielo con una de mis alas y con la otra he rozado la extensin de aqu
abajo
Soy grande, grande, me he lanzado hasta las nubes
Acaso no he bebido el soma?

20

5. Teoras relativas a la identificacin del soma


A pesar de las mltiples especies que los distintos investigadores vdicos han
identificado al soma durante casi dos siglos, desde que el snscrito empez a ser
traducido a los idiomas europeos, su identidad verdadera ha sido elusiva. El soma y sus
sacrificios son celebrados en muchos himnos, pero el Rigveda era cantado por los
antiguos poetas-sacerdotes para sus contemporneos, quienes no requeran que se les
explicase qu era el soma; esos sacerdotes oscurecan la morfologa natural de esta
misteriosa planta-dios con todo tipo de imaginera potica y con metforas inspiradas
muy alejadas de descripciones botnicas: soporte del cielo, con su pie en el ombligo de
la tierra y su corona en los cielos, ubre divina, se ha vestido con las explosiones de
fuego en el sol, etc.
Los intentos por identificar esta planta misteriosa tienen ms de doscientos aos.
Inaugur este camino un erudito alemn, Hillebrandt, al cual seguiran otros varios
indios y occidentales. La primera sugerencia concreta provino de un brahmn, que
identific el soma antiguo con camo apoyndose en una referencia directa del Rigveda

18
19

Rigveda VIII, 48, 3

ELIADE, M. Historia de las creencias y de las ideas religiosas. I De la Prehistoria a los Misterios de Eleusis. Ediciones
Cristiandad. Madrid, 1974. p. 226
20
Rigveda X, 119

19
Soma, jugo de la inmortalidad
(IX, 61, 13), varios textos del Satapatha Brahmana y circunstancias como el amor de Shiva
por el blang, o el hecho de que los tibetanos llaman al camo somarasta.
Los candidatos ms comunes incluyen bebidas alcohlicas y especies de Ephedra
(Ephedra pachyclada, Ephedra sinica), ruda siria (Peganum hamala), sarcostemma
brevistigma y sus variedades relacionadas, Periploca, y otras trepadoras sin hojas como
tinospora cordifolia, un arbusto trepador cuyo extracto se usa como afrodisiaco y como
cura para la gonorrea en la medicina folclrica de la India. Candidatos menos comunes
Cannabis sativa, Calonyction muricatum o Ipomoea muricata, usados como purgativos,
Eleusine coracana, e incluso la cerveza egipcia, una bebida fermentada a partir de jugo de
palma. Muchas de estas hiptesis son fciles de refutar, por ejemplo, la idea de que Soma
era una bebida alcohlica. Los Vedas distinguen claramente soma del sura, que es
considerado como malo, una forma de intoxicacin. No falta quien considera que se
trata de una planta mtica que slo ha existido en la imaginacin de los brahmanes.
De las numerosas especies que han sido propuestas la ms persistente ha sido la
sarcostemma, una yerba sin hojas que se arrastra y que tiene un jugo lechoso empleado
como emtico en la medicina folclrica hind. Es verdad que el Rigveda describe al soma
como una planta sin hojas, pero al contrario de la sarcostemma de flores rojas, la
misteriosa planta tampoco tena races ni flores. Tampoco hay evidencia de que la
sarcostemma tenga propiedades psicoactivas, particularmente del tipo mencionado en
los himnos vdicos como el que especifica que el sacerdote bebe el divino soma y
adquiere el poder de volar ms all de los lmites del cielo y de la tierra; adems, se siente
lo suficientemente fuerte como para alzar la tierra misma y para moverla doquiera que l
desee.
Parece que el viejo sacrificio tena como lanzador un frmaco, ms
probablemente visionario que de otra naturaleza, porque al conjunto del rito en el
Vedanta se emparenta ms con el trance exttico que con el trance de posesin21. En la
ebriedad exttica, que se realiza con drogas que desarrollan espectacularmente los
sentidos, se crean estados anmicos caracterizados por la altura. Sus agentes son sobre

21

A. Escohotado distingue entre dos tipos de trance: de posesin y exttico. La ebriedad de posesin o rapto
se realiza con drogas que emborrachan, excitando el cuerpo y aniquilando la conciencia como instancia
crtica, no menos que la memoria. Sus agentes son fundamentalmente las bebidas alcohlicas y las
solanceas psicoactivas, que en dosis altas producen una mezcla de desinhibicin y entumecimiento anmico
propensa al trance orgistico, entendiendo orga en sentido etimolgico (confusin). Con el
acompaamiento de msica y danzas violentas, estos ritos buscan un frenes que libere del yo y promueva la
ocupacin de su espacio por un espritu tanto ms redentor cuando menos se parezca a una lucidez. Lo sacro
es la estupefaccin y el olvido, un trance sordo y mudo aunque fsicamente muy vigoroso que concluye en un
reparador agotamiento. ESCOHOTADO, A. Historia general de las drogas. Editorial Espasa Calpe, S. A.
Madrid, 2002.

