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Estudios

post-coloniales

Estudios
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SIDI M. OMAR

Los estudios post-coloniales:


una introduccin crtica

UNIVERSITAT JAUME I
CASTELL DE LA PLANA 2008

Cooperaci i solidaritat. Estudis, 3

BIBLIOTECA DE LA UNIVERSITAT JAUME I. Dades catalogrfiques


OMAR, Sidi Mohamed
Los estudios post-coloniales : una introduccin crtica / Sidi M. Omar.
Castell de la Plana : Publicacions de la Universitat Jaume I, D.L. 2007
p. : il. ; cm. (Cooperaci i solidaritat. Estudis ; 3)
ISBN 978-84-8021-639-5
978-84-15443-33-9
1. Postcolonialisme. I. Universitat Jaume I. Publicacions. II. Ttol. III. Srie.
325.8

del texto: el autor, 2008


de esta edicin: Publicacions de la Universitat Jaume I, 2008
http://www.tienda.uji.es
Imagen de cubierta: Silvia M. Rodrguez
Produccin: KRK ediciones
ISBN
ISBN:: 978-84-8021-639-5
978-84-15443-33-9
D.L.: AS-373-2008
DOI: http://dx.doi.org/10.6035/CISEstudis3

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ndice

Agradecimientos .................................................................................

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Introduccin ........................................................................................ 17
1. Lo post-colonial: el estado de la cuestin ...................................
INTRODUCCIN ........................................................................................
REVISIN DE ALGUNA BIBLIOGRAFA RELEVANTE SOBRE LO POST-COLONIAL ..
Literaturas post-coloniales en la teora y la prctica ........................
Anlisis del discurso colonial ...........................................................
La teora postcolonial y la crtica postcolonial .................................
Postcolonialismo ...............................................................................
CRTICAS A LO POST-COLONIAL ................................................................
RECAPITULACIN .....................................................................................

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2. El anticolonialismo .........................................................................
INTRODUCCIN ........................................................................................
EL MOVIMIENTO DE LA NGRITUDE ............................................................
Introduccin al concepto de la ngritude ..........................................
Crticas al concepto de la ngritude ...................................................
Conclusin sobre la ngritude ...........................................................
AIM CSAIRE ..........................................................................................
Nota biogrfica ..................................................................................
Discurso sobre el colonialismo .........................................................
FRANTZ FANON ........................................................................................
Nota biogrfica ..................................................................................
La psicologa del racismo y la dominacin colonial .........................
La violencia anticolonial ...................................................................
Nuevo humanismo ...........................................................................
RECAPITULACIN .....................................................................................

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3. Anlisis del discurso colonial ........................................................


INTRODUCCIN ........................................................................................
EDWARD W. SAID .....................................................................................
Nota biogrfica ..................................................................................
Orientalismo y el discurso colonial ..................................................
Ms all del orientalismo: cultura, imperialismo y humanismo .....
La crtica secular opositora y la tarea de los intelectuales ...............
HOMI K. BHABHA ....................................................................................
Nota biogrfica ..................................................................................
La ambivalencia del discurso colonial y la resistencia intransitiva
La imitacin ......................................................................................
La hibridez ........................................................................................
GAYATRI C. SPIVAK ...................................................................................
Nota biogrfica ..................................................................................
La construccin de los sujetos ..........................................................
Pueden hablar las subalternas? ....................................................
La posicin de los investigadores .....................................................
RECAPITULACIN .....................................................................................

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4. La hibridez: hacia un enfoque post-colonial


de cultura e identidad .........................................................................
INTRODUCCIN ........................................................................................
CULTURA E IDENTIDAD .............................................................................
Repensar la cultura ...........................................................................
Repensar la identidad .......................................................................
LA HIBRIDEZ ............................................................................................
RECAPITULACIN .....................................................................................

161
163
166
166
180
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Conclusin ........................................................................................... 219


Bibliografa .......................................................................................... 231

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A mi madre, Lehida Brahim Lemmada, y a toda la familia.


En recuerdo de Dakhna Omar.

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Agradecimientos

La elaboracin de este libro, que se basa en mi tesis doctoral, ha sido


muy larga y ardua, pero muy gratificante. Para m escribir y defender una
tesis doctoral no era solo una tarea acadmica, sino tambin un reto personal y una etapa de madurez intelectual. Sin embargo, emprender esta
empresa no podra haberse concretado sin la ayuda de diversas personas
y entidades.
Entre los que merecen un agradecimiento muy especial est en primer
lugar el doctor Vicent Martnez Guzmn, director de mi tesis doctoral, cuya
valiosa ayuda y nimos han sido siempre de gran importancia para mis
investigaciones y mi trayectoria acadmica en general. Mis agradecimientos tambin a la doctora Sonia Pars por haber contribuido a la publicacin
de este libro, a la Vicerrectora de Cooperacin Internacional y Solidaridad,
doctora Eva Alcn, por haber propiciado la coleccin que dirige la Ctedra
UNESCO de Filosofa para la Paz, y a la Dra. Raquel Agost, directora de la Oficina de Cooperacin y Solidaridad de la Universitat Jaume I. Me complace tambin agradecer a todo el profesorado del Departamento de Filosofa
y Sociologa y a la Ctedra UNESCO de Filosofa para la Paz por la gran colaboracin y la buena acogida que he recibido siempre durante mi docencia
y estancia en Castelln.
Evidentemente, quisiera expresar mis profundos agradecimientos a toda
mi familia por todo lo que han hecho para que siguiera adelante con mis
estudios a pesar de los pesares. Tambin, me gustara agradecer a todos los
amigos y amigas cuyos comentarios y observaciones me han ayudado, de
diferentes maneras, a desarrollar esta obra. Un agradecimiento especial va
dirigido a Aurelio Antonio M. Martnez y a Silvia M. Rodrguez por sus valiosos comentarios y sugerencias que me han servido mucho para mejorar
diferentes aspectos de este libro.

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Por motivos relativos a mi carrera profesional y mi investigacin acadmica, he tenido la oportunidad de realizar estancias y visitas de trabajo
e investigacin en distintos lugares: Castelln de la Plana, Cehegn (Murcia), Lisboa, Frederiksberg (Dinamarca), Malm (Suecia), Londres, Argel
(Argelia), y los campamentos de refugiados saharauis en el sur-oeste de
Argelia. Durante estos perodos he gozado de la buena compaa y la hospitalidad de familias, amigas y amigos que me han abierto tanto sus casas
como sus corazones para que tuviera una estancia agradable y fructfera.
A todas ellas y ellos mis ms sinceros agradecimientos.
SIDI M. OMAR

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una introduccin crtica

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En parte a causa de la existencia de los imperios, todas


las culturas estn en relacin unas con otras, ninguna es nica y pura, todas son hbridas, heterogneas,
extraordinariamente diferenciadas y no monolticas.
EDWARD W. SAID, 1996

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Introduccin

En los estudios post-coloniales se da en las ltimas dcadas una proliferacin rpida que se ha manifestado en el nmero creciente de cursos
acadmicos, publicaciones, revistas y conferencias que han llevado a su
institucionalizacin como prctica crtica e investigacin acadmica. Evidentemente, gran parte de estos acontecimientos ha tenido lugar en instituciones acadmicas localizadas principalmente en Europa, Amrica del
Norte y Australia. Fue precisamente en estas instituciones donde surgieron estos estudios literarios y culturales, a mediados de los setenta, como
consecuencia de una serie de acontecimientos intelectuales y polticos
tanto en Europa como en las naciones descolonizadas, que generalmente
marcaban el proceso inacabado de la descolonizacin tanto poltica como
intelectual.
No cabe la menor duda que los estudios literarios y culturales post-coloniales han dado lugar a profundos cambios epistemolgicos en los marcos
tericos y modos de anlisis que orientan la produccin intelectual en
general, proporcionando un proyecto de crtica comprometido con la
deconstruccin de las categoras culturales y raciales que posibilitaron la
formulacin y posteriormente la propagacin de ideologas imperialistas
durante la expansin colonial europea un fenmeno sin precedentes cuyas repercusiones todava se sienten en casi todas las partes del globo.
Bastara recordar que, por ejemplo, en 1914 Europa tena bajo su dominio
aproximadamente el 85% del planeta en forma de colonias, protectorados,
dependencias, dominios y commonwealths (comunidades de naciones).
Este hecho histrico demuestra que el estudio de la historia y los legados del colonialismo europeo moderno continan siendo de gran importancia tanto para las ex metrpolis como para las ex colonias. Por razones
que se basan en parte en la experiencia imperial, las antiguas divisiones
entre colonizadores y colonizados han resurgido en lo que a menudo se llama la relacin Norte-Sur que se ha caracterizado por actitudes defensivas,
varios tipos de lucha retrica e ideolgica y una hostilidad muy arraigada

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que ha llevado y sigue llevando a confrontaciones desastrosas. sta es


la razn por la cual el estudio del colonialismo y sus formas sutiles de dominacin econmica, poltica y cultural sigue siendo pertinente para entender y abordar la persistencia de relaciones desiguales de poder en nuestro
mundo. Lo que podran ofrecernos los estudios post-coloniales, en este
aspecto, son algunas herramientas analticas para cuestionar las relaciones
entre cultura e imperialismo. Este hecho se debe al gran potencial que tienen para ayudarnos a comprender la compleja y dinmica relacin entre
ciertas tradiciones histricas y culturales y sus consecuencias polticas, es
decir la relacin entre el saber y el poder. Lo que es tambin importante
es que nos permiten examinar las posibilidades de reconsiderar nuestras
experiencias histricas y los legados coloniales de otras maneras que no
sean conflictivas, a fin de transformar nuestro entendimiento tanto del
pasado como del presente y de cara al futuro.
Aunque los estudios post-coloniales todava se centran, en su discurso
cultural y poltico, en las instituciones acadmicas anglosajonas, la categora post-colonial, como herramienta analtica y prctica crtica, tiene gran
importancia para comprender y abordar la historia y la complejidad de
muchos fenmenos culturales y polticos inherentes a casi todas las sociedades contemporneas. En efecto, este hecho explica el uso creciente de
esta categora de anlisis para estudiar una amplia variedad de contextos
culturales, nacionales o transculturales, como, por ejemplo, en Amrica
Latina, Francia o en el contexto cultural lusfono. Cabra subrayar, no obstante, que el mundo acadmico espaol todava no ha mostrado gran inters por los estudios post-coloniales.1 Adems, el poco inters que hay se
limita a la discusin de estos estudios desde el punto de vista literario, y en
consecuencia los cursos acadmicos que se dan sobre este tema por lo general se enmarcan en el mbito de los departamentos de literatura espaola
1 Uno de los pocos trabajos publicados en Espaa sobre los estudios post-coloniales es el
artculo de Vicent Martnez Guzmn (2001) Paz, Culturas e Identidades Civilizadoras: Valores Universales o Particularismos? que podra considerarse como un primer intento de
introducir, brevemente, los estudios post-coloniales desde la Filosofa para la Paz, en la que
l viene trabajando junto con el equipo de investigacin de la Ctedra UNESCO de Filosofa
para la Paz de la Universitat Jaume I de Castelln del que forma parte el autor de este libro.
Tambin cabra destacar el trabajo que ha realizado la Ctedra UNESCO de Mujeres, Desarrollo y Culturas de la Universidad de Barcelona, que ya haba invitado a la crtica post-colonial Gayatri Chakravorty Spivak y tiene previsto traducir algunas de sus obras. Evidentemente, se han producido muchos trabajos sobre los estudios post-coloniales en Amrica
Latina, pero estn ms all del mbito de este libro.

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o filologas extranjeras. Lo que tambin muestra este desinters es la palpable falta de trabajos sobre los estudios post-coloniales en Espaa, sobre
todo desde el punto de vista terico y la ausencia de traducciones al castellano de los trabajos de los principales crticos y crticas post-coloniales.
A primera vista, podra parecer que lo que se plantea aqu es simplemente el hecho de que unos estudios desarrollados en un mundo acadmico determinado todava no han sido apropiados para otro. Sin embargo,
cuando se trata de un pas con una larga historia colonial, como el caso de
Espaa,2 y sabiendo que el objetivo principal de estos estudios es investigar toda la historia y los efectos materiales y discursivos en las culturas tanto colonizadas como descolonizadas, resulta legtimo plantearse el porqu
de su ausencia en este pas. Adems, la importancia creciente que se ha
dado a estos estudios en pases que tambin tienen una larga historia colonial, como ya he indicado anteriormente, muestra la importancia de presentar este tema en el mundo acadmico espaol, lo cual es, de hecho, uno
de los objetivos principales de este libro que modestamente pretende ser
pionero en este aspecto.
La rpida institucionalizacin de los estudios post-coloniales, sin embargo, ha dado lugar a un escrutinio minucioso y continuo de las premisas tericas y polticas de este campo de estudio. Este proceso de autointerrogacin desde dentro y de crtica desde fuera ha demostrado que estos estudios
a pesar de sus mltiples logros en reconfigurar los modos tradicionales
del anlisis cultural siguen teniendo varios problemas metodolgicos y
tericos. En el fondo del debate subyace el significado de lo post-colonial
(a veces se escribe sin guin),3 ya que se entiende como indicio de un movimiento teleolgico que se supone que ya ha superado las problemticas de
dominacin colonial y por consiguiente disimula las nuevas reconfiguraciones de las antiguas relaciones coloniales de poder en lo que hoy podra
llamarse neocolonialismo. Adems, el trmino se est usando de maneras muy diversas para referirse a una amplia gama de prcticas culturales,
2

Se podra argumentar que la experiencia colonial de Espaa haba acabado con la independencia de sus colonias en Amrica en el siglo XIX, pero este argumento no es correcto
histricamente porque Espaa se retir de su ltima colonia en frica, el entonces Sahara
Espaol, solo en 1976.
3 Cabra notar que, a lo largo de este libro, usar el trmino post-colonial con guin
para enfatizar su aspecto crtico ms que cronolgico que indica la forma que no lleva guin.
Sin embargo, cuando se trata de abordar los trabajos de ciertos autores citados aqu, la forma postcolonial podra aparecer indicando los dos aspectos del trmino simultneamente, segn las propias interpretaciones de estos autores.

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polticas y econmicas, lo que ha suscitado muchos interrogantes sobre su


viabilidad como categora histrica y analtica. La problemtica post-colonial, por as decirlo, se agrava an ms debido al supuesto aceptado de
que los estudios post-coloniales tratan sola y propiamente sobre aquellos
textos post-estructuralistas de ciertas figuras contemporneas. Una de las
implicaciones ms destacadas de esta suposicin consiste en infravalorar
el aporte de los pensadores anticoloniales al considerarlos menos tericos
y, por consiguiente, indignos de ser abordados de manera crtica. Otro aspecto que ha suscitado mucha polmica es la situacin institucional de los
estudios post-coloniales principalmente dentro del mundo acadmico occidental del cual derivan tanto su autoridad como su reconocimiento como
disciplina. Por ltimo, la cuestin que todava sigue siendo un objeto de
debate es si las estrategias discursivas, que despliega la teora post-colonial,
han llegado realmente a presentar perspectivas crticas productivas sobre
las maneras en que las relaciones desiguales de poder heredadas del
periodo colonial siguen operando en condiciones sociales, polticas y econmicas de muchas sociedades anteriormente colonizadas.
Es en este contexto en el que este libro tratar de presentar una introduccin crtica a los estudios post-coloniales mediante la indagacin de los
principales temas y discusiones que siguen desarrollndose dentro de este
campo de estudio. Esta introduccin crtica pretende, ante todo, abordar la
palpable falta de obras sobre los estudios post-coloniales en Espaa y aportar un trabajo bsico que podra satisfacer de algn modo las crecientes
necesidades de los estudiosos, crticos y estudiantes que tienen inters en
este tema. Dentro del marco de esta introduccin general, el libro tambin
pretende aportar una lectura crtica de los problemas metodolgicos ms
relevantes que caracterizan a los estudios post-coloniales en la actualidad
y proponer nuevos enfoques para abordarlos.
En resumen, y partiendo de mi formacin acadmica tanto en la crtica
literaria como en los estudios de paz y conflictos, lo que me propongo demostrar en este libro introductorio es que el conjunto terico en el que se basan
tanto la crtica como los estudios post-coloniales tiene un gran potencial
para aportar un nuevo enfoque crtico capaz de cuestionar la poltica de la
cultura y de abordar los procesos complejos de la interaccin y transformacin cultural de manera constructiva y pacfica.4 Es decir, lo que se plan4

El trmino interaccin cultural se usa aqu para referirse a toda la gama de encuentros entre las culturas definidas (como se ver posteriormente) de manera dinmica y

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tea es que las herramientas analticas y crticas que nos ofrecen los estudios
post-coloniales para investigar la ntima y compleja relacin entre cultura
y poltica, poniendo de relieve las conexiones entre determinadas culturas y ciertas prcticas polticas e histricas, y para enfatizar, por ejemplo,
la naturaleza hbrida de nuestras identidades y culturas, podran ayudarnos a entender mejor y engendrar modos constructivos de interaccin y
transformacin cultural.
El libro se estructurar en cuatro captulos. En el primero, y tomando
en consideracin el objetivo principal de este trabajo, presentar una introduccin crtica a los estudios post-coloniales mediante la revisin del
estado de la cuestin de lo post-colonial. Concretamente, analizar crticamente una parte significativa de la bibliografa ms relevante para la discusin de las diferentes maneras en las que el trmino post-colonial se
ha conceptualizado y usado en varias disciplinas as como en diversos
enfoques analticos y crticos. Como demostrarn las conclusiones de la
revisin bibliogrfica, la categora post-colonial sigue teniendo una serie
de problemas relacionados principalmente con sus diversas perspectivas
metodolgicas y su posicionamiento institucional, aspectos que constituyen lo que ya he denominado la problemtica post-colonial. Es en este
sentido en el que argumento que el posicionamiento de lo post-colonial
dentro de los contextos institucionales actuales, principalmente occidentales, a menudo ha llevado a lo que podra llamarse una desarticulacin
epistemolgica entre la categora post-colonial y las condiciones histricas y poltico-tericas que la han posibilitado originalmente. Esta situacin se refleja, por ejemplo, en la tendencia a divulgar lo post-colonial
como un proyecto nuevo, textual y ambiguo polticamente, o a subsumirlo bajo algunas tendencias contemporneas de pensamiento (postestructuralismo, por ejemplo, como ya se ha mencionado), suprimiendo
la condicin que lo posibilita: la historia y el impacto material del colonialismo europeo moderno y los diversos cuestionamientos autctonos de
esa historia y sus legados coloniales.
performativa. Por tanto, indica sus contactos en el tiempo y el espacio, sus interacciones,
dilogos y conflictos La transformacin cultural se refiere a los procesos dinmicos a
travs de los cuales las culturas se transforman, de manera performativa, a raz de sus interacciones con otras culturas. Como se discutir en profundidad a continuacin, el objetivo
principal del proyecto crtico post-colonial, que propongo, consiste en aportar nuevos planteamientos que nos puedan ayudar a concebir y desarrollar esas interacciones y procesos
transformativos culturales de manera constructiva y pacfica.

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Partiendo de esta lectura crtica de la problemtica post-colonial, en


el segundo captulo plantear nuevos enfoques para abordar esta problemtica, proponiendo una genealoga provisional de la base histrica y
terica de lo post-colonial con el fin de situar histricamente su surgimiento y desarrollo. En este contexto, investigar la aportacin de las primeras prcticas anticoloniales para la aparicin, y posterior fortalecimiento,
del post-colonialismo mediante la discusin y evaluacin crtica del movimiento de la ngritude as como de los trabajos de Aim Csaire y Frantz
Fanon, a los que consideramos precursores de la crtica post-colonial actual.
De acuerdo con el planteamiento del segundo captulo, en el tercer captulo intentar profundizar en la indagacin de la genealoga provisional
de lo post-colonial. Por lo tanto, me propondr explicitar la continuidad
de ciertas preocupaciones comunes en los trabajos tanto de la generacin
anticolonial anterior como de los crticos post-coloniales contemporneos, que se asocian especialmente con el anlisis del discurso colonial.
En particular, analizar los trabajos de Edward Said, Homi Bhabha y Gayatri Spivak, poniendo un especial nfasis en sus respectivos esfuerzos para
negociar y trazar espacios dinmicos de crtica y anlisis que aunque se
inspiran de varias maneras en la crtica anticolonial pretenden ir ms
all de esta crtica a fin de reflejar y abordar las multifacticas preocupaciones de la presente era post-colonial. Aunque la genealoga de la teora
y crtica post-colonial es histricamente compleja y extensa, lo que pretendo proponer en el segundo y tercer captulo ser una base para reconstruir una genealoga provisional de lo post-colonial, que de hecho pueda
plantearse apoyndose en los trabajos de muchos autores y desde distintos enfoques. La genealoga que propondr, por tanto, no ser exhaustiva
sino indicativa en la medida en que evidencia una de las premisas principales que planteo en este libro, es decir, que la base histrica y terica de
la crtica post-colonial actual consiste en las grandes preocupaciones que
planteaban los crticos anticoloniales anteriores.
Por ltimo, en el cuarto captulo tratar de explorar qu herramientas
nos podra aportar lo post-colonial mediante la presentacin y discusin de una reformulacin propia del concepto de hibridez desde una
perspectiva post-colonial. Partiendo de una reconsideracin crtica de las
nociones de cultura e identidad, como se presentan en los discursos
dominantes, propondr un nuevo planteamiento de la hibridez con la
idea de demostrar su utilidad crtica y pedaggica para concebir y construir formas creativas y pacficas de interaccin y transformacin cul-

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tural. Como ya he indicado con anterioridad, el objetivo principal de este


libro consiste en aportar una introduccin a los estudios post-coloniales
como un proyecto transdisciplinar de anlisis y crtica cultural que tiene
un gran potencial para aportar un nuevo enfoque crtico encaminado a
cuestionar la poltica de la cultura y abordar, de manera constructiva, los
procesos complejos de interaccin y transformacin cultural.

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Como he indicado en la introduccin, en este captulo me propongo realizar una evaluacin general del estado de la cuestin de lo post-colonial
mediante el examen de los diferentes modos en los que el trmino se ha
conceptualizado y utilizado en varias disciplinas as como en diversos enfoques analticos y crticos. En su artculo The Scramble for Post-Colonialism,
el crtico canadiense Stephen Slemon (1994: 16-17) propone la descripcin
siguiente del post-colonialismo.
Post-colonialism, as it is now used in its various fields, de-scribes [sic] a
remarkably heterogeneous set of subject positions, professional fields, and critical enterprises. It has been used as a way of ordering a critique of totalising
forms of Western historicism; as a portmanteau term for a retooled notion of
class, as a subset of both postmodernism and post-structuralism (and conversely, as the condition from which those two structures of cultural logic and
cultural critique themselves are seen to emerge); as the name for a condition
of nativist longing in post-independence national groupings; as a cultural marker of non-residency for a Third World intellectual cadre; as the inevitable
underside of a fractured and ambivalent discourse of colonialist power; as an
oppositional form of reading practice; andand this was my first encounter
with the termas the name for a category of literary activity which sprang
from a new and welcome political energy going on within what used to be
called Commonwealth literary studies.

He optado por citar ntegramente este prrafo en su idioma original porque recapitula el estado de la cuestin del post-colonialismo, y expone
en lneas generales las diversas y al mismo tiempo problemticas maneras en las que el trmino se ha conceptualizado. Como puede deducirse de
esta exposicin, el post-colonialismo se usa para designar simultneamente

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una crtica al historicismo occidental; un concepto replanteado de clase;


una derivacin tanto del postmodernismo como del postestructuralismo,
al igual que una condicin que los posibilita; un anhelo nacionalista posterior a la independencia; una descripcin de la condicin de dispora de
los intelectuales del Tercer Mundo; una interaccin discursiva con el poder
colonialista; un enfoque combativo de la lectura, y una categora dentro de
la actividad literaria. En sntesis, lo post-colonial, tal como se presenta
aqu, presupone un concepto heterogneo cuyo gran alcance conceptual
puede comprender diversas prcticas y condiciones as como diferentes
enfoques metodolgicos e ideolgicos.
Robert Young (2001) explica esta heterogeneidad conceptual afirmando
que el postcolonialismo no es una teora unitaria que adopte una sola perspectiva o posicin. Ms bien se trata de un discurso terico curiosamente
fragmentado e hbrido que refleja las formas cambiantes del objeto central
de su experiencia analtica y reflexiona sobre ellas, es decir se trata de la
interaccin cultural conflictiva 5 (Young, 2001: 69). Viendo la misma cuestin desde una perspectiva institucional, Stephen Slemon (1994) ofrece
otra explicacin de la difusin conceptual de lo post-colonial. Afirma que
sta se debe a la tendencia obvia a concebir el post-colonialismo principalmente como un objeto de deseo para la prctica crtica: como un talismn reluciente que tiene en s mismo el poder de conferir la legitimidad
poltica a unas formas especficas de la labor institucionalizada (Slemon,
1994: 17). Es decir, la difusin conceptual de lo post-colonial se atribuye
principalmente a una lucha institucional 6 que est teniendo lugar dentro de la teora crtica literaria y cultural contempornea, donde se ven
prcticas tanto crticas como docentes bien diferenciadas e incluso hostiles metodolgicamente que compiten entre s para dotarse de una base
5 Debido a la falta de traducciones en espaol de la gran parte de las obras y artculos en
los que se basa este libro, voy a sugerir en lo sucesivo traducciones personales en espaol
de las citas que menciono a lo largo de este trabajo. Por lo tanto, a menos que se indique lo
contrario, todas las traducciones al castellano sern mas. Cabra recordar que a veces no
es fcil lograr una traduccin bella y fiel debido a la falta de una terminologa post-colonial
en espaol y de diccionarios especializados.
6 Cabra notar que Slemon usa en este contexto la palabra inglesa scramble, que inmediatamente evoca la frase Scramble for Africa (Lucha por frica) que a su vez simboliza el
reparto colonial europeo de frica durante y despus de la Conferencia de Berln (18841885). Como explica en otra parte, el post-colonialismo denota metafricamente una zona
geogrfica que en la actualidad se est repartiendo metodologas crticas que buscan formas de control absoluto sobre este terreno (Slemon, 1994: 25).

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terica fundamentada en el post-colonialismo, para analizar crticamente sus distintos imperios y promover polticas locales emancipadoras y
de carcter institucional.
Aparte de las explicaciones de la heterogeneidad conceptual del trmino en cuestin, una pregunta pertinente que podra plantearse aqu es
la siguiente: es todava posible concebir el post-colonialismo como un
indicador de una prctica crtica y categora analtica dotada de herramientas conceptuales identificables y de aplicaciones prcticas, por muy
diversas que puedan ser? De hecho, sta es una cuestin importante que
este libro se propone abordar. Aunque la versin de Slemon acerca de la
lucha por lo post-colonial y de las causas que dan lugar a la misma, todava precisa ser matizada, sin embargo evidencia en gran medida la problemtica que caracteriza a los estudios post-coloniales en general. Dicha
problemtica no consiste solo en cuestiones terminolgicas, sino tambin
y quizs ms significativamente en diferentes contextos tericos y posiciones irreconciliables tanto poltica como ideolgicamente desde las cuales se plantean y abordan aquellas cuestiones. Adems, su descripcin del
post-colonialismo podra servir como trasfondo til para examinar las
incesantes discusiones acerca de la propia naturaleza, mbito y significado poltico de lo post-colonial. Los contornos de esas controversias
pueden deducirse de la extensa bibliografa transdisciplinar que se ha
publicado durante las ltimas dos o ms dcadas sobre lo post-colonial
y sus asociaciones temticas.

REVISIN DE ALGUNA BIBLIOGRAFA RELEVANTE SOBRE LO POST-COLONIAL


A fin de exponer los temas principales de estas continuas controversias
sobre la definicin y el alcance de lo post-colonial y muy particularmente
para abordar el estado de la cuestin en lo relativo a su conceptualizacin,
proceder en este captulo a presentar una revisin de alguna bibliografa
que ha influido significativamente en la discusin y teorizacin de este
trmino.7 El propsito de esta revisin es analizar crticamente una parte
7 Cabra destacar que desde la fecha de la realizacin de la tesis doctoral, en la que se
basa este trabajo, han sido publicados varios libros y artculos sobre los estudios post-coloniales como, por ejemplo, Postcolonial Studies and Beyond editado por Ania Loomba, Suvir
Kaul, Matti Bunzl, Antoinette Burton y Jed Esty (New Delhi, Permanent Black, 2006) y Cambridge Companion to Postcolonial Literary Studies (Cambridge UP, 2004), entre otros. En suma,

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significativa del cuerpo terico publicado, el cual incluye libros y artculos relevantes para la discusin de la naturaleza y el mbito de lo postcolonial en general. Dado el amplio trabajo multidisciplinar que se ha
publicado hasta ahora acerca de los estudios post-coloniales y la teora y
literatura post-colonial, el repaso no pretende ser exhaustivo. En cambio,
se centrar en ciertos textos importantes, sobre todo en la medida en que
sus teorizaciones de lo post-colonial (elaboradas desde varias disciplinas
y orientaciones tericas) contribuyen a arrojar luz sobre la gnesis y el desarrollo del concepto en una o ms de sus diversas configuraciones tericas
y prcticas. stas incluyen, en general, una amplia gama de trabajos tericos cuyo tema principal trata de conceptos como la literatura post-colonial, el post-colonialismo, la teora post-colonial, la crtica post-colonial
y los estudios post-coloniales, siendo estos conceptos indicadores de prcticas crticas y creativas aparentemente diferentes auque todos tienen en
lo post-colonial su comn denominador.
El objetivo de la revisin es triple: en primer lugar, intentar sealar los
enfoques generales a la hora de conceptualizar lo post-colonial; en segundo lugar, tratar de resumir y evaluar crticamente las principales premisas
y argumentos de las formulaciones que se proponen; y, en tercer lugar, identificar en esas formulaciones posibles lagunas que quedaran por abordar
desde el punto de vista de las preocupaciones metodolgicas que expongo
en este libro. Desde el punto de vista metodolgico, la revisin seguir una
aproximacin principalmente cronolgica, aunque pueda complementarse
con un enfoque temtico. La meta de esta aproximacin cronolgico-temtica sera desvelar, cuando sea posible, la evolucin conceptual de lo postcolonial e identificar los posibles puntos de encuentro entre sus distintas
concepciones y prcticas. Obviamente, un repaso potencialmente completo del estado de la cuestin de cualquier campo de estudio, como es el caso
aqu de lo post-colonial, precisa tener en cuenta no solo las opiniones de
sus adalides, sino tambin las de sus crticos. Por esa razn, en esta revisin presentar tambin las crticas que se han dirigido contra la propia
categora post-colonial y sus aplicaciones analticas. En resumen, lo que
me propongo realizar en la discusin de toda esta bibliografa, adems de
establecer un marco terico para este libro en su conjunto, es identificar
las principales reas de investigacin que se han explorado anteriormenestos trabajos vienen profundizando en muchas de las temticas relacionadas con los estudios post-coloniales, que he tratado en la presente revisin de algunas bibliografas relevantes a lo post-colonial.

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te as como fijar ciertos caminos a seguir para hacer ms investigaciones


dentro de este marco general.
Literaturas post-coloniales en la teora y la prctica
Usamos el trmino post-colonial [] para referirnos a todas las culturas
afectadas por el proceso imperial desde el primer momento de la colonizacin
hasta hoy en da. Esto se debe al hecho de que existe una continuidad de preocupaciones a lo largo del proceso histrico iniciado por la agresin imperial
europea. Tambin recomendamos que sea el trmino ms apropiado para referirse a la nueva crtica transcultural que ha surgido en los ltimos aos as
como el discurso a travs del que se ha constitutito.

sta es de algn modo la definicin cannica de lo post-colonial que


proponen los autores australianos Bill Ashcroft, Gareth Griffiths y Helen
Tiffin (1989: 1; nfasis agregados) en su libro ampliamente difundido,8
The Empire Writes Back: Theory and Practice in Post-Colonial Literatures,
publicado en 1989. Harish Trivedi sugiere que esta definicin se ha divulgado con amplitud y ahora es probablemente la descripcin definitiva del
mbito y los parmetros de lo post-colonial (Trivedi y Mukherjee, 1996:
234; nfasis en el original).
En su introduccin al libro, los autores afirman que su trabajo trata principalmente del mundo tal y como existe y ha existido durante y despus
del periodo de la dominacin imperial europea y sus consecuencias en las
literaturas contemporneas (Ashcroft et al., 1989: 1). De acuerdo con este
razonamiento, proponen que las literaturas de los pases africanos, de Australia, Bangladesh, Canad, los pases caribeos, la India, Malasia, Malta,
Nueva Zelanda, Pakistn, Singapur, las Islas del Pacfico del Sur y Sri Lanka son todas literaturas post-coloniales. Tambin sostienen, aunque de
manera discutible, que la literatura de los EEUU debera pertenecer a esta
categora a pesar de que generalmente no se ha reconocido como tal debido a la posicin actual de poder de este pas y al papel neocolonizador que
ha desempeado. De este modo concluyen que (Ashcroft et al., 1989: 2),
8 En su introduccin a Los Estudios Postcoloniales, la pgina web de Emory University
(http://www.emory.edu/ENGLISH/Bahri/Intro.html) seala que la popularidad creciente
del trmino postcolonial dentro del mundo acadmico fue consolida por la aparicin en
1989 del libro The Empire Writes Back: Theory and Practice in Post-Colonial Literatures escrito por B. Ashcroft, G. Griffiths y H. Tiffin, [Fecha de acceso 12-01-2001].

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a pesar de sus caractersticas regionales especiales y distintivas, dichas


literaturas tienen como caracterstica algunas experiencias originarias idnticas y de ah representaciones similares:
Surgieron en su forma actual de la experiencia de la colonizacin y se hicieron valer dando especial relieve a la tensin con el poder imperial y enfatizando sus diferencias con respecto a los supuestos del centro imperial. Esto
es lo que las hace distintivamente obras post-coloniales.

Rastreando la gnesis de lo que denominan la teora literaria post-colonial, los autores sealan que surgi de la incapacidad de la teora europea
de tratar adecuadamente las complejidades y la heterognea procedencia
cultural de los trabajos post-coloniales. Un elemento inherente a esa incapacidad, a su juicio, es el hecho de que las teoras europeas proceden
de tradiciones culturales particulares que estn preadas de nociones
etnocntricas de lo universal. Como un acto de contestacin, las obras
post-coloniales indgenas pretenden cuestionar radicalmente las teoras
occidentales de estilo y gnero, as como los supuestos sobre los rasgos
universales del idioma y las epistemologas y los sistemas de valores que
las sustentan. Fue en este contexto de interrogacin crtica de las teoras
occidentales en el que la teora post-colonial ha surgido de la necesidad
de abordar esta prctica diferente (Ashcroft et al., 1989: 10).
En trminos generales, sta es la esencia de las propuestas que plantean los autores en su conceptualizacin de lo post-colonial y su aplicacin
a las literaturas de las culturas que sufrieron el colonialismo. En resumen,
el libro presenta dos significados interrelacionados del trmino post-colonial: uno para describir todas las culturas afectadas por la experiencia material del colonialismo europeo moderno que parecen compartir las mismas
preocupaciones; el otro para designar las literaturas de esas culturas que
abordan las polifacticas configuraciones del poder (neo-)colonial. Aunque
pueda ser til para delimitar la naturaleza y el alcance de lo post-colonial,
la definicin propuesta aqu plantea serios problemas prcticos. Por un
lado, la falta de herramientas para determinar empricamente esta naturaleza y este alcance del efecto colonial en las culturas de las ex colonias
europeas (as como en las propias culturas europeas), lo cual hace particularmente problemtica la premisa principal en la que se fundamenta la
primera definicin. Por otro lado, si a esto se aade la dificultad inherente a la determinacin de la base material de aquella continuidad de preo-

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cupaciones y el hecho de situar los actos de contestacin en el centro de


la metrpoli como los rasgos determinantes de las obras post-coloniales es
comprensible que surjan ms problemas metodolgicos. El caso de muchas
obras y tradiciones orales que son frutos de estas culturas afectadas (de
ah post-coloniales) en idiomas indgenas o el caso de aqullas que no contestaban o no optaban por contestar crticamente al centro imperial, demuestra las limitaciones de semejante definicin.
Aparte de sus problemas metodolgicos, esta misma conceptualizacin
de la literatura post-colonial todava podra servir como un punto de partida para entender mejor la naturaleza de lo post-colonial sobre todo en
su forma literaria. Su importancia se basa en las dos conclusiones que
podran deducirse de la conceptualizacin de la literatura post-colonial
que proponen los autores. Una es que la aparicin de las literaturas u obras
post-coloniales est directamente relacionada con la experiencia material
del colonialismo europeo, colonialismo contra el que ellas tenan que afirmar conscientemente sus diferencias y abordar crticamente el poder imperial y los supuestos asociados al mismo. La otra conclusin, que es una
consecuencia de la primera, es que tanto el acto de contestacin o de engagement 9 como el deseo de destacar la tensin con la experiencia colonial
son los aspectos que dotan a aquellas literaturas del carcter distintivo de
su naturaleza post-colonial.
El engagement defendido por los autores es evidentemente un acto con
un claro matiz poltico y contradiscursivo, de modo que puede manifestarse de varias formas en textos diferentes y ocasionalmente a travs de la
expresa subversin o la polemizacin. En cualquier caso, las nociones de
poder inherentes al modelo de centro y periferia se apropian y as se socavan (Ashcroft et al., 1989: 83). En conclusin, las obras post-coloniales,
segn los autores, representan un acto verdadero de engagement y por ello
pretenden destacar la tensin con la experiencia colonial y con sus supuestos asociados. Por tanto, son necesariamente de naturaleza poltica y de
mtodo crtico y contradiscursivo, y se orientan hacia metas subversivas.
Esta interpretacin de engagement puede llevar, sin embargo, a la pertinente pregunta sobre la preferencia en el libro The Empire Writes Back por
emplear el trmino post-colonial para designar las literaturas pertenecientes
9 Cabra destacar que la palabra engagement en ingls se usa aqu generalmente para significar dos cosas: un enganche en el sentido especial de pelearse, o enzarzarse en una
disputa, o un cuestionamiento crtico del poder dominante que supone un compromiso con
los dominados y las dominadas.

