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Funciones ejecutivas

Qu son las funciones ejecutivas?


Las funciones ejecutivas se han definido como un conjunto de
habilidades cognitivas, emocionales y motivacionales, que salen de
conexiones y estructuras especficas de los lbulos frontales. La corteza
orbitofrontal, resulta ser la que tiene mayor participacin en cuanto a la
autorregulacin del comportamiento, la interpretacin sucesos, toma de
decisiones y tambin en la adquisicin y uso de la teora de la mente o
sistema de atribuciones para interpretar las intenciones de lo que
piensan las personas. Por otra parte, las reas dorsolaterales, y algunas
estructuras de la corteza del cngulo, favorecen el desarrollo de la
anticipacin, el establecimiento de metas, la planificacin, inicio de las
actividades, la monitorizacin o control de la ejecucin de algunas
tareas, organizacin del proceso y de las conductas, la flexibilidad
mental y su organizacin en el tiempo y en el espacio, para obtener los
mejores resultados y as lograr la resolver problemas especficos (Pineda
& Trujillo, 2008).
Zelazo y Muller (2002) definen que las funciones ejecutivas como
una estructura jerrquica, la cual tiene subfunciones las cuales adems
tendran una organizacin especfica para cada una de ellas. A raz de
esta perspectiva, las funciones ejecutivas permiten que sea posible
planificar, durante un tiempo suficiente, un pensamiento o una accin
que repercute en la ejecucin de una conducta.
Clasificacin de las funciones ejecutivas
Existen distintas clasificaciones para las funciones ejecutivas, una
de ellas est dividida, segn Ardila & Ostrosky-Sols (2008) como
funciones ejecutivas metacognitivas y funciones ejecutivas emocionales.
Las funciones ejecutivas metacognitivas, se relacionan con la
solucin de problemas, la planificacin, la formacin de conceptos,
desarrollo e implementacin de estrategias, memoria de trabajo, entre
otras. En las funciones metacognitivas estn implicadas las reas
orbitofrontal y medial frontal (Stuss & Knight, 2002).
Mientras que la coordinacin de la cognicin y emociones se
relacionan con las funciones ejecutivas emocionales, en donde se busca
satisfacer las necesidades biolgicas de acuerdo a las condiciones de un
individuo, siguiendo estrategias socialmente aceptables. La funcin
principal
del
lbulo
prefrontal
es
encontrar
justificaciones
aparentemente aceptables para los impulsos lmbicos, los cuales son

constituyentes de las funciones ejecutivas emocionales. (Ardila &


Ostrosky-Sols, 2008).

Segn Chan, Shum, Toulopulou & Chen (2007) clasifican las


funciones ejecutivas bajo el criterio de que est o no implicado el
procesamiento emocional, separndose en funciones ejecutivas clidas y
fras. Se entiende como funciones fras las que estn relacionadas con la
actividad dorsolateral prefrontal, lo cual implica que existe un
procesamiento ms racional de la informacin, especficamente
informacin
abstracta
como
es
la
memoria
de
trabajo,
conceptualizacin, etc. Por otra parte las funciones calidad implican
procesamiento de la informacin emocional, la cual proviene de la sub
corteza representada en el rea frontal, en la zona orbital ventral. Las
funciones clidas se relacionan con el mbito social, por ejemplo el
control de impulsos frente a un estmulo, interpretacin de seales
corporales, tomar decisiones y teora de la mente.

Funciones fras
Monitoreo
Inhibicin
Secuenciacin
Planificacin
Flexibilidad mental
Memoria de trabajo
Control atencional
Razonamiento
Iniciacin
Formacin de conceptos
Funciones clidas
Toma de decisiones
Control de impulsos
Feedback emocional
Empata
Teora de la mente

Funciones fras

Monitoreo
La evaluacin de resultados o tambin referido como control,
corresponde al hbito de mantener un control del rendimiento durante la
ejecucin de una tarea o la evaluacin de sta una vez finalizada, con el
objetivo de cerciorarse de que la meta se haya alcanzado
correctamente. Existe otro aspecto llamado Autocontrol que se refiere
a la conciencia que tiene un individuo respecto a sus conductas y los
efectos que provocan estas conductas en las otras personas. Es
conocido como un proceso metacognitivo, que vara dependiendo la
edad. Este proceso permite autoevaluar y controlar el proceso de
planeamiento antes de tomar una decisin final para asegurar que la
solucin al problema es la ms efectiva.
Inhibicin
La inhibicin repercute en las diferentes funciones ejecutivas. Por
ejemplo, la inhibicin de la atencin protege la pausa creada entre el
estmulo y la respuesta inmediata de la interferencia de otras
distracciones, internas (pensamientos, emociones, sensaciones) o
externas, permitiendo la actuacin de las otras funciones ejecutivas. Esa
pausa inhibitoria permite as la planificacin, el anlisis y la eleccin de
la conducta ms adecuada y evita que las distracciones nos desven del
cumplimiento de los objetivos propuestos. La inhibicin atencional,
adems, facilita el funcionamiento de la memoria de trabajo.
Planificacin y secuenciacin
Se define como planificacin la capacidad para identificar y organizar
una secuencia de eventos con el propsito de lograr una meta
especfica. Para esto es necesario plantear un objetivo y determinar cul
es la va ms eficiente para lograrlo a travs de una serie de pasos
adecuadamente secuenciados.
Flexibilidad mental