20
Soma, jugo de la inmortalidad
todo plantas ricas en fenetilaminas o indoles, que se distinguen de los agentes empleados
para las ceremonias de posesin por una toxicidad muy baja y una gran actividad
visionaria. Caracteriza el trance no slo retener la memoria (para empezar, el recuerdo
de estar sometido a una alteracin de la conciencia) sino una disposicin activa, que en
vez de ser posedo por el espritu busca poseerlo. Pero lo propiamente esencial de su
efecto (donde coincide sorprendentemente con el viaje mstico sin induccin qumica) es
una excursin psquica caracterizada por dos momentos sucesivos. El primero es el vuelo
mgico (en trminos secularizados se llamara la subida) donde el sujeto pasa revista a
horizontes desconocidos o apenas sospechados, salvando grandes distancias hasta verse
desde fuera, como otro objeto del mundo. El segundo es el viaje propiamente dicho, que
en esquema implica empezar temiendo enloquecer para acabar muriendo en vida, y
renaciendo purificado del temor a la vida/muerte. Si bien el xtasis puede considerarse
centrado en la fase del renacimiento, la secuencia exttica comprende el conjunto y se
resuelve en alguna forma de serendidad beatfica.22
Wasson defendi la tesis de que el Soma era un hongo, la Amanita muscaria, una
especie familiar en los bosques de abedules, las praderas alpinas, y folklore de las
regiones frescas de Eurasia, desde el oeste europeo hasta Siberia. La Amanita muscaria
crece en simbiosis con abedules, conferas y otros rboles que tambin crecen en altas
montaas de regiones ms meridionales como el Hindu Kush y Himalaya, regiones que
los indoarios cruzaron antes de entrar en el subcontinente indio.
Wasson propuso que los arios llegaron al Valle del Indo desde su hogar, en el
noroeste, con un bien integrado culto ancestral de la Amanita muscaria sagrada, y que lo
que qued del arcaico ritual siberiano del hongo en los ss. XVIII y XIX en realidad
representa una especie de fsil del antiguo estrato exttico-chamanista en la cual los
ritos vdicos de los inicios del segundo milenio a. C., tienen sus races.
Si esto es as, entonces, los sacerdotes vdicos desde un principio habran tenido
que lidiar con el problema de los sustitutos para la planta divina, pues la Amanita
muscaria no siempre ni en todos los sitios est disponible, y, como la mayora de las
especies de hongos, no puede cultivarse. Puede secarse y preservarse. Y en esto la
definicin del Rigveda de la preparacin del soma (una planta seca, sin races, ni flores, a
la cual se aade agua para henchirla de nuevo) sugiere hongos secos. Similarmente, los

22

ESCOHOTADO, A. Opus cit.

21
Soma, jugo de la inmortalidad
efectos del enervante divino, incluyendo sensaciones de fuerza enorme y de vuelos hacia
los lmites del universo, se ajustan a la Amanita muscaria.
Igualmente, muchos pasajes vdicos previamente oscuros que aluden a metforas
poticas de la apariencia del soma encajan notablemente bien en los de la Amanita
muscaria y sus diferentes etapas. Se pueden resumir en seis puntos las pruebas que
reuni Wasson para llegar su conclusin:
1.

Las referencias a soma no hacen mencin de hojas, flores, fruto, semillas ni races
propias de las plantas con clorofila. Hacen referencia a los tallos y a los
sombreros.