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a las ex colonias europeas en vez de un trmino menos problemtico como


el de lo anticolonial. No cabe la menor duda que los autores defienden persuasivamente su preferencia explcita por emplear lo post-colonial en vez
de cualquier otra designacin en relacin con ese tipo de engagement que
analizan. No obstante, creo que los autores no han desarrollado su argumentacin suficientemente para examinar toda la trayectoria histrica del
concepto as como sus relaciones con otros significantes dentro de la red
semntica al que ha sido asociado de una manera u otra. En otras palabras,
la ausencia en el libro de una genealoga contextualizada del trmino postcolonial, que ayudara a localizar el concepto y sus prcticas en el mapa
de la gran variedad de engagements con el poder colonial, es lo que puede,
a mi parecer, considerarse como una limitacin metodolgica del primer
trabajo de estos tres crticos.
En efecto, los autores luego pretendieron afrontar este tipo de problemas al editar un trabajo titulado, The Post-Colonial Studies Reader (1995), que
incluye aproximadamente setenta extractos de varios tericos que abordan
muchos conceptos o problemas relevantes en la teora post-colonial. No obstante, como indica el material incluido en el Reader, la mayora de los trabajos mencionados en l pertenecen a sociedades que emplean, segn los
editores, formas de english 10 como un idioma principal de comunicacin
(Ashcroft et al., 1995: 4; nfasis agregado), omitiendo literaturas escritas en
otros idiomas indgenas o extranjeros. Aunque los editores tienen bastante
cuidado en delimitar el mbito de su Reader, la propuesta implcita de un
significado inclusivo de todo lo post-colonial est en aparente contradiccin
con el alcance limitado del propio libro. La introduccin del Reader y los
diversos temas abordados, sin embargo, son de suma importancia para aclarar el debate acerca de la naturaleza y el mbito de lo post-colonial.
En el prefacio del Reader, los editores resaltan el debate activo y abierto que est desarrollndose entre aqullos que veran lo post-colonial como
designacin de un conjunto amorfo de prcticas discursivas semejante al
post-modernismo, y aqullos que lo veran como la denominacin de un
conjunto de estrategias culturales ms especficas y localizadas histrica10 Escribir english [ingls escrita en minscula] en vez de lo estndar English [ingls
escrita en mayscula] concuerda con el argumento que plantean los tres crticos en su primer libro The Empire Writes Back, donde defienden que hay que distinguir entre lo que se
propone como un cdigo estndar, English (el idioma del centro imperial antiguo), y el cdigo lingista, english, que ha sido transformado y subvertido de distintas maneras por todo
el mundo (Ashcroft et al., 1989: 8).

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mente. Para posicionarse respecto a este debate, los editores hacen hincapi en su preferencia por el empleo de lo post-colonial para significar
tanto los efectos materiales de la colonizacin como la gran diversidad de
respuestas cotidianas, y a veces ocultas, que suscita. En resumen, usan el
trmino post-colonial (Ashcroft et al., 1995: 3)
para representar tanto el proceso continuo de la supresin imperial como los
intercambios entre toda esta diversa gama de sociedades, entre sus instituciones y sus prcticas discursivas.

No obstante, enfatizan el hecho de que para ellos el trmino post-colonial no implica un proceso de resistencia automtico, continuado e inmutable, sino una serie de conexiones y articulaciones sin las cuales ese proceso no puede ser abordado apropiadamente. Por tanto, advierten a los
tericos y crticos post-coloniales que no restrinjan el significado del concepto solo a despus-del-colonialismo o despus de la independencia. La
premisa principal de la que parte esa proposicin, por supuesto, es que el
colonialismo no cesa con la mera consecucin de la independencia poltica, dado el hecho de que todas las sociedades post-coloniales todava siguen
estando sujetas, de una manera u otra, a formas abiertas o sutiles de la
dominacin neo-colonial. Visto desde esta perspectiva, el post-colonialismo puede concebirse entonces como un proceso continuo de resistencia
y reconstruccin (Ashcroft et al., 1995: 2).
Reiterando su anterior proposicin de que las literaturas post-coloniales surgen como resultado de la interaccin entre la cultura imperial y el
complejo de las prcticas culturales indgenas, los editores defienden que
la teora post-colonial ha existido durante mucho tiempo antes de que ese
nombre particular se usara para describirla (Ashcroft et al., 1995: 1). Es
decir, la teora post-colonial se cre en el momento en que los colonizados
empezaron a reflexionar sobre la tensin con la condicin colonial en su
conjunto, y a expresar esa preocupacin en una mezcla vibrante y poderosa del idioma imperial y las expresiones locales. En la misma lnea de
argumentacin, sostienen que la teora post-colonial se ha desarrollado en
todas las sociedades en las que la fuerza imperial europea se ha entrometido aunque no siempre en forma de textos tericos. Subrayan en este sentido, y de forma significativa, que esta situacin no podra ser tan clara hoy
da dado el privilegio otorgado a la teora que se produce en los centros
metropolitanos y las redes de publicacin que perpetan este proceso

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(Ashcroft et al., 1995: 2-3). Para exponer el alcance de la teora post-colonial, los editores (Ashcroft et al., 1995: 2) proponen que se trata de la discusin sobre varios tipos de experiencias que incluyen:
Migracin, esclavitud, represin, resistencia, representacin, diferencia,
raza, gnero, lugar, y las respuestas a las meta-narrativas influyentes de la
Europa imperialista tales como la historia, la filosofa y la lingstica as como
las experiencias fundamentales de hablar y escribir que han ocasionado esas
narrativas.

Ninguna de estas experiencias es esencialmente post-colonial pero


juntas constituyen el tejido complejo del campo de los estudios post-coloniales. Ante esta diversidad aparentemente inherente a las prcticas constitutivas de estos estudios, los editores defienden, adems, que su base
material estriba en el hecho histrico del colonialismo europeo y los diversos efectos materiales a los que este fenmeno dio lugar (Ashcroft et al.,
1995: 2). En consecuencia, subrayan la necesidad de tener en cuenta este
hecho, porque el uso cada vez ms indiscriminado del trmino post-colonial para describir actividades claramente distintas e incluso opuestas, as
como la tendencia a emplearlo para referirse a cualquier tipo de marginalidad, crea el riesgo de negarle al trmino su inherencia a los procesos
histricos del colonialismo. Como se aclarar con posterioridad, este anlisis fundamentado histricamente de la genealoga de la teora post-colonial es una importante proposicin que sin duda concuerda con una de las
hiptesis principales que se sostienen en este libro. Adems, el nfasis de
los autores en la necesidad de anclar la teora y la prctica post-colonial en
el hecho histrico del colonialismo europeo moderno es, de hecho, un punto de arranque significativo y necesario para reconstruir una genealoga
del concepto post-colonial y de su poltica, que sea fundamentada tanto
histrica como tericamente.
Como una posible continuacin de los dos libros editados, estos tres crticos vuelven a editar otro libro titulado Key Concepts in Post-Colonial Studies (1998). Al parecer, el libro fue promovido por la necesidad de proveer
a los estudios post-coloniales de una especie de trabajo bsico que satisficiera las crecientes necesidades de los estudiosos, crticos y estudiantes que
trabajan en este campo de estudio que est expandiendo rpidamente.
Al principio, los editores recuerdan que, tal como comenz a ser usado por historiadores despus de la Segunda Guerra Mundial en conceptos

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como el estado post-colonial, lo post-colonial tena un significado claramente cronolgico, designando el periodo inmediatamente posterior a la
independencia. El trmino se ha usado ms tarde para incluir el estudio y
el anlisis de las conquistas territoriales europeas, las distintas instituciones de los colonialismos europeos, las elaboraciones discursivas del imperio as como las sutilezas de la construccin de los sujetos en el discurso
colonial y la resistencia que conllevan. Lo que es an ms importante es
que se ha usado para indicar las diferentes contestaciones a las incursiones coloniales y sus legados contemporneos en las naciones y comunidades antes y despus de la independencia. Los editores observan que,
aunque el uso del trmino post-colonial ha tendido a concentrarse en la
produccin cultural de las comunidades post-coloniales, tambin se est
empleando ampliamente en los anlisis histricos, polticos, sociolgicos
y econmicos, puesto que estas disciplinas continan abordando el impacto del imperialismo europeo en las sociedades contemporneas. En conclusin, los autores (Ashcroft et al., 1998: 189) subrayan que sea cual sea
la manera en que concebimos lo post-colonial,
es fundamental asentar el trmino en las historias colonialistas europeas y en
las prcticas institucionales y las respuestas (resistentes o de otra manera) a estas
prcticas por parte de todos los pueblos colonizados.

Para finalizar, quizs sera necesario sealar que lo que podra parecer
un extenso anlisis de los trabajos de los tres crticos se debe a la gran
importancia de sus diversas aportaciones. Como se reconoce ampliamente, estos autores han tenido un papel significativo en el comienzo de la teorizacin de lo post-colonial como una categora analtica sobre todo en el
campo literario, estableciendo el contexto en el que o contra el que se
han desarrollado o continan desarrollndose extensos debates. Por ejemplo, como mostrarn los anlisis siguientes, la mayor parte de los acercamientos subsecuentes a lo post-colonial han tenido que abordar, explcita
o implcitamente, los legados tericos de The Empire Writes Back.
Un trabajo importante que podra considerarse como complemento a
las ideas propuestas por The Empire Writes Back, y que registra el cambio
creciente de la categora Commonwealth Literature 11 en la literatura postcolonial, es la Encyclopaedia of Post-Colonial Literatures in English, editada
11

Literatura que se produce en ingls en las antiguas colonias britnicas.

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por Eugenio Benson y L.W. Conolly, y publicada por Routledge en 1994.


Es muy revelador el hecho de que la enciclopedia, que incluye dos volmenes, se llam inicialmente The Encyclopaedia of Commonwealth Literature, y fue justo antes de su publicacin cuando su nombre se cambi por
el actual. El nuevo ttulo de esta obra monumental podra interpretarse
como un intento de poner un sello de autoridad en el trmino post-colonial, destronando as la vieja etiqueta anglo-cntrica Commonwealth Literature (Mukherjee, 1996). En su definicin de lo post-colonial, la Enciclopedia considera que este trmino se usa de maneras distintas para referirse
a un periodo: bien al inmediatamente posterior al logro de la independencia
nominal del dominio imperial o bien al de gran alcance que incorpora las
prcticas coloniales, neo-coloniales y post-coloniales desde el siglo XVIII.
Tambin puede referirse a una materia (que normalmente se representa
en las producciones culturales de las colonias y ex colonias o de los escritores de las ex colonias que ahora viven en la metrpoli), as como a una
variedad de estrategias integradas de lectura orientadas, segn la frase de
Ngugi Wa Thiongo, a descolonizar la mente. En general, la crtica postcolonial implica una aproximacin alternativa al entendimiento del imperialismo y su impacto como fenmeno ms global que local (Benson y
Conolly, 1994: 282). Este nuevo enfoque conlleva un cuestionamiento de
las relaciones entre la cultura y el imperialismo, identificando esas relaciones como el contexto global en el que deben entenderse la poltica y la
cultura en la presente poca de la descolonizacin.
Otro elemento central para este enfoque es la autointerrogacin, porque cuestiona las propias estructuras disciplinarias de saberes como la
antropologa, la geografa y los estudios literarios ingleses que fueron desarrollados durante el periodo imperial. Se propone adems que, como otros
proyectos crticos tal como el feminismo, la crtica post-colonial ha sido
usualmente una teora de compromiso [con los colonizados], preocupada
por potenciar las capacidades de los marginados 12 y los oprimidos y recuperar las historias y voces perdidas, as como por abrir el mbito acadmico al mundo (Benson y Conolly, 1994: 282). La Enciclopedia resalta la
contribucin de The Empire Writes Back para ofrecer una introduccin
exhaustiva y desafiante a la literatura y la crtica post-colonial, as como
para exponer la historia y la metodologa de este campo de estudio. Sea12

Cabra destacar que emplear el pronombre masculino los aqu no significa ninguna preferencia con respecto al gnero, sino una forma neutra para traducir la forma plural en ingls.

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la, no obstante, que este libro ha sido criticado por subestimar la importancia de algunos tericos africanos, particularmente Ngugi, por privilegiar
el idioma ingls y por presentar lo que realmente es un discurso homogeneizador a pesar de su insistencia en la hibridez y la diferencia.
Anlisis del discurso colonial
Una discusin profunda de lo post-colonial, y particularmente del llamado anlisis del discurso colonial, se introduce en la obra de Robert
Young White Mythologies: Writing History and the West (1990), un libro que
ha tenido gran influencia en todas las evaluaciones posteriores de la teora
post-colonial (Moore-Gilbert, 1997). La importancia de este libro tambin
emana del hecho de que aporta una genealoga alternativa de lo post-colonial, distinta de la que propone The Empire Writes Back, as como un anlisis incisivo de los trabajos de Edward Said, Gayatri Spivak y Homi Bhabha.
Young empieza su anlisis observando que la crtica de las estructuras
del colonialismo podra parecer una actividad marginal respecto a los temas
polticos de la corriente principal de la teora literaria y cultural. Sin embargo, su estrategia a largo plazo es efectuar una reestructuracin radical del
pensamiento europeo y, sobre todo, de la historiografa europea (Young,
1990: 119). Afirma que esta empresa crtica no implica poner el anlisis del
colonialismo en oposicin a la cultura europea; ms bien, se trata de demostrar hasta qu punto los dos se implican profundamente. A partir de all
parece muy claro que el pensamiento europeo desde el Renacimiento sera
inconcebible sin el impacto del colonialismo, en la misma medida que la historia del mundo desde el Renacimiento sera inconcebible sin considerar los
efectos de la europeizacin. Por consiguiente, la crtica del colonialismo
podra concebirse esencialmente como un proyecto que pretende [re-posicionar] los sistemas europeos del saber para demostrar la larga historia de
su funcionamiento como el efecto de su otro colonial (Young, 1990: 119).
Young considera que este proyecto comenz en 1961 con el libro de
Frantz Fanon Los condenados de la tierra que se califica como un manifiesto
revolucionario de la descolonizacin as como el anlisis fundador de los
efectos del colonialismo en los pueblos colonizados y en sus culturas (Young,
1990: 119-120; nfasis agregado). Segn l, fue en el amplio marco de la interrogacin de las estructuras occidentales del saber y de su implicacin en
la historia del colonialismo (como mostraban los trabajos de Aim Csaire
y Fanon) en el que a su vez han desarrollado los trabajos de crticos como

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Edward Said, Gayatri Spivak y Homi Bhabha. Concluye que el gran logro
terico de Said ha sido la creacin de un objeto de anlisis llamado el discurso colonial que ha demostrado ser una de las reas ms fructferas y
significativas de la investigacin en los recientes aos (Young, 1990: 173).
En conclusin, Young (1990: 175) sostiene que la contribucin del anlisis del discurso colonial, como reflejan los trabajos de esos tres crticos,
consiste en que
el anlisis del colonialismo ha mostrado hasta qu punto [] las relaciones de
poder y de autoridad todava son endmicas en las prcticas sociales e institucionales actuales.

Sin embargo, mantiene que la cuestin en este contexto no ir ligada


al discurso colonial o al neocolonialismo como tal sino al racismo. Por lo
tanto, el anlisis debe extenderse para incluir las formas discursivas y las
representaciones y prcticas del racismo contemporneo; todo ello junto
a su relacin con el pasado colonial para mostrar, de esta manera, cmo
intervienen aquellas representaciones en las prcticas contemporneas
del estado que legitiman el racismo, tales como las leyes de inmigracin
y de nacionalidad o las instituciones educativas.
En efecto, fue esa clase de preguntas polticas difciles la que Robert
Young intent abordar en otro libro suyo muy citado, Colonial Desire: Hybridity in Theory, Culture and Race (1995), en el que realiza un anlisis profundo de las nociones de raza, cultura e imperio, mostrando cmo estn
interconectadas sobre todo en el contexto colonial. Para establecer el marco
conceptual en el que han evolucionado esas nociones, Young comienza por
resaltar que la palabra cultura tiene su origen en las palabras latinas cultura y colere que tenan una gama de significados: habitar, cultivar, asistir, proteger, honrar con culto. Lo que es ms importante para l (Young,
1995: 31) es que el significado habitar se convirti en colonus en latn,
granjero, trmino del cual se deriv la palabra colonia, subrayando que
la colonizacin est en el corazn de la cultura, o que la cultura siempre implica una forma de colonizacin, incluso con relacin a su significado convencional de cultivar la tierra.

Concluye que la colonizacin cultural no era simplemente una actividad discursiva, sino una captura del espacio cultural en todos los sentidos

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de la palabra. A continuacin procede a exponer la gnesis de lo que l


llama el anlisis del discurso colonial dentro de la teora literaria y cultural. Aunque remonta el surgimiento de este tipo de anlisis a la aparicin en 1978 de la obra de Edward Said Orientalismo, subraya sin embargo
que esto no implica que el colonialismo no se hubiese estudiado antes de
aquel momento. Pero fue Said, en opinin de Young (1995: 159; nfasis
agregado),
quien cambi el curso del estudio del colonialismo entre los crticos culturales hacia sus operaciones discursivas, mostrando la relacin ntima entre el
idioma y las formas de saber que fueron desarrolladas para el estudio de las
culturas y la historia del colonialismo y el imperialismo.

Situando el trabajo de Said dentro del contexto global de otros anlisis


elaborados y desarrollados por distintos crticos, hombres y mujeres, Young
(1995: 163; nfasis agregado) afirma sin embargo que
sera cierto afirmar que Said, Bhabha y Spivak constituyen la Santsima Trinidad del anlisis del discurso colonial y tienen que ser reconocidos como figuras
centrales de este campo de estudio.

Aparte de su carcter metafrico, este acto de bautismo de los tres crticos ha influido considerablemente tanto en las teorizaciones posteriores
como la valoracin del post-colonialismo y la teora post-colonial en particular. Lo que se defiende aqu es que las conclusiones que han sido sacadas de las obras de Young han contribuido hasta cierto punto al tipo de
desarticulacin epistemolgica de lo post-colonial a que se ha aludido
anteriormente. Este hecho lo demuestra la tendencia a identificar, no solo
el anlisis del discurso colonial, sino tambin toda la teora post-colonial
exclusivamente con el trabajo de los tres crticos, un hecho que todava
ejerce influencia sobre todo en los planes de estudio y en muchas valoraciones de lo post-colonial en general. Por supuesto, aqu no se pretende en
absoluto sostener que Young sea responsable de esta situacin un crtico cuyas aportaciones al tema siguen siendo muy significativas. Al fin y
al cabo, los aspectos de la desarticulacin epistemolgica de lo post-colonial, como se mostrar posteriormente, son tan complejos que no pueden
reducirse a una sola interpretacin o lectura especfica de un cierto texto
o un conjunto de textos.

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En su obra titulada Postcolonialism, que fue descrita como un libro significativo y estupendamente original de una gran figura de este campo de
estudio (Trivedi, 2003), Robert Young (2001) ampla sus anlisis anteriores
para realizar una indagacin lcida de las formaciones histricas y tericas
de la teora y crtica post-colonial. Como punto de partida, indica que el
marco general de la discusin del postcolonialismo se encuadra tanto en
la persistencia de los legados coloniales como en la continuacin de las
luchas anticoloniales que estn teniendo lugar en un momento en el que
Europa y los pases descolonizados estn intentando abordar la larga y violenta historia del colonialismo. Esta historia, que empez simblicamente
en 1492, incorpora siglos de opresin, de migracin forzada y dispora de
millones de gentes, de apropiacin de territorios, de la institucionalizacin
del racismo y de la destruccin de culturas as como la superposicin de
otras culturas.
Localizando el postcolonialismo como un discurso poltico, Young defiende que las articulaciones de lo postcolonial (ya sean habladas o publicadas)
se hallan en los tres continentes del Sur, a saber Amrica Latina, frica y
Asia, o el Tercer Mundo, como se conocen normalmente. Para evitar la
insuficiencia del trmino Tercer Mundo que se apoya en una homogenizacin injustificada del sur y en una dicotoma entre occidente y el resto del mundo, propone que el postcolonialismo podra nombrarse mejor
como el tricontinentalismo, un trmino que capta propiamente sus identificaciones polticas e internacionalistas as como la fuente de sus epistemologas (Young, 2001: 5). En este sentido de lo tricontinental, la crtica
postcolonial seala un consenso comn poltico y moral hacia la historia y
el legado del colonialismo occidental moderno. Young (2001: 16; los nfasis
agregados) por consiguiente, procede a definir los trminos de colonialismo e imperialismo con el fin de situar la crtica postcolonial histrica y conceptualmente. Una conclusin principal que podra deducirse de
su anlisis genealgico y detallado de estos dos trminos y de su evolucin a lo largo de la historia occidental es que la diferencia fundamental
entre los dos conceptos est estrechamente relacionada con la aparicin
en el siglo XVI de dos formas de imperios, a saber:
Un imperio que fue controlado burocrticamente por un gobierno central,
y que fue desarrollado por razones tanto ideolgicas como financieras, una
estructura que se podra llamar imperialismo. La otra es un imperio que fue
desarrollado para el asentimiento por ciertas comunidades o por razones

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comerciales por una compaa comercial, una estructura que se podra llamar colonial.

El imperialismo puede apreciarse como una ideologa y un sistema de


dominacin econmica, caracterizado por el ejercicio de poder, bien a travs de la conquista directa o bien (posteriormente) a travs de la influencia poltica y econmica que de hecho equivale a una forma similar de
dominacin. Ambas formas implican, sin embargo, el ejercicio de poder a
travs de instituciones e ideologas justificadoras. Por contraste, el colonialismo designa la condicin material del dominio poltico por parte de
los antiguos poderes coloniales europeos sobre los pueblos sometidos. El
persistente funcionamiento del imperialismo en este sentido ms amplio
explica por qu el trmino postcolonial se usa generalmente en vez de
post-imperial un momento que representa un objetivo final de la crtica postcolonial. De acuerdo con esas definiciones del imperialismo y el
colonialismo, Young (2001: 44; nfasis en el original) concluye que:
Lo post-colonial es post, es decir, despus del colonialismo e imperial [sic]
en su primer sentido de dominacin ejercida a travs de un dominio directo.
Sin embargo, no es post al imperialismo en su segundo sentido, es decir, un sistema global de una relacin de poder basada en una dominacin econmica y
poltica.

Propone adems (Young, 2001: 57) que muchos de los problemas a los
que actualmente enfrenta lo postcolonial pueden resolverse si el trmino
se define:
Como lo que viene despus del colonialismo y el imperialismo en su sentido original de dominacin ejercida a travs de un dominio directo, pero que
todava est posicionado dentro del imperialismo en su otro sentido como un
sistema global de un poder econmico hegemnico.

Lo postcolonial es, de este modo, un concepto dialctico que seala simultneamente los hechos histricos generales, tanto de la descolonizacin
como del logro determinado de la soberana, as como las realidades de las
naciones y pueblos que surgen en un nuevo contexto imperialista de dominacin econmica y a veces poltica. Adems, lo postcolonial se refiere a
una situacin histrica transformada y a las formaciones culturales que

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se han producido en respuesta a las circunstancias polticas cambiadas en


el antiguo poder colonial. En cambio, y de forma ms radical, segn Young
(2001: 57) el postcolonialismo (o el tricontinentalismo) indica:
Una posicin terica y poltica que encarna un concepto activo de intervencin en esas situaciones opresivas. Combina las innovaciones epistemolgicas
culturales del momento postcolonial con una crtica poltica a las condiciones
de la post-colonialidad. En este sentido, el post del postcolonialismo, o la crtica postcolonial, seala el momento histrico de la introduccin teorizada de las
nuevas formas tricontinentales y las estrategias del anlisis y la prctica crtica.

En rigor, el postcolonialismo es resistente y est comprometido con los


ideales polticos de la justicia social transnacional que se enfrentan al imperialismo econmico hegemnico y a la historia del colonialismo y el
imperialismo, sealando un engagement activista con las posiciones polticas positivas y las nuevas formas de identidad. Desde una perspectiva
histrica, Young seala que la crtica postcolonial apenas puede pretender ser la primera en cuestionar las ticas del colonialismo, puesto que
el anticolonialismo es tan antiguo como el propio colonialismo. Lo que
convierte el postcolonialismo en una prctica distintiva, sin embargo, es
el carcter comprehensivo de su anlisis de las continuas ramificaciones
culturales y polticas del colonialismo en las sociedades tanto colonizadoras como colonizadas. Esto es lo que hace que la teora postcolonial tenga
la forma de un anlisis poltico de la historia cultural del colonialismo
(Young, 2001: 6), que intenta investigar los efectos contemporneos de ese
fenmeno en las culturas occidentales y tricontinentales, estableciendo
relaciones entre el pasado y la poltica del presente.
Como se ha sealado anteriormente, las intervenciones de Young en
el debate post-colonial siempre han sido significativas y reveladoras, y su
obra Postcolonialism es sin duda un punto de referencia para cualquier
intento de presentar una genealoga de la teora y la poltica post-colonial.
La observacin principal que puede hacerse, sin embargo, es que tiende
a emplear a lo largo de todo el libro los trminos postcolonialismo, la teora postcolonial y los estudios post-coloniales como trminos intercambiables. Esto puede ser debido a su interpretacin de estos conceptos como
indicadores de prcticas o procesos idnticos conceptualmente, pero, incluso si fuera ese el caso, semejante interpretacin necesitara siempre ser
matizada de manera ms explcita.

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La teora postcolonial y la crtica postcolonial


En su libro titulado An Introduction to Post-Colonial Theory, publicado
en 1997, Peter Childs y R.J. Patrick Williams intentan presentar una introduccin crtica a la teora post-colonial. Como punto de arranque para
determinar la temporalidad de lo post-colonial, plantean la pregunta de
cundo surge lo post-colonial? Para contestar esta cuestin, sealan que
la implicacin obvia del trmino post-colonial es que se refiere a un periodo que viene despus del fin del colonialismo (Childs y Williams, 1997:
1). Para ellos, tal interpretacin de sentido comn es creble porque, de
no ser as, el trmino se arriesgara a no tener ningn sentido. El significado de un fin, que es la terminacin de un periodo de la historia y el surgimiento de otro, es sin embargo difcil de mantener de manera que no
fuera problemtica. Admitiendo que el post-colonialismo pueda referirse
hasta cierto punto al periodo posterior al colonialismo, la pregunta que
necesariamente se plantea sera: despus del colonialismo de quin? Puesto que hubo muchos periodos de colonialismo en la historia, ensanchar el
marco histrico o conceptual del trmino es notoriamente problemtico.
Los autores sealan, sin embargo, que el desarrollo coincidente del conjunto de los imperios coloniales europeos sobre todo en el siglo XIX, as
como su desmantelamiento en la segunda parte del siglo XX, constituyen
un fenmeno sin precedentes cuyas repercusiones globales pueden sentirse casi en todas partes del mundo contemporneo.
Por consiguiente, una respuesta a la pregunta cundo surge lo postcolonial?, segn los autores, es ahora. Otra respuesta ms discutida, en
su opinin, es la que ofrece The Empire Writes Back, que he discutido anteriormente. Una de las dificultades que sealan los autores en este libro
consiste en que el intento de identificar una continuidad de preocupaciones durante un largo lapso de tiempo, no debe justificar la prdida de
especificidad que resulta de la omisin inevitable de los periodos, procesos y prcticas que esto conlleva. Para examinar esta continuidad desde
otra perspectiva, los autores citan (Childs y Williams, 1997: 3; nfasis en
el original) la descripcin que ofrece Stephen Slemon con relacin al debate postcolonial:
Evidentemente hay diversas definiciones de lo post-colonial, pero para
m el concepto resulta ms til cuando se usa no como sinnimo del periodo
histrico de la post-independencia en las naciones que estaban colonizadas

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sino como indicador de una intervencin discursiva especficamente anti o


post-colonial en la cultura, que empieza en el momento en el que el poder
colonial se inscribe en el cuerpo y el espacio de sus otros, y que contina como
una tradicin a menudo ocultada en el teatro moderno de las relaciones internacionales neo-colonialistas.

Segn los autores, esta formulacin concibe la continuidad de preocupaciones, ms como un proceso fundamental de prcticas culturales
anticoloniales, introduciendo de esta forma la otra acepcin ms importante de post: es decir, una prctica de resistencia al colonialismo, lo que
constituye un aspecto importante del pensamiento post-colonial. Relacionado con este sentido est el otro significado del post que comparten tambin otras metodologas crticas que usan el trmino compuesto, tal como
el post-estructuralismo, donde el nfasis se pone menos en lo posterior
cronolgicamente y ms en trascender o superar conceptualmente los
parmetros del otro trmino (Childs y Williams, 1997: 4). En el mismo
contexto, los autores defienden que:
Los textos que son anti-coloniales, que rechazan las premisas de las intervenciones colonialistas (la misin civilizadora, la modernizacin de las culturas estancadas) podran considerarse post-coloniales en la medida en que han
superado el colonialismo y sus ideologas y se han liberado de sus seuelos
hasta el punto en el que dirigen su crtica o contra-crtica.

Otro problema que agrava las dificultades asociadas con la temporalidad del post-colonialismo es la pregunta pertinente, cundo se acaba la
post-colonialidad? Segn los autores, si la respuesta obvia a la primera pregunta cundo surge lo post-colonial? es ahora y la respuesta difcil
que ofrece The Empire Writes Back es entonces y ahora, la respuesta alternativa a esta cuestin especfica podra ser todava no (del todo). Esto es
porque el post-colonialismo no puede considerarse en ningn sentido como
un estado totalmente logrado. El postcolonialismo debe entenderse por tanto como un discurso anticipador, reconociendo que la condicin que nombra no existe todava pero sin embargo se esfuerza por lograrla (Childs y
Williams, 1997: 7). Las dificultades relacionadas con la temporalidad del
post-colonialismo introducen necesariamente preguntas sobre su situacin
espacial; esto es lo que lleva a los autores a plantear la pregunta siguiente:
dnde est lo post-colonial? Un punto de arranque sealara que hay

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una geografa obvia del post-colonialismo encarnada por esas reas que
anteriormente estaban bajo el dominio de los poderes coloniales europeos.
Las diversas modalidades de dominacin indican, sin embargo, una imagen ms compleja de esta dimensin espacial, dado que las relaciones del
periodo colonial todava estn operando (por ejemplo, en la forma de
Commonwealth, o la red sostenida por el sistema francs de Coopration),
mientras que se estn constituyendo nuevas relaciones. Este carcter
incompleto de los procesos de la descolonizacin, segn los autores, hace
muy problemtica cualquier delimitacin del espacio postcolonial que no
fuese matizada.
Siguiendo su lnea de preguntas, los autores proceden a plantear la pregunta, quin es el/la post-colonial? Como punto de partida, sealan que
naturalmente hay una poblacin post-colonial obvia representada por
esos pueblos que anteriormente estaban colonizados por occidente. Preguntar quin es el/la post-colonial? parece, por consiguiente, asumir
identidades ya existentes que entonces pueden considerase como post-coloniales o no. No obstante, los autores (Childs y Williams, 1997: 14) sealan
que para muchos grupos o individuos:
El post-colonialismo tiene mucho que ver con la experiencia dolorosa de
resistir el deseo de recuperar las identidades pre-coloniales perdidas, la imposibilidad de realizar este empeo, y la tarea de construir una nueva identidad
partiendo de esa imposibilidad.

Quin es el/la post-colonial? se convierte de esta forma en una pregunta que no se puede contestar por lo menos temporal o parcialmente.
Los autores defienden adems que intentar definir de antemano el contenido de ese quin es prematuro mientras que se estn dando grandes
formulaciones a travs de las cuales las identidades tanto de los ex colonizados como de los ex colonizadores se hacen inestables de diferentes
maneras por causa de las historias coloniales y post-coloniales. En la parte final de su interrogacin acerca de la naturaleza de lo post-colonial, los
autores examinan la pregunta relacionada con lo que es lo post-colonial.
Para tratar esta cuestin fundamental, hacen explcita su posicin acerca
de lo que para ellos no es el postcolonialismo. En este contexto, hacen hincapi en que no es una abstraccin ahistrica y singularizada; tampoco es
un derivado de algn proyecto hegemnico del postmodernismo. En cambio, defienden que el postcolonialismo, como un periodo histrico, se

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entiende mejor como una fase del imperialismo (mejor entendido como
la globalizacin del capitalismo), pero que no es fcil y totalmente reducible a estas categoras. Esto implica que el postcolonialismo tiene una
dimensin global ineludible, pero esto no quiere decir que las teoras postcoloniales sean inevitablemente totalizadoras en un intento abrumador de
dominar y explicar todo. Lo que pueden efectuar los tericos post-coloniales en su esfuerzo por entender o explicar, como sea posible, lo que est
pasando es una buena totalizacin, que no es ms que poner de relieve
las relaciones intrnsecas entre los fenmenos. Para concluir su anlisis
general, sealan que la etiqueta post-colonialismo, si se mantiene, no debe
ser entendida como algo que define una doctrina, como el colonialismo,
sino que marca una fase estratgica (Childs y Williams, 1997: 218). Lo postcolonial en este sentido es un trmino que llama la atencin a un pasado
inicuo no-demasiado-lejano, y afirma un compromiso con el rechazo y
no el olvido de los efectos e ideologas de este pasado.
En el prlogo de su libro, Postcolonial Theory: Contexts, Practices, Politics,
Bart Moore-Gilbert (1997) indica que su objetivo es centrarse particularmente en las recientes controversias sobre la teora postcolonial, que han
llevado a lo que parece ser una creciente divisin entre la teora postcolonial por un lado y el resto de la crtica postcolonial, por otro. Por cuestiones
estratgicamente analticas, aclara que admitir esta divisin ms o menos
explcita entre las dos prcticas, pero enfatiza que esto no debe incitar a suponer que haya alguna divisin absoluta entre ambas. Subraya adems que
su intencin no es la de homogeneizar la teora postcolonial o la crtica postcolonial como dos formas de actividad bien definidas y unificadas internamente. Segn l, ambos subcampos de anlisis deben verse como prcticas
que son plurales en la asuncin, la orientacin y el procedimiento, y que
a veces se contradicen interna y mutuamente (Moore-Gilbert, 1997: 2).
En su definicin de la teora postcolonial, Moore-Gilbert aclara que la
concibe como una designacin de los trabajos que se forman metodolgicamente en el marco de la alta teora francesa (notablemente Jacques
Derrida, Jacques Lacan y Michel Foucault). stos incluiran precisamente
las obras de Edward Said, Gayatri Spivak y Homi Bhabha, es decir la Santsima Trinidad de la teora postcolonial, como aluda Robert Young (1995).
A su juicio, es esta ostensible intrusin de la alta teora francesa en el
anlisis postcolonial la que tal vez ha dado lugar al ms acalorado de los
debates crticos que actualmente caracterizan la teora post-colonial. La crtica post-colonial, en cambio, se refiere a prcticas de escritores, crticos y

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artistas tan diversos como Derek Walcott, Ngugi Wa Thiongo y Chinua Achebe, los cuales tienen antecedentes en los Commonwealth Studies. Poniendo
la crtica y teora postcolonial en una perspectiva comparativa, Moore-Gilbert seala que las dos sealan una variedad de prcticas realizadas en el
seno de mltiples disciplinas y en un gran nmero de distintas situaciones institucionales en todo el mundo. En general, una gran parte del libro
de Moore-Gilbert pretende presentar una exposicin de los xitos de los
estudios postcoloniales as como algunos de los problemas generales que
afrontan actualmente. Un caso revelador del efecto de la crtica postcolonial consiste en el gran impacto que ha tenido en los modos actuales de
anlisis cultural, que se manifiesta en gran medida en destacar la preocupacin por la interrelacin de las cuestiones de raza, nacin, imperio,
migracin y etnicidad con la produccin cultural (Moore-Gilbert, 1997: 6).
Como trmino genrico para designar el anlisis y la literatura postcolonial, los estudios postcoloniales han tenido mucho inters en investigar
y hacer visible la complicidad de una gran parte de la cultura occidental
en las actitudes y valores que sostenan el proceso de la expansin colonial. De la misma manera, la crtica postcolonial ha desafiado nociones
hasta ahora dominantes en lo relativo a la autonoma de la esfera esttica,
enfatizando que la cultura mediatiza las relaciones de poder, de forma tan
eficiente aunque sutil como otras formas de opresin ms pblicas y
visibles. Por ejemplo, los crticos postcoloniales han trabajado particularmente para deshacer los lmites fijos entre el texto y el contexto a fin de
mostrar las continuidades entre los modelos de representacin de los pueblos sujetos y la prctica material del poder neocolonial.
En conclusin, Moore-Gilbert sostiene que la crtica postcolonial todava puede emplearse ms o menos como un conjunto distinto de prcticas
de lectura. Sobre todo si se entiende en el contexto de su principal preocupacin por el anlisis de las formas culturales que mediatizan, desafan
o reflexionan sobre las relaciones de dominacin econmica, cultural y
poltica as como la subordinacin entre (y a menudo dentro de) naciones,
razas o culturas. Estas relaciones tienen sus races en la historia del colonialismo europeo moderno y el imperialismo, y todava estn presentes en
la era actual del neocolonialismo. Visto en su totalidad, el libro de MooreGilbert es una valoracin importante de las dificultades actuales que afrontan los estudios postcoloniales: las crticas tanto desde fuera como desde
dentro de la disciplina. La observacin principal que se le podra hacer a
Moore-Gilbert es que a veces no explora en profundidad las implicaciones

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de la divisin aparentemente dicotmica entre la teora y la crtica postcoloniales, sobre la cual fundamenta su obra, as como los puntos de encuentro entre las dos prcticas.
El mismo ao, Moore-Gilbert edita con Gareth Stanton y Willy Maley un
libro titulado, Postcolonial Criticism (1997). En la introduccin, los editores
sealan que el postcolonialismo contina siendo uno de los campos de estudio ms fructferos que se est desarrollando rpidamente dentro de los
estudios acadmicos actuales. Sin embargo, enfatizan que el postcolonialismo tambin sigue siendo un concepto escurridizo y controvertido. En su
opinin (Moore-Gilbert et al., 1997: 1), esto se debera al hecho de que el
trmino contina siendo empleado para
designar () al mismo tiempo un momento cronolgico, un movimiento poltico y una actividad intelectual, y es este estatuto mltiple que hace que las
definiciones exactas sean difciles.

