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Geopoltica da Amaznia*

Bertha K. Becker

RESUMO
PROFUNDAS MUDANAS estruturais ocorreram na Amaznia onde novos atores tem
hoje papel decisivo: a sociedade civil organizada, os governos estaduais e a
cooperao internacional. Tais mudanas so percebidas segundo diversos
interesses dominantes na escala global, nacional e regional, gerando conflitos que
dificultam a implementao de polticas pblicas adequadas.
A Amaznia hoje uma regio em si, que demanda uma poltica de consolidao do
desenvolvimento. Fortalecimento institucional, C/T&I e regionalizao so
estratgias sugeridas para esse fim.
Palavras-chave: Amaznia, Geopoltica, Globalizao, Desenvolvimento
Sustentvel.

ABSTRACT
INTENSE STRUCTURAL changes have occurred in the Amazon region. New actors
have a determinant role: organized civil society, provincial governments and
international cooperation. Changes are perceived according to different interests at
the global, national and regional scales, resulting in conflicts that turn it difficult to
implement public policies.
Today, the Amazon is not a mere frontier, but a region by itself, that demands a
development consolidation policy. Strategies to attain this goal are: institutional
enforcement, S/T&I and regionalization.
Keywords: Amazon, Geopolitics, Globalization, Regional Development.

DE INCIO, cabe uma pequena explanao sobre geopoltica: trata-se de um campo


de conhecimento que analisa relaes entre poder e espao geogrfico. Foi o
fundamento do povoamento da Amaznia, desde o tempo colonial, uma vez que,
por mais que quisesse a Coroa, no tinha recursos econmicos e populao para

povoar e ocupar um territrio de tal extenso. Portugal conseguiu manter a


Amaznia e expandi-la para alm dos limites previstos no tratado de Tordesilhas,
graas a estratgias de controle do territrio. Embora os interesses econmicos
prevalecessem, no foram bem-sucedidos, e a geopoltica foi mais importante do
que a economia no sentido de garantir a soberania sobre a Amaznia, cuja
ocupao se fez, como se sabe, em surtos ligados a demandas externas seguidos
de grandes perodos de estagnao e de decadncia.
A geopoltica sempre se caracterizou pela presena de presses de todo tipo,
intervenes no cenrio internacional desde as mais brandas at guerras e
conquistas de territrios. Inicialmente, essas aes tinham como sujeito
fundamental o Estado, pois ele era entendido como a nica fonte de poder, a nica
representao da poltica, e as disputas eram analisadas apenas entre os Estados.
Hoje, esta geopoltica atua, sobretudo, por meio do poder de influir na tomada de
deciso dos Estados sobre o uso do territrio, uma vez que a conquista de
territrios e as colnias tornaram-se muito caras.
Verifica-se o fortalecimento do que se chama de coero velada. Presses de todo
tipo para influir na deciso dos Estados sobre o uso de seus territrios. Essa
mudana est ligada intimamente revoluo cientfico-tecnolgica e s
possibilidades criadas de ampliar a comunicao e a circulao no planeta atravs
de fluxos e redes que aceleram o tempo e ampliam as escalas de comunicao e de
relaes, configurando espaos-tempos diferenciados.
O espao sempre foi associado ao tempo. E hoje, na acentuao de diferentes
espaos-tempos reside uma das razes da geopoltica contempornea. As redes so
desenvolvidas nos pases ricos, nos centros do poder, onde o avano tecnolgico
maior e a circulao planetria permite que se selecionem territrios para
investimentos, seleo que depende tambm das potencialidades dos prprios
territrios. Ocorre que ao se expandirem e sustentarem as riquezas circulante,
financeira e informacional, as redes se socializam. E essa socializao est gerando
movimentos sociais importantes, os quais tambm tendem a se
transnacionalizarem.
H, hoje, portanto, dois movimentos internacionais: um em nvel do sistema
financeiro, da informao, do domnio do poder efetivamente das potncias; e
outro, uma tendncia ao internacionalismo dos movimentos sociais. Todos os
agentes sociais organizados, corporaes, organizaes religiosas, movimento
sociais etc., tm suas prprias territorialidades, acima e abaixo da escala do Estado,
suas prprias geopolticas, e tendem a se articular, configurando uma situao
mundial bastante complexa.
A Amaznia um exemplo vivo dessa nova geopoltica, pois nela se encontram
todos esses elementos. Constitui um desafio para o presente, no mais um desafio
para o futuro. Qual este desafio atual? A Amaznia, o Brasil, e os demais pases
latino-americanos so as mais antigas periferias do sistema mundial capitalista. Seu
povoamento e desenvolvimento foram fundados de acordo com o paradigma de
relaosociedade-natureza, que Kenneth Boulding denomina de economia de
fronteira, significando com isso que o crescimento econmico visto como linear e
infinito, e baseado na contnua incorporao de terra e de recursos naturais, que
so tambm percebidos como infinitos. Esse paradigma da economia de fronteira
realmente caracteriza toda a formao latino-americana.
Hoje, o imperativo modificar esse padro de desenvolvimento que alcanou o
auge nas dcadas de 1960 a 1980. imperativo o uso no predatrio das fabulosas
riquezas naturais que a Amaznia contm e tambm dosaber das suas populaes