2. Todas las referencias de color encajan con la Amanita muscaria. No se menciona


que sea verde, negra, gris oscuro o azul (los colores de la vegetacin), mientras
que los colores citados coinciden con el sombrero de la seta (rojo encendido),
con la miembro que la protege en sus primeras etapas (blanco brillante) o con su
jugo prensado (dorado o amarillo pardo). Wasson expone este punto utilizando
citas del Rigveda :
El cuero es de toro (en la India tienen predileccin por los toros rojos) y el traje
es de oveja.(Rigveda IX, 70,7). Este traje de oveja, la miembro blanca, es invocado
en otras analogas: con atuendo indeleble, brillante, recin vestido, el inmortal
se envuelve por completo. Ha elegido para ataviarse una tela extendida como una
nube.(Rigveda XI, 69,5).
El desgarramiento de la miembro envolvente de la seta tambin se contempla:
Se deshace de su color asrico propio. Abandona su envoltura.(Rigveda, XI,
72,2). Como una serpiente sale de su vieja piel.(Rigveda, XI, 86,44c) Las motas
del velo que persisten en la corona despus de la ruptura del mismo dan sentido
a deja que su color transpire cuando abandona su funda (Rigveda, IX, 71,2).
3. Las referencias de forma tambin son pertinentes. La cabeza de la seta asomando
desde la maleza mientras todava se encuentra dentro de su velo, es el ojo nico
(Rigveda IX, 9,4). Cuando su sombrero se ha formado por completo, refleja la
bveda celeste y es el principal soporte del cielo. Su sombrero curvo pude
parecer una ubre y su globoso pie como un pecho: los sacerdotes ordean este
retoo como la auroral leche de vaca (Rigveda I, 137 ab).
4. Soma alteraba la conciencia, pero no era alcohol; era un entegeno. Los arios
conocan el alcohol en la forma de sura, una cerveza, pero el tiempo destinado a
la preparacin del soma en los sacrificios excluye la fermentacin. Adems,

22
Soma, jugo de la inmortalidad
mientras los Vedas generalmente desaprueban el sura, mencionando el
atolondramiento y otros efectos negativos que produce, soma no slo carece de
efectos malignos, sino que conduce a la divinidad.
5. Tambin parece concordar la geografa. La Amanita muscaria necesita para su
desarrollo el bosque de abedules septentrionales de temperatura moderada y el
valle del Indo linda con elevadas montaas cuya altitud se ve compensada por la
latitud sur. Al sur del ro Oxus, la Amanita muscaria crece slo a altitudes de
2.438 m. o ms y esto cuadra con el hecho de que soma estuviera confinada a las
montaas. Algunas partes de Afganistn, donde residan los arios antes de su
avance hacia el sureste y el Hindu Kush, son tierras de Amanita muscaria.
6. En el Rigveda se dice que los sacerdotes orinaban el soma diluido. La Amanita es
un entegeno cuyas propiedades para producir visiones se sabe que resisten el
procesamiento metablico. Beber orina de forma ritual forma parte de una serie
de ceremonias con la Amanita muscaria que han sobrevivido en Siberia y en otras
partes. En un veros del Rigveda (IX, 74,4) se dice: los hombres hinchados orinan
su soma circulante.
Adems, est el hecho de que los Vedas mencionan tres filtros para la bebida,
pero slo describen dos. Wasson cree que el tercer filtro podra ser el organismo
humano que, segn hay razones para creer, reduce las propiedades vomitivas de
la Amanita muscaria, que la vez que retiene casi cinco ingestiones la substancia
qumica, el muscimol, que es el agente entegeno de la seta.23

23

En 1964 se aisl de forma simultnea, en tres laboratorios, los principios enteognicos de Amanita
muscaria. Son los denominados cido ibotnico y muscimol (conocido anteriormente como agarina o
pantherina). El cido ibotnico es el cido -amino-3-hidroxi-5-isoxaxolil, siendo el muscimol su producto
de descarboxilacin, 3-hidrixi-5-aminometilisoxazol. El anillo de isoxazol (anillo de cinco miembros con un
tomo de oxgeno y uno de nitrgeno vecinos) es poco comn en los productos naturales y en los frmacos.
El cido ibotnico produce efectos enteognicos en el hombre a una dosis de entre 50 y 100 mg. Se obtiene
un efecto equivalente con 10-15 mg de muscimol.
Despus de su ingestin, la embriaguez se instaura muy lentamente, transcurriendo generalmente de dos a
tres horas antes de que se presenten los efectos de forma plena. Los efectos duran de seis a ocho horas segn
la dosis. Se caracterizan por distorsiones visuales, prdida del equilibrio, espasmos musculares moderados
(no convulsiones) y alteracin de la percepcin visual y auditiva.
Parece ser que el muscimol es el principio psicoactivo y que tras la ingestin del cido ibotnico parte de la
dosis total se descarboxila a muscimol, producindose la embriaguez. Despus de la toma oral del cido
ibotnico, un elevado porcentaje de la droga se excreta inalterada por la orina, junto con pequeas
cantidades de muscimol. Este hecho explicara la prctica siberiana de aprovechar la orina. Despus de la
ingestin del hongo, el celebrante excreta cantidades considerables de cido ibotnico en su orina. Un
segundo usuario que bebiera la orina del primero se embriagara de nuevo con la fraccin del cido ibotnico
que se descaboxilara a muscimol, excretndose de nuevo la mayor parte del cido ibotnico ingerido en la
orina. De este modo, una dosis de 100 mg de cido ibotnico ingerido vendra a representar unas cuatro o