Para evitar estratgicamente la pregunta de algn modo ontolgica sobre


lo que es el postcolonialismo, los editores sugieren que podra ser ms til
tratar las cuestiones de cundo, dnde, quin y por qu se origin lo postcolonial. Por ejemplo, para contestar la primera interrogacin, se preguntan si post en lo postcolonial podra interpretarse como despus de,
posterior, ex o neo. En todo caso, para ellos el postcolonialismo tiene que ser, por su propia naturaleza, una temporalidad que se caracteriza
por la sospecha de progreso. Dicen (Moore-Gilbert et al., 1997: 2),
al fin y al cabo, fue en un perodo del llamado progreso en occidente en el que
el resto del mundo vea su desarrollo detenido, sus recursos explotados y sus
pueblos esclavizados.

Desde el punto de vista de sus orientaciones tericas, los editores proponen que el postcolonialismo podra ponerse entre el marxismo y el existencialismo porque muchos de sus fundadores funden el radicalismo poltico
en una concepcin fundamental del ego en lo que puede llamarse un nuevo humanismo o una psicologa revolucionaria. Tambin podra situarse en
el espacio entre los estudios literarios y culturales. Sealan, sin embargo,
que es justamente apropiado que un campo de estudio que se ocupa de la
ambivalencia y la hibridez, entre otras cosas, debe caracterizarse por tales
formas de in-betweenness (estar en el medio) entre muchas disciplinas y

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distintas orientaciones tericas, ideolgicas y temticas. Desde el punto de


vista de su orientacin poltica, proponen que el postcolonialismo es un
sitio de protesta radical y de radicalismo resistente. De forma relevante, la
teora postcolonial no solo marca el retorno de los oprimidos, o el retorno
del nativo, sino tambin el retorno de la clase [y es apropiado agregar la
raza y el gnero] como marcadores de diferencia (Moore-Gilbert et al.,
1997: 4) y componentes integrantes de cualquier poltica de identidad.
Postcolonialismo
Otro trabajo importante que presenta una introduccin global al campo de los estudios post-coloniales y la discusin del post-colonialismo es la
obra de Ania Loomba (1998) titulada Colonialism and Postcolonialism. En la
introduccin, Loomba seala que el trmino postcolonialismo se ha hecho
tan heterogneo y difuso que es imposible describir satisfactoriamente lo
que supondra su estudio (Loomba, 1998: XII). A su juicio, esta dificultad
se debe en parte a la naturaleza interdisciplinaria de los estudios postcoloniales cuyo mbito puede abarcar el anlisis literario, la investigacin de
los archivos del gobierno colonial, la crtica de los textos mdicos as como
una combinacin de stas y otras reas.
Basndose en esta interpretacin, Loomba indica que de hecho es el
prefijo post el que complica la cuestin de definir lo post-colonial porque implica una secuela en dos sentidos: temporal, en el sentido de que
viene despus, e ideolgico que quiere decir suplantar (Loomba, 1998: 7).
Es la segunda implicacin la que los crticos del trmino han considerado
contestable, sealando que si todava no han sido borradas las desigualdades del dominio colonial es quizs prematuro declarar el fin del colonialismo. Adems, incluso en el sentido temporal, la palabra postcolonial
no puede usarse en un solo sentido dado el hecho de que la descolonizacin formal ha transcurrido durante tres siglos, desde los siglos XVII y XIX
en las Amricas hasta los aos setenta como, por ejemplo, en el caso de
las colonias portuguesas. Teniendo en cuenta estas diversas implicaciones
del trmino post-colonial, Loomba (Loomba, 1998: 12) propone que sera
ms til pensar en el postcolonialismo
no como lo que literalmente viene despus del colonialismo sealando su fin,
sino ms flexiblemente como el cuestionamiento de la dominacin colonial y
los legados del colonialismo.

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A su parecer, semejante posicin permitira la inclusin de los pueblos


desplazados geogrficamente por el colonialismo as como la incorporacin de la historia de la resistencia anticolonial con las resistencias contemporneas al imperialismo y a la cultura occidental dominante.
Esta interpretacin flexible del postcolonialismo, sin embargo, debe contrastarse con la tendencia (que se manifiesta en muchos trabajos sobre el
postcolonialismo) a destacar conceptos como la hibridez, la fragmentacin
y la diversidad, mientras que a menudo se alega que stos describen la
condicin postcolonial, el sujeto postcolonial o la mujer postcolonial.
Semejantes trminos obviamente no admiten las diferencias entre los distintos tipos de situaciones coloniales o el funcionamiento de categoras
como clase, gnero, situacin, raza, casta o ideologa entre las personas
cuyas vidas han sido reestructuradas por el dominio colonial. Adems, dado
que las posiciones anticoloniales [y las formas contemporneas de cuestionamiento post-colonial] se insertan en historias especficas (Loomba,
1998: 15), reducir lo postcolonial a alguna esencia combativa pura podra
llevar a borrar las especificidades de las diversas prcticas a las que se
refiere el trmino. Esto es, en efecto, la principal acusacin que ha sido
dirigida contra la teora post-colonial contempornea, donde la post-colonialidad se ve como una condicin personal ambigua que prevalece por
todas partes. Segn Loomba, la dependencia de la teora postcolonial en
la crtica literaria y cultural, y en el post-estructuralismo, es en parte responsable de esta situacin. Subraya, sin embargo, que el postcolonialismo
es una palabra que solo es til si se usa con cautela y matices. Explicando
este punto, la autora hace una comparacin reveladora entre el concepto
de patriarcado en el pensamiento feminista (que se usa para referirse a
la dominacin masculina sobre las mujeres) y el postcolonialismo. Tal como
el patriarcado, el trmino postcolonial es til porque indica un proceso
general con algunos rasgos compartidos por todo el mundo.
No obstante, sin mantener la tensin productiva entre las dimensiones
temporales y crticas de lo postcolonial y contextualizar los procesos y prcticas que designa, la post-colonialidad no puede investigarse de manera
significativa y, en cambio, el trmino empieza a disimular las mismas relaciones de dominacin que intenta desenmascarar (Loomba, 1998: 19). Adems, puesto que el colonialismo europeo ha sido un fenmeno matizado
en vez de ser monoltico una pregunta pertinente que debe plantearse es la siguiente: cmo pueden los crticos postcoloniales estar atentos a
estos matices y al mismo tiempo encontrar atributos y rasgos comunes de

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poder y de resistencia? En conclusin, Loomba defiende que para que los


estudios postcoloniales mantengan su carga crtica tienen que servirse de
un engagement constante con los desequilibrios neocoloniales en el orden
mundial actual. Es decir, para que los estudios postcoloniales sobrevivan
de manera significativa, necesitan absorberse ms profundamente en el
mundo contemporneo (Loomba, 1998: 256), y en las condiciones locales
dentro de las que estn moldendose instituciones coloniales e ideas en
las diversas prcticas culturales y socioeconmicas que definen nuestra
globalidad contempornea.

CRTICAS A LO POST-COLONIAL
Siguiendo esta revisin de alguna bibliografa acerca de lo post-colonial,
es apropiado considerar algunas crticas principales que se han dirigido y
continan dirigindose contra el trmino y el campo de estudio que denomina. Evidentemente, sin tal aspecto crtico, cualquier valoracin global
de todo el proyecto y su poltica permanecer incompleta. Adems de los
debates incesantes sobre el significado y la periodizacin de lo post-colonial, se pueden constatar discusiones cada vez ms acaloradas sobre la propia poltica del post-colonialismo. En rigor, el debate se ha centrado en la
legitimidad de usar el trmino post-colonial para designar ciertas situaciones institucionales, regiones, periodos, sociedades y formaciones socioculturales, y de hacerlas objetos susceptibles del anlisis post-colonial. Los
contornos de estas discusiones pueden recapitularse y presentarse en trminos generales siguiendo cuatro lneas principales interrelacionadas.
La primera crtica se centra en el argumento de que el trmino postcolonial y, por extensin, el post-colonialismo padece de una ambigedad
epistemolgica que al parecer limita considerablemente tanto su poltica
declarada como sus orientaciones. Una manifestacin de tal limitacin terica consiste en el hecho de que gran parte de la teora post-colonial, en su
forma contempornea, reproduce lo que supuestamente intenta criticar.
Ms especficamente, varios crticos, hombres y mujeres, han protestado
por el hecho de que post en lo post-colonial reinserta la teleologa de la historia eurocntrica, donde todo se concibe en referencia a la poca del colonialismo europeo (Shohat, 1992; McClintock, 1992; Ahmad, 1992; Dirlik,
1994; San Juan, 1999). Un ejemplo principal de esta crtica lo ofrece la obra
de Aijaz Ahmad (1992), In Theory, que se describe como quizs el ataque

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ms conocido contra el concepto postcolonial y la poltica y las instituciones de anlisis cultural que se identifican bajo esa denominacin
(Moore-Gilbert et al., 1997). Ahmad (1995: 6-7) no est de acuerdo con la
controvertida manera de usar el post-colonialismo para definir un modelo universal de la historia de las ex colonias, y por tanto defiende que:
Convendra sealar, sin embargo, que al periodizar nuestra historia en los
trminos tripartitos de pre-colonial, colonial y post-colonial, el aparato conceptual de la crtica post-colonial privilegia, como algo primordial, el papel
del colonialismo como el principio de estructuracin en esa historia, con lo
cual todo lo que pas antes del colonialismo se ve como su propia prehistoria
y todo lo que ha sucedido despus de l se vivira solo como un periodo posterior infinito.

Para l, el post-colonialismo parece principalmente una categora inaceptable porque privilegia el colonialismo como el principio de estructuracin de las historias de otros pueblos. Adems, lo que agrava este problema
de periodizacin es el hecho de ensanchar arbitrariamente el marco histrico y conceptual del trmino colonialismo que a su vez sostiene la
categora post-colonial. En suma, Ahmad mantiene que, en trminos de
periodizacin histrica, la teora y la literatura post-coloniales parecen conceder mayor inters al pasado colonial en detrimento del imperialismo del
presente. Por consiguiente, el inters se ha desviado de los hechos de las
guerras imperialistas y las economas polticas de explotacin a ficciones
de representacin y artefactos culturales. Una respuesta al primer comentario de Ahmad puede ser que dado que el impacto global del colonialismo
y el hecho de que afect y contina afectando a ciertas regiones y sociedades durante siglos, sera una irresponsabilidad no someterlo a un anlisis
crtico continuo. Obviamente, esto no significa en ningn sentido convertirlo en el principio de estructuracin de las historias de otros pueblos.
En la misma lnea de argumentacin, Harish Trivedi (1996) defiende
que la definicin de lo post-colonial que propone The Empire Writes Back
(1987), formula el trmino de tal manera para ver la historia de gran parte del mundo meramente dividida en dos categoras ordenadas y netamente
definidas, la pre-colonial y la post-colonial (Trivedi, 1996: 235). La forma
del post-colonialismo que presenta este libro pone nfasis exclusivo en los
trabajos escritos en ingls (o english como ya he explicado anteriormente);
tambin excluye los trabajos escritos en todos los idiomas nativos que en

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el pasado han constituido la esencia de muchas literaturas nativas, y que


continan haciendo lo mismo en los tiempos post-coloniales. Vijay Kumar
(1996) cita a Adil Jussawala que afirma que el problema con el trmino
post-colonial es que siempre invoca al antiguo colonizador, y el comentario de Arun Mukherjee de que el trmino post-colonial seala el presente del pasado (citado en Kumar, 1996: 196). Kumar defiende en este
sentido que cuando el trmino post-colonial se usa para referirse a la historia o la cultura de una sociedad lo que hace es privilegiar una fase en
detrimento de las otras historias y culturas que contribuyen a la creacin
de una situacin post-colonial. Adems, el hecho de referirse a una literatura como postcolonial no solo destaca la preocupacin continua de esa
literatura por la experiencia colonial, sino tambin impide su integracin
en el conjunto de literaturas escritas en idiomas locales.
Ana McClintock (citada en Williams y Chrisman, 1993: 293) tambin
desconfa del trmino post-colonial porque implica, a su juicio, un compromiso con una serie de conceptos occidentales: el tiempo lineal, el desarrollo, el progreso, los cuales tienen historias problemticas. Sostiene que:
Si la teora pretende descentrar la historia en trminos de hibridez, sincretismo, tiempo multidimensional, etctera, la singularidad del trmino
[post-colonial] recentra toda la historia global en torno al tiempo europeo. El
colonialismo vuelve en el mismo momento de su desaparicin.

Para algunos comentaristas esta valoracin se equivoca al poner demasiado nfasis en el trmino post-colonial, y por tanto no toma en consideracin el trabajo que ha sido producido bajo su denominacin (Childs y
Williams, 1997). Adems, como defiende Robert Young (2001), la teora postcolonial no intenta privilegiar el tiempo colonial, sino sealar el triunfo
sobre l. Es decir, el post marca las muchas victorias valiosas que no se
debe permitir que desaparezcan en la amnesia de la historia (Young, 2001:
60). Ella Shohat (1992: 104), tambin expresa su descontento con el uso
ostensiblemente globalizante de lo post-colonial respecto al objeto que designa, y observa que:
El gesto globalizante de la condicin post-colonial o post-colonialidad
infravalora las mltiples locaciones y temporalidades as como las posibles relaciones discursivas y polticas entre las teoras post-coloniales y las luchas y discursos anticoloniales o anti-neo-coloniales contemporneos.

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Shohat tambin desconfa del hecho de ensanchar el trmino post-colonial para cubrir una gama prolfica de problemas, regiones y sociedades
hasta tal extremo que el trmino ahora es algo que puede verse a lo largo
de la historia sea cual sea el tiempo y el espacio.
Michael Payne (1996: 424) ofrece una posible respuesta a la acusacin
de que la categora post-colonial, sobre todo tal como se emplea actualmente en el marco institucional occidental, elimina una serie de diferencias, y observa en este sentido que:
Estructurados sobre la base de la diferencia, los estudios postcoloniales siempre tienen la obligacin, sealada por Gayatri C. Spivak y otros tericos, de examinar continuamente la relacin entre las distintas formaciones postcoloniales
y de hacerlo sin asumir ni su coincidencia a priori (en el sentido de que una
pueda representar a la otra en el mundo acadmico) ni su discontinuidad radical a priori (en el sentido de que sus diferencias deben ser teorizadas).

Un contrargumento a favor de mantener lo postcolonial es que, si el trmino define las naciones del Tercer Mundo segn su relacin con los poderes imperiales europeos en vez de las relaciones entre s, lo hace en un
esfuerzo descriptivo y no prescriptivo, a fin de hacer visible la homogenizacin material que surgi como una consecuencia del dominio imperial tanto del pasado como del presente. Argumenta adems (Payne, 1996: 424) que
de hecho, si la designacin comn postcolonial obliga a los tericos culturales
de varias naciones del Tercer Mundo a reflexionar sobre la relacin de unos con
otros, eso es algo que se debera agradecer y no desconfiar.

En cuanto al argumento de que la denominacin postcolonial enfatiza ms el poder y el papel del imperialismo, es interesante notar que
sorprendentemente esta cuestin se plantea a menudo por parte de los
mismos crticos (como Ahmad y San Juan) quienes al mismo tiempo rechazan el trmino postcolonial porque subestima el impacto del imperialismo explotador as como su funcionamiento continuo.
Una segunda lnea de crtica contra lo post-colonial se ha centrado en
el argumento de que la teora post-colonial se deriva esencialmente de las
mismas preocupaciones y orientaciones que llevaron a la aparicin de otros
proyectos crticos de procedencia occidental que se asocian con algunos
posts tales como el post-estructuralismo, el post-modernismo, el post-

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marxismo, el post-feminismo, etctera. Ms precisamente, se ha argumentado que la teorizacin post-colonial no es ms que el nombre de un
sntoma producido por teoras post-estructuralistas (Derrida, Lacan, Foucault) y reformulado por intelectuales de las ex colonias. Lo que se sigue
de esto es la negacin, por parte de esos intelectuales, de nociones como,
por ejemplo, la totalidad, las fundaciones o la idea de un proceso histrico
inteligible y global (Dirlik, 1994; San Juan, 1999). Se argumenta adems
que la dependencia de la teora post-colonial en una serie eclctica de posiciones tericas deducidas de disciplinas occidentales (como el post-estructuralismo francs y la psicologa, entre otras) ha condicionado esta teora
a una forma de actividad puramente textual, dejndola sin capacidad para
articular las relaciones entre la post-colonialidad y el capitalismo global
(Dirlik, 1994).
Otra limitacin por la cual la teora post-colonial contempornea ha sido
criticada es su amnesia histrica con respecto a las condiciones tericas
e histricas que supuestamente han posibilitado su surgimiento, recepcin
y florecimiento. Es decir, olvidar que el trmino post-colonial ya haba surgido en la teora poltica en debates sobre la composicin de los estados
despus de la descolonizacin (Ahmad, 1992). Arif Dirlik (1999) mantiene
en este contexto que, en su sentido inicialmente temporal, lo postcolonial
se referira a las colonias recientemente liberadas y era bastante radical
en sus implicaciones sociales, econmicas y polticas, que consistan en
romper con el pasado colonial para crear nuevas sociedades econmica,
poltica y culturalmente (Dirlik, 1999: 150). Partes integrales de lo postcolonial de aquel periodo (los sesenta) eran las ideologas de liberacin
nacional que se basaban, en la mayor parte, en programas socialistas de
algn tipo y reivindicaban la autonoma nacional completa respecto tanto
del pasado colonial como del presente neocolonial. Estos puntos de partida se dejan de lado en las concepciones contemporneas de la post-colonialidad, que no solo ignoran estos orgenes sino tambin pueden verse
como una negacin del sentido original de lo postcolonial del cual son productos.
La ambivalencia que genera este posicionamiento dialctico es todava visible, segn Dirlik, en los trabajos de crticos tales como Edward Said,
Gayatri Spivak y Stuart Hall. Por esta razn, defiende que, aunque estos
crticos hoy da se consideran como fundadores de la crtica postcolonial
contempornea, sus trabajos continan estando profundamente marcados
por sus puntos de partida: los proyectos postcoloniales anteriores que se

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guan por programas sociales radicales. De esta manera, lo postcolonial


en su forma contempornea se forja por el distanciamiento de su aspecto
revolucionario anterior, lo cual es muy visible en el abandono por parte
de la crtica postcolonial de dos categoras fundamentales de anlisis: la
nacin y la clase. Dirlik se explica sealando que la generacin anterior
perciba el colonialismo como supresin de las identidades nativas reales
o imaginarias y por lo tanto se propuso recuperar esas identidades a travs
de la categora de la nacin. En cambio, la teora postcolonial contempornea tiende a identificarse con nociones de hibridez, in-betweenness,
marginalidad, zonas fronterizas y otros temas por el estilo. La alabanza por
parte de lo postcolonial de estas nociones es una glorificacin contra las
demandas culturales nacionalistas, adems de que corre el riesgo de eclipsar los problemas proliferantes de desigualdad social y de opresin. En
definitiva, la crtica postcolonial (sobre todo en su versin practicada por
intelectuales procedentes de las ex colonias britnicas) ha desempeado
un papel importante en reorientar lo postcolonial de un idioma de revolucin dotado del vocabulario de la economa poltica, a un idioma culturalista de la poltica de identidad (Dirlik, 1999: 153). San Juan (1999) repite
esa misma lnea de crtica cuando defiende que el post-colonialismo puede leerse como un idealismo metafsico que enmascara sus metas contrarrevolucionarias adems de negar sus propios intereses mundanos y su
genealoga (San Juan, 1999: 9-10).
La preocupacin central de Dirlik se centra adems en la relacin de
los intelectuales post-coloniales con el capitalismo global: el contexto en
el que aparentemente se forman y con el que son cmplices, y cuyo poder
repudian en sus trabajos. Pueden ser crebles sus observaciones sobre el
surgimiento acadmico de los estudios post-coloniales en el periodo contemporneo del capitalismo global, pero no necesariamente sus conclusiones con respecto a las relaciones de complicidad entre este campo de
estudio y la condicin que se supone que lo posibilita. De hecho, la misma observacin podra usarse para sostener que los estudios post-coloniales han surgido como acto de resistencia contra la poca globalizante y
neocolonial del capitalismo. Adems, la genealoga de Dirlik ignora tajantemente la parte significativa de las races del campo de crtica que consisten en la tradicin de los trabajos y el activismo anticolonial de Csaire,
Fanon, Cabral, entre otros y otras.
La tercera lnea de crtica a lo post-colonial trata de la poltica de la posicin o la localizacin de sus autores. Se argumenta que el surgimiento y

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el crecimiento espectacular de los estudios post-coloniales, como un campo de investigacin acadmica, estn estrechamente relacionados con la
ascensin de intelectuales del Tercer Mundo a posiciones prominentes en
universidades occidentales. Un defensor importante de esta idea es Dirlik
(1994) cuyo trabajo se propone abordar las cuestiones relacionadas con la
identidad y la ubicacin de los intelectuales post-coloniales as como el
surgimiento y el posicionamiento de la teora post-colonial dentro del mundo capitalista contemporneo. Como respuesta a la pregunta frecuentemente citada que plantea Ella Shohat cundo exactamente empieza lo
post-colonial? (Shohat, 1992: 103), Dirlik argumenta que esto ocurri
cuando llegaron los intelectuales del Tercer Mundo al mundo acadmico
del Primer Mundo. Dicho de otra manera, la popularidad lograda por el
trmino postcolonial en los ltimos aos tiene, por tanto, menos que ver
con su rigor como concepto, que con la visibilidad creciente de intelectuales acadmicos procedentes del Tercer Mundo en las instituciones acadmicas del Primer Mundo. En resumen, lo que ocurri entonces fue que
una descripcin de un grupo variopinto de intelectuales y de sus preocupaciones y orientaciones se haba convertido en una descripcin de una
condicin global. Por lo tanto, es razonable, segn Dirlik, redirigir la pregunta de Shohat al surgimiento de intelectuales postcoloniales en el mundo acadmico occidental que resalta los orgenes primer-mundista (y la
ubicacin) del trmino. En otro ensayo, Dirlik (1999) vuelve a acusar la
crtica post-colonial y a los intelectuales post-coloniales. Afirma esta vez,
quizs irnicamente, que la idea de una identidad post-colonial puede
parecer trivial en un sentido histrico, ya que cada uno es hoy da ms o
menos postcolonial y disfruta (o padece) de una u otra forma de hibridez
(Dirlik, 1999: 149). No obstante, Dirlik contina hablando de la identidad post-colonial como si pudiera penetrar la condicin masiva y dominante de la hibridez para discernir una identidad post-colonial no-trivial
susceptible de su diseccin analtica!
Trivedi (1996) defiende que las obras post-coloniales se producen en
las ex colonias pero van dirigidas a la metrpolis. Esto a menudo tiene la
forma de el imperio contesta al centro como deca Salman Rushdie informalmente.13 Segn Trivedi, ni Rushdie ni los tres autores de The Empire
13 Segn Trivedi, la frase de Rushdie evoca el ttulo de una pelcula popular de cienciaficcin, The Empire Strikes Back, que se produjo en 1980 como continuacin a la pelcula
Star Wars que haba tenido mucho xito (Trivedi, 1996: 241).

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Writes Back, quienes dieron luego ms popularidad a la frase, parecen haberse detenido para preguntarse simplemente cmo, en su formulacin favorita, es el imperio el que devuelve el golpe y no las colonias. Tampoco est
claro si todos los trabajos de las ex colonias muestran algn tipo de represalia crtica y anticolonial para justificar la frase devolver el golpe/contestar. De esta manera, el proyecto post-colonial resulta una prctica de
contestacin no al centro, sino a la ex colonia del que uno se ha desterrado para instalarse en el centro. En este sentido, despus de todo, es verdad que es el imperio que verdaderamente devuelve el golpe (Trivedi,
1996: 243; nfasis en el original). Adems, los intelectuales post-coloniales
han sido criticados por su implicacin en una nueva divisin internacional de la labor intelectual entre los productores del trabajo literario nativo
y el centro terico universitario occidental que generalmente se apropia
de estos trabajos como ejemplos paradigmticos del trabajo postmoderno
y/o post-colonial. Anthony Appiah (1991) afirma que la post-colonialidad
es a menudo la expresin de una intelectualidad compradora que tiene
forma de un grupo pequeo de intelectuales y escritores que practican el
comercio de los productos culturales del capitalismo en la periferia. Lo que
ignora este tipo bastante simplista de argumentacin, sin embargo, es el
hecho de que occidente no es ideolgicamente homogneo en s mismo,
ni es capaz de imponer la obediencia ideolgica a cualquiera que resida
dentro de sus fronteras cada vez ms permeables.
Young (2001: 62) mantiene, lcidamente, que la nocin de ubicacin no
est en s misma definida dado que no se necesita, por ejemplo, estar realmente trabajando en occidente para ser completamente occidentalizado
en lo relativo a la perspectiva que se adopta:
La diferencia no es una cuestin de la geografa sino del lugar en el que
los individuos se posicionan y desde el que hablan epistemolgica, cultural y
polticamente; a quin se dirigen y cmo definen sus propios espacios enunciativos.

Un cuarto aspecto de crtica al post-colonialismo es que expresa una


confusin poltica y metodolgica con respecto a su objeto de anlisis. Es
decir, en el mbito terico, la teora post-colonial generalmente tiende a
ofuscar los ajustes estructurales globales de poder y las mutaciones del
capitalismo. Se ha defendido por tanto que el post-colonialismo, en su significado de despus del colonialismo, lleva a la confusin poltica y meto-

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dolgica en cuanto a la situacin del mundo actual, que no representa la


abolicin sino la reconfiguracin de formas ms antiguas de dominacin
(Dirlik, 1994). La influencia de las teoras occidentales altas en los estudios post-coloniales ha sido sealada (como se ha indicado anteriormente)
como el factor principal que desorienta los trabajos post-coloniales tericos, que con frecuencia se formulan en los mismos idiomas inaccesibles
de esas teoras occidentales (Loomba, 1997). La incapacidad resultante de
esos trabajos para comunicarse con los sujetos del Tercer Mundo ha llevado el proyecto post-colonial muy lejos del terreno de la praxis poltica.
Se argumenta, por lo tanto, que es la situacin institucional de la teora
post-colonial en el mundo acadmico occidental la que ineludible y automticamente obstaculiza esta teora para realizar formas radicales y liberadoras de anlisis cultural (Moore-Gilbert, 1997).
Adems, los tericos post-coloniales han sido acusados de negar a los
subalternos y subalternas la facultad de habla. Discutiendo el trabajo de
Gayatri Spivak, Benita Parry (1987) mantiene que, mientras que Spivak
protesta contra el silencio de la posicin subjetiva del nativo en las obras
imperialistas, no da ningn papel de habla a las colonizadas. Esta postura invalida de hecho la evidencia del poder nativo que ha sido registrado, por ejemplo, durante centenares de aos de lucha contra la conquista
britnica en la India donde se centra la mayor parte del trabajo de Spivak. Para Ahmad (1992), por ejemplo, la teora postcolonial en particular (sobre todo los trabajos de Said y Bhabha, entre otros) representa
una domesticacin desastrosa de las luchas materiales verdaderas contra la dominacin occidental dentro de un mbito discursivo donde la
lectura (o la crtica literaria) aparece como la forma ms apropiada y eficaz de resistencia. Adems, en virtud de su nfasis en el discurso colonial como objeto privilegiado de anlisis, la crtica post-colonial evita la
tarea de tener que abordar las cuestiones mucho ms urgentes que plantean las relaciones culturales globales contemporneas. En suma, con la
teora post-colonial, las formas materiales de activismo se reemplazan
por una actividad textual que toma la lectura como la forma apropiada
de poltica (Ahmad, 1992: 3). Hay que admitir que existe cierto textualismo que se manifiesta en el uso del anlisis del discurso colonial como
una manera de abordar la totalidad de los discursos de y sobre el colonialismo. Sin embargo, esto no significa que la investigacin de la construccin discursiva del colonialismo pretenda reemplazar o excluir otras
formas de anlisis, sean histricas, geogrficas, econmicas, militares o

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polticas. Ms bien, Young (1995: 163) seala que el anlisis del discurso
colonial:
Enfatiza que todas las perspectivas sobre el colonialismo comparten y tienen que abordar un medio discursivo comn que tambin ha sido el mismo
medio del propio colonialismo: el lenguaje que se usa para representar, imponer, describir o analizar el colonialismo no es transparente o inocente, ni es
ahistrico o simplemente instrumental.

Otro ejemplo de la crtica en este aspecto lo presenta San Juan (1999)


quien centra su crtica en la prioridad ontolgica asignada por la doctrina postcolonial al fenmeno de la diferencia cultural entre colonizado y
colonizador, junto con su alabanza de nociones de desplazamientos infinitos, traducciones y negociaciones. La teora post-colonial se convierte, a
fin de cuentas, en un mundo discursivo de significadores flotantes y metforas exorbitantes, contribuyendo a omitir la asimetra objetiva de poder
y de recursos entre los bloques hegemnicos y los grupos subalternos. Adems, la reduccin que hace la teora post-colonial tanto de la economa
poltica como de los hechos de explotacin (que atraviesan las categoras
de raza, gnero y clase) a una especie de discurso e intertextualidad ha
anulado la posibilidad de intervencin por parte de los sujetos sociales y
colectividades para formar sus vidas. En este sentido, a pesar de su declarado radicalismo, el discurso postcolonial mistifica los efectos polticos e
ideolgicos de la hegemona postmodernista occidental e impide el cambio. Segn San Juan, 1999: 21, la teora postcolonial tiende, de este modo,
a descartar las cuestiones urgentes de vida o muerte fuera de su debate
multiculturalista:
Descentrar un discurso uniforme de la modernidad ilustrada o, a la inversa, repudiar modelos eurocntricos para presentar una forma postcolonial nica de descolonizacin no libera a los pueblos de color oprimidos como los
indios de Guatemala, ni anula en ningn sentido las condicionalidades impuestas por el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional sobre las
naciones superexplotadas como Filipinas, Jamaica, Tanzania y otras.

Este argumento puede ser creble en ciertos casos, pero no puede en


ningn sentido generalizarse para justificar un rechazo total al proyecto
post-colonial en su conjunto. De hecho, evoca algunas problemticas fun-

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damentales y tensiones persistentes dentro del discurso post-colonial y


los estudios post-coloniales en general. En definitiva, indica la necesidad
de que siempre hay que anclar lo post-colonial en los fundamentos slidos de un proyecto crtico con orientaciones anticoloniales explcitas y
compromisos expresamente pblicos hacia la crtica y la transformacin
cultural.