Se entiende como la capacidad de poder cambiar o conmutar la


atencin, en donde es posible hacer transiciones, tolerar y manejar
cambios. Flexibilizar en cuando a la resolucin de problemas y pasar el
foco atencional de un tema a otro cuando sea necesario. Es un proceso
mental que depende de la edad, con capacidad limitada para cambiar
intermitentemente de una a varias reglas imponiendo a los procesos de
inhibicin y a la memoria de trabajo demandas adicionales.

Memoria de trabajo
Es un tipo de almacenamiento temporal de capacidad muy limitada y
susceptible a distracciones. Es aquella memoria que retiene y manipula
la informacin que es necesaria para finalizar una tarea en curso o para
resolver problemas, cuando el estmulo que la origin ya no est
presente. La memoria de trabajo slo recibe y retiene aquellos pocos
datos sensoriales que la atencin selectiva ha captado como relevantes
y tiles para poder realizar la actividad. La capacidad de recordar un
nmero telefnico mientras se disca o retener mentalmente una cifra de
7 dgitos es un ejemplo de la duracin, capacidad y funcionamiento de la
memoria de trabajo
Control atencional
Corresponde al hbito de mantener un control del rendimiento durante
la ejecucin de una tarea o la evaluacin de sta una vez finalizada, con
el objetivo de cerciorarse de que la meta se haya alcanzado
correctamente. Existe otro aspecto llamado Autocontrol que se refiere
a la conciencia que tiene un individuo respecto a sus conductas y los
efectos que provocan estas conductas en las otras personas. Es
conocido como un proceso metacognitivo, que vara dependiendo la
edad. Este proceso permite autoevaluar y controlar el proceso de
planeamiento antes de tomar una decisin final para asegurar que la
solucin al problema es la ms efectiva.
Razonamiento
Habilidades
fundamentales
de
secuenciacin
razonamiento deductivo, razonamiento inductivo
convergente.
Iniciacin

y
y

clasificacin,
razonamiento

Se refiere a la habilidad de iniciar una tarea o actividad sin ser incitado a


ello. Esto involucra aspectos tales como la habilidad de generar ideas
nuevas, respuestas y/o estrategias para la resolucin de problemas de
manera independiente.
Formacin de conceptos
Es una funcin ejecutiva que involucra la habilidad para ordenar la
informacin e identificar las ideas principales o aspectos claves en
actividades que involucran aprendizaje o el objetivo de comunicar algo
ya sea de manera oral o escrita. Mediante esta habilidad se ordenan
aspectos del entorno, juegos, trabajos, elementos concretos en donde se
debe asegurar que estos elementos estn efectivamente disponibles
para poder realizar la tarea especfica.

Funciones clidas
Toma de decisiones
Se refiere a la capacidad ilimitada para tomar una decisin ante un
problema especfico, el cual requiere procesos tales como informar
acerca de la decisin, los errores cometidos y los diferentes riesgos que
implica tomar cada decisin.
Control de impulsos
Se refiere a la habilidad para resistir impulsos y detener conductas en el
momento apropiado. Esto vara y depende de la edad del individuo,
utilizndose para inhibir una respuesta prepotente o una respuesta en
marcha, la memorizacin e informacin irrelevante, la interferencia
mediada por recuerdos de eventos previos o interferencia perceptual en
forma de distraccin. Estas habilidades tienen por funcin impedir la
interferencia de informacin no pertinente en la memoria de trabajo con
una tarea en curso y omitir informaciones previamente pertinentes, pero
que resultan ser intiles o inadecuadas en el contexto actual. Estn
directamente relacionadas con el rendimiento acadmico, interaccin
psicosocial y la autorregulacin necesaria en actividades cotidianas.
Feedback emocional
Se entiende por feedback emocional, como la informacin que viene de
un medio y surge como respuesta a una conducta previa, en donde se
generan consecuencias afectivoemocionales, suscitando afectos y

emociones que sirven de gua para adaptar las conductas a futuro de


acuerdo a circunstancias ambientales.
Teora de la mente y empata
Se entiende por teora de la mente (TM), como la habilidad que nos
permite comprender, explicar, predecir y manipular el comportamiento
propio y el de los dems mediante la atribucin de estados mentales,
tales como creencias, deseos, emociones e intenciones.