23
Soma, jugo de la inmortalidad
Son muchos los estudiosos que estn de acuerdo en las lneas generales con la
hiptesis de Wasson, aunque el tema ms espinoso es la teora acerca de la orina, que no
tiene una evidencia clara en el Rigveda.
El mayor detractor de la idea de Wasson es John Brough, profesor de snscrito de
la Universidad de Cambridge. Sus argumentos giran principalmente en torno a los
siguientes puntos:
1.

La primera objecin est basada en el estudio de los himnos. En ellos, no se


aprecian sntomas de alucinacin ni de prdida del contacto con la realidad.
Segn Brough, los himnos de este tipo no puede haber sido compuestos por un
poeta bajo la influencia del soma, pues su artificio compositivo excluye esta
posibilidad. Argumenta que es ms probable que hubiera sido compuesto por
alguien sin experiencia personal con el soma original.
Pero Staal24 concluye que el himno pudo no estar compuesto por una persona
bajo la influencia del soma, pero s muy familiarizado con la experiencia que esta
sustancia proporciona.

2. Para Brough la palabra utilizada para definir el color del soma es hari, que
significa dorado, y quiz, amarillo, amarillo-verdoso, y verde. Pero rojo est
absolutamente excluido.
De nuevo, Staal, argumenta que hay algo que tanto Brough como Wasson han
olvidado: el trmino soma no se refiere a la planta sino a su jugo. Esto apoyara la
teora de Wasson que califica el jugo como amarillo plido.
3. La tercera objecin de Brough es que si soma es la Amanita muscaria no sera
necesario machacarlo y filtrarlo, se podra simplemente comer. La respuesta
podra ser que el hongo tuviera que secarse para transportarse, pues el lugar o el
momento en se encontraba fresco no eran los ms apropiados para realizar el
sacrificio.
4. Tambin arguye que soma era un poderoso estimulante para aquellos que iban a
la batalla, sin embargo, el efecto de la Amanita muscaria es depresor. Esto fue
contradicho en 1974 por Ilya Greshevitch, que determin que, en pequeas dosis,
la Amanita muscaria tambin es estimulante.
cinco dosis de 10-15 mg de muscimol, por lo que la afirmacin de que una dosis de hongos poda ser reciclada
por cuatro o cinco personas parece razonable. OTT, J. Pharmacotheon. Drogas enteognicas, sus fuentes
vegetales y su historia. La Liebre de Marzo, S.L. Barcelona, 2000. pp. 322-324
24
STAAL, F. How a psychoactive substance becomes a ritual: the case of soma. Social Research. An
Internacional Quarterly of the Social Sciences. Vol.68, Number 3, 2001, pages 745-78.

24
Soma, jugo de la inmortalidad

Basndose en el estudio de Irn, David Stophlet Flattery y Martin Schwartz


publicaron en 1989 su obra Haoma y Harmeline donde presentan la posibilidad de que
haoma, la bebida sagrada persa equivalente al soma indio, fuera la planta Peganum
harmala, tambin conocida como Ruda siria. Vuelven as a la proposicin realizada por
Sir William Jones en 1794. En Irn, las cpsulas secas de la planta, combinadas con otros
ingredientes, son quemadas para producir incienso, usado tanto para purificar el aire
como la mente.
Bedrosian25 ha contestado a esta hiptesis argumentando que la ruda siria es
sobre todo un potenciador de los efectos de los hongos psicoactivos, ya que sus efectos
no pueden compararse con los del soma. En cualquier caso, hay que ser precavido, pues
todo es cuestin de dosis. Cuando stas son moderadas produce relajacin, visiones con
los ojos cerrados y, en ocasiones, un estado de alegre embriaguez. Pero dosis ms altas,
de unos 15 gr. de semillas, pueden inducir estados similares a los provocados por el LSD.
Se puede argumentar, con ms rotundidad, en contra de la hiptesis de la ruda
siria, haciendo hincapi en que en los textos vdicos se deja bien claro que el soma es
una bebida, no semillas que se queman para producir efectos. Staal tambin utiliza como
argumento en contra la gran disponibilidad de la ruda: los poetas vdicos ensalzan las
virtudes de un planta extraa que nunca cesa encender su arrebatada imaginacin.26
Mucho ms recientemente se ha propuesto la identificacin de la planta soma
con Nelumbo Nucifera, sobre la base de los mitos y el arte de la India y del Sureste
asitico (A. McDonald, "A Botanical Perspective on the Identity of Soma (Nelumbo
Nucifera Gaertn.) Based on Scriptural and Iconographic Records", Economic Botany, 58, 1,
2005, pp. 147-173). Tambin conocida como loto asitico, loto sagrado o loto de la India
es una planta acutica levemente txica que se fumaba o tomaba en infusiones o diluida
en vino por la sensacin de ligera euforia que produce. Esta planta produce flores de
color rojo-dorado que recuerdan los versos que describen soma como una flecha y el sol
o los que hablan de resplandor encendido. Soma tambin es descrito en los himnos
vdicos como creciendo articulacin por articulacin, nudo a nudo, que es una buena
descripcin de una planta que crece produciendo brotes con nudos y entrenudos. El
Lotos Sagrado crece en las mimas reas donde se dio la antigua civilizacin aria. En los
tiempos modernos, la flor de loto es un importante smbolo religioso en muchos
25
26