RECAPITULACIN
En este captulo me he propuesto presentar una introduccin crtica a
los estudios post-coloniales mediante una revisin del estado de la cuestin de lo post-colonial y de algunas bibliografas relevantes a la discusin
de las diferentes maneras en las que el trmino se ha conceptualizado y
usado en varias disciplinas as como en diversos enfoques analticos y crticos. Como muestra la primera cita del captulo, lo post-colonial parece
indicar un concepto heterogneo cuyo gran alcance conceptual puede comprender diversas prcticas y condiciones as como diferentes enfoques
metodolgicos e ideolgicos. Esta heterogeneidad conceptual del trmino
puede plantear la pregunta de si todava es posible concebir lo post-colonial como una categora eficaz de anlisis dotada de herramientas conceptuales identificables y de aplicaciones prcticas, por muy diversas que
puedan ser.
La revisin ha demostrado, por consiguiente, que lo post-colonial fue
usado originalmente por los historiadores despus de la Segunda Guerra
Mundial para designar las naciones recientemente descolonizadas, hablando de esta forma de estados y naciones post-coloniales. En este sentido, el
trmino tena un significado claramente cronolgico nombrando el periodo posterior a la independencia. No obstante, desde finales de los aos setenta, el trmino ha sido empleado por los crticos literarios en sus anlisis de
los diferentes efectos culturales del colonialismo, lo cual era de hecho una
parte de su esfuerzo para politizar y enfatizar las preocupaciones de las nuevas literaturas y la produccin cultural de las sociedades colonizadas anteriormente. Tambin se ha demostrado que el desarrollo de lo post-colonial
y del campo de investigacin que designa ha tenido y contina teniendo lugar en el marco general del continuo y a veces doloroso intento que llevan a cabo tanto los ex colonizadores como los ex colonizados para
abordar la larga y violenta historia del colonialismo europeo moderno. En

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este sentido, el post-colonialismo puede verse, a grandes rasgos, como indicador de un consenso comn poltico y moral hacia la historia y los legados del colonialismo.
Dentro del contexto de esta interpretacin crtica de lo post-colonial,
se presentaron varias definiciones y todas parecan pretender ir ms all
del significado cronolgico del trmino para explorar su potencial crtico
como un indicador de una intervencin crtica en ciertas situaciones materiales, culturales y polticas. Esta posicin se apoya en el hecho de que el
trmino no puede usarse para significar despus de la descolonizacin o
despus de la independencia, simplemente porque las sociedades (post-)
coloniales siguen estando sujetas, de maneras sutiles, a formas neocoloniales de dominacin y explotacin. Por ejemplo, una definicin comn
del trmino es la que se refiere generalmente a todas las culturas que han
sido afectadas por la experiencia material del colonialismo europeo, y a
las literaturas que surgieron de esa experiencia como actos de protesta
y cuestionamiento con el fin de afirmar su carcter distintivo y abordar
crticamente el poder colonial y sus ideologas imperialistas. Lo post-colonial se usa en este sentido para indicar tanto los efectos materiales de la
colonizacin como la gran variedad de respuestas cotidianas a las incursiones mltiples neocoloniales en las sociedades post-coloniales. En el
mismo contexto se propuso que la teora literaria post-colonial surgi con
el objetivo de abordar la incapacidad de las teoras occidentales, muy etnocntricas, para tratar adecuadamente las complejidades y la heterognea
procedencia cultural de los trabajos post-coloniales. Como un acto de engagement, la teora post-colonial se produjo para cuestionar radicalmente las
teoras occidentales y los supuestos en los que se apoyaban, as como para
destacar y expresar, de modo asertivo e innovador, las preocupaciones de
esas nuevas literaturas. Desde un punto de vista histrico, la prctica y
la teorizacin post-coloniales surgieron mucho antes de que la etiqueta
actual se adoptara en la teora cultural y literaria contempornea. Ms
precisamente, la crtica post-colonial se origin en el momento en que
los colonizados empezaron a reflexionar sobre la multiplicidad de las tensiones provocadas por su condicin, y a expresar esa situacin en una
combinacin vibrante de los idiomas imperiales y las formas indgenas de
expresin.
Otra definicin destacable propone que lo post-colonial puede entenderse
como algo que viene despus del colonialismo en su significado original de
dominio directo, pero todava est posicionado dialcticamente dentro del

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imperialismo en su sentido como sistema global del poder econmico hegemnico. Partiendo de esta visin de lo post-colonial, el post-colonialismo se
ve como un modo de crtica resistente que pretende investigar los efectos
actuales del colonialismo occidental en las culturas post-coloniales, estableciendo la relacin entre la historia del pasado y la poltica del presente.
Este proyecto tambin se caracteriza principalmente por su compromiso
con la potenciacin de las capacidades de los marginados y los oprimidos
y la recuperacin de las historias y voces perdidas as como la puesta de
manifiesto de las implicaciones mundanas del mundo acadmico.
Desde esa misma perspectiva histrica, se ha defendido que lo postcolonial, como una investigacin acadmica, est relacionado con la aparicin del anlisis del discurso colonial como un objeto de estudio inaugurado
por Edward Said en 1978. La principal aportacin de Said consisti en cambiar el curso del estudio del colonialismo hacia sus funcionamientos discursivos, poniendo de relieve la relacin entre ciertas formas de la cultura
y el saber occidentales y la historia del colonialismo y el imperialismo. A
pesar de sus relaciones metodolgicas con la alta teora francesa, este
proyecto de crtica debe mucho a las teoras de liberacin anticoloniales,
particularmente aqullas que desarrollaron Aim Csaire y Frantz Fanon
as como los tericos del movimiento de la ngritude. Por lo tanto, es un
proyecto que tiene como objeto investigar y explicitar la complicidad de
gran parte de la cultura occidental en las actitudes y valores que sostenan
el proceso de la expansin colonial europea. En sntesis, es una crtica que
se esfuerza por deshacer los lmites hasta entonces fijos entre el texto y
el contexto con el fin de mostrar las continuidades entre los modelos de
representacin de los pueblos sujetos y la prctica material del poder neocolonial.
En conclusin, se ha dejado claro que el trmino post-colonial se usa
de forma eficaz cuando no se entiende como sinnimo de un momento
cronolgico posterior a la independencia, sino como un nombre genrico
de una intervencin crtica anti- (o post-) colonial especfica que pretende cuestionar la historia y las nuevas configuraciones del colonialismo en
un intento consciente de ir ms all de sus estructuras e ideologas obstaculizadoras. De esta forma, el post-colonialismo no puede considerarse
como indicio de un estado totalmente logrado, sino como un discurso anticipador, reconociendo que la condicin que nombra no existe todava pero
sin embargo se esfuerza por lograrla. La supervivencia de lo post-colonial,
como categora analtica y prctica crtica, depende, por lo tanto, de su

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interaccin crtica y continua con las propias condiciones locales y globales que informan y posibilitan su produccin y recepcin.
A pesar de lo anteriormente mencionado, a menudo el trmino postcolonial, y el campo de estudio que denomina, ha sido objeto de varias
crticas que de hecho demuestran gran parte de lo que ya he llamado la
problemtica post-colonial. Estas valoraciones crticas pueden recapitularse siguiendo cuatro lneas principales interrelacionadas. La primera crtica est relacionada con el argumento de que el trmino post-colonial (y
por extensin el post-colonialismo) sufre una ambigedad epistemolgica que resulta muy limitadora tanto para su poltica declarada como para
sus orientaciones. Por ejemplo, al describir la historia de las ex colonias
en trminos como pre-colonial, colonial y post-colonial, el concepto
post-colonial supuestamente hace que las historias de sociedades enteras
sean presas de la historia y teleologa europea. Lo que implica semejante
argumento es que las historias de naciones y culturas enteras se tergiversan completamente, ya que parecen no tener ninguna existencia o significando fuera de la Historia occidental. Evidentemente, este argumento se
apoya bsicamente en un significado estrictamente cronolgico de lo postcolonial que ignora por completo la implicacin crtica del trmino como
propone la crtica post-colonial.
Un segundo argumento contra lo post-colonial es que todo el proyecto
que designa se deriva esencialmente de algunas preocupaciones y orientaciones que son ajenas a su procedencia supuestamente tercermundista.
Esta situacin demuestra que es meramente una reconfiguracin o una
divisin de otros proyectos intelectuales hegemnicos que se asocian con
otros posts, tales como el postestructuralismo, el postmodernismo, el
postmarxismo, etctera. Se defiende, adems, que la dependencia de la llamada teora post-colonial de una serie eclctica de posiciones tericas occidentales, asociadas con nociones como texto y discurso, ha condicionado
esta teora a una forma de actividad puramente textual, dejndola sin ninguna capacidad para comprometerse con las preocupaciones materiales
de la vida cotidiana. Est claro que este argumento se centra en una lectura selectiva de algunos trabajos post-coloniales, y de este modo ignora
tanto el proyecto post-colonial revolucionario, representado por los tericos anticoloniales, como las apropiaciones innovadoras de las teoras occidentales por parte de los crticos post-coloniales contemporneos.
La tercera crtica principal que ha sido dirigida contra lo post-colonial
est relacionada con la ubicacin tanto de su produccin como de sus pro-

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LO POST-COLONIAL: EL ESTADO DE LA CUESTIN

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ductores. La aparicin de la crtica y los estudios post-coloniales en universidades occidentales y el hecho de que la mayora de sus promotores estn
ligados, por motivos docentes, a esos centros acadmicos se considera como
indicio de la implicacin del proyecto post-colonial en promover los intereses mundanos de esas instituciones de saber. Lo que es cierto, sin embargo, es que el rigor de cualquier proyecto crtico tiene menos que ver con su
localizacin geogrfica que con las posiciones epistemolgicas culturales y
polticas que declaran pblicamente sus adalides.
Un aspecto final de crtica se centra en el argumento de que lo postcolonial efecta una confusin poltica y metodolgica con respecto a su
objeto de anlisis. En sntesis, por causa de su dependencia del anlisis
textual y discursivo, la teora post-colonial se acusa de representar una
domesticacin desastrosa de las luchas materiales verdaderas contra la
dominacin dentro de un mbito exclusivo de discursos y estrategias de
lectura donde los anlisis textuales parecen la forma apropiada de resistencia y poltica. Por consiguiente, todo el proyecto post-colonial se concibe como una empresa discursiva que es completamente inconsciente de las
preocupaciones de la vida cotidiana e incapaz de realizar su objetivo aparentemente liberador y radical de anlisis cultural. Puede defenderse una
vez ms que esta argumentacin se apoya en una interpretacin selectiva
de lo que en realidad es un conjunto de trabajos muy complejo y diverso
histrica y culturalmente, lo que no hace justicia a aquellas obras post-coloniales que siempre han manifestado efectivamente sus compromisos pblicos hacia los objetivos de crtica y transformacin cultural.
En vista de esas evaluaciones crticas de lo post-colonial, y como ya he
adelantado en la introduccin, los estudios post-coloniales siguen teniendo una serie de problemas relacionados principalmente con sus diversas
perspectivas metodolgicas y su posicionamiento institucional, aspectos
que constituyen lo que he denominado la problemtica post-colonial. La
conclusin principal que se puede extraer de la revisin de la bibliografa
es que la problemtica post-colonial se podra abordar dentro de dos contextos principales. El primero est relacionado con la naturaleza dinmica y multidisciplinar del propio campo de los estudios post-coloniales que
sigue siendo un terreno de continuos debates, divergencias y autointerrogaciones a causa de las diversas contribuciones disciplinarias e ideolgicas que intervienen en el mismo. A mi juicio, esto es normal e incluso
recomendable, puesto que ayuda a agudizar el aspecto crtico del tema y
previene que se convierta en algo dogmtico. El segundo contexto est

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relacionado con los parmetros tericos e institucionales, principalmente occidentales, en los que se sita este campo de estudio o se tiende a
percibirlo, estudiarlo y producirlo en la actualidad. Es en este contexto en
el que sostengo que cualquier indagacin significativa de lo post-colonial
radicara en desestabilizar esos confines institucionales y tericos que
estn creando ms obstculos que posibilidades para realizar un escrutinio de gran alcance de este campo de investigacin con su rica diversidad. Esta posicin se basa en mi interpretacin de lo post-colonial como
indicador de un conjunto caractersticamente heterogneo y dinmico de
prcticas polticas, tericas y estticas que estn ms arraigadas histrica
y poltico-tericamente que lo que propone la historia institucional del
tema. Esta tarea subversiva supondr necesariamente la reconstruccin
de una genealoga provisional de la base histrica y terica de lo post-colonial con el fin de situar su surgimiento y desarrollo histrico, lo cual ser
el objetivo del siguiente captulo.

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2.
El anticolonialismo

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Cooperaci i solidaritat. Estudis, 3

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INTRODUCCIN
Como he mostrado en las conclusiones del primer captulo, los estudios
post-coloniales siguen teniendo una serie de problemas metodolgicos debidos principalmente a los parmetros tericos e institucionales en los que
se encuadra este campo de estudio. Como ya he adelantado en la introduccin, lo que defiendo en este aspecto es que el posicionamiento de la categora post-colonial dentro de los contextos institucionales, principalmente
occidentales, a menudo ha llevado a una desarticulacin epistemolgica
entre esa categora y las condiciones histricas y poltico-tericas que la han
posibilitado, es decir la tradicin del anticolonialismo como crtica y activismo poltico. Sobre la base de esta lectura de la problemtica post-colonial,
en el presente captulo pretendo plantear nuevos enfoques para abordar esta
problemtica, proponiendo una genealoga provisional de la base histrica
y terica de lo post-colonial con el fin de situar histricamente su surgimiento y desarrollo. Mi objetivo es investigar la aportacin de las primeras prcticas anticoloniales al surgimiento y posterior fortalecimiento del
post-colonialismo mediante una discusin crtica tanto del movimiento de
la ngritude como de los trabajos de Aim Csaire y Frantz Fanon, a los que
consideramos precursores de la crtica post-colonial actual.

EL MOVIMIENTO DE LA NGRITUDE
El concepto de la ngritude
El movimiento de la ngritude sigue siendo uno de los primeros puntos
de partida para la crtica post-colonial, adems de su papel crtico como predecesor al proceso de la descolonizacin (Moore-Gilbert et al., 1997; Loomba, 1998; Ahluwalia, 2001) sobre todo en frica y el Caribe. Sin embargo,

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su aportacin significativa a la crtica tanto del colonialismo como del racismo no ha sido estudiada adecuadamente. Mi objetivo en este apartado es
resaltar las cuestiones principales que planteaban los defensores de este
movimiento y, de esta forma, situarlo dentro del marco de la trayectoria
general de la crtica y resistencia anticolonial.
La ngritude, como movimiento, surgi en Pars a principios de 1930
entre unos estudiantes africanos y antillanos bajo la direccin de Lopold
Sdar Senghor de Senegal, Aim Csaire de la Martinica y Lon-Gontran
Damas de la Guayana francesa (Ahluwalia, 2001; Thompson, 2001). Derivada de la palabra francesa ngre, la ngritude es un trmino que acu
Csaire y fue usado primero en un peridico, Letudiant noir, que fue editado en Pars en 1934 por unos estudiantes negros. Csaire seal que
adoptaron la palabra ngre como un trmino de desafo y signo de una
afirmacin violenta (en Loomba, 1998: 212). Por su parte, Senghor (citado en B, 1973: 12; nfasis en el original) describe la manera en que Csaire y l desarrollaron el trmino:
En qu circunstancias lanzamos Aim Csaire y yo la palabra negritud
entre 1933 y 1935? En aquella poca, junto con varios estudiantes negros nos
veamos sumidos en una desesperacin presa de pnico. El horizonte fue bloqueado. Ninguna reforma estaba a la vista y los colonizadores justificaban
nuestra dependencia poltica y econmica por la teora de la tabula rosa Para
establecer una revolucin eficaz, nuestra revolucin, tenamos que liberarnos
de nuestro vestido prestado el de la asimilacin y afirmar nuestra existencia, es decir nuestra negritud.

Aunque el trmino adquiri prominencia en el poema de Csaire, Cahier


dun retour au pays natal escrito en 1939, fue con la aparicin de un extracto de ste en una influyente coleccin de poesa editada por Senghor 14
cuando la ngritude entr en las arterias de la literatura francfona (Moore-Gilbert et al., 1997: 7). Thompson (2001) seala que es importante distinguir entre la ngritude como un movimiento literario y la ngritude como
una tcnica literaria y una filosofa personal. La ngritude literaria es la
expresin potica del orgullo de la experiencia negra, un tema literario que
contina usndose hoy da. El movimiento de la ngritude, en cambio, era
un movimiento de protesta histrica que dur desde los aos treinta has14

Anthologie de la nouvelle posie ngre et malgache de langue franaise, publicada en 1948.

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ta finales de los cincuenta y dependa de la poesa escrita en francs como


su medio de expresin. De hecho, es este ltimo sentido de la ngritude el
que es objeto de estudio de este apartado.
Para entender las circunstancias que rodeaban la aparicin del movimiento de la ngritude es necesario situarlo en el contexto general de la
colonizacin y sus polticas asociadas. Ahluwalia (2001) seala que quizs
no es de extraar que el movimiento se formara en Pars, dada la poltica
francesa de colonizacin que se basaba en la asimilacin. Segn esta poltica, las colonias francesas se vean como una extensin de Francia y, en
teora, sus sujetos se consideraban ciudadanos franceses. El otro lado de
esta poltica, sin embargo, lo representaba la mission civilisatrice francesa
que pretenda, por medio de la educacin, transformar y afrancesar, por
as decirlo, y al fin civilizar a los sujetos coloniales y hacerlos franceses
y francesas. Michael Crowder (citado en Khapoya, 1998: 120) observa que:
Los franceses, cuando se enfrentaban con pueblos que consideraban brbaros, crean en su misin de convertirles en franceses. Esto implic una aceptacin fundamental de su posible igualdad humana, pero un rechazo total a la
cultura africana como algo que no tena ningn valor. Se consideraba que los
africanos eran pueblos sin historia, sin civilizacin digna de este nombre, siempre en guerra entre s, afortunados al haber sido puestos en contacto con los
frutos de la civilizacin francesa.

El propio Csaire (1972: 73) coment sobre la reaccin del nativo a este
proceso de asimilacin,
en Francia se hablaba de un mundo civilizado y otro brbaro. El mundo brbaro era frica y el mundo civilizado era Europa. Por lo tanto lo mejor que se
poda hacer con un africano era asimilarlo: lo ideal era convertirle en un francs con piel negra.

La tensin creada en el nativo entre su piel y la mscara francesa que


se le obligaba a llevar constituye una cuestin importante que recoge Frantz
Fanon con profundidad en su texto Peau noire, masques blancs, que analizar posteriormente. Sin embargo, cuando estos estudiantes africanos y
antillanos llegaron a Pars, descubrieron, de manera contraria a la teora de
la asimilacin, que estaban aislados por causa de su color de piel. Es decir,
se dieron cuenta de que no eran franceses en Francia. Esta conciencia les

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llev a emprender un recorrido para redescubrir sus races negras y la


herencia africana, un recorrido retrospectivo del que la ngritude fue muy
emblemtica.
La definicin de la ngritude que propone Csaire (citado en Moore-Gilbert, 1997: 7) resalta este punto:
Negritud es la conciencia de ser negro, el reconocimiento simple de un
hecho que implica aceptarlo, que uno haga cargo de su destino como un hombre negro, de su historia y de su cultura.

La idea del arquetipo cultural negro, o la personalidad negra, fue as


la columna vertebral del movimiento de la ngritude, sobre todo como lo
describa Senghor. Defini la personalidad negra como la suma total de
aquellos () valores que son comunes para todos los africanos y permanentes al mismo tiempo, y como la simbiosis de la geografa y la historia,
de la raza y el grupo tnico (Thompson, 2001: 323). Las caractersticas especficas que atribua a la gente negra eran una propensin a la imaginacin,
una sensibilidad al ritmo y la habilidad de pensar con sus almas en vez
de sus cabezas. Muchas de estas nociones eran similares a los estereotipos negativos que tenan los blancos sobre la gente negra, pero los poetas
de la ngritude les dieron connotaciones positivas; adems, se propusieron
invertir las nociones occidentales de frica y la negritud, haciendo del negro
un significante para lo positivo y el blanco para lo negativo. Jean-Paul Sartre calific esta idea de Senghor como un racismo antirracista (Thompson, 2001). El objetivo principal de la ngritude, sin embargo, no era solo
cambiar las percepciones occidentales sobre el mundo negro, sino tambin
destruir la autoimagen negativa que tenan los negros de s mismos en aquella poca, debido a la colonizacin mental. De esta manera, se apoyaba en
la poesa, sobre todo para afirmar la humanidad de la gente negra y la singularidad de su cultura as como su gran contribucin al mundo.
La ngritude en este sentido puede verse como un movimiento que surgi en oposicin a los supuestos occidentales etnocntricos y racistas sobre
frica y la negritud, supuestos que se hicieron ms profundos durante el
colonialismo europeo de los siglos XIX y XX. Su objetivo era exponer y combatir el flujo de aquellas ideas racistas con el fin de dar sustancia y forma
a las representaciones culturales negras que han sido ignoradas o denigradas de manera formidable por los discursos culturales europeos. En esencia, se trataba de restituir a la gente negra su humanidad, que se le haba

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negado durante siglos de denigracin y brutalidad, sobre todo en la poca


colonial. Puede verse, por tanto, como una nocin que tena un elemento
esencial de resistencia. Senghor, por ejemplo, indic que el propio acto de
negar la representacin de la gente negra fue un acto liberador. Se propuso afirmar, en sus obras, que la gente negra era humana, al contrario de la
manera en la que su identidad haba sido retratada dentro del discurso
europeo. sta es la razn por la cual adopt una visin de la ngritude que
afirmaba imgenes raciales que alababan solo la negritud. Es decir, cualquier rasgo negativo que se haba atribuido a una persona negra se reivindicaba como un elemento positivo. Sus proclamaciones acerca de una
psicofisiologa negra nica pueden deducirse de afirmaciones como la
emocin es negra tal como la razn es griega (Reed y Wake, 1965: 30.), as
como en un discurso que dio en Oxford (Senghor citado en Irele, 1981: 77)
en el que declar que:
Pienso, luego, existo, escribi Descartes, el europeo por excelencia. Siento, [luego] bailo con el otro dira el negro-africano. No necesita pensar, sino
vivir el otro bailando con l.

Abiola Irele considera la emocin como la nocin ms importante en


la teora de Senghor que la establece como una funcin del conocimiento y la atribuye al africano como un principio cardinal de su disposicin
racial (Irele, 1996: 18). En su respuesta a este tipo de interpretaciones,
Senghor defenda que se le haba ledo fuera de contexto y que su intencin no era la de proponer que la gente negra no fuese racional. Ms bien,
lo que pretenda enfatizar eran [las] diferencias muy concretas en la personalidad y temperamento que influyen en la manera en que el europeo
y el africano negro se relacionan con el mundo exterior (B, 1973: 76).
Para articular una filosofa de la ngritude, Senghor se preocupaba por intentar trascender su posicin como un hombre negro en un mundo esencialmente blanco-dominante. Vista desde esta perspectiva, la ngritude para l
era una expresin del propio estado emocional, un compromiso total para
vivir la propia negritud en el mundo (Senghor citado en B, 1973: 172; nfasis en el original).
Aunque Senghor y Csaire formularon juntos el concepto de la ngritude, con el tiempo llegaron a elaborarlo de maneras diferentes. Por ejemplo, cuando Csaire escribi Discours sur le Colonialisme en 1950 pareca
claramente que estaba mucho ms interesado en indagar el colonialismo

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que en alabar una identidad negra unificada y dignificada (Ahluwalia,


2001). Incluso su visin de la ngritude, como propone Arnold (1981), era
una ideologa sociocultural sin ninguna base terica firme, y por consiguiente
estaba a merced de las condiciones polticas inestables. En definitiva, es esta
diferencia la que llev a una divergencia en los puntos de vista entre Senghor y Csaire en lo que se refiere al significado de la ngritude y su poltica.
Mientras que Senghor se adhera a su visin de la ngritude, que se expone
arriba, Csaire, en una entrevista en 1969, afirm, por ejemplo, que deseaba mantener una distancia de semejante visin. Dijo en este sentido
que no creo ni lo ms mnimo en la permanencia biolgica, pero creo en
la cultura: es histrica, no hay nada biolgico en ella (citado en Arnold,
1981: 37). Csaire se alej ms de la posicin de Senghor, sosteniendo que
Senghor de algn modo haba tendido a construir la negritud como un
esencialismo, como si existiese un ser negro, alma negra, pero yo nunca acept este punto de vista (citado en Arnold, 1981: 44).
Crticas al concepto de la ngritude
Empezando en los aos cincuenta, muchos escritores africanos, sobre
todo aqullos que pertenecan a las ex colonias britnicas, expresaron sus
protestas contra el movimiento de la ngritude. En contraste con las polticas francesas de asimilacin, el sistema colonial ingls, que se fundamentaba en la segregacin, dej a las culturas y las organizaciones polticas de
sus sujetos africanos en gran parte intactas. Muchos han defendido que
esa es la razn por la cual el movimiento de la ngritude nunca tuvo influencia en las colonias britnicas, y que realmente muchos poetas africanos
angloparlantes han reaccionado, de modo negativo, a la idea de la ngritude (Ahluwalia, 2001).
El escritor surafricano Ezekiel Mphahlele (1974) lanza un fuerte ataque
contra la ngritude porque la ve representando al africano de la misma
manera que hacen los europeos, perpetuando de este modo el mito del
buen salvaje. Tambin critica el proyecto de restauracin cultural que
plantea la ngritude, y sostiene que tal tarea ya no es posible porque ha surgido una nueva cultura. En suma, Mphahlele considera la ngritude, en su
manifestacin tradicional, como una visin tan simplista e incapaz de
enfrentarse a los desafos que afronta el continente africano en la actualidad. Ayi Kwei Armah tambin lanza un ataque mordaz contra la ngritude
y mantiene que la visin de Senghor acerca de la negritud, como una afir-

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macin artstica, era sintomtica de su complejo de inferioridad y su mentalidad de esclavo. Afirma en este sentido que la ngritude representa la
huida desde el gran padre blanco, clsico y cartesiano de Francia al abrazo caluroso, oscuro, sensual de frica, al tero acogedor del frica despreciada (Armah, 1967: 19).
Wole Soyinka (1976: 134), el escritor nigeriano premio Nobel de literatura, tambin critica la ngritude porque la ve como algo que solo consolida las ideas de la supremaca blanca que pretende desafiar, y mantiene que:
La ngritude, despus de haber puesto la piedra angular en una tradicin
intelectual europea, a pesar de que intent valientemente invertir los conceptos de esta tradicin (dejando sus principios intactos), era un hurfano digno de acogerse mejor dicho de considerarle para la adopcin benigna por
parte de los intereses ideolgicos europeos.

En la misma lnea de crtica, Koffi Anyinefa (1996: 64) observa asimismo que
los escritores de la ngritude reducen la identidad africana a un esencialismo
racial que se presenta en oposicin a un discurso occidental sobre frica, pero
que est implicado en la estructura dicotmica y en el mismo discurso que pretende negar.

Edward Said (1993) ha lanzado una crtica particularmente incisiva


contra la ngritude vindola como parte de una tendencia general de nativismo. Para l, el nativismo es la empresa que resulta del intento de hundirse en el pasado, y por tanto es un relato o realidad que se hace libre
del propio tiempo mundano. La ngritude tambin ha sido criticada por
su representacin de las mujeres africanas. En particular, se ha protestado contra las imgenes de la madre frica y la idealizacin de las mujeres. Por ejemplo, Omofolabo Ajayi (1997: 38-39) seala que:
Aunque el objetivo de Senghor es reivindicar la compasin de frica y sus
culturas centradas en los pueblos, su trabajo inequvocamente reproduce la
denigracin colonialista de la civilizacin africana para justificar la colonizacin y la explotacin de los pueblos y sus recursos. Es dentro de esta neblina
de cisma y asimilacin en la que la negritud construye su imagen tanto de una
mujer idealizada como de la Madre arquetpica de frica.

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Otro aspecto de crtica se refiere a lo que parece como una visin romntica de frica que sostuvieron los escritores de la ngritude. Muchos argumentan que Senghor y Csaire tenan una visin menos realista de frica
porque vivan en el exilio y de esta forma estaban tan separados de sus culturas nativas.
Conclusin sobre la ngritude
A pesar de todas estas crticas y opiniones divergentes sobre la ngritude, el movimiento debe reconocerse como un desarrollo importante en la
crtica del colonialismo y el imperialismo occidental y, sobre todo, de sus
ideologas racistas. Aunque tena sus contradicciones y ambivalencias, no
era en absoluto un movimiento que simplemente podra considerarse relativista, o que solamente reafirmaba las dicotomas raciales que pretenda
deshacer. Al contrario, era un momento importante en la lucha larga y
ardua por la descolonizacin; adems, era esencial para el proceso que
intentaba derribar la tirana del tejido de representaciones que se haban
forjado, durante siglos, sobre la gente negra como salvaje e incivilizada.
Aunque es importante ser consciente para que no se reproduzcan las
posiciones esencialistas que defienden algunos escritores de la ngritude,
tambin sera injusto desacreditar al movimiento por completo, como se
ha visto en varios trabajos sobre el tema. La ngritude era en general una
parte esencial del desarrollo de una conciencia negra, que tambin desempe un gran papel en la lucha de liberacin en frica. Adems, mostr
que era necesario para la gente negra afirmar su negritud no solo en contra del racismo blanco, que haba dominado la cultura occidental durante
muchos siglos, sino tambin como una actitud unificadora y desafiante
contra el etnocentrismo europeo. El crtico Abdulrazak Gurnah (1993: VI)
explica que
en el corazn del discurso de la negritud est una Africanidad desafiando directa y precisamente las metforas imperialistas del salvajismo, la fealdad y la
estupidez africana.

La importancia de la ngritude consiste por tanto en que representa un


esfuerzo para abordar crticamente las representaciones europeas de frica, creando el marco en el que se han desarrollado muchos trabajos crticos y anticoloniales.

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AIM CSAIRE
Nota biogrfica
Poeta, activista y poltico, Aim Csaire naci en 26 de junio de 1913 en
Basse-Pointe en la Martinica del Caribe francs. En 1931, se fue a Pars con
una beca de estudio; en 1936, empez a escribir su afamada obra Cahier
dun retour au pays natal que se public en 1939. Csaire inici su carrera
poltica en 1945 cuando fue elegido alcalde de Fort-de-France y diputado a
la Asamblea Constitutiva en la lista de los candidatos del partido comunista
francs.
En 1956, dimiti de este partido y dos aos ms tarde estableci Le Parti Progressiste Martiniquais. En su carta de dimisin, aclar que el colonialismo y el racismo eran los problemas fundamentales que enfrontaba el
mundo moderno en aquella poca, y por consiguiente no deberan estar
subordinados a la lucha de clase, ni tratados como parte secundaria de algn
proyecto global de una revolucin proletaria. La implicacin de esta posicin es que las cuestiones de raza y colonialismo deben ser abordadas en
todos los anlisis del mundo moderno. Segn Moore-Gilbert (1997: 74), de
esta manera, el trabajo y pensamiento de Csaire prefiguran muchos de
los ltimos avances en la teora post-colonial, sobre todo la recepcin por
parte de Bhabha del trabajo de Fanon.
En 1968, public la primera versin de Une Tempete, que fue una adaptacin radical de la obra de Shakespeare The Tempest (Davis, 1997: XVI). Luego continu escribiendo poesa y obras teatrales, y se retir de la poltica
en 1993. A travs de sus trabajos y actividades polticas, Csaire fue y sigue
siendo un hombre que inspira a muchos sobre todo aqullos que son de
su tierra natal como Frantz Fanon y Edouard Glissant.
Discurso sobre el colonialismo
La potica de Csaire se apoyaba en un anlisis riguroso del colonialismo, y esto lo demostr con contundencia en su libro Discours sur le Colonialisme, que debe verse como un texto fundador para la crtica postcolonial
(Moore-Gilbert et al., 1997: 73; nfasis agregado). Publicado por primera vez
en 1950, el libro es indiscutiblemente uno de los anlisis ms importantes
del colonialismo que se produjeron en el periodo de la postguerra; adems,
contina siendo el trasfondo en el que subyace el trabajo de Frantz Fanon,

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particularmente en cuanto a su crtica moral y cultural de occidente y de


las normas hipcritas de la cultura occidental con respecto al racismo y al
humanismo (Young, 2001).
Al principio, Csaire aclara que su objetivo en este libro es explorar y
desenmascarar la relacin entre la civilizacin y el colonialismo europeos.
Defiende por lo tanto que la implicacin de muchos valores de la civilizacin europea en la empresa colonial, que se basaba en la violencia brbara y brutal, ha llevado a muchas consecuencias desastrosas tanto para los
colonizadores como para los colonizados. Esta situacin inevitablemente
dio por resultado un colonizador descivilizado y un colonizado deshumanizado. El significado del libro es doble: es el discurso de Csaire sobre los
estragos materiales y espirituales que causa el colonialismo, y es tambin
una crtica al discurso colonial. Anticipando la aparicin de la crtica postcolonial actual, Csaire desvela cmo la circulacin de la ideologa colonial
basada en una jerarqua cultural y racial era esencial para el dominio
colonial al igual que el uso del poder militar, la violencia, la tortura y el trabajo forzado.
Como he sealado anteriormente, Csaire, en su libro, se propone explorar y desenmascarar la relacin entre la civilizacin y la colonizacin
europeas. Este empeo le lleva, en primer lugar, a afirmar que lo esencial
es pensar francamente es decir, peligrosamente y contestar claramente
la siguiente pregunta inocente: qu es, fundamentalmente, la colonizacin? (Csaire, 1972: 10). Afirma inmediatamente que en ningn sentido
puede interpretarse como evangelizacin, una empresa filantrpica, un combate contra la ignorancia, la enfermedad y la tirana, o un esfuerzo para
extender la fuerza de la ley. En esencia, el colonialismo no puede ser ninguna de estas cosas, dado que los agentes decisivos en la empresa colonial
eran el aventurero, el pirata y el comerciante, a pesar de la sombra torva de
algn modo de civilizacin que se le haca acompaar. Lo que es el colonialismo, a fin de cuentas, es una empresa motivada por cierta pedantera
cristiana que hablaba con gran autoridad de las ecuaciones indignas cristianismo = civilizacin, paganismo = salvajismo (Csaire, 1972: 11; nfasis
en el original), que solo produjo consecuencias colonialistas y racistas abominables cuyas vctimas eran los indios, los asiticos y los africanos.
Csaire (1972: 11; nfasis en el original) declara que su crtica no se dirige a los grandes logros de la civilizacin occidental, sino a la implicacin
indefendible de sta en las prcticas e ideologas violentas de la empresa
colonial. Dice de manera notable que:

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Admito que es bueno poner diferentes civilizaciones en contacto entre s;


que es excelente armonizar diferentes mundos; que sea cual sea su propio genio
particular, la civilizacin que se cierra en s misma, se atrofia; que para las civilizaciones, el intercambio es oxgeno; que la buena fortuna de Europa es el
hecho de que ha sido el cruce, el lugar de todas las ideas, el recipiente de todas
las filosofas, el punto de encuentro de todos los sentimientos, era el mejor centro para la redistribucin de energa. Pero entonces hago la pregunta siguiente: En realidad ha puesto la colonizacin las civilizaciones en contacto? O, si
se prefiere, era la mejor manera de establecer este contacto? Yo contesto que no.

La conclusin principal es que hay una distancia infinita entre la colonizacin y la civilizacin; porque la colonizacin es simple y puramente
la negacin de la civilizacin. Dado que la civilizacin, en cierto sentido,
consiste en la promocin de la dignidad y los valores humanos, el colonialismo funciona solamente para descivilizar a los colonizadores, en el
sentido ms exacto de la palabra, y para degradarlos avivando en ellos los
instintos enterrados de codicia, violencia, odio de la raza y el relativismo
moral.
En caso de que su asercin parezca simple, Csaire excava el archivo
del colonialismo europeo y presenta un relato de los horrores que han perpetrado las fuerzas colonialistas: las orejas y las cabezas cortadas, las aldeas
arrasadas, las invasiones horrorosas, las ciudades destruidas stas son
imgenes indelebles que no pueden pasarse por alto, porque demuestran
que la colonizacin deshumaniza incluso al hombre ms civilizado (Csaire, 1972: 20). Esto lo evidencia muy claramente la conquista colonial que
se basa en el desprecio por el nativo, y se justifica por este desprecio. Csaire explica que para tranquilizar su conciencia, los colonizadores adquieren
el hbito de ver a los colonizados como animales; acostumbrndose a tratar a los colonizados como animales, los colonizadores tienden objetivamente a transformarse [ellos mismos] en animal[es] (Csaire, 1972: 20). De
hecho, es este efecto bumerang de la colonizacin el que quera resaltar.
Como veremos con posterioridad, Frantz Fanon recoge este tema cuando
analiza la naturaleza cclica de la violencia en el contexto colonial.
Debido a los propios efectos deshumanizadores de la colonizacin en
los propios europeos, Csaire declara que la Europa colonialista se diriga
ineludiblemente hacia el salvajismo. El colonialismo por tanto no era ms
que el preludio al nazismo que era el resultado lgico del proceso colonial.
En este sentido, explica que los europeos quedaban sorprendidos por la

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naturaleza brbara del nazismo, olvidndose de que ellos mismos haban


tolerado prcticas brbaras similares e incluso las haban causado a muchos
pueblos durante muchos siglos. Csaire (1972: 14) afirma con contundencia que:
La gente se sorprende y se indigna. [El nazismo] es barbarie s, pero antes
de que ellos fueran sus vctimas, haban sido sus cmplices; toleraban ese
nazismo antes de que se infligiera a ellos, lo absolvan, cerraban sus ojos a l,
lo legitimaban, porque, hasta entonces, solo se haba aplicado a los pueblos
no-europeos.