tradicionais que possuem um secular conhecimento acumulado para lidar com o


trpico mido. Essa riqueza tem de ser melhor utilizada. Sustar esse padro de
economia de fronteira um imperativo internacional, nacional e tambm regional.
J h na regio resistncias apropriao indiscriminada de seus recursos e atores
que lutam pelos seus direitos. Esse um fato novo porque, at ento, as foras
exgenas ocupavam a regio livremente, embora com srios conflitos. Essa uma
das hipteses deste texto.
Com as resistncias regionais os conflitos na regio alcanam um patamar mais
elevado. No se trata mais apenas de conflito pela terra; o conflito de uma regio
em relao s demandas externas. Esses conflitos de interesse, assim como as
aes deles decorrentes contribuem para manter imagens obsoletas sobre a regio,
dificultando a elaborao de polticas pblicas adequadas ao seu desenvolvimento.
Para que se possa mudar esse padro de desenvolvimento necessrio entender os
diferentes projetos geopolticos e seus atores, que esto na base dos conflitos, para
tentar encontrar modos de compatibilizar o crescimento econmico com a
conservao dos recursos naturais e a incluso social. Enfim, no se trata de mero
ambientalismo, muito menos de mais um momento destrutivo.
Como efetuar tal compatibilizao? Esse um grande desafio para a Cincia e
Tecnologia, e se apontaro aqui problemas em que a Cincia pode contribuir por
meio de trs hipteses:
1. O novo significado geopoltico da Amaznia em mbito global como a grande
fronteira do capital natural;
2. o novo lugar da Amaznia no Brasil;
3. a urgncia de uma nova poltica de desenvolvimento e de estratgias bsicas
para implement-la.

A Amaznia e a mercantilizao da natureza


O ponto de partida para se fazer essa anlise o reconhecimento de profundas
mudanas estruturais que ocorreram na Amaznia nas ltimas dcadas do sculo
XX. Todos sabem como o projeto de integrao nacional acarretou perversidades
em termos ambientais e sociais. Mas, com sangue, suor e lgrimas deve-se
reconhecer o que restou de positivo nesse processo, porque so elementos com os
quais a regio conta hoje para seu desenvolvimento. E no se pode esquec-los.
A dinmica regional recente
No final do sculo XX, houve, portanto, impactos negativos, mas tambm
mudanas estruturais e novas realidades geradas na fronteira, a qual tomo como
espao no plenamente estruturado e por isso mesmo capaz de gerar realidades
novas. Dentre as mudanas, destaca-se a da conectividade regional, um dos
elementos mais importantes na Amaznia. No se trata apenas das estradas,
elemen-tos que contriburam para depredao dos recursos e da sociedade, mas
sim, sobretudo, das telecomunicaes, porque a rede de telecomunicaes na
Amaznia permitiu articulaes locais/ nacionais, bem como locais/ globais. Outra
mudana importante a da economia, que passou da exclusividade do extrativismo
para a industrializao, com a explorao mineral e com a Zona Franca de Manaus,

