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Proyectos hidráulicos

Última revisión: 20 de marzo de 2010

PROYECTOS DE SUMINISTRO DE AGUA QUE SE DESARROLLAN EN CUENCAS CON


INFORMACION ESCASA

Para cumplir con los objetivos que tienen los estudios hidrológicos en proyectos de suministro de agua para
acueductos, irrigación o generación hidroeléctrica se analizan los siguientes aspectos:

● Clima y precipitación.
● Capacidad de la fuente para suministrar la demanda.
● Magnitud y frecuencia de las crecientes
● Transporte de sedimentos.

A continuación se analizan estos aspectos y se recomiendan los métodos que pueden aplicarse en los
análisis hidrológicos según la calidad de la información disponible.

CLIMA Y PRECIPITACION.

El estudio hidrológico debe hacer una descripción del régimen climatológico del área del proyecto. Para realizar
esta descripción son importantes, además de los datos cartográficos e hidrometeorológicos que se recolectan, las
visitas de reconocimiento de campo y los análisis de monografías regionales y de los estudios técnicos que se
hayan ejecutado con anterioridad.

Aunque las variables que definen el clima son presión atmosférica, humedad, temperatura y vientos, en estudios
con información escasa es suficiente considerar la presión y la temperatura como las variables más importantes.

Por lo general es posible determinar la variación media de la temperatura en función de la altura


utilizando monografias de la región, boletines hidrometeorológicos o testimonios de los habitantes, auncuando no
se cuente con estaciones climatológicas en el área de estudio.

En cuanto al régimen pluviométrico, la localización geográfica del área y los mapas generales de isoyetas de la
región permiten estimar, asi sea en forma aproximada, la lluvia media anual y sus tendencias mensuales para
definir meses más lluviosos o más secos. Estos estimativos se complementan con registros de estaciones
pluviométricas, aun cuando estos registros sean deficientes.

CAPACIDAD DE LA FUENTE PARA SUMINISTRAR LA DEMANDA.

La fuente de suministro es la corriente superficial en el sitio de captación seleccionado; su capacidad se analiza


por medio de la curva de duración de caudales.

La curva de duración resulta del análisis de frecuencias de la serie histórica de caudales medios diarios en el sitio
de captación de un proyecto de suministro de agua. Se estima que si la serie histórica es suficientemente buena, la
curva de duración es representativa del régimen de caudales medios de la corriente y por lo tanto puede utilizarse
para pronósticar el comportamiento del régimen futuro de caudales, o sea el régimen que se presentará durante la
vida útil de la captación.

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Como se observa en la Figura No. 1 la escala vertical de la curva de duración representa caudales medios
(diarios, mensuales o anuales) y la escala horizontal las probabilidades de que dichos caudales puedan ser igualados
o excedidos.

Las curvas de duración tienen formas típicas que dependen de las características de las cuencas vertientes. En
cuencas de montaña, por ejemplo, la pendiente pronunciada en el tramo inicial de la curva indica que los caudales
altos se presentan durante períodos cortos, mientras que en los rios de llanura no existen diferencias muy notables
en las pendientes de los diferentes tramos de la curva. Este hecho es útil para ajustar la forma de la curva de
duración según las caracteristicas de la cuenca cuando la serie de caudales medios es deficiente, o para transponer
una curva de duración de una cuenca bien instrumentada de la misma región a la cuenca que tiene información escasa.

El caudal mínimo probable de la curva es el caudal que la corriente puede suministrar durante todo el año con
una probabilidad de excedencia próxima al 100 % . Si este caudal es mayor que la demanda del proyecto, entonces
la fuente tiene capacidad para abastecer la demanda sin necesidad de almacenamiento.

En los estudios que se realizan en cuencas pequeñas las variaciones diarias del caudal son importantes. Por esta
razón los análisis se hacen con base en la curva de duración de caudales diarios. Cuando la información hidrológica
es escasa la serie histórica de los caudales medios diarios no existe, o si existe no es suficientemente confiable. En tal
caso la curva de duración de caudales diarios no puede determinarse por métodos matemáticos, pero pueden
hacerse estimativos utilizando relaciones empíricas entre lluvias y caudales. Estos estimativos pueden
ocasionar sobrediseño de las obras.