Csaire mantiene adems que lo que no puede perdonarse al nazismo


no es realmente que cometi crmenes contra el ser humano o humill
al ser humano como tal, sino que ofendi y humill al hombre blanco.
La verdad, sin embargo, es que lo que aplic el nazismo a Europa eran solamente los procedimientos coloniales que hasta entonces haban sido reservados exclusivamente para los rabes de Argelia, los nativos de la India y
los negros de frica (Csaire, 1972: 14). Aunque uno no pueda estar de
acuerdo completamente con algunas de estas declaraciones, lo que Csaire quiere mostrar es su descontento con el seudohumanismo occidental
cuyo concepto tanto de lo humano como de sus derechos ha sido y todava es limitado, incompleto y parcial. Afirma en este sentido que, puesto
que nadie coloniza inocentemente, la nacin que coloniza () la civilizacin que justifica la colonizacin y por consiguiente la fuerza es ya una
civilizacin enferma (Csaire, 1972: 18). Por tanto, solo puede progresar
de una consecuencia a otra, de un repudio a otro, y un da se encontrar
con su Hitler, es decir su castigo. En suma, Csaire quiere mostrar muy claramente que solo despus de haber sufrido los horrores del nazismo durante la segunda guerra mundial los europeos empezaron a comprender la
magnitud de la violencia que causaban a otros pueblos y naciones. Era de
hecho un tremendo precio que los pueblos y las culturas colonizadas tenan que pagar para que finalmente la conciencia de Europa se diera cuenta de sus propias atrocidades!
Csaire explica que la situacin colonial es un espacio en el que tanto
los colonizadores como los colonizados estn atrapados en un ciclo de
negaciones y prcticas deshumanizadoras. Como consecuencia, entre colonizadores y colonizados hay solo un sitio para el trabajo forzado, la intimidacin, la presin, el desprecio, la desconfianza, la arrogancia y las

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masas degradadas. Dicho de otra manera, no hay ningn contacto humano, sino relaciones de dominacin y sumisin que convierten al colonizador en amo y al nativo en instrumento de produccin. La colonizacin,
de esta forma, puede representarse por la ecuacin siguiente: la colonizacin = la cosificacin (Csaire, 1972: 21). A pesar de la historia y la
realidad crueles del colonialismo, Csaire dice que hay muchos en Europa
que estn intentando justificar la empresa colonial europea a posteriori, refirindose al progreso material obvio que se ha logrado en ciertas reas bajo
el dominio colonial: la curacin de enfermedades, la mejora en los niveles
de vida, la construccin de largas carreteras, de canales y de vas frreas y
as sucesivamente. Afirma (Csaire, 1972: 21-22; nfasis en el original), sin
embargo, que la cuestin esencial del colonialismo no trata de logros materiales sino de:
Unas sociedades vaciadas de su esencia, culturas pisoteadas, instituciones
destruidas, tierras confiscadas, religiones destrozadas, creaciones artsticas
magnficas demolidas, posibilidades extraordinarias arruinadas Millones de
hombres arrancados de sus dioses, de su tierra, de sus hbitos, de su vida
Millones de hombres en quienes se ha instalado el miedo de manera maliciosa, a quienes se les ha enseado a tener un complejo de inferioridad, a temblar, arrodillarse, perder las esperanzas y a comportarse como criados.

Como se ver posteriormente, en su libro Peau noire, masques blancs,


Frantz Fanon vuelve a analizar con profundidad este aspecto particularmente deshumanizador del colonialismo y los complejos de inferioridad
asociados que incorpora en los nativos colonizados.
De manera similar a la posicin adoptada por los tericos del subdesarrollo de los aos setenta, Csaire (1972: 23-24; nfasis agregado) observa adems y de modo notable que
la gran tragedia histrica de frica ha sido no tanto que tard en establecer
contacto con el resto del mundo, sino la manera en la que ese contacto se llev a cabo.

Enfatiza otra vez ms que la cuestin fundamental no trata de si las


civilizaciones, culturas y sociedades deben interactuar entre s algo que
l cree que es esencial e inevitable. Ms bien, se trata de la manera en
la que debe llevarse a cabo esta interaccin y de los valores que deben

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regir este proceso que no debe en absoluto basarse en algunos supuestos


etnocntricos como ha mostrado la experiencia colonial europea. En conclusin, las implicaciones polticas del anlisis de Csaire consistan en la
necesidad de derrocar al colonialismo y reemplazarlo por una nueva cultura que adoptara tradiciones no-occidentales y tambin lo mejor que
podra ofrecer la modernidad europea. Csaire, como hara luego su ex
alumno Frantz Fanon, estaba convencido de que solo el Tercer Mundo
podra preparar el camino para una nueva sociedad. Haba perdido prcticamente toda la fe en Europa y el viejo humanismo as como sus supuestos de universalidad, optando por redefinir lo universal de una manera
que no diera privilegio a Europa, sino que se fundamentara en el respeto a los pueblos y las culturas (Csaire, 1972: 60).

FRANTZ FANON
Nota biogrfica
Como elemento necesario para cualquier estudio del trabajo del autor
en su conjunto, a continuacin presentar una nota biogrfica de Frantz
Fanon. Cabra subrayar en este contexto que eran sus experiencias de vida
las que haban influido considerablemente en el desarrollo de su pensamiento y esto, a su vez, orientaba toda su prctica poltica y revolucionaria.
Frantz Omar Fanon15 naci en una familia negra de clase media en
Fort-de-France, la capital de la entonces colonia francesa de la Martinica,
el 20 de julio de 1925. Su padre era de origen indio-martiniqus mixto,
mientras que su madre, hija de padres de sangre mixta, era de origen alsaciano.16 Los Fanones promovan el idioma y la cultura francesa entre sus
hijos 17 alentndoles a identificarse ms con esta cultura que con sus tradiciones de base africana (Wyrick, 1998). Frantz era un nio sensible y
dotado y por tanto consigui matricularse en la prestigiosa Lyce Schoe15 ste es su nombre completo segn el sitio web de Britannica: [Fanon, Frantz Encyclopdia Britannica from Encyclopdia Britannica Premium Service, http://www.britannica.com/eb/article?eu=34299, 18-05-2003.
16 Su nombre, Frantz, refleja claramente este origen alsaciano.
17 Fanon era el menor de cuatro nios y el medio de unos ocho hijos; l era tambin el
que tena la piel ms oscura de toda la familia (Gendzier, 1973: 11).

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chler donde le daba clases Aim Csaire, el autor de Discours sur le Colonialisme, una obra que luego lleg a ser un punto de referencia para Fanon,
entre otras.18
En 1943, Fanon se march de Martinica cuando se ofreci a luchar con
las fuerzas francesas libres en la Segunda Guerra Mundial. Antes de que
saliera con los franceses, un amigo suyo intent disuadirle de arriesgar su
vida para una guerra del hombre blanco, pero Fanon (citado en Wyrick,
1998: 10) le contest con una frase clebre diciendo que
cada vez que la libertad est en peligro, todos estamos interesados, seamos
blancos, negros o amarillos; y cada vez que la libertad est sitiada, no importa
donde, yo me comprometer completamente.

Esta conviccin fuerte lleg a marcar todos sus trabajos subsecuentes


as como sus compromisos polticos. En el invierno de 1945, fue herido en
una batalla y le condecoraron con la Croix de Guerre por su conducta brillante en el combate. Lo que parecera irnico ms tarde era que la medalla fue otorgada por el Coronel Raoul Salan que luego llevara la ofensiva
francesa contra los combatientes argelinos con los que se aliara Fanon.
Despus de la guerra, volvi a la Martinica para terminar sus estudios
secundarios y estudiar filosofa (Young, 2001). En 1947, decidi aprovecharse de una beca de veteranos de la guerra para estudiar en Francia. Se
matricul en medicina psiquitrica en Lyon donde era uno de los 20 estudiantes negros en una clase de 40. En 1952, empez su noviciado en un
pequeo hospital local, y el mismo ao public su primer libro Peau noire, masques blancs (piel negra y mscaras blancas) que surgi de su experiencia con el racismo francs. Luego consigui un trabajo en el hospital
de Alban-de-Lozre, donde estuvo bajo la tutora de un emigrante cataln, el psiquiatra Franois Tosquelles quien insista en que haba que
entender a los pacientes dentro del contexto de su familia y comunidad.
Segn su hermano, Joby Fanon, Frantz se influenci profundamente por
la ola de la literatura y la filosofa existencialista que circulaba en la Francia de la postguerra. Fue durante este tiempo que lea a Sartre, Heidegger,
Jaspes, Kierkegaard y Freud as como a Lenin, Marx, y Trotsky (Gendzier,
1973).
18 En su primer libro, Peau noire, masques blancs (1952) y su ensayo Antillais et Africaines, Fanon reconoce claramente la influencia de Csaire tanto en l como en sus obras
(Zahar, 1976: 7).

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Despus de haber obtenido el rango de jefe de servicio que le calific para


ser el director de un hospital psiquitrico francs, Fanon escribi a Lopold
Senghor (quien era amigo de Aim Csaire y sera presidente de Senegal
en 1960) pidindole un puesto de trabajo en Senegal, pero Senghor no le
contest. Un ao despus de su matrimonio en octubre de 1952 con una
mujer francesa, Marie Josphe (Josie) Dubl, Fanon acept una oferta para
trabajar como director del hospital psiquitrico del Blida-Joinville en Argelia, el hospital ms importante en frica de entonces (Zahar, 1979).
Cuando estall la guerra argelina de liberacin en noviembre de 1954,
Fanon suministraba, en secreto, medicamentos a los combatientes y entrenaba a los enfermeros y enfermeras del FLN (Frente de Liberacin Nacional).
En su capacidad de doctor, trataba a ambas partes: las vctimas argelinas
de la tortura y sus verdugos franceses. Comprendi inmediatamente que
la sociedad colonial era aberrante y que los problemas de sus pacientes eran
una consecuencia de una patologa social y no personal. Esta comprensin
consolid su alejamiento del punto de vista colonial francs y, en 1956,
dimiti oficialmente de su trabajo con el gobierno francs. Su carta de dimisin (que fue dirigida a Robert Lacoste, el ministro francs que encabezaba el reino de terror contra los argelinos) resume su teora de la psicologa
de dominacin colonial y muestra su conviccin que la misin colonial era
incompatible con la prctica tica de la psiquiatra (Fanon, 1961 a: 53-54;
nfasis agregado):
Si la psiquiatra es la tcnica mdica que pretende habilitar al hombre para
que ya no sea extrao a su ambiente, debo afirmar que el rabe, permanentemente un extranjero en su propio pas, vive en un estado de despersonalizacin absoluta Los eventos en Argelia son consecuencias lgicas de un
intento abortivo de lavar el cerebro a un pueblo Cualquier sociedad que lleva a sus miembros a perseguir soluciones desesperadas es una sociedad no viable, una sociedad que ha de ser sustituida.

La carta demuestra claramente que Fanon era profundamente consciente del tremendo impacto de la dominacin colonial en la vida de los
argelinos as como de las reacciones desesperadas que les obligaban a tomar.
De hecho, era esta conviccin firme la que fundamentara, en una fase
posterior, su visin acerca de la violencia anticolonial. Su carta de dimisin fue contestada con una orden de expulsin, y Fanon, junto con su
familia, tuvo que salir hacia Tnez, donde continuara su trabajo psiqui-

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trico y empezara a trabajar abiertamente con el FLN, editando su peridico El Moudjahid.


En 1959, mientras estaba organizando servicios mdicos en una regin
militar en la frontera argelino-marroqu, sufri un accidente de automvil
y tuvo graves lesiones. Le enviaron a Roma para buscar tratamiento donde evit milagrosamente dos intentos de asesinato organizados por los servicios secretos franceses. En 1960, fue nombrado embajador en Ghana por
el gobierno argelino en el exilio. Mientras estaba all descubri, a finales
de 1960, que tena leucemia. En los principios de 1961 empez a escribir
su obra que sera luego su denuncia ms ardiente contra la condicin colonial, es decir Les damns de la terre (Los condenados de la tierra). Tom un
descanso corto para viajar a Roma donde se encontr con Jean-Paul Sartre
y Simone de Beauvoir para discutir el prefacio de este texto, que Sartre
acept escribir con entusiasmo. Segn Gordon et al. (1996) y Wyrick (1998),
el libro fue escrito exactamente en diez semanas.
Cuando Fanon acab Les damns de la terre, su leucemia haba empeorado dramticamente. Por fin, le convencieron para buscar tratamiento
mdico en los EEUU. Lleg a Washington el 3 de octubre de 1961 y la CIA le
confin en su cuarto en el hotel donde fue interrogado y se le neg acceso al tratamiento mdico durante diez das (Young, 2001: 275). Se le ingres finalmente en un hospital, donde recibi algn cuidado mdico, y pudo
darle un vistazo a las primeras pruebas de Les damns de la terre. Pero su
leucemia estaba sin remedio y Fanon muri en Bethesda, Maryland, el 6
de diciembre de 1961 a la edad de 36 aos. Su cuerpo fue trasladado en
avin a Tnez y se pas secretamente a Argelia, donde fue enterrado de
acuerdo con sus deseos en una tumba poco profunda en un campo de batalla. En una carta, escrita pocos das antes de su muerte, deca: no somos
nada en la tierra si no somos en primer lugar esclavos de una causa, la
causa del pueblo, la causa de la justicia y la libertad (citado en Gordon et
al., 1996: 5). Tres meses ms tarde Argelia logr su independencia y el hospital Blida-Joinville fue denominado el hospital Frantz Fanon.
Adems de los dos libros citados anteriormente, Fanon escribi tambin LAn Cinq de la Rvolution Algerienne (El ao cinco de la revolucin
argelina), publicado en 1959, y Pour la Rvolution Africaine (Para la revolucin africana) publicado en 1961. En general, la trayectoria terica de
Fanon atraviesa diversas disciplinas como la filosofa, la psiquiatra, la
sociologa y la literatura. Su trabajo contina teniendo gran influencia en
los tericos post-coloniales actuales, notablemente en Homi Bhabha y

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Edward Said. En particular, Young (2001: 275) seala que la preocupacin


en los trabajos post-coloniales por la experiencia humana individual y la
identidad cultural dentro del campo ms objetivo de la historia es en parte el resultado de la influencia del propio Fanon quien ha asumido un lugar
central en la teora post-colonial.
La psicologa del racismo y la dominacin colonial
En su primer libro publicado en 1952, Peau noire, masques blancs (piel
negra, mscaras blancas) que fue originalmente titulado Un ensayo para la
desalienacin del negro, Fanon introduce lo que podra considerarse un giro
paradigmtico en el anlisis del colonialismo. Su contribucin consiste principalmente en ampliar el anlisis del sistema colonial de una mera investigacin de los factores polticos, culturales y econmicos, enfocados por
muchos tericos del colonialismo y de la descolonizacin, a un anlisis psicolgico y fenomenolgico. Adems, su nfasis en el hecho de que la relacin colonial tambin se revesta de fantasas, sueos y deseos sexuales y
por tanto era susceptible del examen psicoanaltico se ha convertido ltimamente en unos anlisis ms sofisticados por parte de crticos tales como
Homi Bhabha (1985) y Robert Young (1995). El libro, como el propio Fanon
declara, es principalmente un estudio clnico que se propone detallar los
procesos culturales e ideolgicos, y las presiones que crean en muchos grupos de gente negra el deseo de blanquearse as como los sentimientos
traumticos de autoalienacin.
Poco despus de su llegada a Francia, Fanon vivi un incidente que era
muy revelador para l y que se refleja mucho en Peau noire, masques blancs.
Una muchacha, acompaada por su madre, ve a Fanon y exclama, Mira,
un Negro! Mira, un Negro! Mira, un Negro! Mam, mira al Negro!
Me da miedo! (Fanon, 1967: 111-112). Este mismo incidente le demostr
a Fanon que el racismo y la Negrofobia, por as decirlo, eran muy penetrantes en la cultura y la sociedad francesas. Esta obra de Fanon parece
reflejar por tanto muchos aspectos de su experiencia personal as como su
gran inters en examinar las maneras en las que la relacin del colonizador/colonizado se normaliza como psicologa. Debido a su educacin y su
formacin cultural, el joven Fanon se vea a s mismo como francs, pero
su encuentro con el racismo francs le dej totalmente desilusionado y profundamente sospechoso de que Francia representara algn tipo de libertad, igualdad o fraternidad. Gendzier (1976: 4-5) seala que Fanon era un

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martiniqus blanqueado por la colonizacin pero negro a los ojos del colonizador, y este hecho vino a formar decisivamente sus teoras psicolgicas
sobre el aparato cultural racial y colonial opresivo.
Fanon insiste, al principio, que la categora blanco depende para su
estabilidad de su negacin, negro. Ninguna existe sin la otra, y las dos
se crearon en el momento de la conquista imperial. Localiza de este modo
el punto histrico en el que ciertas formaciones psicolgicas se hicieron
posibles, y aporta un anlisis importante de cmo los sistemas culturales
especficos histricamente pueden perpetuarse como modos de pensar
que a su vez condicionan la conciencia individual y colectiva de las personas. Dicho de otra manera, para l los problemas fundamentales que
afronta la gente negra, tal como la severa autoalienacin, son indiscutiblemente el resultado de la subyugacin colonialista. sta es la razn por
la cual enfatiza que el hecho de la sumisin de las razas blancas y negras
ha creado un complejo psicoexistencial masivo. Espero que, al analizar
este complejo, pueda destruirlo (Fanon, 1967: 12). Escribiendo como un
hombre negro sumindose en un mundo blanco dominante seguro de su
supremaca, Fanon intenta diseccionar lo que l llama la condicin colonial con la esperanza de que pueda superarla. Lo que vea era que en este
espacio maniqueo, que abarcaba tanto el mundo europeo como el mundo
no-europeo, el blanco estaba atrapado en su blancura y el negro en su
negritud, cada uno desempeando un papel fijo ante el otro. El objetivo
final para l era el de intentar escaparse de este mundo maniqueo y, al
hacerlo, acabar la tragedia humana continua que ocasiona esta situacin
en ambos lados de la divisin colonial.
Un tema principal al que Fanon (1967: 17-18) da una gran importancia
es el papel del idioma colonial que forma la conciencia de los colonizados
que lo hablan. Para l,
hablar es estar en posicin de usar una cierta sintaxis, de comprender la morfologa de este o aquel idioma, pero significa sobre todo el hecho de asumir
una cultura, soportar el peso de una civilizacin.

Hablar francs significa por tanto que uno o una acepta, o est forzado a aceptar, los valores de la cultura francesa. En este sentido, segn l,
cada pueblo colonizado en cuyo alma se cre un complejo de inferioridad
por la muerte de su originalidad cultural nativa, se encuentra enfrentado
con el idioma de la nacin civilizadora mediante el cual los colonizados

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supuestamente se elevan de su estado de la selva en proporcin a su adopcin (Fanon, 1967: 18) de las normas culturales metropolitanas. Basndose en su anlisis del idioma colonial, Fanon procede a explorar los
supuestos culturales que sostienen el inconsciente blanco que identifica
la negritud con todos los tipos del mal y el pecado, as como los efectos
de stos en la psique de la gente negra. Afirma claramente (Fanon, 1967:
188-189) que:
En Europa, tanto concreta como simblicamente, el hombre negro representa el lado malo del carcter. Mientras no entendemos este hecho, continuamos hablando en crculos sobre el problema del negro. La negritud, la
oscuridad, la sombra, la noche, los laberintos de la tierra, las profundidades
horrorosas () en Europa () el negro es el smbolo del pecado. El negro se
ve como el arquetipo de los valores ms bajos.

En contraste, Fanon se pregunta en francs no se atribuye siempre la


blancura en los smbolos a la justicia, la verdad, la virginidad? (Fanon,
1967: 180). Estos supuestos culturales son por consiguiente profundamente interiorizados por la gente negra y colonizada que luego se le incita a
renunciar a su negritud, y a identificarse, de manera inautntica, con la
blancura ponindose de esta forma una mscara blanca, o una personalidad blanca.19 Con el paso de tiempo, se desarrolla un sentimiento de
desarticulacin fundamental entre la conciencia de la gente negra y su
cuerpo, ponindola en una situacin de autoalienacin completa. Es revelador notar aqu que el inters de Fanon en exponer la construccin social
de la negritud y sus tremendos efectos en las psiques de la gente negra viene de su visin de que tales construcciones tienen un poder perceptible
para condenar a ciertos grupos de la sociedad a formas perpetuas de dominacin y justificar su aniquilacin cultural.
En este contexto, refuerza su anlisis de la psicologa del racismo y la
dominacin colonial mediante el anlisis del tema de la resistencia contra las prcticas y discursos raciales y coloniales. Un primer modo de
resistencia que defiende en este aspecto consiste esencialmente en la
liberacin de la gente negra de ella misma por medio de la superacin
19 La palabra espaola personalidad y su equivalente en francs personalit vienen
de persona en latn que significa mscara de actor, Real Academia Espaola, http://www.
rae.es, 06-07-2003.

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del complejo psicoexistencial masivo que ha sido obligada a interiorizar


en su interaccin con el mundo blanco. Esto significa, prcticamente,
liberarse de sus mscaras blancas, romper los espejos deformados y mirarse firmemente como seres humanos libres. Significa tambin la resistencia absoluta contra la caracterizacin maniquea de la negritud como
un mal, y contra todo tipo de dicotomas que genera la oposicin colonial
entre el colonizador blanco y el colonizado negro. Dado que todo el inconsciente colectivo no depende de la herencia cerebral, sino que es el resultado de la imposicin de una cultura, la posibilidad de accin consiste
por tanto en las manos de aqullos [negros y blancos] quienes tienen la
voluntad de librarse de las races carcomidas de las estructuras (Fanon,
1967: 11) de la opresin racial y colonial. Sin embargo, Fanon (1967: 224)
reconoce los lmites de la resistencia no-fsica as como la concepcin
vanguardista del papel de la teora:
No soy tan ingenuo para creer que un llamamiento a la razn, o el respeto a la dignidad humana, pueda cambiar la realidad. Para el negro que trabaja
en una plantacin de azcar en Le Robert, hay solo una solucin: luchar.
Emprender esta lucha, y la continuar, no como consecuencia de un anlisis
marxista o idealista sino simplemente porque no puede imaginar la vida ms
que en la forma de una batalla contra la explotacin, la miseria y el hambre.

Childs y Williams (1997) han sealado que la alabanza por parte de


Fanon del poder de la labor terica, por un lado, y la subestimacin de su
efectividad por otro, pueden verse como una cualidad caracterstica del trabajo del autor que es susceptible de diferentes interpretaciones. A su juicio, esto podra ser una indicacin de su conciencia del hecho de que el
poder y la importancia de la teora no son ni universales ni garantizadas,
y de que adoptar otras formas de oposicin a veces puede ser la nica alternativa apropiada.
Aunque Fanon enfatiza en su libro la importancia de las fuerzas histricas en las situaciones que analiza, expresa tambin quizs paradjicamente su deseo de trascender la historia y escapar de sus constreimientos.
Escribe que no soy prisionero de la historia. No debo buscar el significado de mi destino all En el mundo a travs del que viajo, estoy crendome eternamente (Fanon, 1967: 229). Esta posicin claramente lo pone en
oposicin a las visiones de la ngritude, particularmente a su bsqueda de
una identidad negra a travs de la recuperacin de las grandes culturas

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africanas del pasado. Para l, es el hombre blanco quien crea al negro.


Pero es el negro quien crea la negritud (Fanon, 1989: 47). Esto significa
que las construcciones que inculcan el racismo blanco y el colonialismo
en las mentes de la gente negra a su vez producen el mito de una unidad
que es la ngritude. Dicho de otra manea, segn Fanon, la afirmacin por
parte de la ngritude de la identidad negra consiste en una simple inversin, una reapropiacin de las construcciones estereotpicas blancas de la
cultura negra. Sin embargo, en este trabajo y otros, Fanon parece haber
reconocido implcitamente la ngritude como una forma necesaria de resistencia contra los planes coloniales, aunque aclar que en su trabajo procuraba ir ms all de sus planteamientos, ya que representaba para l una
orientacin ms hacia el pasado que hacia el futuro. Su visin para superar las problemticas de la ngritude conllevaba, sin embargo, algunos problemas. Sonia Kruks (1996) seala que los argumentos de Fanon en este
sentido parecen apoyarse en la concepcin trascendental ms radical de
la libertad como la desarrolla Sartre en su obra El ser y la nada.
En conclusin, podra defenderse que el objetivo principal de Fanon
en Peau noire, masques blancs no era solo aportar un anlisis de la relacin entre la piel negra y las mscaras blancas y las implicaciones de esta
situacin para las psiques de la gente negra. Era tambin una investigacin de la cuestin de si efectivamente era posible la existencia de relaciones normales entre los negros y los blancos aparte de las pieles y las
mscaras. Una lectura completa de su trabajo indica que crea implcitamente que s era posible, aunque era difcil lograrlo. Para ello, era indispensable que la decepcin poltica y psicolgica practicada por los negros
y los blancos, y las estructuras que sostenan sus relaciones, se cuestionaran y se expusieran para ser transformadas. Sobre la base de este cuestionamiento, desarroll en este sentido una nueva sntesis para entender,
de modo psicolgico, las complejidades de las relaciones blanco-negras
en un contexto colonial. Enfatiz tambin que la destruccin del sistema
rgido de la relacin negro-blanca implicara individualmente una lucha
constante por el reconocimiento, y colectivamente un proceso de redescubrimiento y reevaluacin del pasado de los individuos. Por fin, esto
supondra la destruccin de todo el sistema colonial para preparar el camino hacia la afirmacin de la identidad autntica de las personas. Seala
que, todas las formas de explotacin son idnticas, porque son todas aplicadas contra el mismo objeto el hombre [el] problema mayor, bsico
es el de restaurar al hombre a su lugar apropiado (Fanon, 1967: 88).

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Obviamente, hay un grado de abstraccin en este primer esfuerzo para


detallar el proceso libertador a travs del cual los colonizados y la gente
negra lograran su autenticidad. Gordon (1997) indica que esto podra ser
una consecuencia de la dependencia analtica de Fanon en las estructuras
ontolgicas de la conciencia con el fin de imaginar posibilidades para superar el poder de la violencia psicolgica colonial. Sin embargo, Fanon se dio
cuenta ms tarde de que la dominacin racial y colonial y sus mltiples
consecuencias se arraigaban en el mbito histrico-poltico, y esto le hizo
alejarse de la insistencia en los esfuerzos individuales encaminados hacia
la autoafirmacin como una estrategia para la liberacin. Para l, la accin
histrica concreta, y en particular la accin revolucionaria, era lo que podra
facilitar la nica salida una posicin que analiz a fondo en sus trabajos
posteriores, sobre todo en Les damns de la terre.
La violencia anticolonial
Sin duda, la cuestin de la violencia anticolonial que plantea Fanon en
su libro ampliamente conocido Les damns de la terre (1961) 20 (Los condenados de la tierra) es un aspecto sumamente importante en sus obras, y no
es de extraar que haya llamado la atencin de muchos comentaristas. Adems, es un tema que se ha usado a menudo como un pretexto para elogiar
o condenar fcilmente al autor (Gendzier, 1973), o simplemente como una
manera de reducir al propio Fanon de un pensador complejo a un mero
apstol de la violencia (Gordon, 1996).
Lo que sostengo aqu, sin embargo, es que para comprender las complejidades de este tema especfico, el trabajo de Fanon en su conjunto debe
ser juzgado en su contexto histrico propio, concretamente en lo que se
refiere a las exigencias de la dominacin colonial que lo ocasionaron. En
particular, su ferviente apoyo al anticolonialismo y su adhesin a la contraviolencia revolucionaria no deben apreciarse solamente en el contexto
de la revolucin argelina en la que Fanon particip activamente y obtuvo
un profundo conocimiento de su funcionamiento interno. Tambin deben
comprenderse en el contexto de las guerras violentas de liberacin que se
emprendan en el continente africano como la rebelin de Mau-Mau en
Kenya y las guerras de guerrillas en las colonias portuguesas, entre otras.
20

Segn Wyrick (1998: 99), el libro ha sido traducido a 25 idiomas y de l se vendieron


millones de ejemplares por todo el mundo.

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Tambin es importante subrayar que su inters en la violencia dentro del


contexto colonial marca de hecho una transicin en su enfoque analtico
del autoanlisis (muy evidente en su primera obra) al anlisis de los problemas de la sociedad una transicin de la identidad racial a la identidad
nacional. Adems, es significativo destacar su idea, que fue desarrollada
durante la fase argelina de su vida, de que la conciencia debe traducirse
finalmente en una accin. Esto le llev a creer firmemente que el objetivo esencial de la revolucin al que se comprometa era la liberacin de los
colonizados y la reconstitucin de su integridad, as como la restauracin
de su derecho tanto a su pasado como a su futuro. Es sobre la base de esta
visin, por lo tanto, que se debe abordar su anlisis en lo relativo a la violencia anticolonial.
En su anlisis, Fanon usa el trmino de violencia en contextos y significados diferentes que comprenden la fuerza, el dao fsico y psicolgico,
la coercin y la praxis militante y radical, todos ellos para describir fases
diferentes de un proceso histrico determinado, a saber, la descolonizacin. Es importante subrayar, sin embargo, que a Fanon no le interesa aqu
justificar el uso de la violencia, porque para l la violencia anticolonial es
la consecuencia inevitable de la propia violencia colonial. Lo que le interesa realmente es indagar la dialctica de la violencia emprendida en el
proceso de la descolonizacin y la lucha de resistencia, y sobre todo lo que
podra llamarse el efecto catrtico o emancipador de la violencia para los
colonizados.
En su anlisis del sistema colonial, subraya en particular que la violencia subyace en la estructura de la sociedad colonial. En concreto, en su esquema geogrfico, el mundo colonial es un mundo maniqueo en el que las
fronteras divisoras estn representadas por cuarteles y comisaras de polica. Esta geografa maniquea se refleja ms dramticamente en las ciudades
coloniales, donde los barrios limpios, bien construidos y muy iluminados
estn al lado de los barrios sucios, destartalados y oscuros de los nativos. De
acuerdo con esta disposicin maniquea, los colonizadores vienen a ser as la
encarnacin del orden seguro y civilizado, mientras que los colonizados simbolizan el caos amenazante y primitivo. Apoyndose en este planteamiento, Fanon ve esas diferencias fsicas meramente como una expresin formal
de la particin de la humanidad en la colonia. En caso de que esto parezca
demasiado abstracto, se esfuerza por demostrar que las implicaciones de esta
situacin afectan considerablemente las relaciones humanas y la imagen
que tanto los colonizadores como los colonizados tienen de s mismos.

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En la misma lnea de razonamiento, afirma que todo el rgimen colonial inherentemente debe su legitimidad y continuidad a la conquista y al
uso de la fuerza brutal de ah el papel principal de la violencia. Argumenta, en este sentido, que su primera confrontacin se ha desarrollado
bajo el signo de la violencia y su cohabitacin ms precisamente la explotacin del colonizado por el colono se ha realizado con gran despliegue
de bayonetas y caones (Fanon, 1999: 28). Por consiguiente, y puesto que
el colonialismo no es una mquina de pensar, no es un cuerpo dotado de
razn, [sino] la violencia en estado de naturaleza (Fanon, 1999: 47), solo
se rendir cuando se confronte con mayor violencia que reivindicaran los
colonizados (Fanon, 1999: 31-32):
La violencia que ha presidido la constitucin del mundo colonial, que ha ritmado incansablemente la destruccin de las formas sociales autctonas, que ha
demolido sin restricciones los sistemas de referencia de la economa, los modos
de apariencia, la ropa, ser reivindicada y asumida por el colonizado desde el
momento en que, decidida a convertirse en la historia en accin, la masa colonizada penetre violentamente en las ciudades prohibidas.

Por esa razn, y como defiende, la descolonizacin es siempre un fenmeno violento (Fanon, 1999: 27). De hecho, es esta visin de la violencia
en el contexto de la descolonizacin de la cual deriva su nocin del efecto catrtico o purificante de la violencia. Mantiene por lo tanto, aunque
de manera discutible, que a travs del proceso inevitablemente violento de
la descolonizacin, los colonizados podrn no solo arrebatar su libertad
mediante la lucha de liberacin sino tambin purgarse individualmente de
la herencia colonial de inferioridad y sumisin. Es decir, puesto que el colonialismo implica la creacin de un mundo maniqueo en el que los colonizados se reducen permanentemente a un estado inferior, reordenar esta
situacin de manera radical presupone necesariamente un cambio en la
personalidad de los colonizados a travs de la participacin en actos de violencia. De hecho, es este aspecto liberador de su concepto de la violencia anticolonial el que ha resultado considerablemente polmico y difcil
de sostener como forma adecuada de la lucha poltica y social.
En trminos generales, su anlisis, que esencialmente se concentra en
el aspecto subjetivo de la descolonizacin, puede apreciarse esquemticamente desde dos perspectivas principales: una individual y la otra colectiva. Desde la perspectiva individual, propone que los colonizados viven en

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un mundo de incesantes violencias fsicas que los deshumanizan y violencias psicolgicas que los oprimen y esclavizan, reducindolos a una identidad inferior dentro de un sistema maniqueo rgido. Bajo las condiciones de
la opresin colonial, los colonizados sern forzados a asumir la violencia
del colonizador, y a usarla contra el rgimen colonial y sus estructuras.
Aunque Fanon no ofrece un anlisis detallado de lo que realmente hace
que los colonizados reivindiquen la violencia que los rodea, implica sin
embargo que la violencia colonial se hace tan excesiva que empuja incluso a un pueblo desmoralizado y aterrorizado al lmite. Seala que para las
personas de los pases colonizados, el valor ms esencial, por ser el ms
concreto, es primordialmente la tierra: la tierra que debe asegurar el pan
y, por supuesto, la dignidad (Fanon, 1999: 35). Asimismo, la negacin de
la cultura autctona y el desprecio por cualquier manifestacin cultural
tanto activa como emocional contribuyen a engendrar pautas de conducta agresivas en los colonizados. Pero estos modelos de conducta son de
carcter reflexivo; se diferencian mal y son anrquicos e ineficaces. La explotacin colonial, la pobreza y el hambre endmica empujan cada vez ms a
los colonizados a rebelarse de manera abierta y organizada. La necesidad
de efectuar una ruptura abierta y firme se forma progresiva e imperceptiblemente y llega a estar sentida por la gran mayora de los colonizados.
Los eventos internacionales, el derrumbamiento de secciones enteras de
los imperios coloniales as como las contradicciones inherentes al sistema
colonial, todo eso fortalece y sostiene la combatividad del colonizado promoviendo de esta forma la conciencia nacional.
Aunque Fanon tampoco detalla quizs deliberadamente cmo se
llevar a cabo la violencia, defiende no obstante que la violencia reivindicada por los colonizados tiene un carcter purificante y restaurativo,
puesto que pretende abolir las estructuras coloniales tanto mentales como
fsicas que se basan en la pura violencia. La violencia, por consiguiente,
puede purgar los sentimientos de inferioridad e impotencia en los colonizados, y descargar las tensiones que se han instalado en sus cuerpos y
mentes durante una vida de opresin violenta. Sostiene que, en el plano
de los individuos, la violencia desintoxica. Libra al colonizado 21 de su com21 Cabe notar que, en este trabajo, Fanon siempre usa el pronombre masculino (le en
francs) para referirse a los seres humanos en general, salvo en ocasiones especficas en
las que usa el pronombre femenino (la en francs) para hablar de las mujeres. Evidentemente, muchas feministas han criticado esta posicin que no presta la debida atencin a la
diferencia en trminos de gnero.

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plejo de inferioridad, de sus actitudes contemplativas o desesperadas. Lo


hace intrpido, y lo rehabilita ante sus propios ojos (Fanon, 1999: 73).
Mantiene adems que la violencia revolucionaria produce la descarga fsica que necesitan los colonizados cuya energa muscular se ha bloqueado
o canalizado negativamente por causa del confinamiento colonial. En concreto, lo que pretende aqu es invertir los trminos del la jerarqua violenta del colonialismo (Young, 2001). Dicho de otra manera, propone que
a travs del hecho de ser actores de la violencia, los colonizados deshumanizados se vuelven sujetos por primera vez. La violencia funciona en
este sentido como un mtodo psicoterpico para los oprimidos; ofrece una
forma primaria de poder a travs de la cual los sujetos evolucionan del estado de no-ser al estado de ser: de objetos a sujetos. Por tanto, su justificacin
moral de la violencia parece derivarse del supuesto de que la violencia es
una fase a travs de la cual los colonizados tenan desgraciadamente que
pasar para estar transformados psquicamente. Esta transformacin involucrara no solo a los colonizados sino tambin a los colonizadores, puesto
que el complejo de superioridad es psicolgicamente tan morboso como el
de inferioridad.
Como han indicado algunos comentaristas, al parecer Fanon se inspira en Crepsculo de los dolos de Friedrich Nietzsche en el que el filsofo
alemn explica el efecto catrtico de la violencia (Wyrich, 1998). Otros
han sealado tambin que el concepto de la contraviolencia se deriva
implcitamente de la filosofa de Sartre quien propone que la violencia
emprendida por los colonizados contra el sistema colonial es solo la violencia de los colonizadores que se pone en contra de ellos (Zahar, 1976).
Adems de su efecto psicolgico supuestamente emancipador para los
individuos, la violencia contribuye tambin, segn Fanon, a la integracin
dinmica y la movilizacin de los grupos. Desde una perspectiva colectiva, la violencia frustra las polticas de divide et impera empleadas por el
colonialismo y rene regiones y grupos religiosos y tnicos en una oposicin unida, engendrando una poltica colectiva de liberacin. Mantiene
en este sentido que (Fanon, 1999: 72-73):
Esta praxis violenta es totalizadora, puesto que cada uno se convierte en
un eslabn violento en la gran cadena, del gran organismo violento surgido
como reaccin a la violencia primaria del colonialista [] introduce en cada
conciencia la nocin de causa comn, de destino nacional, historia colectiva.