que foi um posto avanado geopoltico colocado pelo Estado na fronteira norte, em
pleno ambiente extrativista tradicional. H problemas na Zona Franca, mas hoje ela
grande produtora no s de bens de consumo durveis, como da indstria de
duas rodas, de telefonia e mesmo de biotecnologia.
Uma grande modificao estrutural ocorreu no povoamento regional que se
localizou ao longo das rodovias e no mais ao longo da rede fluvial, como no
passado, e no crescimento demogrfico, sobretudo urbano. Processou-se na regio
uma penosa mobilidade espacial, com forte migrao e contnua expropriao da
terra e, assim, ligada a um processo de urbanizao. Em vista disso, a Amaznia
teve a maior taxa de crescimento urbano no pas nas ltimas dcadas. No censo de
2000, 70% da populao na regio Norte estavam localizados em ncleos urbanos,
embora carentes dos servios bsicos (Figura 1). Muitos discordam dessa tese,
porque no consideram tais nucleamentos como urbanos. Mas esse o modelo de
urbanizao no Brasil e, ademais, a urbanizao no se mede s pelo crescimento e
surgimento de novas cidades, mas tambm pela veiculao dos valores da
urbanizao para sociedade. Por essa razo, desde a dcada de 1980, chamo a
Amaznia de uma "floresta urbanizada".
Por outro lado, organizou-se a sociedade como nunca antes verificado. Os grandes
conflitos de terras e de territrios das dcadas de 1960 a 1980 constituram um
aprendizado poltico e, na dcada de 1990, transformaram-se em projetos
alternativos, com base na organizao da sociedade civil. extremamente
importante lembrar que hoje, essa sociedade tem voz ativa na Amaznia e no
Brasil, inclusive muitos grupos indgenas. Essa organizao da sociedade poltica
trouxe, por sua vez, mudanas no apossamento do territrio, com a multiplicao
de unidades de conservao federais e estaduais, assim como tambm com a
demarcao de terras indgenas.
Que projetos e que atores produzem hoje a dinmica regional e os novos
significados da Amaznia? Essas transformaes no so vistas de forma
homognea pelos diferentes atores, porque dependem de interesses diversos e
geram aes diferentes na regio. Existem muitos conflitos dentro dessas
percepes, mas h algumas dominantes.
O uso do mtodo geogrfico para anlise dos projetos geopolticos e seus atores
por diferentes escalas geogrficas til para colaborar nessa anlise.
Globalizao e Amaznia como fronteira do capital natural
A primeira hiptese a constituio da Amaznia como fronteira do capital natural
em nvel global, em que se identificam dois projetos: o primeiro um projeto
internacional para a Amaznia, e o segundo o da integrao da Amaznia, sulamericana, continental.
At recentemente, dominava no projeto internacional a percepo da Ama-znia
como uma imensa unidade de conservao a ser preservada, tendo em vista a
sobrevivncia do planeta, devido aos efeitos do desmatamento sobre o clima e a
biodiversidade. A base dessa percepo teve como origem, em grande parte, a
tecnologia dos satlites, que permitiu pela primeira vez uma viso de conjunto da
superfcie da Terra e da sua unidade trazendo o sentimento da responsabilidade
comum, assim como a percepo do esgotamento da natureza, que se tornou um
recurso escasso. (Figura 2)

A natureza foi ento reavaliada e revalorizada a partir de duas lgicas muito


diferentes, mas que convergem para o mesmo projeto de preservao da
Amaznia. A primeira lgica a civilizatria ou cultural, que possui uma
preocupao legtima com a natureza pela questo da vida, o que d origem aos
movimentos ambientalistas. A outra lgica a da acumulao, que v a natureza
como recurso escasso e como reserva de valor para a realizao de capital futuro,
fundamentalmente no que tange ao uso da biodiversidade condicionada ao avano
da tecnologia. Outro recurso de que pouco se fala, mas que j fundamental, a
gua como fonte de vida e de energia em razo dos istopos de hidrognio,
questo terica ainda no solucionada, mas que vem sendo pesquisada em muitos
pases, especialmente na Alemanha e nos EUA.
Torna-se patente que, se h uma valorizao da natureza e da Amaznia, h
tambm a relativizao do poder da virtualidade dos fluxos e redes do mundo
contemporneo, com a globalizao, que acaba com as fronteiras e com os Estados.
Na verdade, os fluxos e redes no eliminam o valor estratgico da riqueza
localizada, in situ;eles sustentam a riqueza circulante do sistema financeiro, da
informao, mas a riqueza localizada no territrio tambm tem seu papel e seu
valor.
Isso, conseqentemente, trouxe uma disputa das potncias pelos estoques das
riquezas naturais, uma vez que a distribuio geogrfica de tecnologia e de
recursos est distribuda de maneira desigual. Enquanto as tecnologias avanadas
so desenvolvidas nos centros de poder, as reservas naturais esto localizadas nos
pases perifricos, ou em reas no regulamentadas juridicamente. Esta , pois, a
base da disputa.
H trs grandes eldorados naturais no mundo contemporneo: a Antrtida, que
um espao dividido entre as grandes potncias; os fundos marinhos, riqussimos
em minerais e vegetais, que so espaos no regulamentados juridicamente; e a
Amaznia, regio que est sob a soberania de estados nacionais, entre eles o
Brasil.
Esse contexto geopoltico, principalmente na dcada de 1980 e 1990, gerou
sugestes mundiais pela soberania compartilhada e o poder de gerenciar a
Amaznia, que abalou at o Direito Internacional. Hoje, contudo, so crescentes os
interesses ligados valorizao do capital natural, que tende a se sobrepor lgica
cultural.
Observa-se um processo de mercantilizao da natureza. Elementos da natureza
esto se transformando em mercadorias fictcias, usando a expresso de Karl
Polanyi, em seu livro A grande transformao. Fictcias por qu? Porque elas no
foram produzidas para venda no mercado o ar, a gua, a biodiversidade. Mas, no
entanto, atravs desta fico so gerados mercados reais e isto se deu, como
Polanyi mostra muito bem, no incio da industrializao, quando terra, dinheiro e
trabalho foram transformados em mercadorias fictcias, gerando mercados reais.
O que o protocolo de Kyoto se no o mercado do ar? a tentativa de estabelecer
cotas de emisso de carbono nos pases fortemente industrializados e poluidores
em troca de manuteno de florestas em pases com elas dotadas. O mercado do ar
o mais avanado. Em outras palavras, esses mercados reais tentam se
institucionalizar em fruns globais, o que tambm uma vertente nova dentro do
Direito Internacional.