BEDROSIAN. Soma among the Armenians. 2000.


STAAL, F. Opus cit.

25
Soma, jugo de la inmortalidad
sistemas, quiz reflejando su historia olvidada. Adems, se han encontrado alcaloides,
incluidos aporhine, proaporhine y nuciferina. A pesar de su amplia utilizacin
ornamental y gastronmica, no se han demostrado efectos narcticos o alucingenos,
por lo que es difcil admitir que produjera los efectos que los textos vdicos atribuyen a
soma.
Leyendo los textos vdicos, Falks llega a la conclusin de que soma slo puede ser
una bebida alcohlica, un alucingeno o un estimulante. Puesto que la primera
posibilidad est descartada, lo primero que decide es descartar que se trate de un
alucingeno. Para ello se basa en el himno antes mencionado y llega a la conclusin de
que, basndose en que es el relato de un bebedor de soma, no describe experiencias
alucinatorias. Adems, en los rituales vdicos se especifica que los efectos conseguidos
eran de aumento del estado de alerta, los que beban el jugo sagrado permanecan
despiertos, incluso toda la noche. Por tanto, concluye que soma tiene que ser un
estimulante.
El candidato ms probable de esta hiptesis es una especie del gnero Ephedra.
La sustancia activa de esta planta es la efedrina, con una estructura qumica similar a las
anfetaminas, y efectos como hipertensin y estado de alerta mayor que el conseguido por
la cafena.
Se trata de arbustos de entre 20 cm. y 4 m. Hay unas treinta especies, siendo las
que crecen en regiones montaosas (principalmente Ephedra equisitina) las de ms alto
contenido en efedrina. El color de estas especies es verde-azulado, el color que nunca
atribuyen a soma, pero el tema del color es un poco engaoso.
El nombre nativo para Ephedra en la mayora de las lenguas indoiranias de Asia
Central se deriva de *sauma (por ej. Nepal, somolata, Pashto, Oman/uman, Baluchi,
hum/huma/uma). Falk argumenta que es la planta que los parsis siguen utilizando en la
actualidad.27
Se han aportado tambin argumentos arqueolgicos, como los de Viktor i.
Sarianidi, que excav en el rea de BMAC (Asia Central) y encontr Ephedra y otras
sustancias en el sitio. Estudios posteriores realizados por el Departamento de Botnica
de la Universidad de Helsinki no han podido demostrar este hallazgo. Habr que seguir
investigando en este terreno.
27

FALK, H. "Soma I and II." Bulletin of the School of Oriental and African Studies 52, 1989. pp. 77-90.

26
Soma, jugo de la inmortalidad
No podemos, por tanto, llegar a una conclusin definitiva sobre la verdadera
naturaleza del soma original. La gran aportacin del trabajo de Wasson fue la idea del
estudio del problema desde una perspectiva multidisciplinar; habr que tener en cuenta
los aspectos botnicos, geogrficos, psicolgicos, religiosos, rituales, lingsticos y
culturales en general.