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Dado que Fanon cree en la violencia como un elemento crucial para


la causa comn revolucionaria, al parecer desconfa de los acercamientos
polticos a la descolonizacin, sobre todo los arreglos negociados y no-violentos, que los considera como maniobras ansiosas por parte de la elite
colonizada para salvaguardar sus propios intereses derivados de la situacin colonial (Wyrick, 1998). De hecho, esta posicin de Fanon ha sido
a menudo descontextualizada de modo que han sacado de ella muchas
conclusiones exageradas, aunque es muy evidente que l habla de una
situacin muy determinada: es decir, criticar la complicidad de los intelectuales nativos con la administracin colonial, y particularmente, su
presunta defensa de los medios pacficos de lucha. Adems, no se puede ver en ninguna parte de su obra una crtica explcita a las estrategias
no-violentas o a la confrontacin pacfica con el sistema colonial. Por
supuesto, lo que pretendo aqu no es en absoluto defender a Fanon contra cualquier acusacin, sino subrayar la necesidad de situar sus trabajos en su propio contexto y apreciarlos con todos sus matices.
Fanon igualmente cree que solo los lderes que entienden las causas
autnticas de la resistencia falta de tierra, de comida y de dignidad
son capaces de unir rebeliones espontneas en una lucha disciplinada
contra el colonialismo, as como conducir a una nueva nacin con xito
a travs del proceso de la descolonizacin. De no ser as, las fuerzas violentas que una vez se movilizaban contra el enemigo colonial podran
rebotarse y la nacin se deshara por causa de guerras religiosas, tribales y polticas. Una mirada rpida a la situacin poltica actual en frica, repleta de guerras tribales y tnicas, desvela evidentemente hasta
qu punto Fanon era proftico en su anlisis del proceso de la construccin de la nacin en el Tercer Mundo en la era de la postindependencia.
Analizando la situacin colonial desde una perspectiva ms ampla,
Fanon defiende que, en vez de continuar unas guerras costosas, las potencias coloniales entran a menudo en relaciones neocoloniales con sus antiguas colonias con el fin de mantenerlas en una situacin de dependencia
econmica absoluta. Llama por tanto a una cartografa violenta que retrace el mapa del orden colonial represivo donde la verdadera autonoma
significara que toda la estructura social, impuesta por el dominio colonial, debera cambiarse por completo. sta es la razn por la cual sostiene que el objetivo de la lucha anticolonial es destruir el mundo colonial
(Fanon, 1999: 32) completamente de abajo para arriba. Como indica ya en

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1959 Jean-Franois Lyotard (citado en Chalinad, 1991: 24) que era uno de
los analistas ms lcidos de la guerra de Argelia:
Cuando un pueblo colonizado abandona las armas de la crtica por la crtica de las armas, no se contenta con el cambio de estrategia. l mismo e inmediatamente destruye la sociedad en la que viva, en el sentido de que su levantamiento acabara con las relaciones constitutivas de esa sociedad.

Segn Fanon, la destruccin del mundo colonial no es suficiente en s


misma porque debe llevar necesariamente a la creacin de nuevas relaciones, y por tanto la descolonizacin realmente es creacin de hombres
nuevos (Fanon, 1999: 28). Esta creacin no debe nada de su legitimidad a
poderes sobrenaturales, ya que la cosa colonizada se convierte en un
hombre en el proceso mismo por el cual se libera (Fanon, 1999: 28).
En pocas palabras, sta es la sntesis de lo que realmente es un anlisis
complejo y sumamente matizado de la violencia anticolonial y sus efectos
psicosociales para los colonizados que plantea Fanon en su obra. Este resumen pretende ofrecer de esta forma un enfoque integral de los argumentos principales del autor para ponerlos en tensin con las posiciones menos
matizadas de aqullos y aqullas que lo acusan de glorificar la violencia
por la violencia. Defiendo aqu, por ejemplo, que el prefacio de Jean-Paul
Sartre de Les damns de la terre, que propone una lectura sumamente radical de las opiniones de Fanon acerca de la violencia anticolonial, ha influido considerablemente en los lectores posteriores de los trabajos del autor.
David Macey (2000) indica que la asociacin de Fanon con la violencia es
tan espontnea en Francia de modo que su idea de la violencia anticolonial ha sido trivializada y vista como un esfuerzo por justificar lo injustificable. Cabra sealar por tanto que el nfasis de Fanon en Les damns de la
terre se pone en la dialctica entre el colonizador y el colonizado, y sobre
todo en su relacin que surgi en la violencia, y que fue perpetuada y luego disuelta por la misma violencia. Adems, l hablaba en un tiempo y
espacio determinados; era testigo de la descolonizacin violenta de un pueblo determinado que haba sido colonizado violentamente. De este contexto surgi su anlisis de la violencia como un medio para promover la
justicia y, principalmente, la liberacin psquica. Obviamente, esto no era
una alabanza de la violencia por la violencia como argumentan algunos
crticos, sino una conclusin deducida de un anlisis de la violencia endmica en la situacin colonial, que pretende realizar una transformacin

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radical de la sociedad. Si su anlisis y sus conclusiones son o no son generalizables es completamente otro tema que pueda juzgarse por separado.
En este sentido, a continuacin me propondr analizar las opiniones de
Fanon en lo relativo a la violencia anticolonial a fin de discernir su lgica
as como su relevancia para entender las realidades que analiza.
Podra sostenerse, desde el principio, que no es cierto que la violencia
que Fanon recomendaba para el individuo pudiera llevar a cabo las funciones psicolgicas que propona. Incluso l mismo presenta datos empricos en su captulo relativo a la guerra colonial y trastornos mentales
que contradicen sus argumentos generales. Por ejemplo, el caso del joven
argelino que mata, a sangre fra, a la esposa de un torturador francs conocido, pero que no se siente liberado sino atormentado por este acto. Esto
demuestra que justificar la violencia como parte de la exigencia de la lucha
armada en un proceso de descolonizacin es una cosa; justificar actos individuales de violencia confiando en que liberen a aqullos que los hagan es
otra cosa bastante diferente. Adems, casi nadie de los argelinos del FLN,
que compartan la lucha con Fanon, ha venido a justificar la guerra argelina, por ejemplo, porque liberara a aqullos que participaron en ella de las
humillaciones del colonialismo. Evidentemente, aqu no se trata de la necesidad de la lucha armada, sino del concepto de la violencia y su efecto
supuestamente catrtico.
El tema principal en el caso de Fanon, por consiguiente, no es el de
analizar la existencia de la violencia como tal, sino cuestionar su moralidad y su hipottica eficacia poltica. Gendzier (1973: 202) explica que la
insistencia de Fanon en la violencia como solucin se debe a su fracaso en
permanecer fiel a su propio anlisis a fondo de las races del complejo de
inferioridad colonial que desarrolla en sus primeros trabajos. Es quizs tentador imaginar al propio Fanon como una persona violenta que actuara
apasionadamente de acuerdo con su visin con respecto a la violencia y
sus efectos redentores en quienes la practican. La verdad, sin embargo, es
que l nunca ha participado en ningn tipo de violencia (Gendzier, 1973:
202) del modo que consideraba una condicin previa para la redencin psico-social. Sartre y De Beauvoir asimismo sealan que, aunque era un defensor de la violencia como el destino ineludible de un mundo luchando para
librarse, Fanon estaba al mismo tiempo horrorizado por ella (citado en
Young, 2001: 298).
Lo que planteo aqu, en conclusin, es que solo a travs del anlisis crtico y completo del trabajo de Fanon se puede juzgar hasta qu punto sus

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formulaciones reflejan o pueden influir en realidades sociales y polticas (sean vivas o deseadas) en su complejidad y mutabilidad. Un punto
de partida para esta tarea implicar necesariamente tomar conciencia de
que fueron las experiencias muy cargadas de Fanon (primero en la Martinico, luego en Francia y por ltimo en Argelia) las que haban formado su
pensamiento y sus visiones tericas. En concreto, fue su participacin activa en la guerra de liberacin argelina, que se describe como uno de los episodios ms violentos en toda la historia del activismo anticolonial (Young,
2001), la que constituy su propia visin y defensa de la violencia anticolonial. Para describir la violencia perpetuada en Argelia, Young (Young,
2001: 277) afirma, por ejemplo, que incluso la palabra violencia aparece,
en la mayora de los casos, como
una palabra demasiado () cerebral y muy rodeada de la dignidad de la conceptualizacin filosfica para describir la carnicera violenta, sdica y repugnante que sucedi en Argelia.

Lo que se sigue de esto, por ende, es la necesidad de resistir la tentacin de escoger para el anlisis solo los temas llamativos en las obras de
Fanon tal como el concepto de la violencia mientras se ignora el tejido complejo de los contextos en los que se insertan. Esto es porque en ninguna parte de su libro, por ejemplo, Fanon es explcito sobre si l ofreca
una teora general de la violencia o si propona meramente supuestos contingentes en relacin con el papel de la violencia en el contexto argelino
aunque, a mi juicio, la ltima interpretacin parezca ms probable.
De todos modos, lo que defiendo es que las opiniones de Fanon con respecto al anticolonialismo en particular y la violencia en general son significativamente importantes por dos razones principales. En primer lugar, l
insiste en la naturaleza cclica de la violencia en general y de esta forma en
el hecho de que la violencia colonial engendra su propia contraviolencia.
En segundo lugar, su anlisis psicolgico y poltico de las consecuencias tanto materiales como mentales de la dominacin colonial, y de las reacciones
desesperadas que provocan en los colonizados, plantea cuestiones legtimas
sobre la utilidad poltica de la no-violencia en ciertas situaciones. Debe tenerse en cuenta que Fanon hablaba de la situacin colonial en Argelia y su
obvia defensa del uso de la violencia se justificaba claramente por lo que l
vea como una confrontacin de vida o muerte. En su interpretacin de corte Gramsciana del captulo de Fanon sobre la violencia, Ato Sekyi-Otu (1996)

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enfatiza el argumento que plantea Fanon en lo relativo al maniquesmo de


la situacin colonial. Segn l, Fanon vea que el sistema colonial pona a
los colonizados en una situacin en la que no haba ninguna esfera pblica
o poltica, solo la pura violencia que inevitablemente dara lugar a la violencia anticolonial como la nica respuesta a semejante situacin.
Obviamente, no pretendo aqu en ningn sentido dar ms o menos peso
a los argumentos de Fanon en este aspecto. Lo que intento, en cambio, es
llamar la atencin sobre hasta qu punto su visin acerca de la violencia
anticolonial nos puede aportar algunas ideas tiles para hacer frente a
muchas realidades polticas y sociales en el mundo actual. La gran importancia de su trabajo consiste, por tanto, en el hecho de que nos habla desde el punto de vista de aqullos y aqullas que sufren las consecuencias
materiales y mentales de todas formas de violencia, as como las reacciones mltiples que generan. Por supuesto, la cuestin principal no trata de
si la necesidad de la violencia como una respuesta a los procesos de deshumanizacin que genera la dominacin colonial como defenda Fanon
tiene el mismo peso moral o estratgico que cualquier otra estrategia que
pueda usarse en el mismo contexto. Ms bien, lo que debe subrayarse es
la oportunidad que nos ofrece su anlisis para poner nuestras propias ideas en tensin con las visiones tanto de las vctimas de la violencia directa
como de todos aqullos y aqullas a quienes la violencia, en todas sus formas, constituye una parte fundamental de sus vidas diarias. Esta interrogacin autorreflexiva nos podra llevar a repensar de algn modo nuestras
posiciones morales y anlisis racionales con respecto a la compleja dinmica social y poltica de la violencia en nuestro mundo.
Al fin y al cabo, lo que es persistente cuando se lee a Fanon es indudablemente su constante llamada a hacer frente a nuestro tiempo tal como
l haca frente al suyo. Lo que puede tomarse de l, de esta forma, no es
solo su anlisis penetrante de la violencia anticolonial sino tambin, quizs ms significativamente, su furia compasiva e indignacin hacia todas
las formas de injusticia y ofensas a la dignidad y libertad humana que lo
rodeaban. Fanon se identific con los argelinos en su lucha que no era orgnicamente suya, no porque ellos pretendan ser blanqueados como los
antillanos de Peau noire, masques blancs, sino porque estaban luchando para
liberarse de la dominacin y sumisin coloniales. Es importante notar, adems, que esta actitud indignante por parte de Fanon evoca de algn modo
la afirmacin que sostiene Vicent Martnez Guzmn (2001) en lo relativo
a la necesidad de indignarnos contra las mltiples formas de discrimina-

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cin lo cual forma un principio de la Filosofa para la Paz en el que viene trabajando el autor. En definitiva, Fanon ya se fue muy pronto, pero
los condenados de la tierra de los que nos habl todava estn en todas partes sufriendo todas formas de violencia, injusticia y humillacin.
Nuevo humanismo
La afirmacin de que Fanon era un apstol de la violencia (Gordon,
1967) o un humanista de la violencia (Gendzier, 1973) es excesiva y simplemente engaosa, porque no hace justicia a su pensamiento en su conjunto y complejidad. Sera razonable asimismo concluir que aqullos o
aqullas que opinan as no han ledo ms all del primer captulo (de la
violencia) de su libro, Les damns de la terre. Aunque es verdad que Fanon
empieza este mismo libro hablando de la violencia anticolonial, como ya
he expuesto anteriormente, lo concluye sin embargo con un llamamiento
exigente a un nuevo humanismo. Entre el primer captulo y la conclusin, examina temas tan diversos como las desventuras de la conciencia
nacional, la cultura nacional, adems de la guerra colonial y los trastornos
mentales que causa. No obstante, es este tema relacionado con su visin
acerca del nuevo humanismo el que ha sido ignorado por lo general y
sorprendentemente en la mayora de las evaluaciones crticas de su trabajo. Para resaltar este aspecto menos mencionado del trabajo de Fanon,
en este apartado me propondr exponer, en lneas generales, su intento
reconciliador y su visin humanista, sin la cual sera imposible apreciar
debidamente tanto la amplitud como el valor del pensamiento de este activista y pensador.
Es pertinente subrayar, al principio, que Fanon constantemente ansiaba superar las estructuras sociopolticas e inhumanas de la situacin colonial as como sus fundamentos ideolgicos. Esta bsqueda para ir ms all
de esa situacin, con el propsito de prever un futuro ms prometedor de
relaciones humanas justas que se basen en el reconocimiento mutuo, es
lo que Fanon resume en su nocin de la necesidad de crear una nueva categora de hombres. De hecho, mi planteamiento de lo post-colonial, que
se expone en este libro, se basa explcitamente en esta visin fanoniana
acerca de la necesidad de superar o ir ms all de (o post) las estructuras
sociopolticas necesariamente violentas y sus ideologas que enmarcan y
penetran las relaciones humanas. sta es la razn por la cual defiendo que
esta misma visin ha contribuido mucho a poner los cimientos en los que

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se ha fundamentado el proyecto posterior y diversificado del post-colonialismo.


En sus obras en general y particularmente en los dos libros discutidos
anteriormente, Fanon muestra su preocupacin por indagar el colonialismo desde el punto de vista de su impacto humano, o ms precisamente la
distorsin de las relaciones humanas que engendra. Convencido de que
toda lucha por la liberacin humana siempre es una lucha por una identidad liberada, enfatiza la necesidad de llevar a cabo una accin descolonizadora que realmente liberara tanto al colonizador como al colonizado del
mundo maniqueo en el que estaban atrapados. La liberacin supondra, en
este sentido, algo ms que la independencia poltica; quizs ms significativamente, simbolizara la regeneracin tanto de los individuos como de la
sociedad. Gendzier (1973) seala que, para Fanon, la liberacin significaba la labor de la gente para deshacer los efectos de la colonizacin y reestructurar sus relaciones entre s y con el antiguo poder colonizador sobre
la base de su nueva situacin (Gendzier, 1973: XI). Tambin era su visin
de que la opresin racial y colonial negaba a la gente dominada incluso la
nocin de humanidad la que firmemente le llev, en la conclusin de Les
damns de la terre, a proponerse trazar un nuevo camino que transformara a la gente dominada (y a la gente dominante tambin) para que recobraran su humanidad. Si la evidencia del xito de una lucha consiste por
consiguiente en que se cambie radicalmente toda la estructura social, el
objetivo principal de esta transformacin ardua es tratar de crear un hombre nuevo (Fanon, 1999: 249) que se interpreta aqu como crear nuevos seres humanos mediante la transformacin y la humanizacin de sus
relaciones. La creacin de un nuevo idioma y de una nueva humanidad
es para l el aspecto fundamental de cualquier lucha verdadera por la libertad humana.
Como ya he expuesto en la discusin de la cuestin de la violencia anticolonial, una manera de lograr esta liberacin humana supona que la gente oprimida solo poda afirmar su humanidad mediante la resistencia a las
fuerzas que la deshumanizaban. Dicho de otra manera, la resistencia moral,
intelectual y fsica era indispensable. Adems, puesto que no puede haber
una liberacin de la conciencia separada de la lucha total por la liberacin
social, tampoco puede haber una transformacin radical de la identidad
sin una lucha total que transforme radicalmente el orden social (que abarca tanto al colonizador como al colonizado) y establezca nuevas relaciones
humanas. Fanon (1999: 191-192; nfasis agregado) dice:

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La lucha de liberacin no restituye a la cultura nacional su valor y sus antiguos contornos. Esta lucha, que tiende a una redistribucin fundamental de
las relaciones entre los hombres, no puede dejar intactas ni las formas ni los
contenidos culturales de ese pueblo. Despus de la lucha no solo desaparece
el colonialismo, sino que tambin desparece el colonizado. Esta nueva humanidad, para s y para los otros, no puede dejar de definir un nuevo humanismo.

El principio rector del que parte Fanon para prever un nuevo proyecto
humanista es su conviccin y visin de la humanidad como un todo indivisible. Por lo tanto, enfatiza la necesidad de reconsiderar la situacin humana comn e inventar nuevos planes para una humanidad que Europa ha
sido incapaz de hacer triunfar (Fanon, 1999: 246). Una tarea indispensable que hay que emprender en este sentido es la de repensar la propia
nocin de humanismo en el nombre del cual han sido perpetrados muchos
crmenes contra la misma humanidad. Insta a sus lectores en la conclusin de su libro, diciendo que (Fanon, 1999: 245-246):
Dejemos a esa Europa que no deja de hablar del hombre al mismo tiempo
que lo asesina dondequiera que lo encuentra, en todas las esquinas de sus propias calles, en todos los rincones del mundo.
Hace siglos que Europa ha detenido el progreso de los dems hombres y
los ha sometido a sus designios y a su gloria; hace siglos que, en nombre de
una pretendida aventura espiritual, ahoga a casi toda la humanidad. Esa
Europa que nunca ha dejado de hablar del hombre, que nunca ha dejado de
proclamar que solo le preocupaba el hombre, ahora sabemos con qu sufrimientos ha pagado la humanidad cada una de las victorias de su espritu.

En su prefacio a Les damns de la terre, Jean-Paul Sartre (citado en Fanon,


1999: 21-22) explicita las implicaciones de esta afirmacin cuando declara
con fuerza que:
Palabras: libertad, igualdad, fraternidad, amor, honor, patria. Qu s yo?
Esto no nos impeda pronunciar al mismo tiempo frases racistas, cochino
negro, cochino judo, cochino ratn. Los buenos espritus, liberales y tiernos
los neocolonialistas, en una palabra pretendan sentirse asqueados por esa
inconsecuencia; error o mala fe: nada ms consecuente, entre nosotros, que
un humanismo racista, puesto que el europeo no ha podido hacerse hombre
sino fabricando esclavos y monstruos.

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Cabra subrayar que el ataque implacable de Fanon contra la naturaleza


asesina del humanismo europeo no debe leerse como un intento de disponer del humanismo en s, sino de crear un nuevo y verdadero humanismo. Young (1992) seala que la crtica que dirige Fanon contra Europa
no se detiene en la historia violenta de la apropiacin colonial. Esto es porque el efecto del colonialismo, como propone, consiste en deshumanizar
al nativo, un proceso que, paradjicamente, encuentra su justificacin en
los valores del humanismo occidental. Young, adems, observa, de manera muy interesante, que la formacin de las ideas de la naturaleza humana, de la humanidad y de las cualidades universales de la mente humana
como el bien comn de una civilizacin tica coincidan con aquellos siglos
particularmente violentos en la historia del mundo conocida como la era
del colonialismo occidental. Esto demuestra claramente la implicacin del
humanismo en la historia del colonialismo y el hecho de que los dos no
pueden separarse tan fcilmente. Por lo tanto, fue el reconocimiento de
este uso de lo humano, como una categora enormemente politizada, el
que ocasion las crticas contra este tipo de humanismo por parte de un
gran nmero de pensadores de la postguerra. Entre estos pensadores eran
los escritores no-europeos como Csaire y Fanon, que enfatizaban la necesidad de crear un nuevo y verdadero humanismo. Young (1990) enfatiza
en otro contexto que esta crtica al humanismo no implica que sea menos
filantrpica o que carezca de tica. Ms bien, es una interrogacin crtica
del uso de lo humano como una categora explicativa que pretende ofrecer una comprensin racional del hombre: un supuesto universal basado en la exclusin y la marginalizacin de sus otras/otros, como mujer o
nativo (Young, 1990: 122). Lo que han demostrado prcticamente estas
crticas es que la categora de lo humano a menudo se invocaba solo para
poner al hombre antes de la mujer o para clasificar a otras razas como
sub-humanas y por consiguiente no sujetas a las reglas ticas aplicables a
la humanidad en general.
El proyecto humanista de Fanon (1999: 247-248) consiste, por tanto, en
repensar la misma nocin de humanismo con vistas a desenmascarar y
superar sus supuestos etnocntricos y violentos y aportar una nueva nocin
inclusiva de la humanidad. Escribe enfatizando que
hay que reformular el problema del hombre () de toda la humanidad cuyas
conexiones hay que multiplicar, cuyas redes hay que diversificar y cuyos mensajes hay que rehumanizar.

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En el mismo tono avisa con fuerza a sus compaeros de las naciones


del Tercer Mundo que no deben perder tiempo en imitar a Europa y obsesionarse por el deseo de alcanzarla. En cambio, su objetivo debe ser intentar unir a todos los seres humanos en una comunin cuya meta es la de
lograr el progreso humano comn. Para conseguir esto, enfatiza que la caravana humana no debe alargarse porque entonces cada fila apenas percibe
a la que la precede y los hombres que no se reconocen ya, se encuentran
cada vez menos, se hablan cada vez menos (Fanon, 1999: 148; nfasis agregado). Esta afirmacin muestra que Fanon era muy consciente de que el
reconocimiento mutuo era indispensable para cualquier interaccin humana justa y necesariamente no-violenta.
Para Fanon la cuestin fundamental trata de empezar una nueva historia para la humanidad en la que al Tercer Mundo se le confiar un papel
principal. Sin duda, el nfasis que pone en el Tercer Mundo en este contexto necesita ser ms matizado. La lectura que plantea este libro, sin
embargo, es que su nfasis indica la gran importancia que se otorga al papel
decisivo que emprenderan los pueblos descolonizados para abordar las
complejidades de esta historia humana colectiva que ha producido el colonialismo europeo moderno. Lo que se defiende aqu es que la manera en
la que explica su punto de vista es sintomtica de una idea fundamental
que contina fundamentando el proyecto post-colonial actual, es decir la
necesidad de un cuestionamiento e interaccin consciente y crtica con
la historia del colonialismo y sus legados. Fanon (1999: 248) indica lcidamente que la nueva historia de la humanidad es una historia,
que tome en cuenta al mismo tiempo las tesis, algunas veces prodigiosas, sostenidas por Europa, pero tambin los crmenes de Europa, el ms odioso de
los cuales habr sido, en el seno del hombre, el descuartizamiento patolgico
de sus funciones y la desintegracin de su unidad; dentro del marco de una
colectividad, la ruptura, la estratificacin, las tensiones sangrientas alimentadas por las clases, en la inmensa escala de la humanidad, por ltimo, los odios
raciales, la esclavitud, la explotacin y, sobre todo, el genocidio no sangriento
que representa la exclusin de mil quinientos millones de hombres.

Es interesante notar en este contexto que el llamamiento de Fanon para


un nuevo humanismo no era, como puede suponerse, el pensamiento posterior de un hombre que se daba cuenta de que iba a morirse despus de
haber sido diagnosticado con leucemia. En su primera obra, y precisamente

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en el ltimo captulo de Peau noire, masques blancs, que ya he discutido con


anterioridad, explicita su mensaje humanista e indica la manera en que se
podra salir de la espiral de la violencia maniquea de los sistemas racistas
y coloniales. Solo cuando tanto los blancos como los negros (y los colonizadores y los colonizados) le vuelvan la espalda a las voces inhumanas de
sus respectivos antepasados, una autntica comunicacin humana sera
posible (Fanon, 1967: 231):
Es mediante el intento de recuperar el ego y de examinar el ego, es mediante la tensin duradera de su libertad que los hombres podran crear las
condiciones ideales de existencia para un mundo humano. Superioridad?
Inferioridad? Por qu no haces el intento bastante simple de tocar al otro,
de sentir al otro, para explicar el otro a ti mismo?

Aparte de la legitimidad y la importancia de su llamamiento para un


nuevo humanismo, no obstante hay todava ciertos problemas en lo relativo a la manera en la que plantea su proyecto humanista y la relacin de
ste con el mbito de la vida cotidiana. Un problema principal, por ejemplo, trata de cmo pueden introducirse estas visiones humanistas en una
interaccin prctica con las realidades del mbito de la poltica que se
extiende ms all de las experiencias individuales o colectivas es decir,
el terreno de las instituciones y las estructuras sociales duraderas. Dicho
de otra manera, el colonialismo, la opresin y el racismo, por ejemplo,
representan ms que la suma de algunas prcticas que llevan a cabo ciertos individuos o grupos: se apoyan firmemente en formas histricas y
estructurales. Por supuesto, Fanon era consciente de la distancia entre el
mbito de lo deseable y el de lo real, por as decirlo. Sin embargo, parece
que no pudo hacer ms que intentar salvar esta distancia esquemticamente en lo que podra ser un llamamiento racionalista a adoptar un nuevo humanismo como probablemente la nica solucin de todos los males.
Es claro que se puede argumentar aqu que Fanon parece proponer una
visin descontextualizada y esquemtica de la historia que de hecho ignora sus propias visiones inestimables acerca de las particularidades concretas de la opresin.
Segn Sonia Kruks (1996: 127), lo que falta en la interpretacin de Fanon
es un sentido de mediacin de la dinmica mediante la cual se introducen
las cuestiones de reconocimiento interpersonal y de identidad en (y desde) la esfera de instituciones concretas. Adems, Gendzier (1973) seala

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que es este lapso el que quizs explique el sbito salto por parte de Fanon
del anlisis ms concreto de las situaciones y relaciones opresivas a este
tipo de universalismo abstracto. Aparte de su abstraccin, el llamamiento
humanista de Fanon, que se explica en la conclusin de su ltimo libro, es
una peticin dirigida directamente a los individuos y grupos de la misma
opinin para transformarse en un intento para rehacer el mundo. Es claramente un llamamiento estridente para rechazar el modelo europeo que
ha llevado al mundo a consecuencias desastrosas. Por tanto, llama a sus
compaeros para que no imiten al mundo occidental y sigan ponindose
mscaras blancas (despus de haber mostrado ya en Peau noire, masques
blancs la futilidad de tal imitacin), sino que deben trazar un nuevo curso
comn para toda la humanidad. Finalmente, Fanon nos deja a todos y todas
con un imperativo moral que hay que cambiar de piel,22 desarrollar un
pensamiento nuevo, tratar de crear un hombre nuevo (Fanon, 1999: 249).
Los descolonizados, tanto negros como blancos, tienen una responsabilidad moral de crear, inventar, trazar un nuevo curso para la humanidad,
y en ello reside la responsabilidad de nosotros todos y todas. El propio Fanon
(1967) dice que no es cierto que a m se me otorg mi libertad solo para
construir el mundo del T? (Fanon, 1967: 232).

RECAPITULACIN
Partiendo de la lectura crtica de la problemtica post-colonial, que
ya he expuesto en el primer captulo, en este captulo he pretendido plantear nuevos enfoques para abordar esta problemtica, proponiendo una
genealoga provisional de la base histrica y terica de lo post-colonial. Mi
objetivo era, por tanto, investigar la aportacin de las primeras prcticas
anticoloniales para el surgimiento y posterior fortalecimiento del post-colonialismo. En este contexto, he presentado un anlisis y evaluacin crtica
tanto del movimiento de la ngritude como de los trabajos de Aim Csaire y Frantz Fanon, a los que consideramos precursores de la crtica postcolonial actual.
22 En la versin original en francs, Fanon dice textualmente, If faut faire peau neuve
que podra traducirse como hay que crear una nueva piel, aludiendo de esta forma, segn
mi interpretacin, a la necesidad de liberarnos de las complejidades e ideologas de las pieles, como explica en Peau noire, masques blancs, para que podamos llegar a vernos y concebirnos con una sola piel humana.

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Al analizar el papel del movimiento de la ngritude en el desarrollo de


la conciencia negra en frica y en otras partes as como su crtica a las ideologas raciales occidentales, he mostrado que de hecho el movimiento
haba puesto los cimientos de un proyecto persistente de crtica de las representaciones occidentales tanto racistas como coloniales sobre los pueblos
colonizados y sus culturas. En el contexto de esta crtica de los discursos
occidentales racistas y coloniales, Aim Csaire se propuso exponer la hipocresa de la cultura occidental y su implicacin, junto con sus ideas y valores humanistas, en la empresa colonial europea. Mediante su anlisis de
los discursos racistas y coloniales, ha establecido un paradigma innovador
para el estudio de la base ideolgica que sostiene tanto las polticas como
las estructuras violentas y deshumanizadoras del colonialismo. Su aportacin a la investigacin del discurso del colonialismo se desarrollara ms
tarde en la forma del anlisis del discurso colonial que inaugur Edward
Said, y que ha sido elaborado luego por muchos crticos entre hombres y
mujeres.
Fue tambin dentro del mismo marco del cuestionamiento crtico de
la totalidad de la condicin colonial en el que los trabajos de Frantz Fanon
desarrollaron y profundizaron el anlisis de las dimensiones de la experiencia colonial hasta ahora no examinadas, incluyendo principalmente su
aspecto psicolgico. En su discusin de los efectos psicolgicos del racismo y del colonialismo, Fanon logr exponer los procesos culturales e ideolgicos que creaban a travs de la educacin y la socializacin en los
pueblos colonizados complejos devastadores y duraderos de inferioridad
y autoalienacin. Esta intervencin iniciadora en la investigacin de la
psicologa del colonialismo se apropiara y se reformulara posteriormente por parte de otros tericos post-coloniales tales como Homi Bhabha y
Robert Young. Para ensanchar su anlisis de la implicacin de la dominacin racista y colonial, Fanon abord la cuestin de la violencia en las relaciones coloniales vindolas como algo arraigado en la pura violencia y en
los procesos asociados de deshumanizacin tanto del colonizador como
del colonizado. La importancia que daba a la violencia anticolonial no le
hizo perder de vista el valor de abordar las cuestiones relacionadas con la
formacin de la cultura y la conciencia nacionales as como la necesidad
de ir ms all de los confines de las estructuras e ideologas coloniales.
Con posterioridad tambin seran reivindicadas sus contribuciones en este
aspecto para ms elaboracin por parte de crticos tales como Edward Said
y Homi Bhabha.

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En conclusin, mediante una lectura retrospectiva del movimiento de


la ngritude y los trabajos de Aim Csaire y Frantz Fanon, he demostrado
que muchos temas importantes que planteaban los crticos anticoloniales
han prefigurado de hecho varias discusiones post-coloniales actuales. A travs de sus anlisis incisivos de las ideologas racistas y coloniales, entre
otras cosas, estos crticos, con justicia, tienen el mrito de haber comenzado un proceso resuelto de cuestionamiento de la superioridad moral de
los valores de la civilizacin occidental hasta entonces no examinada, y en
cuyo nombre se haba justificado la gran parte de la colonizacin. Queda
claro que sus trabajos han marcado el inicio de un proceso amplio y audaz
de crtica que pretenda invertir la corriente de las representaciones occidentales de las culturas colonizadas que se haban producido durante
muchos siglos. Lo que hicieron, en concreto, fue inaugurar una nueva era
en la que el objeto silenciado del conocimiento y dominacin occidental
empezara a contestar y cuestionar como sujeto. Desde entonces, muchos
pueblos colonizados han afirmado de varias maneras su independencia de
la hegemona poltica y cultural occidental, y han establecido un marco
conceptual general y un discurso intercultural del cual la crtica post-colonial es muy emblemtica. Aunque vivan bajo la dominacin colonial, y
sus trabajos se basaban en el antagonismo dicotmico, y muchas veces violento, entre colonizadores y colonizados, los pensadores anticoloniales
nunca perdieron de vista la necesidad de superar la situacin colonial inhumana y obstaculizadora. De hecho, son estos primeros intentos de ir ms
all de (o post) las estructuras e ideologas violentas del colonialismo los
que han posibilitado de manera eficaz la crtica post-colonial posterior,
poniendo los slidos cimientos poltico-tericos en los que se fundamentara este proyecto. Es en este sentido en el que las contribuciones de Aim
Csaire y, sobre todo, las de Frantz Fanon han sido cruciales e inspiradoras para muchos trabajos de crticos post-coloniales, tales como Edward
Said, Homi Bhabha y Robert Young, entre otros y otras un tema que tratar en el siguiente captulo.

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3.
Anlisis del discurso colonial

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INTRODUCCIN
Mi propsito en este captulo es hacer visibles los vnculos y la continuidad de preocupaciones entre los tericos anticoloniales, discutidos en
el captulo anterior, y los crticos relacionados con el anlisis del discurso
colonial y la teora post-colonial. En particular, analizar los trabajos de
Edward W. Said, Homi K. Bhabha y Gayatri C. Spivak, poniendo nfasis
especial en sus respectivos esfuerzos para negociar y trazar espacios dinmicos de crtica y anlisis que aunque se inspiran de varias maneras en
la crtica anticolonial pretenden ir ms all de esta crtica con el fin de
reflejar y abordar las multifacticas preocupaciones de la presente era postcolonial.
El surgimiento del anlisis del discurso colonial como un campo multidisciplinar de investigacin se atribuye indudablemente a la publicacin
en 1978 de la obra de Edward Said Orientalismo (Moore-Gilbert 1997; Childs
y Williams 1997; Young 1990; 2001, citando solo unos autores). La importancia de Said para establecer el campo post-colonial tambin se reconoce
por importantes crticos como Bhabha y Spivak que han sido calificados
(junto a Said) como la Santsima Trinidad del anlisis del discurso colonial (Young 1990), como ya ha sido mencionado con anterioridad. En su
trabajo, Postcolonial Criticism, Bhabha, por ejemplo, afirma que Orientalismo inaugur el campo postcolonial, mientras que Spivak lo describe como
el libro bsico en nuestra disciplina (citados en Moore-Gilbert, 1997: 35).
Segn Peter Hulme, la intervencin paradigmtica de Said se centr en
mostrar la gran indiferencia por parte de los autores occidentales con respecto al colonialismo como un elemento constitutivo de la cultura occidental as como su incapacidad para reconocer el trabajo de los crticos
anticoloniales como Aim Csaire, Frantz Fanon y C. L. R. James que haban
confrontado el eurocentrismo del pensamiento occidental moderno mucho
antes de que lo abordaran algunos tericos prominentes (en Gurr, 1997).