No fantasia o fato de que est em curso na Amaznia a transformao de bens


da natureza em mercadorias. o caso da Peugeot, que faz investimentos no
sentido de seqestro do carbono no Mato Grosso; na ilha do Bananal, a empresa
inglesa S. Barry; a Mil Madeireira que, tem um projeto neste sentido no estado do
Amazonas; a Central South West Corporations, de Dallas, uma empresa de energia
que fez uma aquisio no Paran de setecentos mil hectares, atravs da mediao
da National Conservancy, da reserva da Serra de Itaqui; alm dos projetos que no
conhecemos, visto que uns so oficiais e outros no. H restries a colocar nesse
sentido porque a terra e a floresta so bens pblicos, e a venda de floresta significa
venda de territrio e no correta do ponto de vista do pas.
digno de nota lembrar que existem esforos para regular o mercado da
biodiversidade, como a Prototipe Carbon Fund, do Banco Mundial, sistema difcil de
implementar, visto que as patentes e a distribuio de benefcios para as
populaes locais no foram ainda regulamentadas no pas.
O mercado dos recursos hdricos o mais atrasado, embora haja mltiplas
tentativas de regularizao desse mercado. A gua considerada o ouro azul do
sculo XXI, em termos globais, porque h escassez e consumo crescente no
mundo, sobretudo nos pases semi-ridos que utilizam a irrigao. Ademais, h
previses de que a disputa por gua pode chegar at a conflitos armados.
Polanyi mostra que h uma necessidade de organizao da sociedade para impedir
o livre jogo das foras de mercado em relao aos elementos vitais para o homem.
Para tanto, foram criados sindicatos para proteger o mercado do trabalho e
organizadas associaes para regular o mercado da terra e o papel do estado
tornou-se fundamental. Que vamos fazer no Brasil, e qual deve hoje ser nossa
reao? Temos todos esses trunfos florestas, biodiversidade, gua; como a
sociedade e o governo brasileiro devem se comportar em relao ao seu uso? Hoje,
o movimento de mercantilizao irreversvel e temos de saber como lidar com ele.
Parece-me que caberia ao governo e sociedade lutar pela regulao desses
mercados, mas ela deveria ser bem negociada.
Quais so os principais atores nesse projeto internacional? Os movimentos
ambientalistas, onde se destacam as ONGs nacionais e internacionais, a cooperao
internacional tcnica, financeira, cientfica em grandes projetos, como o caso do
Programa Piloto para Proteo das Florestas Tropicais Brasileiras (PP-G7), do LBA e
do Probem1, alm de organizaes religiosas de todos os tipos, assim como de
agncias de desenvolvimento de governos estrangeiros e tambm de empresas
voltadas para o seqestro de carbono e/ ou madeira certificada.
A cooperao internacional fundamental para o desenvolvimento da Cincia e da
Tecnologia no Brasil. Mas, por vezes, essa cooperao tecnocientfica tem um
excesso de autonomia. A questo crucial o controle da informao, porque muitas
vezes os pesquisadores brasileiros, em parcerias, conhecem o subprojeto ligado
sua parceria, mas no o projeto como um todo. Deve haver, portanto, uma
conscientizao dos pesquisadores no sentido da globalizao da pesquisa, de modo
que no tenham acesso apenas a uma parte da informao.
A cooperao internacional tem um lado extremamente importante que o da
relao com as comunidades locais, graas s redes de telecomunicao. H uma
forte presena internacional que se estabeleceu na Amaznia devido tambm aos
impactos do projeto anterior, que exclua as populaes regionais, expulsava
pequenos produtores e ameaava ndios, e esses grupos conseguiram apoios
internacionais, como foi o caso de Chico Mendes, que foi a Washington para obter
um reforo a fim de manter sua prpria sobrevivncia. necessrio que a