6. Un caso paralelo: el haoma


A finales del segundo milenio, otro grupo indoeuropeo, emparentado con los
indoarios, los iranios, haban atravesado el Cucaso, establecindose una parte de ellos
en el Irn occidental, donde siglos ms tarde los conoceremos con el nombre de medos y
persas, mientras que otros, los turanios, avanzaron en direccin a Oriente, llegando de
esta forma a contactar con los indoarios de la India. La llegada de los medos y persas a la
altiplanicie irania supuso el fin de la Edad del Bronce y el comienzo de la del Hierro.
Entre los antiguos iranios la sistematizacin de un panten con numerosas
divinidades (de origen indo-iranio unas, prximas por tanto al ambiente religioso vdico,
tomadas otras de los pueblos con los que estuvieron en contacto) no se realiz por
yuxtaposicin de familias, parejas o triadas de dioses, como en otros lugares del Prximo
Oriente, sino mediante una tendencia monotesta/dualista que se atribuye a las reformas
de Zoroastro y un posterior resurgimiento de los antiguos dioses en el que tomaron parte
muy activa diversos sincretismos.
La primitiva religin irania se caracterizaba por un politesmo que distingua
entre los ahuras, una categora especial de entre los "seores celestes" y los daevas,
divinidades en principio que no eran ahuras, y que con el tiempo fueron rebajados a la
categora de demonios.
La reforma monotesta/dualista atribuida por la tradicin a Zoroastro margin a
los daevas, convirtiendo a Ahura Mazda en dios supremo, creador de todas las cosas, que
haba engendrado a Spenta Mainyu y a Anra Mainyu, espritus benfico y destructor
respectivamente. Era tambin el padre de las Entidades, o elementos abstractos en que
fueron transformadas muchas de las antiguas divinidades. Ahura Mazda termin por
absorber al Espritu benfico, enfrentndose en solitario a un rival, Anra Mainyu,
copartcipe tambin de la creacin pero que, sin embargo, estaba destinado a ser
vencido.
Con el paso del tiempo se produjo, no obstante, el renacimiento de las antiguas
creencias politestas de dos maneras distintas. Por la desaparicin de las Entidades que

27
Soma, jugo de la inmortalidad
quedaron reducidas a simples divinidades, incluso con sus distinciones entre masculinas
y femeninas, y con el resurgimiento de los antiguos dioses, como Anahita, diosa de las
aguas. El mismo Anra Mainyu qued convertido finalmente en el "demonio de los
demonios". Contra todos ellos existan ensalmos, talismanes y exorcismos.
El sacrificio del Haoma, o Yasna, era una ceremonia vivificante, anloga a la del
Soma en la India, cuya parte principal consista en la elaboracin de una bebida sagrada,
a partir de una planta igualmente sagrada, que era al mismo tiempo una divinidad. Su
eficacia radicaba en la fertilidad, la procreacin, la salud y la inmortalidad, cuyas
expectativas aumentaba. Tambin produca un tipo de conocimiento y de valor distintos
a los habituales. El sacrificio del Haoma era una ceremonia compleja, en la que confluan
los distintos sentidos que se otorga a los rituales. Constitua el centro del ritual
mazdeico, como el del Somalo era del vdico. Era la conmemoracin de una cosmogona,
y por tanto un ritual de renovacin, y al mismo tiempo anunciaba y anticipaba una
escatologa mediante un sacrificio que era, en realidad, una eucarista, una comunin.
Creador, llevamos, oh! puro Aura-Mazda! a las habitaciones que tenemos en este
Mundo dotado de cuerpo, el fuego, el baresma, la taza, el Haoma y el mortero (Avesta, III, 5,
123).
Sobre un fuego ardiente, con el Baresma reunido, con el Haoma elevado. Entonces
vuelven a estos lugares los alimentos que engordan y fortifican, la abundancia y la fertilidad, la
salud, el bienestar y las cosechas de granos y forrajes (Avesta, III, 9, 195-6).

En el Vendidad-sad uno de los libros del Avesta cuya redaccin se sita hacia la
segunda mitad del siglo II a. C., Zoroastro lo utiliza para luchar contra Agra-Mainys,
que encarna todas las fuerzas del mal:
Los morteros, las tazas, el Haoma y las palabras que Ahura-Mazda ha pronunciado.
Estas son mis mejores armas (Avesta, III, 19, 30).

Como el Soma, el Haoma es a la vez un dios, una planta sagrada y la bebida


mstica que se extrae de ella. Y tanto en un caso como en otro se trata de una planta
embriagante que contiene virtudes naturales y sobrenaturales. As la liturgia avstica
atribuye a la bebida sagrada las virtudes de curacin, de fiereza, longevidad, prosperidad,
sabidura e inmortalidad que los himnos vdicos celebran cuanto cantan al Soma, en
palabras del propio Zoroastro, que deplora los excesos y su uso profano e incontrolado,
pero no la bebida en s:
Oracin a Haoma!, Haoma es bueno: Haoma est bien creado, ha sido creado justo,
ha sido creado bueno y curador. Es hermoso de forma, quiere el bien, es victorioso. De color
oro, de tallo flexible, es excelente para beber y el mejor de los viticos para el alma. Oh Haoma
de oro, yo pido de ti la sabidura, la fuerza y la victoria, la salud y la curacin; la prosperidad y la