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El proyecto de Said puede apreciarse en el contexto de su esfuerzo para


negociar una alianza dinmica entre las teoras crticas occidentales y los
anlisis desarrollados por parte de los tericos anticoloniales. Su objetivo
principal es aportar elaboraciones crticas que ponen en evidencia las deficiencias del pensamiento occidental, y reformular algunas de las preocupaciones importantes que expresaban los tericos anticoloniales, marcando
de este modo la continuidad entre el pensamiento anticolonial y el trabajo
crtico post-colonial contemporneo. Este giro terico importante ha contribuido al surgimiento de una reconsideracin crtica de todo el proyecto
y la prctica del colonialismo, no solo como una forma de dominio militar
sino tambin como un discurso de dominacin. Es decir, la colonizacin
como un proceso que implica no solo la violencia fsica sino tambin la violencia epistmica un tema en el que profundizar con posterioridad.
Dicho de otra manera, el anlisis del discurso colonial intenta realizar una
investigacin a fondo de las epistemologas coloniales y relacionarlas con
la historia de las instituciones coloniales. Es pertinente observar, sin embargo, que el anlisis del discurso colonial no se limita solamente a desvelar
las implicaciones de la interconexin de las prcticas ideolgicas y sociales,
sino tambin supone el esfuerzo para localizar y teorizar oposiciones y actos
de resistencia por parte de los colonizados contra la hegemona colonial.
En sntesis, el anlisis del discurso colonial puede interpretarse como
una nueva forma crtica de pensamiento que se centra en la indagacin de
los procesos culturales, intelectuales, econmicos o polticos que contribuyen a la formacin, la perpetuacin, y el desmantelamiento del colonialismo. De esta manera, pretende ensanchar el alcance de los estudios
del colonialismo mediante el anlisis de la interseccin entre las ideas y las
instituciones, es decir el nexo saber-poder. Cabra enfatizar, en conclusin,
que el anlisis del discurso colonial no es un campo de estudio homogneo. Ms bien, contina siendo un objeto de mucho debate y controversia,
lo cual no es de extraar dado su carcter multidisciplinar y el hecho de
que hace uso de diferentes perspectivas tanto tericas como polticas.
EDWARD W. SAID
Nota biogrfica
El profesor Edward Wadie Said naci en Jerusaln, Palestina, en 1935.
Cuando el estado de Israel desposey a la mayora de la poblacin pales-

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ANLISIS DEL DISCURSO COLONIAL

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tina en los aos cuarenta, Said se estableci con su familia en el Cairo,


Egipto, y luego se fue a los Estados Unidos. Se matricul en la Universidad de Princeton para estudiar historia y literatura inglesa; luego hizo su
doctorado en Harvard, escribiendo su tesis sobre Joseph Conrad una
figura que permanecera en el centro de su investigacin acadmica.
Emblemtica del giro en la lucha palestina, la derrota decisiva en 1967 de
las fuerzas rabes y, por consiguiente, la ocupacin israelita de los territorios palestinos restantes fue el catalizador que incit a Said a un compromiso poltico con la liberacin de Palestina. A mediados de los setenta,
Said se haba transformado en la voz ms articulada, carismtica y dinmica de la causa palestina en occidente. Como consecuencia, fue atacado
furiosamente por elementos antirabes e israelitas hasta el punto de que
en 1985 la Liga de la Defensa Juda le llam un nazi y, poco ms tarde,
se prendi fuego en su oficina en la Universidad de Columbia.
Said escribi su obra innovadora Orientalismo en 1978. Durante los
siguientes tres aos, public The Question of Palestine (1979), Covering Islam
(1981), que se consideran, junto con Orientalismo, su triloga. En 1993, public su trabajo de gran influencia titulado Cultura e Imperialismo. En 1991, le
diagnosticaron leucemia un hecho que constituye otro lazo con Fanon
(quin tambin tena leucemia) como dijo una vez el propio Said (Said,
2001).23 La vida del autor fue marcada, en su mayor parte, por su preocupacin por producir un trabajo crtico del propio tejido de la vida, y de
ah viene su rechazo a la separacin entre el imperialismo de la mente y
el de las naciones, as como su esfuerzo para convertir la crtica literaria
en un acto de intervencin poltica en la produccin de las culturas. Estas
preocupaciones reconfiguran temas afines en los trabajos de pensadores
como Frantz Fanon y Aim Csaire, y muchos otros que influyeron considerablemente en l.
Orientalismo y el discurso colonial
En su muy citado libro Orientalismo (1978), Edward Said (2003: 20; el
segundo nfasis agregado) examina la inmensa tradicin de las concepciones occidentales acerca de oriente, y empieza afirmando que:
23 Mientras estaba realizando las investigaciones para mi tesis doctoral, en la que se basa
este libro, me lleg la triste noticia del fallecimiento de Edward Said en Nueva York el 25
de septiembre de 2003, quien muri a causa de una leucemia que haba tenido durante ms
de una dcada.

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Oriente es una parte integrante de la civilizacin y de la cultura material


europea. El orientalismo expresa y representa, desde un punto de vista cultural e incluso ideolgico, esa parte como un modo de discurso que se apoya en
unas instituciones, un vocabulario, unas enseanzas, unas imgenes, unas doctrinas e incluso unas burocracias y estilos coloniales.

Insiste tambin en que el orientalismo constituye una dimensin


enorme de la cultura poltica-intelectual moderna; es un hecho cultural y
poltico que no existe en algn vaco de archivos, sino que se forja en el
mbito de distintas formaciones intelectuales relacionadas con la cultura
que lo ha producido y sigue producindolo. Esto significa que el orientalismo, como una denominacin del saber producido por occidente acerca
de oriente, est orgnicamente incorporado en la cultura occidental y est
necesariamente implicado en todas las interacciones de sta con oriente.
El discurso y la prctica del orientalismo, en este sentido, parecen haber
contribuido a establecer una relacin de poder entre occidente y oriente,
que es de carcter desigual y se basa en la dominacin del segundo por
parte del primero. Said mantiene que el orientalismo no es meramente
una fantasa que cre Europa acerca de Oriente, sino un cuerpo de teora y prctica en el que, durante muchas generaciones, se ha realizado una
inversin [material] considerable (Said, 2003: 26). Lo que subyace en esta
voluntad de poder es la idea de que la identidad europea es superior en
comparacin con todas las otras culturas y pueblos no-europeos. Esta idea
parece, segn l, el componente principal de la cultura europea [que] es
precisamente aquel que contribuye a que esta cultura sea hegemnica tanto dentro como fuera de Europa (Said, 2003: 27).
Para abordar la problemtica del orientalismo, Said realiza su anlisis
a dos niveles. El primero trata de la invencin discursiva de oriente por
parte de Europa y su construccin como una representacin. El segundo
se refiere al momento en el que esta representacin, junto con el saber
acadmico que se fabric alrededor de ella, se convirti en un instrumento
al servicio del poder colonial. Su objetivo principal es demostrar que las
disciplinas culturales, que han sido representadas como imparciales y apolticas, dependan de una historia bastante violenta de la ideologa imperialista y la prctica colonialista. En rigor, lo que quiere explicar es cmo
la creacin del orientalismo coincidi con la penetracin europea en Oriente Prximo y cmo, sobre todo, fue fomentado y apoyado por varias disciplinas para ponerlo luego al servicio de las instituciones occidentales

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de poder el orientalismo como una ciencia del imperialismo. Said


explica (Said, 1985: 17):
Como una ciencia de incorporacin e inclusin en virtud de la cual oriente fue constituido y luego introducido en Europa, el orientalismo fue un movimiento cientfico cuyo anlogo en el mundo de la poltica emprica fue la
adquisicin y acumulacin colonial europea de oriente.

Su argumento aqu se ve reforzado por la relacin ntima y homloga


que establece entre todos los aspectos del orientalismo como una formacin cultural occidental. En este contexto propone tres significados del
trmino. En primer lugar, el orientalismo es lo que hacen y lo que han
hecho los orientalistas en el sentido de que alguien que ensee, escriba
o investigue sobre Oriente () tanto en sus aspectos especficos como
generales, es un orientalista, y lo que l o ella hace es orientalismo (Said,
2003: 20). En segundo lugar, el orientalismo es un estilo de pensamiento que se basa en la distincin ontolgica y epistemolgica que se establece entre Oriente y la mayor parte de las veces Occidente (Said,
2003: 21). Said propone, por consiguiente, que cualquier trabajo escrito
en cualquier periodo en la historia de occidente que acepte como su punto de partida una dicotoma bsica entre oriente y occidente, y que haga
declaraciones esencialistas sobre oriente, sus gentes, sus costumbres, su
mentalidad, su destino, etc., es orientalista. En tercer lugar, el orientalismo es una institucin colectiva que se relaciona con el Oriente, que
se cre aproximadamente a principios del siglo XVIII, y que ahora ejerce
el poder de hacer declaraciones sobre oriente, adoptar posturas con respecto a l, describirlo, ensearlo, colonizarlo y decidir sobre l. En suma,
el orientalismo es un estilo occidental que pretende dominar, reestructurar y tener autoridad sobre Oriente (Said, 2003: 21). Podra notarse por
ltimo que el primer y el tercer significado del orientalismo se refieren
a una cosa llamada oriente, mientras que el segundo indica que ste es
solo una construccin mental cuestionable. Segn James Clifford (1988),
es esa segunda acepcin del orientalismo la que ha llevado a una ambivalencia enorme que sostiene la gran parte de la argumentacin de Said
en este contexto.
Desde un punto de vista metodolgico, Said se apoya en gran parte de
su obra en el trabajo de Michel Foucault, sobre todo en su nocin de discurso. Evidentemente, esta deuda metodolgica ha sido indicada por

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muchos comentaristas e incluso por el propio Said y de este modo no


necesita ser enfatizada ms aqu. Foucault, como puede recordarse brevemente, propone que el saber se construye segn un campo discursivo
que a su vez crea una representacin del objeto del saber as como su
constitucin y sus lmites (McHoul y Grace, 1995). Tambin mantiene
que es en el discurso donde se juntan el poder y el saber (Foucault citado en Young, 2001: 387). Apoyndose en estas ideas Foucaultianas en lo
relativo al nexo saber-poder, Said consigui alejarse de una interpretacin
limitada y tcnica de la autoridad colonial. Ms significativamente, ha
podido explicar cmo esa autoridad funciona produciendo de esta manera un discurso sobre oriente y generando estructuras de pensamiento
que se manifiestan en un tejido interrelacionado de trabajos que incluyen tradiciones literarias, histricas y eruditas as como relatos polticos,
militares e imperialistas. De acuerdo con este giro terico, propone que
el orientalismo, o el estudio de oriente, representaba una visin poltica de la realidad cuya estructura promova una oposicin dicotmica
entre lo familiar (Europa, occidente, nosotros) y lo extrao (oriente, este,
ellos).
Tambin se propone sintetizar estos aspectos tericos del pensamiento
de Foucault con el trabajo de Antonio Gramsci, sobre todo su nocin de
hegemona. Como puede recordarse, Gramsci usa este trmino para sealar que el consentimiento de los sectores subordinados de la sociedad se
solicita en el dominio de la sociedad civil a travs de algunas vas tales
como la educacin y las prcticas culturales. Por su parte, Said demuestra
en este sentido que la representacin de oriente fue creada y codificada
con el fin de facilitar, tanto en la mente como en la poltica del aparato
imperialista occidental, el control de los pueblos y territorios orientales
conquistados. De la misma forma, el hecho de que el discurso orientalista es elstico y que est reproducindose fcilmente en instituciones no
coercitivas (por ejemplo, la educacin superior y los medios de comunicacin) ha asegurado su longevidad y capacidad de cambiar de acuerdo
con las necesidades del mando colonial e imperialista. Said mantiene que
es la hegemona, o ms bien el resultado de la hegemona cultural en juego, el que da al orientalismo la fuerza y la durabilidad (citado en MooreGilbert, 1997: 37). De hecho, es este nfasis en el dominio civil de las
relaciones culturales, como el medio a travs del cual el poder funciona
de manera eficaz, el que sostiene la sntesis que Said pretende realizar
entre las ideas de Foucault y de Gramsci. En el mbito operacional, Said

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mantiene, sin embargo, que el discurso orientalista no representaba meramente una justificacin posterior para el dominio colonial, sino que funcionaba ms instrumentalmente. Declara que (Said, 1985: 39),
decir simplemente que el orientalismo era una racionalizacin del domino
colonial es ignorar en qu medida el dominio colonial fue justificado de antemano por el orientalismo, y no despus de que ste aconteciera.

Es difcil asumir que Said plantea aqu el argumento simplista de que


el orientalismo era simplemente un suplemento ideolgico al colonialismo europeo, fabricado conscientemente al servicio directo del imperialismo. Lo que prcticamente demuestra es que la voluntad de saber es
tambin una voluntad de poder. En efecto, es este argumento fundamental, que cuestiona el saber acadmico y sus supuestos de objetividad y
autonoma, el que explica el impacto que Orientalismo logr en el mundo
acadmico (Young, 2001).
A pesar de su dependencia metodolgica del trabajo de Foucault, Orientalismo demuestra no obstante importantes diferencias entre Foucault y
Said, sobre todo en lo que se refiere al tema de la intencin y hasta cierto punto al de las posibilidades y formas de resistencia a la dominacin.
Para Foucault, el poder est por todas partes; no porque abarca todo, sino
porque viene de todas partes (Foucault, 1979: 93). Los individuos los
autores incluidos son simplemente los agentes del poder y no son sus
autores. Para Said, en contraste, la dominacin occidental del mundo nooccidental no es un fenmeno arbitrario, sino un proceso consciente e
intencional gobernado por la voluntad y la intencin de los individuos
as como por los imperativos institucionales. Adems, en teora al menos,
se adhiere (aunque de manera problemtica) a una concepcin de la capacidad de los individuos en el sentido de que pueden evadir tanto los
constreimientos del poder dominante como su archivo normativo de representaciones culturales. Said claramente reintroduce un modelo de
poder y de intencionalidad deducido de una tradicin humanista a la que
se adhiere explcitamente. De acuerdo con esta tradicin humanista, afirma que el orientalismo implica, en esencia, un intento de eliminar los
valores humanos a travs de una tendencia persistente a dicotomizar el
continuo humano en contrastes de nosotros-ellos y a esencializar el resultante otro para hablar de la mente oriental, por ejemplo, o incluso
para generalizar sobre el Islam o los rabes. Todas estas visiones y

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textualizaciones orientales, como las denomina, funcionan para suprimir una realidad humana autntica (Clifford, 1988: 258), y esto es lo que
explica su objecin fundamental al discurso y la prctica orientalista. Para
Said (2003: 73), el principal tema intelectual que plantea el orientalismo
es el siguiente:
Se puede dividir la realidad humana, como de hecho la realidad humana
parece estar autnticamente dividida, en culturas, historias, tradiciones, sociedades e incluso razas claramente diferentes entre s y continuar viviendo asumiendo humanamente las consecuencias?

La consecuencia de tales distinciones es la de crear oposiciones injustas que limitaran el encuentro humano entre las diferentes culturas, tradiciones y sociedades. Su esperanza, sin embargo, era la de poner de
manifiesto la estructura formidable de la dominacin cultural implicada
en la dicotoma de occidente y oriente, y al hacerlo, quizs eliminarla completamente. Como hemos visto en el captulo anterior, sta era la
misma esperanza que tena Fanon en su esfuerzo para trascender la dicotoma de colonizador/colonizado, y prever un nuevo humanismo que
se basara en el reconocimiento mutuo y la valorizacin de la dignidad
humana.
Aunque Orientalismo se reconoce mucho como una obra innovadora
que ha llevado a establecer los estudios post-coloniales como un campo
de estudio acadmico, varias crticas han sido dirigidas contra ella. Ante
todo, Orientalismo ha sido criticado por representar una visin homognea y totalizadora del discurso colonial, y de ah reproducir los mismos
problemas que resultan de las generalizaciones occidentales sobre oriente (Naghibi, 2001: 103). Adems, su anlisis del discurso orientalista dominante no toma en consideracin la heterogeneidad de las resistencias
orientales cuya evidencia abunda en las propias obras coloniales. Otra
crtica recurrente al Orientalismo consiste en el supuesto de su autor de
que la oposicin dicotmica entre oriente y occidente haya sido ms o
menos el rasgo esttico de los discursos occidentales sobre oriente desde
la Grecia clsica hasta el presente. La obra est criticada, por tanto, por
reducir los matices histricos a una divisin fija de occidente versus oriente. Se ha argumentado, adems, que esta visin es una consecuencia de
la incapacidad del autor de explicar adecuadamente cmo y por qu el
orientalismo surgi y fue reproducido como una forma hegemnica de

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saber. Said ha sido criticado tambin por haber adoptado una visin aparentemente determinista acerca del funcionamiento del discurso orientalista en las relaciones coloniales; se argumenta que este hecho le ha llevado a no considerar suficientemente la resistencia o la contradiccin
dentro de la misma cultura imperial, o la historia que resisti sus invasiones ideolgicas y polticas (Ahmad, 1993). Esta crtica se ha extendido a
todo el campo de los estudios del discurso colonial por haber seguido una
visin Foucaultiana que ve el poder colonial como algo omnipresente.
Orientalismo se hace responsable de esta inclinacin al proponer que los
textos occidentales crean no solo el saber sobre oriente sino tambin la
misma realidad que parecen describir, implicando de este modo que las
experiencias histricas de los propios pueblos coloniales no tienen ninguna existencia independiente de los textos del orientalismo (Vaughan en
Loomba, 1997: 49). No obstante, Said justifica su enfoque en Orientalismo,
subrayando que su nfasis se pone en el discurso occidental sobre los pueblos sometidos, y no en cmo stos reciban y desafiaban ese discurso.
Mantiene que, en el discurso imperial, oriente no era el interlocutor de
Europa, sino su Otro mudo (Said, 1985: 17).
Vindolo como un discurso, el orientalismo no puede percibirse solo
como una representacin textual de oriente por parte de occidente. Tiene tambin implicaciones importantes sobre todo como una prctica cultural occidental relacionada con oriente. Esto queda patente, a mi juicio,
si consideramos la nocin de la violencia cultural que plantea el terico de la paz Johan Galtung. En su libro, Peace by Peaceful Means, Galtung
(1996: 196) define la violencia cultural como esos aspectos de la cultura, la esfera simblica de nuestra existencia tipificada por la religin y
la ideologa, el idioma y el arte, la ciencia emprica y la ciencia formal
que pueden usarse para justificar o legitimar la violencia directa o estructural. Lo que es importante observar aqu es su nfasis en que el estudio
de la violencia cultural destaca la manera en que tanto los actos de la violencia directa como los hechos de la violencia estructural se legitiman y
se hacen aceptables en la sociedad. En vista del anlisis detallado de Said
acerca de la implicacin material del orientalismo en la historia occidental de dominacin sobre oriente, se podra concluir que el orientalismo
ha contribuido y sigue contribuyendo a proporcionar a occidente la
legitimacin discursiva para llevar a cabo una gran serie de intervenciones prcticas que todas han pretendido contener y dominar al oriente. Es
decir: el orientalismo como un caso evidente de la violencia cultural.

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Ms all del orientalismo: cultura, imperialismo y humanismo


En su otro trabajo muy conocido, Cultura e imperialismo, Said (1993) pretende expresar de modo claro su descontento con el hecho de que la mayora de los humanistas profesionales se han visto incapaces de establecer las
conexiones que existen entre la cultura occidental y su expansin imperialista europea. En rigor, su crtica se centra en la incapacidad de aquellos y
aquellas humanistas para hacer visible la relacin entre la crueldad prolongada de prcticas como la esclavitud y la dominacin colonial e imperial en
el seno de su sociedad, por un lado, y la poesa, la ficcin y la filosofa de
esa misma sociedad, por otro. Para l, es legtimo, por lo tanto, preguntar
cmo coexista tan cmodamente el cuerpo occidental de ideas humanistas
con el imperialismo y por qu no haba ninguna oposicin significativa o
disuasin al imperio en los pases occidentales, hasta que empezaran los
africanos, asiticos y latinoamericanos su resistencia al imperialismo. Su
objetivo principal en este libro es examinar de qu manera los procesos del
imperialismo se producen ms all del mbito de las leyes econmicas y las
decisiones polticas y cmo se manifiestan en otro plano muy significativo.
Se trata de la cultura nacional que a menudo se ha hecho asptica al considerarla como un mundo de monumentos intelectuales inmutables y exento
de contubernios mundanos. Said (1996: 112) mantiene en este aspecto que:
A pesar de todas las energas volcadas en la teora crtica, en prcticas nuevas y desmitificadoras como el nuevo historicismo, la deconstruccin y el marxismo, todas ellas han evitado el horizonte poltico de mayor alcance yo dira
determinante de la cultura occidental moderna: el imperialismo.

Un aspecto importante de esta omisin se manifiesta en la incapacidad


del discurso crtico de tener en cuenta la literatura post-colonial en su variedad y enorme inters, una literatura que se produjo durante la resistencia
a la expansin imperialista europea y de Estados Unidos en los dos ltimos
siglos. Para Said (1996: 113),
leer a Austen sin leer al mismo tiempo a Fanon y a Cabral etctera, etctera es despojar a la cultura moderna de sus compromisos y afinidades. Se trata de un proceso que deber invertirse.

En su aproximacin general al anlisis de los procesos culturales que


fomentaron el imperialismo, Said presta ms atencin a las representacio-

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nes culturales occidentales que han desempeado un papel importante en


la dominacin occidental de otras culturas. En la misma lnea de argumentacin que plantea en Orientalismo (1978), mantiene adems que (Said,
1996: 170; nfasis en el original):
Todas las culturas tienden a construir representaciones de las culturas extranjeras para aprehenderlas de la mejor manera posible o de algn modo controlarlas. Pero no todas las culturas construyen representaciones de las culturas
extranjeras y de hecho las aprehenden y controlan. Creo que sta es la diferencia de las culturas europeas [occidentales] modernas.

Esto supone que el estudio del saber o de las representaciones occidentales del mundo no-europeo es un anlisis de esas representaciones y del
poder poltico que expresan, principalmente porque segn Said (1996: 13)
el poder para narrar, o para impedir que otros relatos se formen y emerjan en
su lugar, es muy importante para la cultura y para el imperialismo, y constituye uno de los principales vnculos entre ambos.

Argumenta, en este sentido, que se deben leer los grandes textos cannicos y quizs el archivo completo de la cultura europea y norteamericana premoderna y moderna haciendo el esfuerzo de sealar, extender y dar
nfasis y voz a lo que all est presente en silencio o marginalmente, o
representado con tintes ideolgicos.
El cambio de su enfoque temtico que se ve en Cultura e imperialismo
podra atribuirse a su visin del mundo moderno, donde las relaciones
entre occidente y no-occidente siguen siendo caracterizadas, de manera
especial, por la divisin y el conflicto, principalmente como consecuencia
de y reaccin a la continua violencia que engendra la historia del colonialismo. En su trabajo actual, Said concibe las historias, culturas y economas de las naciones tanto dominantes como subordinadas en el pasado
como entidades que cada vez ms se hacen interdependientes y superpuestas de manera sistemtica. Escribe (Said, 1996: 31) en este contexto
que
en parte a causa de la existencia de los imperios, todas las culturas estn en
relacin unas con otras, ninguna es nica y pura, todas son hbridas, heterogneas, extraordinariamente diferenciadas y no monolticas.

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Para abordar esta condicin interactiva e hbrida del mundo moderno,


propone que se necesita un paradigma innovador para la investigacin
humanista, uno que sea de contrapunto. Esto significa un mtodo dinmico y eclctico a varios niveles que tiene como objetivo combatir la
visin dicotmica que l identifica en la erudicin occidental del modo
que representa el orientalismo. El valor de la lectura de contrapunto, segn
l, estriba en el hecho de que cruza los lmites disciplinares y las divisiones establecidas entre los campos discursivos, leyendo de esta forma la
cultura junto con la poltica y la historia como esferas relacionadas ntimamente. Evidentemente, este planteamiento tiene muchas implicaciones
reveladoras para el proyecto post-colonial que propongo en este trabajo
introductorio. Como un ejemplo de esta lectura de contrapunto, seala que
lejos de ser solo literatura, El corazn de las tinieblas y su imagen de frica se inserta extraordinariamente en y de hecho forma parte orgnica
de el reparto de frica durante el cual se desarroll la obra de Joseph
Conrad.
Para Said, sin embargo, es demasiado simplista argumentar que todo el
conjunto de la cultura europea o americana, por consiguiente, prepara o
consolida la gran idea del imperio. Es tambin errneo histricamente ignorar aquellas tendencias sean en la narrativa, la teora poltica o la tcnica pictrica que posibilitaron, fomentaron y por otra parte aseguraron la
disposicin de occidente para asumir y disfrutar de la experiencia imperialista. Mantiene en este sentido que tener o no en cuenta las relaciones
entre los textos y la cultura y el imperialismo es, por lo tanto, optar por
una posicin de hecho tomada previamente (Said, 1996: 124; nfasis en el
original). Esto significa o estudiar la relacin y as poder criticarla y pensar en alternativas a ella, o no hacerlo de modo que sta permanezca sin
examinar y, presumiblemente, sin cambiar. Adems, leer e interpretar estos
textos importantes de la cultura metropolitana, en este modo reformulado
y nuevamente activado, no hubiera sido posible sin los movimientos de
resistencia contra el imperio que surgieron en toda la periferia. sta es la
razn por la cual pretende ofrecer un anlisis de fondo de los modos nooccidentales de la produccin cultural as como las formas de resistencia
un tema casi totalmente ignorado en Orientalismo. Afirma, por tanto,
que junto con la resistencia armada, hubo en casi todos los sitios considerables esfuerzos de resistencia cultural, junto con afirmaciones de identidad nacional, y en el plano poltico, con la creacin de asociaciones y
partidos cuya meta comn era la autodeterminacin y la independencia.

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En trminos generales, Said mantiene que al poner retrospectiva y


heterofnicamente estas obras importantes del periodo imperialista en
relacin de contrapunto con otras historias y tradiciones, y al leerlas a la
luz de la descolonizacin, no supone disminuir su fuerza esttica ni reducirlas a una especie de propaganda imperialista. Sera un error todava
ms grave leerlas desgajadas de sus vnculos con los lazos del poder que
las informaban y las hacan posibles (Said, 1996: 257). Apoyndose en
este planteamiento, expresa su gran inters en explorar maneras de establecer conexiones en vez de divisiones entre las culturas proponiendo un modo de crtica cultural que refleja de hecho adopta la hibridez
que engendran las propias historias ms entrelazadas del mundo moderno. Este tipo de crtica pretende evitar las concepciones de identidad que
se basan en categoras ontolgicas fijas y normalmente antagnicas, sean
de raza, de etnicidad o de identidad nacional. A su juicio, fundamentar
los proyectos culturales en semejantes categoras conlleva el peligro de
que permanezcamos para siempre atrapados en la postura de confrontacin.
Propone que la situacin difcil y sin precedentes del mundo actual
requiere por consiguiente un nuevo discurso de liberacin, desarrollado
en gran medida segn las vistas que ofrecen los trabajos de Fanon que pretenda presentar un proyecto general de emancipacin humana que liberara ambos lados del antagonismo colonial. Moore-Gilbert (1997) indica
que el trabajo posterior de Said es optimista de manera generalaunque
no ingenuaen lo que se refiere al intento de alcanzar una conciliacin
entre occidente y no-occidente que podra fundamentarse en el reconocimiento y el respeto mutuo. Dicho de otra manera, la idea principal
de Said consiste en la necesidad de ir ms all de las relaciones desiguales y conflictivas entre las culturas occidentales y no-occidentales que
caracterizaban la poca colonial. Afirma enfticamente que sus obras siempre han pretendido combatir la construccin de ficciones como oriente
y occidente, por no decir nada de otras esencias racistas. Lejos de fomentar un sentido de inocencia original ofendida en los pases que con frecuencia haban sufrido los estragos del colonialismo, Said ha enfatizado
siempre que las abstracciones mticas como occidente y oriente son
mentiras al igual que las varias retricas de culpa que ocasionan. Es en
este contexto en el que se apoya en el anlisis de contrapunto de las historias entrelazadas y superpuestas con el fin de formular una alternativa
tanto a la poltica de culpa como a la destructiva poltica de enfrentamiento

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y hostilidad. A fin de cuentas, el mundo, para l, es demasiado pequeo


e interdependiente para permitir que esto suceda sin reaccionar.
La crtica secular y opositora y la tarea de los intelectuales
La trayectoria de Said ha estado tambin marcada por su inters en reflexionar sobre la posicin cultural y la tarea de los intelectuales y los crticos. En su texto The World, the Text, and the Critic (1983), en el que teoriza
su visin de la crtica cultural, sostiene que la crtica contempornea se ha
hecho irrelevante polticamente, y todo lo que hace es meramente afirmar
los valores de una cultura elitista, dominante y eurocntrica. Para rectificar esa irrelevancia poltica de la crtica moderna, insiste en redefinir el
texto como un hecho mundano en el sentido de que est ineludiblemente
implicado en condiciones polticas y sociales concretas las mismas condiciones que enmarcan su capacidad de producir sentidos. Escribe (Said,
1983: 35):
Los textos tienen maneras de existir que, incluso en la forma ms abstracta,
siempre estn enredados en las circunstancias, el tiempo, el espacio y la sociedad resumiendo, estn en el mundo y de ah son mundanos.

De acuerdo con esta visin, como expone en Orientalismo (1978) y posteriormente en Cultura e imperialismo (1993), Said reafirma su posicin con
respecto a la importancia de prestar atencin a los efectos tanto polticos
como materiales de la erudicin occidental y de las instituciones acadmicas, y a sus relaciones con el mundo exterior. Mantiene que no se puede estudiar las ideas, las culturas y las historias seriamente sin que sus
fuerzas, o ms precisamente sus configuraciones de poder, se estudien tambin (citado en Moore-Gilbert, 1997: 36). sta es la razn por la cual rechaza la visin liberal tradicional de las humanidades como un campo de
estudio orientado a la bsqueda del saber puro e imparcial. Los crticos,
en este sentido, o pueden entrar en una complicidad orgnica con el modelo eurocntrico dominante relacionado con las humanidades, o pueden
optar por una postura de oposicin que posibilita el anlisis del mundo
social y poltico. Por lo tanto, pretende abrir para el crtico y el intelectual
un espacio de in-betweenness, o espacio medio, dentro de la sociedad civil
en el que la funcin de la crtica en la actualidad sera la de ponerse entre
la cultura dominante y las formas totalizadoras de los sistemas crticos

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(Said, 1983: 5). Explica este planteamiento mediante las nociones de filiacin, que simboliza los lazos dados de la familia, la clase o la nacin, y
afiliacin, que indica una lealtad adquirida a un sistema alternativo de valores. Sostiene en este sentido que la mayora de los escritores modernistas, y despus de haber sufrido el fracaso de los lazos de filiacin, se han
vuelto a la afiliacin compensatoria como algo ms amplio que los parmetros de su situacin original. De hecho, hay mucho en esta asercin,
por ejemplo, que explicara los compromisos polticos y tericos de Fanon,
que han sido discutidos en el captulo anterior.
La crtica que plantea Said es esencialmente secular y opositora, y
se centra en situaciones locales y mundanas, oponindose a la produccin de los sistemas masivos tanto hermticos como transcendentes. Caracteriza esa crtica como no solo opositora sino tambin irnica porque,
para que contine siendo crtica, debe resistir su propia integracin en el
dogma. Esa crtica se identifica tambin por su diferencia de las otras actividades culturales y de los sistemas de pensamiento o de mtodo, y precisamente por su desconfianza con respecto a los conceptos totalizadores,
as como por su descontento con los objetos cosificados, con los intereses
especiales y con los hbitos ortodoxos de la mente. La tarea principal de
esta crtica es por tanto la de combatir todas las formas de tirana y dominacin, promover el saber no-coercitivo por los intereses de la libertad
humana, y articular posibles alternativas a las ortodoxias predominantes
de cultura y de sistema. Mantiene que (Said, 1994: X)
una tarea del intelectual es hacer el esfuerzo para romper los estereotipos y
las categoras reduccionistas que son excesivamente limitadoras para el pensamiento y la comunicacin humana.

Cabra subrayar aqu la importancia de este enfoque para todo el proyecto post-colonial en general, y particularmente para la visin de lo postcolonial que propongo en este libro.
Al representar al crtico en trminos generales, Said se apoya en las
ideas de Fanon sobre todo en lo relativo a la tarea del intelectual nativo.
Seala en este contexto que tiene un valor inestimable lo que haga un intelectual para garantizar la supervivencia de su comunidad durante los periodos de emergencia nacional extrema. Sin embargo, como indic Fanon de
manera destacada, la lealtad a la lucha del grupo por la supervivencia no
debe atraer al intelectual a narcotizar el sentido crtico o reducir sus impe-

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rativos que siempre deben ir ms all de la supervivencia para abordar las


cuestiones de la liberacin poltica, y presentar alternativas que en la
mayora de los casos se dejan de lado por ser irrelevantes a la batalla principal. Said (1994: XI) subraya en este sentido que
hay que permanecer fiel a las normas de la verdad en cuanto a la miseria humana y la opresin a pesar de la afiliacin partidaria, el origen nacional y las lealtades primarias del propio intelectual.

En la representacin del intelectual que plantea hay evidentemente


mucho que evoca las intervenciones activistas de Fanon, como he explicado en el captulo anterior. La visin de Said con respecto al intelectual
consiste esencialmente en la conciencia activa por parte de los intelectuales de su posicionamiento y el sentido asociado de responsabilidad y
compromiso con las grandes preocupaciones de su tiempo y lugar. Sostiene, por tanto, que (Said, 1994: 9):
Para m el hecho principal consiste en que el intelectual es un individuo
() cuya tarea es () confrontar la ortodoxia y el dogma (en vez de producirlos), y ser alguien () cuya razn de ser es representar a todas aquellas personas y temas que normalmente se olvidan o sobre las cuales se
corre un velo. El intelectual cumple esta tarea apoyndose en una conducta universalista acerca de la libertad y la justicia contra los poderes mundanos y los de las naciones, y en el deber de declararse y luchar valerosamente
en contra de las violaciones tanto deliberadas como indeliberadas de estas
normas.

Es importante notar, en conclusin, que el trabajo de Said, como un


crtico, surgi de su condicin como un palestino desplazado, y precisamente de la importancia de la cuestin palestina en su vida acadmica y
poltica. Ashcroft y Ahluwalia (1999) proponen que la atencin que presta Said a Palestina y al Islam constituye probablemente la gran parte de
sus obras; sin embargo, es el tema que ha recibido la menor atencin por
parte de la mayora de los crticos y comentaristas. Rechazando desunir
sus obras de sus afiliaciones y compromisos mundanos, Said ha hecho que
su trabajo fuese pertinente y atractivo para un pblico que est aumentando, un hecho que lo hace un buen ejemplo del erudito comprometido
pblicamente y un verdadero crtico post-colonial de palabra y obra.

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HOMI K. BHABHA
Nota biogrfica
El profesor Homi K. Bhabha naci en 1949 en Bombay, en la India. Es
licenciado de la Universidad de Bombay, y tiene un Master of Arts y doctorado de la Universidad de Oxford. Ha trabajado como profesor en varias
universidades como las de Oxford, Warwick, Sussex y Chicago, entre otras.
Es actualmente profesor de Anne F. Rothenberg de Literatura y Lengua
Inglesa y Americana en la Universidad de Harvard. Bhabha ha editado la
coleccin de ensayos Nation and Narration, y es el autor de Location of
Culture.
Muchos comentaristas han sealado que lo significativo en la intervencin de Homi Bhabha en el debate post-colonial consiste en la medida
en que afronta la visin de sus predecesores en el campo post-colonial
(Moore-Gilbert, 1997). En particular, esto es evidente en su intento de ir
ms all del anlisis de las relaciones coloniales en forma de oposiciones
dicotmicas como se presenta en el Orientalismo de Said (1978) o en Les
damns de la terre de Fanon (1961) (Young, 1990; Moore-Gilbert, 1997; Loomba, 1998; Poddar, 2001). En su esfuerzo para ir ms all del anlisis de las
relaciones coloniales en forma de dicotomas fijas, Bhabha pretende destacar e indagar las nociones de ambivalencia, hibridez e imitacin como
estrategias que efectan fracturas en el discurso dominante e indican espacios para una posible resistencia. Es en este contexto en el que se puede
apreciar su aportacin original a los debates post-coloniales.
La ambivalencia del discurso colonial y la resistencia intransitiva
La ambivalencia es un trmino que ha sido desarrollado en el psicoanlisis para significar una incesante fluctuacin entre querer una cosa y
querer su anttesis (Ashcroft et al., 1998: 12). Se refiere tambin a una atraccin y al mismo tiempo repulsin hacia una persona, accin u objeto
(Young, 1995: 161).
En la teora del discurso colonial, el concepto se asocia principalmente
con Bhabha, quien lo emplea para describir la mezcla compleja de atraccin y repulsin que caracteriza la relacin entre colonizadores y colonizados. Propone que esta relacin es ambivalente porque el sujeto colonizado
nunca se encuentra opuesto al colonizador de manera simple y completa.