sociedade e o governo estejam atentos questo da face interna da soberania, no


sentido de reconhecer que o povo no homogneo, tem demandas diferentes que
no so devidamente atendidas, o que gera conflitos que afetam a governabilidade.
A integrao da Amaznia sul-americana
Um segundo projeto internacional diz respeito integrao da Amaznia
transnacional, da Amaznia sul-americana. Trata-se de uma nova escala para
pensar e agir na Amaznia. Esse dado importante por mltiplas razes. Primeiro,
porque a unio dos pases amaznicos pode fortalecer o Mercosul e, de certa
maneira, construir um contraponto nas relaes com a Alca e com a prpria Unio
Europia. Em segundo lugar, para ter uma presena coletiva e uma estratgia
comum no cenrio internacional, fortalecendo a voz da Amrica do Sul. Em terceiro
lugar, porque fundamental para estabelecer projetos conjuntos quanto ao
aproveitamento da biodiversidade e da gua, inclusive nas reas que j possuem
equipamento territorial e intercmbio, como o caso das cidades gmeas
localizadas em pontos das fronteiras polticas.
Alm disso, esse dado importante porque pode ajudar a conter as atividades
ilcitas narcotrfico, contrabando, lavagem de dinheiro etc. e uma possvel
"ajuda" militar no territrio brasileiro. H uma crescente presena militar na
fachada do Pacfico e na Amrica Central, atravs do que se denomina de
"localidades de operao avanada", cuja maior expresso o Plano Colmbia. O
Brasil virou uma ilha cercada de "localidades de operao avanada" por todos os
lados, com instalaes norte-americanas apoiadas pela Unio Europia, com
exceo das fronteiras com a Venezuela e a Argentina. O Brasil tenta impedir esse
crco com vrias respostas, como com a criao do Ministrio do Meio Am-biente e
o projeto Sipam (Sistema de Informao para Proteo da Amaznia), embora
tenha apoio financeiro para o aparelhamento da Polcia Federal.
Esse processo levou a uma forte reativao das fronteiras polticas da Amaznia,
consideradas anteriormente como fronteiras mortas, e basta ir a Tabatinga e a
Letcia para constatar a vivificao das mesmas, o que vem a constituir uma
preocupao para todos os pases.
Mas o fato de a globalizao incidir na Amaznia dos pases vizinhos atravs da
presena militar, e no Brasil por intermdio da cooperao internacional,constitui
uma diferena importante.
Realiza-se uma articulao sul-americana por meio do resgate do Tratado de
Cooperao Amaznica (OTCA), e tambm a partir da iniciativa do planejamento
fsico da integrao por meio de transporte multimodal, difuso da internet nos
pases vizinhos e intercmbio energtico. Em Roraima deu-se o primeiro passo para
a integrao oficial atravs da construo da estrada que liga Manaus Venezuela.
O gs j vem sendo transferido da Bolvia e do Peru, e a Bolsa de Mercadorias e
Estudos prope a extenso da fronteira agropecuria do centro-oeste brasileiro para
os pases vizinhos.
Desejamos que a integrao sul-americana se faa nos moldes do que foi a
integrao dos anos de 1970? Nada contra expandir a soja e a pecuria para reas
propcias do cerrado, mas no que se faa tal expanso em reas de florestas. Esse
um desafio Cincia e Tecnologia. A integrao deve ser baseada na circulao
fluvial, que merece um investimento enorme, pois sempre foi o grande meio de
circulao na Amaznia, e tambm na area, que foi muito importante e ainda o
para o transporte de cargas de alto valor agregado.

Um outro elemento importante da integrao reside nas cidades gmeas Santa


Helena e Pacaraima em Roraima, Tabatinga e Letcia no Amazonas, alm de outras
no Acre, onde j existem embries de integrao, fluxos e equipamentos que
podem acelerar o intercmbio. Alis, a cidade um elemento fundamental no
desenvolvimento e planejamento da Amaznia, porque nela a populao est
concentrada, constitui o n das redes de relaes, e pode, inclusive, impedir a
expanso demogrfica na floresta.