28
Soma, jugo de la inmortalidad
grandeza; la fuerza de todo el cuerpo y la ciencia universal; y que pueda ir por el mundo como
seor soberano, aplastando el maleficio..... (Avesta, II, 100)

Debido a su esencia divina no se contamina como les sucede al resto de los seres
vivos:
Creador, si se ha llevado sobre el Haoma un perro o un hombre muerto, cul es la
porcin que permanece pura?, oh Ahura-Mazda! Ahura-Mazda respondi: Todo l es puro oh
puro Zaratustra! El Haoma estrujado no sufre ni descomposicin ni muerte (Avesta, III, 6, 8486).

Parece, por tanto, muy posible, aunque los textos del Avesta sean mucho ms
recientes que los himnos vdicos, que en la religin de los antiguos iranios la bebida
ritual que se consuma en el momento lgido de la liturgia contuviera algn tipo de
entegeno similar al Soma. Algunos gathas del Avesta as parecen confirmarlo:
Cuando

(oh

Mazdah)

suprimirs

la

orina

de

esta

ebriedad

con la que los sacerdotes malvolamente engaan al pueblo? (Avesta, I, 48, 10).

La antigua tradicin irania o parsi tambin conoce un Haoma blanco que es


mencionado frecuentemente. Creca en la fuente de Arduisur y aquel que lo coma se
tornaba inmortal. Tras la resurreccin cada hombre tomar una parte de l con lo que
escapar a la ley de la muerte.
Ya que existen evidentes analogas entre el Haoma y el Soma muchos se han
preguntado si no se trata en este caso tambin de algn tipo de entegeno. Aunque
algunos autores, como el propio Dumezil, han pensado en alguna clase de brebaje
alcohlico, lo cierto es que no hay el menor soporte en los yasna para una tal suposicin.
Otro tanto ocurre con los vedas y el Soma, que oponen al piadoso bebedor de Soma al
suraza, impo bebedor de sura, un licor fermentado de fuerte contenido alcohlico. Por
el contrario, parece bastante claro que se trata de una planta txica de efectos
visionarios, aunque durante un tiempo no se poda aventurar su identificacin concreta
Pero a raz de las investigaciones de los Wasson sobre el Soma y de sus resultados, la
hiptesis de que el Haoma originario no fuera otra cosa que amanita muscaria, fue
cobrando fuerza, y la referencia a la orina de la ebriedad parece un indicativo en este
sentido.
Por el contrario, D.S. Flattery y M. Schwartz sostienen que tanto el Haoma como
el Soma no son otra cosa que las semillas de la "ruda siria" (Peganum harmala), utilizada
en

la

actualidad

por

los

parsis,

descendientes

directos

de

los

iranios.

Parece bastante probable que la "ruda siria" o harmala, se convirtiera, finalmente en un


sustituto del entegeno originario del Haoma, cuando ste lleg a ser difcil de

29
Soma, jugo de la inmortalidad
conseguir. Otro tanto haba ocurrido en la India, respecto al Soma, tambin
posteriormente sustituido por otros psicoativos.

7. Conclusiones
El caso de soma muestra como una planta psicoactiva fue considerada como un
dios, inspir una mitologa y se transform en un ritual. Cuando el soma original del
Rigveda fue muy difcil o imposible de conseguir, las gentes vdicas construyeron un
edificio ritual de gran complejidad, combinando ritos con cantos y recitaciones. Ello
sucedi alrededor del 1000 a. C., cuando sus centros sociopolticos se trasladaron del
valle del Indo a la regin de Kuru, cercana a la moderna Delhi, entre el Indo y el Ganges,
donde la mayora de los Vedas fueron compuestos. El desarrollo demuestra cmo la
ritualizacin aumentaba a medida que soma disminua.
El secreto de la preparacin del soma original fue finalmente olvidado por los
arios vdicos y se reemplaz su componente por sustitutos, plantas sin propiedades
embriagadoras. El material vdico nos ilustra sobradamente sobre que el ritual era la
principal preocupacin religiosa de los indoarios, pero tambin que la experiencia
mstica inducida por la planta soma fue un elemento crucial en los inicios del desarrollo
de la tradicin. Estos dos temas, ritual y misticismo, destacan en las posteriores
tradiciones de la India28.
Por qu los sacerdotes abandonan una planta tan divina y milagrosa a favor de
sustitutos a los que les faltaban las propiedades maravillosas del soma original? La
Amanita muscaria, seala Wasson, es un hongo micorrizal que en Eurasia, incluyendo el
antiguo territorio de los hablantes vdicos indoeuropeos, crece slo en una relacin
subterrnea con los pinos, los abetos y, sobre todo, los abedules. Donde no hay tales
rboles, no hay Amanita muscaria. Los grupos de conferas no eran inaccesibles para los
colonos norteos de la India, pero s eran distantes; los hongos podan secarse y
transportarse, pero las largas distancias y otros factores, como la impredecible
disponibilidad de la temporada, habran hecho la sustitucin necesaria y adaptable,
ciertamente preferible al abandono total de los rituales tradicionales. Al final, y quiz
deliberadamente, el verdadero soma llegara a ser totalmente abandonado, y su