La experiencia ha demostrado que las regresiones lluvia - caudal son aceptables para valores anuales, pero
resultan deficientes cuando se utilizan con valores mensuales o diarios. Por esta razón, lo recomendable es generar
una serie de caudales medios anuales a partir de las lluvias anuales y luego, a partir de los caudales anuales estimar
la serie de caudales medios mensuales; en este caso no se pueden estimar los caudales diarios. Sin embargo, se
pueden dibujar las curvas de duración de los caudales medios anuales y medios mensuales y con base en ellas
deducir aproximadamente una curva estimada de caudales medios diarios, como se observa en la Figura No.2.

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La curva de duración es muy útil para determinar si una fuente es suficiente para suministrar la demanda o si
hay necesidad de construir embalses de almacenamiento para suplir las deficiencias en el suministro normal de
agua durante los períodos secos.

MAGNITUD Y FRECUENCIA DE LAS CRECIENTES.

Los métodos más conocidos para cálculo de crecientes son los siguientes:

● Análisis de frecuencias de caudales máximos registrados.

La aplicación del método requiere de una buena serie histórica diaria de caudales máximos instantáneos.

● Aplicación de Relaciones lluvia-Cuenca-caudal.

Los métodos que se basan en la interrelación lluvia-cuenca-caudal se pueden aplicar en todos los casos. Para su
correcta utilización se necesita suficiente información cartográfica, hidrometeorológica, geológica y geográfica de
la región donde se localiza la cuenca en estudio.

Entre los métodos que utilizan relaciones lluvia-cuenca-caudal están los siguientes:

● Determinación y aplicación de Fórmulas empíricas regionales.

Son fórmulas que permiten calcular los caudales de creciente en función de algunas de las características físicas
e hidrometeorológicas de cuencas que tienen buena información y pertenecen a una región determinada.
Mediante procedimientos de Regionalización pueden utilizarse en cuencas no instrumentadas de la misma región.

● Método racional

El Método Racional se aplica en cuencas homogéneas pequeñas, menores de 10 hectáreas, principalmente para
drenajes de carreteras, patios, áreas rurales,etc.

● Hidrogramas Unitarios.

Los hidrogramas unitarios, cuando se calculan con buena información, son apropiados para el cálculo de crecientes
en obras importantes, como son los aliviaderos de presas de embalse o los puentes grandes.

Un hidrograma unitario es un modelo matemático que representa la respuesta de la cuenca a la acción de una lluvia
de exceso unitaria.

TRANSPORTE DE SEDIMENTOS

La determinación de la carga de sedimentos que puede llegar a la captación durante el tiempo de operación

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del proyecto constituye otro de los problemas difíciles que se presentan en el estudio hidrológico porque la
información sobre sedimentos es más deficiente que la de caudales líquidos.

La interrelación lluvia, cuenca, capacidad de transporte del rio, es bastante compleja y particular en cada caso. Por
esta razón, la cuantificación de la carga de transporte de sedimentos por medio de fórmulas analíticas solo
puede hacerse, de manera aproximada en parcelas experimentales muy bien instrumentadas, y a nivel
puntual, dificilmente extrapolable.

En el caso particular de las cuencas con información escasa, es necesario tener en cuenta que lo único que puede
hacerse en el estudio del transporte de sedimentos es obtener un orden de magnitud de la carga total.

Para estimar la carga de sedimentos se utilizan generalmente los siguientes procedimientos:

1.- Asignar una carga específica (toneladas por Km2 por año) de transporte de sedimentos de la corriente hasta el
sitio de captación, de acuerdo con las características de la lluvia (pluviosidad media anual) y de la cuenca
(Cobertura vegetal, existencia de zonas potencialmente erosionables, pendiente de la vertiente), y de la
composición granulométrica del material del lecho del cauce. Mediante el análisis de estas características se
puede clasificar la cuenca como alta o baja productora de sedimentos por erosión pluvial, y la corriente como de alta
o baja capacidad de transporte. La asignación de la carga se hace luego de comparar las características de la cuenca
con las de otras cuencas en donde se hayan efectuado mediciones directas de los sedimentos.

2.- Aplicar fórmulas empíricas. Entre ellas son conocidas la Fórmula Universal de Pérdida de Suelo de Wischmeier y
las Fórmulas de Cálculo de la Carga de Sedimentos de Fondo propuestas por Einstein, Meyer-Peter, Colby, etc.
Estas fórmulas tienen aplicaciones restringidas porque han sido deducidas en condiciones ideales que difieren mucho
de las condiciones reales de los cauces naturales. Además, para su aplicación se necesita información que
generalmente no se tiene en las cuencas que son objeto del presente trabajo.

Por último, se enumeran a continuación los métodos que se recomiendan para procesar la información escasa con
miras a su utilización en los estudios hidrológicos.

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