A Amaznia no espao nacional: uma regio em si


A segunda hiptese proposta para debate diz respeito ao lugar da Amaznia no
Brasil. Afirma-se aqui que a Amaznia no mais mera rea de expanso da
fronteira mvel, mas sim uma regio em si, com base em dois argumentos: a nova
feio da fronteira e os avanos regionais em termos econmicos, sociais polticos.
A situao de conflito entre desenvolvimento e proteo ambiental transparecia nas
polticas pblicas da dcada de 1990 que eram, a um s tempo, expresso e
induo do conflito. Por um lado, o Ministrio do Meio Ambiente que fazia a poltica
da proteo das florestas e, por outro lado, o Ministrio do Planejamento e
Oramento, criando corredores de exportao. Evidentemente, os corredores de
exportao coincidiam com os ecolgicos.
Multiplicaram-se as unidades de conservao, foram demarcadas terras indgenas e
se criou o projeto reas Protegidas da Amaznia (Arpa), uma iniciativa do Banco
Mundial e do WWF para ampliar em 10% as reas protegidas at 2010. Trata-se de
um projeto preservacionista que s com a presso da ministra Marina Silva aceitou
aumentar muito pouco a rea de uso sustentvel (noventa mil quilmetros
quadrados). Portanto, a Amaznia ter, em breve, mais de 30% do seu territrio
em reas protegidas, uma rea equivalente ao territrio da Espanha. Que resultou
desse conflito?
As novas feies da fronteira mvel
Aqui se coloca uma hiptese polmica: na dcada de 1990, o ambientalismo
dominou e se delineou como uma tendncia ao esgotamento da Amaznia como
fronteira mvel, isto , como fronteira de expanso econmica e demogrfica no
territrio. As frentes passaram a apresentar diferenas com a expanso da fronteira
na dcada de 1970, tais como:
1. Nos anos de 1970, o que sustentou a fronteira foram os incentivos fiscais e a
migrao generalizada do pas inteiro, esta induzida pelo governo federal.
Atualmente, a migrao dominante intra-regional, de um estado para o
outro e, sobretudo, rural-urbana (exceo feita ao Mato Grosso, que
continua atraindo populao de fora, principalmente do Sul e do Nordeste).
2. Outro elemento importante de diferenciao o comando das frentes por
parte de Belm e de Cuiab, sobretudo, hoje de mbito regional. Assim, o
que h de novo na expanso das frentes que so comandadas por
madeireiras, pecuaristas e sojeiros j instalados na regio, que a promovem
com recursos prprios. No se trata mais, pois, de uma expanso subsidiada
pelo governo federal, como foi a da fronteira nos anos de 1970.

3. Ademais, as frentes hoje so localizadas. Nos anos de 1970 elas se


localizavam nas duas grandes artrias, Belm-Braslia e Braslia-Cuiab, de
modo que a expanso seguiu a fmbria das florestas. Agora, as frentes esto
mais localizadas em torno das estradas que j existiam, as que pre-tendem
ser pavimentadas ou as abertas pelos prprios madeireiros e pecuaristas.
Na virada do milnio, entretanto, a fronteira tomou novo alento. So trs as
grandes frentes na Amaznia hoje: uma parte de So Felix do Xingu, Sudeste do
Par, em direo ao rio Iriri; outra parte do extremo Norte de Mato Grosso pela
rodovia Cuiab-Santarm, em torno de cuja pavimentao h grande discrdia, pois
ela atravessa no mais a borda, mas o meio da floresta; a terceira parte do Norte
de Mato Grosso e de Rondnia em direo ao Sul do Estado do Amazonas.
A tecnologia serve tambm para a destruio da floresta: os madeireiros esto se
apossando de terras via satlite, descobrem onde h terras disponveis e fazem a
grilagem em imensas glebas. Um lado tragicmico que existem, no Sul do
Amazonas, muitos fazendeiros que vieram do Pontal do Paranapanema, expulsos
pelo MST, porque no tinham terras regularizadas, e o MST sabe muito bem quem
possui ou no terras regularizadas.
Mas o mais importante elemento que justifica a hiptese aqui tratada a
consolidao do povoamento, em contrapartida s frentes de expanso.
A consolidao do povoamento
A tendncia consolidao do povoamento patente no avano econmico
significativo e na tecnificao da agroindstria no cerrado, particularmente no Mato
Grosso, que planta soja e agora tambm algodo colorido. Com o cres-cimento da
produo e o aumento da produtividade da soja, a terra no mais ocupada como
reserva de valor, como foi na poca da fronteira anterior. Agora o que sucede o
uso produtivo da terra. Acrescem mudanas tambm na pecuria, principalmente
no Sudeste do Par e no Mato Grosso, onde ocorrem melhorias com respeito s
pastagens, aos rebanhos e indstria de couro e de leite. Mudanas bastante
significativas em termos econmicos.
As redes e cidades permitem a expanso dessa rea econmica avanada que
chamada de "arco de fogo", ou do desmatamento ou "de terras degradadas",
porque foi onde se expandiu a fronteira e o desmatamento. Mas est na hora de
mudar essa denominao, tendo em vista que se trata da maior rea produtora
mundial de soja. O Rio de Janeiro j foi um pntano, mas no , hoje, denominado
de pntano, e sim de metrpole. Sugere-se, ento, a mudana de nome para rea
de povoamento consolidado, porque a denominao de arco do fogo atrapalha a
poltica pblica.
Existe, assim, um gigantesco confronto entre a expanso da agroindstria da soja,
da pecuria, assim como da explorao da madeira e o uso conservacionista da
floresta, defendido pela produo familiar, pelos ambientalistas e por diversas
categorias de cientistas.
Nos ltimos anos, houve uma retomada vigorosa das frentes, nas trs localizaes
referidas, devido valorizao da soja no mercado internacional e as incertezas da
economia nacional. Conclui-se, assim, que a fronteira um elemento estrutural do
crescimento econmico no Brasil, mas hoje depende da conjuntura; ou seja, ela se
expande ou se retrai em funo da conjuntura econmica e poltica. , portanto, um
conceito espao-temporal. muito difcil estabelecer um prognstico sobre o
conflito entre agronegcio e conservao da floresta. Um grupo de pesquisadores