28

FLOOD. G. Opus cit. p. 58.

30
Soma, jugo de la inmortalidad
identidad, aunque no su significado sagrado y sus efectos psquicos, sera olvidada por
todos con la excepcin del crculo de sacerdotes ms hermticos y privilegiado29.
Se ha sugerido que esas dificultades de aprovisionamiento de la planta original
fueron el impulso inicial para el desarrollo de las tcnicas del yoga, cuyo significado
inicial sera un intento de llenar el vaco somtico con un sistema que alcanzaba
estados anormales de conciencia sin necesidad de recurrir a la planta.
Ahondando en estas intuiciones, Wasson sugiri que la escasez de referencias
precisas a la planta podra atribuirse a una transformacin de naturaleza estamental. Al
convertirse en castas sacerdotales un conjunto de chamanes ms o menos integrado,
aparecieron formas de reserva mistrica anlogas a las de Eleusis y otros cultos secretos
del rea mediterrnea. Cuando las sociedades se hacen ms complejas surgen las lites,
encargadas de controlar la fuerza del trabajo y la informacin privilegiada, lo que se
consigue en gran medida mediante la manipulacin e instrumentalizacin de los rituales
y de los vnculos de parentesco como medio de asegurarse dependencias y alianzas. Con
ello, unos antepasados empezarn a ser ms importantes que otros y unos linajes
movilizarn ms gente y riquezas.
A partir de ese momento la prctica del ritual sancionar o reforzar la
legitimidad de la lite a la vez que se incrementa la cantidad y complejidad de
informacin que pueda ser procesada por el sistema sociocultural en su conjunto. La
apropiacin de rituales y de su significado arquetpico permite al soberano funciones de
vital importancia y de gran significado cultural, como la renovacin del mundo. En tales
situaciones, el soberano o los miembros de la lite sacerdotal se han apropiado, de
manera ms o menos exclusiva, de la eficacia religiosa de los rituales. En este punto el
ritual converge con la propaganda ideolgica que sanciona el poder espiritual de los
dirigentes.
En tales situaciones, el uso extendido de psicoactivos o entegenos entre la gente
para obtener experiencias extticas puede llegar a competir con la autoridad de las
jerarquas sacerdotales, convirtindose en un factor que dificulte la expansin ideolgica
de la lite, por lo que su uso comenzar a restringirse a sta.
Primero se restringi el uso del entegeno a ceremonias religiosas (evitando que
se convirtiese en un frmaco simplemente recreativo o teraputico para el pueblo) y
luego fue objeto de una ritualizacin rigurosa.
29

FURST, P. T. Los alucingenos y la cultura. Fondo de cultura econmica de Espaa, S. L. Madrid, 2002. pp.
181-182.

31
Soma, jugo de la inmortalidad
En cualquier caso, no se puede reducir a un solo componente el significado y las
funciones del ritual en la cultura indoaria. Es posible que el sacrifico cumpliera un efecto
catrtico en cuanto expresin de la agresividad social que se encauzaba de manera
controlada y socialmente aceptable. Tuviera o no este efecto catrtico, lo cierto es que el
sacrificio cumpla la funcin de evidenciar el estatus y poder de quien lo sufragaba
dentro de la comunidad y puede haber servido para reforzar los valores sociales y
legitimar las relaciones de poder en el seno de la sociedad, puesto que a la par que
permita que nicamente las clases altas realizaran los rituales, exclua de este
cumplimeinto a los dems. El ritual era importante no slo para aquellos que inclua,
sino tambin para los que exclua, delineando una sutil frontera entre los grupos sociales
pudientes y los inferiores. 30

30

FLOOD. G. Opus cit. p. 59

32
Soma, jugo de la inmortalidad

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