do Inpa liderado por um norte-americano realizou um modelo afirmando que, em


2020, a Amaznia estaria totalmente destruda. Um modelo linear, que no prev
alterao alguma, o que no se pode aceitar num mundo de imprevisibilidade.
Hoje, a Amaznia no mais mera fronteira de expanso de foras exgenas
nacionais ou internacionais, mas sim uma regio no sistema espacial nacional, com
estrutura produtiva prpria e mltiplos projetos de diferentes atores. Nela, a
sociedade civil passou a ser um ator fundamental, tanto no campo como nas
cidades, especialmente pelas suas reivindicaes de cidadania, que inclusive
influem no desenvolvimento urbano. O Grupo de Trabalho Amaznico (GTA) tem
315 associaes, entre elas a federao das organizaes indgenas. Os ndios so
espertssimos, aprendem tudo rapidamente, mantm a sua cultura e crescem num
ritmo que o dobro da taxa nacional. Alm disso, criam ONGs para ajudar outras
comunidades no to informadas como a deles.
Outro grupo importante, mais localizado, o de Altamira, antigo projeto de
colonizao em que a produo familiar organizada e tem uma fora poltica
significativa, resistindo construo da hidreltrica de Belo Monte.
Atores fundamentais so os governos estaduais, que, com a crise do Estado central,
assumiram responsabilidades e fora poltica. interessante e importante saber
que esses governos, por suas condies histrico-geogrficas, tm estratgias
diferentes. O Mato Grosso e o Par tm estratgias extensivas de uso da terra, o
estado do Amazonas tem uma estratgia pontual industrial, localizada em Manaus;
o Acre e o Amap se baseiam na estratgia da florestania, modernizao do
extrativismo; em Rondnia procura-se expandir a pecuria e mesmo a soja, e, em
Roraima, a soja no lavrado (cerrado) cercado por florestas e terra indgenas. O
municpio tambm um ente poltico que tem voz na regio, embora sem recursos
financeiros. Economicamente, no tem fora, mas a tem do ponto de vista poltico,
e responsvel pela urbanizao recente, transformando as vilas em cidades.
As empresas do agronegcio, alm das madeireiras e pecuaristas, so outros atores
que esto se firmando e se expandindo no s no Mato Grosso. O que tem passado
despercebido, no meu entender, em todos os projetos e em todas as escalas,
justamente o fato de a Amaznia hoje ser uma regio que possui uma dinmica
prpria: tem vinte milhes de habitantes, h demandas especficas e resistncias
organizadas e uma estrutura produtiva prpria, o que comprova a sua mudana de
carter, inclusive com uma nova geografia. Nela reconheo trs macroregies
(Figura 3): a primeira essa que chamam de "arco do fogo" e que denomino
de arco do povoamento con-solidado, porque onde esto as cidades, as
densidades demogrficas maiores, as estradas e o cerne da economia; a outra
macroregio, da Amaznia central, corresponde ao restante do estado do Par, que
a poro mais vulnervel da Amaznia, porque cortada pelos eixos, pelas
estradas e onde esto duas das frentes localizadas; a ltima a Amaznia
ocidental, que tem a maior rea de fronteira poltica e' a mais preservada (porque
no foi cortada por estradas e seu povoamento foi pontual, na Zona Franca de
Manaus, enquanto o resto do estado ficou abandonado). E o fato de ser uma regio
em si, constitui uma fora de resistncia destruio da floresta.

Como impedir a destruio das florestas?


O papel das polticas pblicas

Se a Amaznia efetivamente uma regio, ento h que se substituir a poltica de


ocupao por uma poltica de consolidao do desenvolvimento. Uma poltica de
ocupao no tem mais cabimento, porque a regio j est ocupada. As florestas
que restaram devem permanecer com seus habitantes. necessrio articular os
diferentes projetos e os diversos interesses e conflitos que incidem na regio. O
governo atual pretende ser um marco no rumo do desenvolvimento regional.
Elaborou um novo Plano Amaznia Sustentvel (PAS), com o qual pretende superar
a polaridade conflitiva entre a poltica ambiental e a de desenvolvimento.
O governo atual prope tambm no PPA, (Plano Plurianual 2004-2007) a
necessidade tanto da produtividade e competitividade, como da incluso social,
emprego e renda. No caso da Amaznia, existe um novo princpio, da
transversalidade, em que o meio ambiente deixa de ser tratado como uma varivel
independente e participa das polticas de todos os ministrios. Importante tambm
so os cinco eixos estratgicos do PAS, que vai ser posto em discusso com a
sociedade: gesto ambiental e ordenamento do territrio, novo padro de
financiamento, incluso social, infra-estrutura para o desenvolvimento e produo
sustentvel com inovao tecnolgica e competitividade.
O ponto central, que gera conflitos, a questo da pavimentao da rodovia
Cuiab-Santarm (BR-163), porque as corporaes da soja, por um lado,
pressionam o governo para a pavimentao rpida, visto que considerada um
elemento central para o escoamento da produo, pelo Norte, com o objetivo de
encurtar distncias e baixar custos. Por outro lado, os ambientalistas e a produo
familiar no querem a pavimentao. O governo props que se fizesse um modelo
para transformar a rodovia Cuiab-Santarm numa estrada indutora de
desenvolvimento, em vez de uma indutora de depredao. importante registrar
que h em Braslia a criao de grupos de trabalho interministeriais para os planos
governamentais, algo extremamente positivo, com catorze ministrios participando
para fazer o novo planejamento da estrada como instrumento de desenvolvimento.
O Incra est fazendo um esforo no sentido de preparar um cadastro tendo em
vista a centralidade da questo fundiria. Em vez de dar ttulos de terra, poder-seia fazer concesses de terra condicionadas a determinados comportamentos. O
problema que todos os atores na Amaznia (pecuaristas, madeireiros, ndios,
pequenos produtores) querem, como primeira demanda, a presena do Estado, por
motivaes diferentes. Como segunda demanda desejam o zoneamento. Tais
demandas expressam, por um lado, a necessidade de definio clara das regras do
jogo, ou seja, do fortalecimento institucional e, por outro, a pertinncia da subregionalizao, porque as regies tm finalidades prprias e problemas especficos.
O Estado pode dialogar melhor com essas necessidades especficas, encontrar as
parcerias necessrias e direcionar melhor os recursos para melhor atend-las.
Finalmente, mas no menos importante, a par do fortalecimento institucional e da
regionalizao, cabe Cincia, Tecnologia e Inovao, papel primordial na
sustentabilidade dos ecossistemas florestais, por sua importncia econmica, social
e poltica.
A floresta s deixar de ser destruda se tiver valor econmico para competir com a
madeira, com a pecuria e com a soja. Mesmo com os grandes avanos na sua
proteo, a questo de manter a capacidade sustentvel da floresta ainda no foi
solucionada. Florestas e terras so bens pblicos e, por isso, so trunfos que esto
sob o poder do Estado, que tem autoridade para dispor deles, segundo o interesse
da nao. Prope-se, assim, uma verdadeira revoluo cientfico-tecnolgica para a
Amaznia Florestal.

O Brasil j efetuou trs grandes revolues tecnolgicas: a explorao do petrleo


em guas profundas; a transformao de cana-de-acar em combustvel (lcool)
na Mata Atlntica e a correo dos solos do cerrado, que permitiu a expanso da
soja. Est na hora de implementar uma revoluo cientifico-tecnolgica na
Amaznia que estabelea cadeias tecno-produtivas com base na biodiversidade,
desde as comunidades da floresta at os centros da tecnologia avanada. Esse
um desafio fundamental hoje, que ser ainda maior com a integrao da Amaznia
sul-americana.

Notas
1 LBA um vasto projeto de pesquisa coordenado pelo Brasil em parceria com a
Nasa e, em menor escala a Unio Europia, denominado Large Scala BiosphereAtmosphere Experiment in the Amazon. O Probem foi criado para implantar a
pesquisa e desenvolver o uso da biodiversidade atravs do fortalecimento da
biotecnologia.

Bibliografia Bsica
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Amaznia". Cadernos NADIAM, Braslia, MMA, 1999.
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POLANYI, Karl. A Grande transformao. Rio de Janeiro, Campus, 1980.
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Bertha K. Becker coordena o Laboratrio de Gesto do Territrio e professora do


Departamento de Geografia da UFRJ.
* Conferncia do Ms do Instituto de Estudos Avanados da USP proferida pela
autora em 27 de abril de 2004.