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El aspecto ms importante de la teora de Bhabha con respecto a la ambivalencia es su proposicin que sta funciona para romper la autoridad de
la dominacin colonial, perturbando de este modo la relacin netamente
definida entre el colonizador y el colonizado (Ashcroft et al., 1998: 13). Segn
Bhabha, la ambivalencia es, en este sentido, un aspecto perturbador del discurso colonial para el colonizador cuyo discurso siempre intenta crear sujetos dciles que reproduzcan sus presupuestos, hbitos y valores es decir,
sujetos que imitan al colonizador. El discurso colonial, sin embargo,
nunca triunfa completamente en sus efectos en los colonizados, y lo que
produce al final son solo sujetos ambivalentes cuya imitacin a menudo
roza la parodia. La ambivalencia es por tanto lo que representa esta relacin fluctuante entre la imitacin y la parodia que resulta fundamentalmente perturbadora para la dominacin colonial.
Segn Ashcroft et al. (1998), emplear la ambivalencia de esta manera
resulta un aspecto controvertido de la teora de Bhabha, sobre todo su suposicin de que, debido a su naturaleza inherentemente ambivalente, la autoridad colonial siempre genera las semillas de su propia destruccin. Este
supuesto es particularmente problemtico porque supone que la relacin
colonial siempre se perturbe, sin tener en cuenta cualquier forma de resistencia consciente por parte de los colonizados. Al parecer, lo que implica
Bhabha, sin embargo, es que el discurso colonial est inherentemente forzado a ser ambivalente, porque en realidad nunca quiere que los sujetos
coloniales sean rplicas exactas de los colonizadores. Mantiene, por tanto,
que las propias relaciones de dominacin que ejerce el discurso colonial
sobre los sujetos colonizados siempre llevan a una ambivalencia que desactiva la dominacin monoltica de estas relaciones.
Robert Young (1995) propone que la teora de ambivalencia indica la
manera en la que Bhabha invierte el discurso imperial. La periferia que
est considerada por el centro como la frontera, lo marginal, lo inclasificable, lo dudoso, responde constituyendo al centro como una ambivalencia equvoca, indefinida, indeterminada (Young, 1995: 161). Esta
afirmacin no debe interpretarse, sin embargo, como una inversin simple de la dicotoma colonizador-colonizado, ya que Bhabha explica que la
relacin entre las dos partes es ms compleja y matizada que lo que implican, por ejemplo, Fanon y Said. Esto es porque la circulacin de pautas
contradictorias del afecto psquico en las relaciones coloniales (por ejemplo, deseo por y al mismo tiempo miedo del otro) socava su supuesto de que las identidades y posicionamientos tanto de los colonizadores

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como de los colonizados existan en formas estables y unitarias (MooreGilbert, 1997). sta es la razn por la cual Bhabha propone que Peau noire, masques blancs de Fanon ofrece un enfoque muy diferente y mucho
ms innovador que el trabajo posterior del mismo autor, es decir Les damns de la terre. La primera obra de Fanon se alaba principalmente porque
aborda las relaciones coloniales desde una perspectiva intersubjetiva (en
vez de la esfera pblica de las leyes, las estructuras econmicas y las
campaas militares, por ejemplo), y porque las concibe como relaciones
dinmicas, y no estticas, en sus modos de funcionamiento. En pocas
palabras, lo que es de suma importancia para Bhabha es el nfasis que
pone Fanon en la naturaleza ambivalente y conflictiva de las relaciones
afectivas coloniales y neocoloniales.
Young (1990) seala que Bhabha relee Orientalismo de Said y enseguida identifica el problema de la ambivalencia que est en la base del libro,
que luego lo reformula de una forma ms positiva e innovadora. Para investigar la naturaleza ambivalente del orientalismo, Bhabha mantiene que
Said siempre insina que el poder colonial est completamente en manos
del colonizador, lo que es una simplificacin histrica y terica (Bhabha,
1983: 200). Es una simplificacin reduccionista principalmente porque la
representacin de oriente en el discurso occidental muestra una ambivalencia profunda hacia esta alteridad que es a la vez un objeto de deseo e
irrisin (Young, 1990). Bhabha demuestra en contraste a Said que la autoridad del poder colonial nunca est completamente en manos del colonizador. Su preocupacin, por tanto, consiste en poner de manifiesto una
ambivalencia en los sujetos coloniales y colonizadores mediante la articulacin de la disensin interna que subyace en un discurso colonial que se
estructura segn la naturaleza conflictiva de la psique. En este sentido no
le interesa centrarse en la resistencia como tal sino en mostrar las vacilaciones y la irresolucin de lo que se resiste.
Las dificultades relacionadas con su audaz intento de pensar ms all
de las lgicas dicotmicas se manifiestan quizs ms persistentemente en
su interpretacin de las cuestiones de la accin poltica y la resistencia. En
sus primeros trabajos, Bhabha localiza lo poltico no tanto en la esfera
pblica de las relaciones materiales entre el colonizador y el colonizado,
sino en una zona afectiva cambiante y, a veces, inconsciente que se halla
entre la cultura dominante y la cultura subordinada, y dentro de la cual
se manifiesta un (re)posicionamiento poltico (Moore-Gilbert, 1997). sta
es la razn por la cual subraya las conexiones entre lo psquico o personal

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y lo poltico en vez de asumir, como es convencionalmente el caso, que la


actividad poltica se constituye en y se limita a lo pblico. Bhabha (citado en Moore-Gilbert, 1997: 130) mantiene claramente que lo poltico no
trata necesariamente de modos interactivos de confrontacin:
El sitio de diferencia y alteridad, o el espacio adversario () nunca est
completamente fuera o implacablemente en oposicin a algo () El contorno de diferencia es agnstico, cambiante, diviso.

Es en este contexto en el que sostiene que la ambivalencia psquica


inherente a ambos socios de la relacin colonial abre maneras, hasta ahora impensables y no reconocidas, en las que los funcionamientos del poder
colonial pueden ser objetos de burla para el sujeto nativo a travs de un
proceso que podra denominarse como guerra de guerrilla psicolgica.
Bhabha recoge a Fanon para explicar que la ambivalencia es necesariamente un atributo de la condicin colonial. Para Fanon, el trauma
psquico se produce cuando el sujeto colonizado comprende que nunca
puede lograr la blancura que se le ha enseado a desear, o despojarse de la
negritud que ha aprendido a depreciar. Bhabha se apoya en esta afirmacin
para proponer que las identidades coloniales siempre estn sujetas al flujo y a la agona. Sin embargo, para l esta imagen evoca una ambivalencia
que no puede leerse solo como indicador del trauma del sujeto colonial,
sino tambin como caracterstica del funcionamiento tanto de la autoridad
colonial como de la dinmica de resistencia. La autoridad colonial se socava de este modo porque es incapaz de reproducirse a s misma de forma
perfecta. Para Bhabha (citado en Childs y Williams, 1997: 134), esta laguna evidencia el fracaso de los discursos coloniales, y de esta manera constituye un espacio de resistencia que l define no necesariamente como un
acto poltico de oposicin, sino como algo que es inherente a la ambivalencia:
La resistencia no es necesariamente un acto de oposicin con intencin
poltica, ni tampoco la simple negacin de la exclusin del contenido de otra
cultura, como fue entendida la diferencia antes. Es el efecto de una ambivalencia producida dentro de las reglas del reconocimiento de los discursos dominantes cuando articulan los signos de la diferencia cultural y los reinsertan
dentro de las diferentes relaciones del poder colonial jerarqua, normalizacin, marginalizacin, etctera

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Esta cita supondra que su reconsideracin de los espacios de lo poltico indica un esfuerzo para reformular la cuestin del poder de lo subalterno de otras maneras diferentes de aquellas que figuran en la ltima obra
de Fanon y los primeros trabajos de Said. Para Bhabha, la figura del nativo
violento insurgente en Les damns de la terre reintroduce el modelo occidental del individuo como sujeto soberano, el modelo que sostena tanto
la propia modernidad occidental como la historia del colonialismo que lo
acompaaba. En contraste con la visin de Fanon, Orientalismo implcitamente construye lo subalterno como un efecto del discurso dominante,
sin ningn poder que pueda desplegarse de manera resistente. Lo que pretende Bhabha es superar los modelos de poder que proponen los trabajos
de Fanon y Said, planteando varias formas intransitivas de resistencia
que recuperan la resistencia silenciada en Orientalismo, sin reintroducir el
sujeto soberano del ltimo trabajo de Fanon. Su anlisis se basa en la visin
de que el poder colonial es inmanentemente propenso a la desestabilizacin, o a lo que podra designarse como la resistencia desde dentro (Moore-Gilbert, 1997). Sin embargo, su intento de encontrar una forma ms all
de las versiones de resistencia mutuamente incompatibles de sus predecesores plantea una serie de problemas. Una objecin principal es que,
como seala Robert Young (1990), no es cierto que estos actos aparentemente sediciosos [de la ambivalencia] permanezcan inconscientes tanto
para el colonizador como para el colonizado (Young, 1990: 152). Adems,
Bhabha nunca aclara hasta qu punto los varios tipos de resistencia, que
propone, son de hecho transitivos o intransitivos, activos o pasivos. Moore-Gilbert (1997) seala tambin que el problema deriva en parte de la
imprecisin de los trminos que emplea Bhabha. De la misma manera, no
hay mucha evidencia material de que la guerra de guerrillas psicolgica,
que l propone como algo que funciona estratgicamente desde dentro
de la formacin subordinada, resulte desestabilizadora para el colonizador
de cualquier manera tangible.
La imitacin
La imitacin es otro concepto importante en la teora post-colonial de
Bhabha que emplea para hablar de la relacin ambivalente entre el colonizador y el colonizado. Aunque su adaptacin del concepto tiene sus orgenes en Jean Lacan y Frantz Fanon (Ahlwalia, 2001), su contribucin en
este aspecto consiste esencialmente en su anlisis original de la imitacin

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como un objetivo constante y claro, y estrategia del poder y del conocimiento colonial. Bhabha cita (1994: 87) Minute on Indian Education, que
dio Macaulay en 1835, como sintomtico de este proceso colonial que da
lugar a lo que l llama el hombre mmico:
Ahora debemos hacer todo lo posible para crear una clase que pueda ser
intrprete entre nosotros y los millones que gobernamos; una clase de personas, indios en su sangre y color, pero ingleses en su gusto, opiniones, moralidad, intelecto.

Para Bhabha, la consecuencia de proposiciones como la que hace Macaulay es que la imitacin no es un simple acto de imitar al amo imperial.
Ms bien, caracteriza la relacin ambivalente entre el colonizador y el colonizado. Esto es necesariamente as porque cuando el colonizador alienta a
su sujeto colonial a imitarle, el producto que se produce nunca es exactamente el mismo. La imitacin, por tanto, representa un compromiso irnico que significa que la imitacin colonial es el deseo de conseguir al Otro
reformado como un sujeto de una diferencia que es casi la misma, pero no
totalmente (Bhabha, 1994: 86). Es decir, para los colonizados la imitacin
es el hecho de ser como los colonizadores pero al mismo tiempo seguir
siendo diferentes.
Bhabha presenta el ejemplo del indio, educado en ingls, que trabaja
en la administracin india y acta de mediador entre el poder imperial y
el pueblo colonizado. Si es en algn sentido tranquilizador para los colonizadores que los indios se vuelvan en ciertos aspectos ingleses, la produccin de unos ingleses mmicos resulta tambin perturbadora. Esto es
porque la insistencia del discurso colonial en que los colonizados imitan
a los colonizadores, adoptando sus pautas culturales, supuestos, instituciones y valores, nunca da por resultado una simple reproduccin de estos
rasgos. Ms bien, el resultado es siempre una copia borrosa o una representacin parcial del colonizador: lejos de tranquilizarse, el colonizador
ve una imagen grotescamente distorsionada de s mismo (Young, 1990:
147). La imitacin de las culturas colonizadoras por parte de los colonizados contiene, por lo tanto, una burla y una cierta amenaza, porque la
imitacin es a la vez semejanza y amenaza (Bhabha, 1994: 86).
La amenaza de la imitacin, sin embargo, no consiste en ocultar una
identidad concreta detrs de su mscara, sino que se deriva de su visin
doble que, al revelar la ambivalencia del discurso colonial, tambin per-

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turba su autoridad. La amenaza del producto o sujeto (post)-colonial, en


este caso, no surge necesariamente de alguna oposicin automtica al discurso colonial, sino que viene de esta ruptura de la autoridad colonial, y
del hecho de que su imitacin tambin es potencialmente burla. Es decir,
la amenaza inherente a la imitacin no viene de una resistencia abierta,
sino de la manera en la que siempre indica una identidad que no es realmente semejante al colonizador. Esta identidad del sujeto colonial significa
que la cultura colonial siempre es insurgente potencial y estratgicamente. De esta manera la imitacin llega a ser un tipo de poder sin ningn
sujeto, una forma de representacin que produce efectos, y una igualdad
que se inserta en la alteridad, pero que todava no tiene nada que ver con
ningn otro (Young, 1990: 148).
En comparacin con la ambivalencia que se refiere a un proceso de
identificacin y repudiacin, la imitacin implica un proceso inevitable de
contradominacin que ocasiona el acto de reproducir el propio funcionamiento de la dominacin, que a su vez lleva a que las identidades tanto del
colonizador como del colonizado se hagan curiosamente elididas. Aunque
los colonizados pueden contemplar pensamientos violentos de rebelin,
la imitacin no se propone aqu como una forma ortodoxa de resistencia,
sino como un proceso que simultneamente estabiliza y desestabiliza la
posicin del colonizador (Young, 1990). Al igual que la nocin de ambivalencia, la imitacin tambin ha dado lugar a varias crticas que ven este
trmino como indicador de un proceso involuntario de defensa y amenaza cuyos efectos tangibles en las relaciones de poder son algo difcil de
determinar. Moore-Gilbert (1997) observa que si la resistencia inherente a la imitacin es inconsciente para los colonizados, no puede servirles
como base sobre la que podran construir un contradiscurso bien planeado, y mucho menos como medios para movilizar un programa estratgico
de formas materiales y pblicas de accin poltica desde dentro de la cultura oprimida.
La hibridez
Otro trmino que ha sido asociado con la teorizacin post-colonial de
Bhabha es la hibridez que l usa para hablar de la interdependencia y la
construccin mutua de las subjetividades tanto del colonizador como del
colonizado (Ashcroft et al., 1998; Loomba, 1998). Segn Robert Young
(1990), Bhabha introduce el concepto de hibridez que parece reemplazar

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la nocin de imitacin que indica el desplazamiento del discurso autoritario donde la ambivalencia se convierte en fantasas amenazantes. El
concepto se presenta como la parte objetiva que articula los saberes coloniales y nativos, y que puede posibilitar formas activas de resistencia.
Como una representacin de un objeto en vez de un concepto discursivo,
la hibridez puede verse como algo que transforma las condiciones de su
propia creacin. Bhabha (1985: 156; nfasis en el original) define la hibridez como:
Un problema de representacin colonial () que invierte los efectos de la
repudiacin colonialista para que entren otros saberes denegados en el discurso dominante y disloquen la base de su autoridad.

La hibridez, por tanto, indica una inversin estratgica del proceso de


dominacin que reimplica la autoridad colonial en estrategias de subversin que devuelve la mirada de los discriminados hacia el ojo del poder
(Bhabha, 1985: 154). Este acto de devolver la mirada puede posibilitar formas de subversin que conviertan las condiciones discursivas de dominacin en terrenos de intervencin. Young (1990) seala que, por primera
vez, Bhabha parece defender que las condiciones discursivas del colonialismo no solo socavan las formas de autoridad colonial sino tambin pueden posibilitar de manera activa la resistencia nativa. En consecuencia,
cambia su interpretacin del concepto de imitacin como algo que simplemente es inquietante para el colonizador a una forma especfica de intervencin.
Otro elemento clave en la teorizacin de Bhabha de la hibridez es su
argumento de que todas las declaraciones y sistemas culturales se construyen en un espacio que l llama el tercer espacio de enunciacin (Bhabha, 1994: 37). Segn l, la identidad cultural hbrida no se constituye de
una manera meramente sinttica en la que la esencia de una identidad se
combina con otra. Ms bien, se produce del doble proceso de sustitucin y
correspondencia en el hecho de la traduccin cultural. Puesto que toda traduccin requiere un cierto grado de improvisacin, la identidad hbrida no
se forma de la transferencia de lo familiar, sino de la conciencia de los pedazos intraducibles que permanecen en la traduccin. En suma, la identidad
cultural siempre surge en este espacio contradictorio y ambivalente, que
hace insostenible toda afirmacin de la pureza jerrquica de las culturas.
Para Bhabha, el reconocimiento de este espacio ambivalente de identidad

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cultural puede ayudarnos a ir ms all de ver la diversidad cultural como


algo extico en favor del reconocimiento de una hibridez empoderadora,
con la cual la diferencia cultural puede entenderse de manera constructiva. Propone que (Bhabha, 1994: 38; los nfasis en el original):
Es significativo que las capacidades productivas de este Tercer Espacio tengan una procedencia colonial o postcolonial. Porque una buena voluntad para
descender en ese territorio ajeno () puede abrir el camino para conceptualizar una cultura internacional, que no se basa en el exoticismo del multiculturalismo o la diversidad de culturas, sino en la introduccin y articulacin de la
hibridez de la cultura.

Bhabha aqu da un nuevo giro a la nocin de hibridez con lo cual el trmino llega a ser una indicacin del proceso a travs del cual el discurso de
la autoridad colonial intenta traducir la identidad del otro en una categora singular, pero fracasa y produce otra cosa. La interaccin entre las culturas de los colonizadores y los colonizados sigue adelante con la ilusin
de la existencia de formas transferibles y un conocimiento transparente,
pero cada vez ms, lleva a unos intercambios resistentes, opacos y discrepantes. Es dentro de esa tensin donde surge el tercer espacio que puede efectuar formas de cambio poltico que van ms all de la dicotoma
antagnica entre el dominante y el dominado. En sntesis, los conceptos
de hibridez y del tercer espacio se refieren a un momento de desafo y resistencia, y de este modo cuestionan la validez de la lgica esencialista de
oposicin entre los dos lados de la dicotoma colonial. En este sentido, ofrecen la posibilidad de una poltica cultural que evite las polticas de polaridad (Bhabha, 1994) entre el colonizador y el colonizado.
La teorizacin de Bhabha acerca de la hibridez, sin embargo, padece
algunos problemas fundamentales. Aunque afirma que est intentando
aportar una visin no dicotmica para explicar la diferencia cultural en
medio de la modernidad (Bhabha, 1994), la gran irona es que sus teorizaciones de los medios que se usan para lograr este objetivo dependen
completamente, para su validez, de las estructuras que pretende socavar.
Por ejemplo, la hibridez obviamente depende, para su fuerza explicativa,
de la suposicin de la existencia de su anttesis. Esto no solo implica un
nuevo conjunto de oposiciones dicotmicas, sino tambin crea el peligro
de que lo hbrido (y el espacio o identidad postcolonial que representa)
se esencialice (Moore-Gilbert, 1997). Adems, precisamente para evitar

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las polaridades y enfatizar la contigidad y la dinmica productiva de la


traduccin cultural, Bhabha se ve obligado a admitir que todas las culturas son impuras, mixtas e hbridas. Dice en este sentido que todas las
formas de cultura estn continuamente en un proceso de hibridez (Bhabha, 1990: 211). La cuestin que se plantea aqu, no obstante, es que, si
fuera as el caso, cul es la utilidad de conceptos tales como el tercer
espacio, la hibridez y el in-between, y cmo pueden concebirse como
modos o espacios post-coloniales especficos de intervencin cultural. A
mi parecer, son estas cuestiones las que indican algunas tensiones importantes en la teorizacin de Bhabha acerca de la hibridez, que an estn
por resolver.
sta es tambin la razn por la cual a menudo Bhabha ha sido criticado por su tendencia a generalizar y universalizar sobre el encuentro colonial. Segn Loomba (1998), la hibridez en los anlisis de Bhabha parece
ser una caracterstica de la vida ntima del sujeto colonial, hbrido, ambivalente y dividido, pero no de su 24 posicionamiento con respecto al gnero, la clase o la situacin. Ella Shohat (1993) propone tambin que hay que
distinguir entre las diversas modalidades de la hibridez, por ejemplo la
asimilacin forzada, el autorrechazo interiorizado, la eleccin poltica, el
conformismo social, la imitacin cultural y la trascendencia creativa (en
Loomba, 1998: 178). La nocin de hibridez tambin ha sido criticada mucho,
ya que implica normalmente la negacin y la omisin del desequilibrio y
la desigualdad de las relaciones de poder que simboliza. Loomba (1997)
mantiene que la nocin de hibridez minimiza la amarga tensin y el enfrentamiento entre los colonizadores y los colonizados, tergiversando de esta
forma la dinmica de la lucha anticolonial. Por ejemplo, tanto las luchas
nacionalistas como los movimientos pannacionalistas, como la ngritude,
fueron provocados por la alienacin y la ira de los colonizados, y no pueden entenderse apropiadamente dentro de los parmetros de las teoras
actuales de la hibridez.
Para finalizar, como se ha indicado anteriormente, una crtica importante que ha sido dirigida contra Bhabha se refiere a la manera vaga en la
que aplica sus conceptos y teoras. En particular, la crtica se ha centrado en la aplicabilidad universal que propone para sus herramientas conceptuales (tales como la imitacin e hibridez) que pueden verse usadas
24

En la expresin inglesa se ve que Loomba usa el adjetivo posesivo masculino his para
indicar la falta de atencin por parte de Bhabha a la cuestin de gnero, entre otras.

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para abarcar todas las dimensiones inherentemente complejas y diferenciadas de la condicin colonial o post/neocolonial. Robert Young (1990:
146) mantiene, en este aspecto, que las herramientas que Bhabha emplea
para abordar las condiciones del discurso colonial siempre se ofrecen
como conceptos estticos, curiosamente antropomrficos, sin ninguna
referencia a la procedencia histrica del material terico del que se derivan, o a las culturas a las que se dirigen. En cada ocasin Bhabha parece
implicar, a travs de esta caracterizacin eterna, que el concepto en cuestin constituye la condicin del discurso colonial, y que se aplicara adecuadamente a todos los periodos y contextos histricos.

GAYATRI C. SPIVAK
Nota biogrfica
Gayatri Chakravorty Spivak naci en Calcuta, en la India, en 1942; se
licenci por Presidency College en 1959 con honores en ingls y medallas
de oro en literatura inglesa y bengal. Se fue a los Estados Unidos en 1961
y, en 1967, obtuvo su doctorado de la Universidad de Cornell. Era profesora de ingls de Andrew W. Mellon en la Universidad de Pittsburgh hasta
1991, y es actualmente la profesora de Avalon Foundation de Humanidades
en la Universidad de Columbia.
El trabajo de Spivak constituye una de las contribuciones ms importantes e innovadoras al anlisis cultural post-colonial, aunque sus obras
representan unos de los textos ms complejos y estimulantes intelectualmente (Moore-Gilbert, 1997: 74). Al ser el tercer miembro de lo que
Robert Young (1995) describe como la Santsima Trinidad de los crticos
post-coloniales, Spivak se asocia principalmente con los esfuerzos que
han sido emprendidos para aplicar la alta teora occidental contempornea a las cuestiones post-coloniales. En el mbito temtico, su trabajo
parece invertir el nfasis de los primeros trabajos de Said y Bhabha en el
discurso colonial como el objeto principal de anlisis, llamando la atencin a las varias manifestaciones del contradiscurso y, particularmente,
al sujeto femenino como una categora distinta de anlisis. Lo que es
igualmente importante es el hecho de que es la primera figura que constantemente ha investido la crtica post-colonial de una agenda feminista (Moore-Gilbert et al., 1997: 28). En este aspecto, rectifica importantes

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lagunas en los trabajos no solo de Said y Bhabha sino tambin de los crticos anticoloniales como Csaire y Fanon.
Apoyndose, de manera fcil y eclctica, en discursos tan diversos como
el feminismo, el psicoanlisis, la deconstruccin y las versiones neomarxistas de la economa poltica, Spivak demuestra su negativa a propugnar
metodolgicamente una sola corriente crtica o una metanarrativa poltica o cultural en detrimento de otras. De hecho, una caracterstica importante de su trabajo es la manera en que rene todos estos tipos de teora
crtica para exponer sus lmites e incompatibilidades (Moore-Gilbert et al.,
1997: 27). Spivak se identifica en este aspecto como una bricoleuse o alguien
que usa las herramientas apropiadas disponibles, y como una intervencionista que se centra en problemas pequeos y preocupaciones locales
(Childs y Williams, 1997: 157).
La construccin de los sujetos
Trasladando el tema de la historia al presente histrico de su representacin, Spivak muestra que se preocupa menos por el proceso de la
recuperacin histrica o la reinterpretacin del colonialismo como tal;
ms bien, lo que le interesa es realizar una crtica de las formas neocolonialistas en el mundo acadmico contemporneo. sta es la razn por la
cual habla principalmente del imperialismo en vez de la forma histrica
ms limitada del colonialismo. Lo que pretende en este sentido es ensanchar el anlisis del discurso colonial del mbito de las reevaluaciones de
la expansin territorial europea del siglo XIX a otro que abarque debates
sobre las relaciones neocoloniales, el racismo en occidente y la divisin
internacional de trabajo. Por tanto insiste en el hecho de que la historia
no es simplemente la produccin imparcial de los hechos, sino un proceso de violencia epistmica 25 orientado a la construccin interesada de
una representacin particular de los objetos (Spivak, 1993 a). Spivak coincide, por tanto, con Bhabha en proponer que el imperialismo no era solo
un proceso territorial y econmico sino tambin, e inevitablemente, un
proyecto de construccin de los sujetos. No obstante, sus ensayos no pretenden, de modo explcito, problematizar la autoridad del discurso colonial o sealar su ambivalencia e hibridez como hace Bhabha, sino detallar
25

Este es un tema clave en la teorizacin de Spivak al que me referir ms tarde como


ya he mencionado anteriormente.

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las maneras en las que el imperialismo ha construido narrativas de historia, geografa, gnero y de identidad. Es en este contexto en el que su tema
de anlisis ms comn trata de la construccin de la identidad y los procesos involucrados en sta. Su nfasis en la construccin de los sujetos
tambin pone de relieve la manera en que los factores de clase y, particularmente, de gnero crean un campo heterogneo que problematiza la
nocin general de un sujeto colonial indiferenciado o de un poder colonizador monoltico.
En su anlisis de la construccin y el posicionamiento de los sujetos,
Spivak se apoya explcitamente en la proposicin (que se asocia con los
pensadores postestructuralistas) de que los sujetos no son esencias fijas
sino que se construyen discursivamente una proposicin que para ella
es muy til para repensar las maneras tradicionales de comprender la
identidad, la pertenencia y los orgenes. Mientras que algunos crticos defienden que semejantes proposiciones sobre la formacin de los
sujetos facilitan nuestra comprensin de las posibles negociaciones y la
dinmica de poder y resistencia a las relaciones coloniales, para otros,
tales teoras, que se refieren a una identidad inestable y fragmentada, no
permiten conceptualizar el poder subjetivo o definir los sujetos que son
los constructores de su propia historia (Loomba, 1998: 233). El nfasis de
Spivak consiste, sin embargo, en la idea de que la identidad y el sujeto
no deben entenderse como algo innato o dado sino como algo construido discursivamente y, por consiguiente, como algo inevitablemente descentrado. No es de extraar, por lo tanto, que Spivak rechace todas las
definiciones de identidad que la fijan en concepciones esencialistas de
orgenes o pertenencias.
La crtica fuerte que dirige contra los buscadores de races, como lo
demuestra su obra Post-Colonial Critic (1990), por ejemplo, se basa esencialmente en su argumento de que todas las nociones de alguna forma pura
y original de la conciencia e identidad post-colonial suponen que el (neo)
colonialismo no haya tenido ningn papel en la construccin de la identidad de sus sujetos. Adems, ignorar la violencia epistmica implicada en
la constitucin del sujeto (post-) colonial simplemente significara borrar, de
una manera ingenuamente utpica, la historia larga y violenta de la fuerza
del poder (neo) colonial. Lo que plantea Spivak, por lo tanto, es un anlisis
ms complejo de las muchas y a menudo conflictivas posiciones subjetivas que las mujeres, por ejemplo, tienen que negociar bajo el poder de las
estructuras entrelazadas tanto del patriarcado como del imperialismo.

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Debido a la gran importancia de la nocin de violencia epistmica


para enriquecer el aparato conceptual post-colonial, me detendr en la discusin de esta forma de violencia que tambin se denomina violencia epistemolgica o violencia cultural segn la terminologa de los estudios e
investigacin de la paz. Antes de analizar detalladamente el tema de la
violencia epistmica, es quizs pertinente empezar con una definicin
breve de epistemologa. En un sentido estricto, la epistemologa es una
de las reas centrales de la filosofa que se preocupa por la naturaleza, los
orgenes y lmites del conocimiento.26 En este sentido, la cuestin de la
violencia epistmica o metafsica (Foucault 1965) trata de los temas relacionados con la produccin del conocimiento y cmo el poder apropia y
condiciona la produccin de este conocimiento.
Como veremos con posterioridad, los tericos post-coloniales usan el
concepto de violencia epistmica de formas diferentes pero interrelacionadas de modo que se centran en los efectos materiales que causa el saber
en sus sujetos y objetos. Por lo general, en sus anlisis de la era de la expansin colonial europea y sus discursos asociados, los tericos post-coloniales
han resaltado la importancia de la produccin del conocimiento (los discursos producidos por los colonizadores sobre los colonizados) para el triunfo del dominio colonial. De esta manera, han podido demostrar cmo los
colonizadores llevaban a cabo una serie de violencia epistmica en forma
de unos modos de saber que hacan posible y racionalizaban la dominacin
colonial desde el punto de vista europeo produciendo ciertas maneras de
ver las otras sociedades y culturas, cuyos legados perduran hoy da. Es en
este sentido en el que los tericos post-coloniales pretenden demostrar que
la historia no es simplemente la produccin imparcial de los hechos, sino
un proceso de violencia epistmica, una construccin interesada de una
determinada representacin de un objeto que puede ser completamente
construido sin existencia o realidad fuera de su representacin (Said, 1978;
Young, 1990; Spivak, 1990; Bhabha, 1983).
El lenguaje y los discursos desempean un papel primordial en la produccin, codificacin y el ejercicio de este tipo de violencia. Judith Butler
(1997 a: 43) hace hincapi en la palabra que no solo nombra sino tambin
realiza en cierto modo lo que nombra. Es decir, la violencia epistmica
ocurre cuando la objetividad nominal impacta su sujeto. Sin embargo, para
26

Klein, P. (1998). epistemologa en Craig, E. (ed.), Routledge Encyclopaedia of Philosophy, London, Routledge, http://www.rep.routledge.com/article/P059, 26-07-2005.

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que la violencia epistmica funcione se necesita una cosmovisin o un


paradigma intelectual en que el otro y la otra se vean como algo menos
humano e irrevocablemente deficiente por naturaleza. Si el otro es el subhumano de alguna manera, entonces resulta mucho ms fcil ver la dominacin del otro como algo natural y necesario. Como ya hemos visto en
el segundo captulo, Aim Csaire (1972) explica que los colonizadores
adquieren el hbito de ver a los colonizados como animales y empiezan a
tratarlos como tales. Esta actitud, de hecho, es la que hace que, con el paso
del tiempo, la responsabilidad que tienen unos o unas hacia otros se hace
opaca (Martnez Guzmn, 2001), con lo cual se legitima y se racionaliza
el ejercicio de cualquier forma de violencia contra ellos.
Visto en un contexto colonial, un paradigma de este tipo surgi, en
parte, con la aparicin de las ciencias sociales, humanas y naturales que
nacieron con la Ilustracin y dieron tal justificacin a travs de las varias
teoras de raza que presuman la superioridad o el ascendiente de la
raza blanca sobre las otras. Estas disciplinas crearon un conjunto de teoras y conceptos que fueron establecidos como algo normativo con el que
podran explicarse todas las excepciones. Esto llev a la formacin de epistemes 27 dominantes, es decir estructuras hegemnicas de saber unidas al
poder que aparecen como algo evidente a sus portadores aun cuando su
arqueologa ha mostrado que son claramente construidas social e histricamente en un contexto de dominacin y sumisin. Segn Anbal Quijano (1997), la explotacin colonial se legitima por un imaginario colonial
que establece diferencias irreconciliables entre el colonizador y el colonizado. Las nociones de raza y de cultura operan aqu como un dispositivo taxonmico que genera identidades opuestas. El colonizado, en este
sentido, aparece como lo otro de la razn, lo cual justifica el ejercicio
de un poder disciplinario por parte del colonizador. Al igual que muestra
Fanon (1999), como hemos visto en el segundo captulo, la maldad, la barbarie y la irracionalidad son marcas identitarias del colonizado, mientras que la bondad, la civilizacin y la racionalidad son atributos propios
del colonizador. Ambas identidades se encuentran en relacin de exterioridad y se excluyen mutuamente. La comunicacin entre ellas no puede darse en el mbito de la cultura (pues se supone que sus cdigos son
27 En el anlisis que realiza Foucault de la dinmica de poder/saber, una episteme consiste en el cuerpo unificado de teora que tiende a privilegiar unos saberes mientras que
somete a otros relegndolos a un estatuto bajo en su paradigma jerrquico (McHoul y Grace, 1995).

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incompatibles) sino en el mbito de la pura violencia dictada por el poder


colonial.
Siendo siempre una acompaante de una relacin dominante de poder
que constituye su ideologa legitimadora, la violencia epistmica tambin
est indisolublemente relacionada con epistemes dominantes que introducen, establecen y codifican ciertos conceptos (y no otros) como algo relevante, verdadero o posible, sin revelar sus intereses ocultos. La violencia
epistmica, en este sentido, se ve como una condicin previa para los usos
explcitos y no mediados de la violencia que podra ser directa o estructural. Podra sealar, a estas alturas, que al parecer la violencia epistmica
puede tener similitudes en lo que se refiere a su formulacin con la violencia cultural como se propone en los estudios e investigacin de la paz
(Galtung, 1996). Sin embargo, no son intercambiables conceptualmente
debido al hecho de que existe una diferencia perceptible en sus respectivos nfasis de anlisis, con lo cual la primera se centra en ciertas formas
de saber relacionadas con ciertas realidades histricas y sociales mientras
que la segunda aborda la cultura en general. El anlisis que hago a continuacin explicar ms este punto.
La violencia epistmica consiste, en general, en los discursos sistemticos, regulares y repetidos que, siendo intolerantes de epistemologas alternativas, pretenden negar la alteridad y la subjetividad de los otros y las
otras de manera que perpeta la opresin de sus saberes y justifica su dominacin. Es decir, es la violencia ejercida a travs de regmenes de saber y
la represin epistemolgica de los otros mediante la denigracin y la invalidacin de sus propios saberes por parte de determinados regmenes discursivos universales que los representan y reinventan para ellos mismos.
En el contexto (neo) colonial, la violencia epistmica funciona para condenar el saber y las prcticas de los pueblos indgenas a una existencia epistmica derivada y sometida. Esto se hace a travs de ciertas medidas que
abracan: contraponer las formas indgenas de saber al saber cientfico que
es supuestamente ms verdadero; equiparar la alteridad con la ignorancia; ocultar, negar o vaciar las formas indgenas de saber de cualquier
significado legtimo, y calificarlas de ser infantiles y mera supersticin.
Como ya he discutido anteriormente en este captulo, la introduccin
y la elaboracin del concepto de la violencia epistmica se asocia principalmente con Gayatri Spivak (1985; 1993 a; 1993 b). En sus trabajos, la autora insiste en la persistencia de la violencia epistmica como un producto
del proceso colonial en que Europa se establece como el sujeto indetermi-

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nado que tiene el poder explicativo mientras que los colonizados se hacen
los otros y las otras (los objetos que esperan para ser explicados), que no
tienen ni voz ni poder. En su elaboracin de la violencia epistmica, Spivak (1996) tambin identifica esta forma de violencia en los actos de lo que
ella llama worlding 28 del otro. Por tanto, insiste en el hecho de que el
imperialismo tambin era un sitio para la produccin de representaciones
culturales sobre el mismo y el otro en el que la literatura ha jugado un gran
papel. Spivak sostiene que, si resalta este hecho en el estudio de las literaturas de las culturas europeas de la gran era del imperialismo, podramos
ver una narrativa, en la historia literaria, del worlding de lo que se llama
ahora Tercer Mundo. El hecho de considerar al Tercer Mundo como culturas distantes, explotadas pero con unos patrimonios literarios intactos y
ricos que estn ah para ser recuperados, interpretados y estudiados es lo
que constituye al Tercer Mundo como un significante.
La ecologista feminista Vandana Shiva (1991; 1997) examina otra forma
de la violencia epistmica relacionada con la naturaleza de la ciencia moderna reduccionista. Seala que el nexo entre la ciencia moderna y la violencia es obvio considerando el hecho de que el 80% de toda la investigacin
cientfica se dedica a la industria y se orienta abiertamente a la violencia a
gran escala. Defiende, por tanto, que esa ciencia moderna es violenta incluso en las esferas pacficas como, por ejemplo, la salud y la agricultura, donde el objetivo declarado de la investigacin cientfica no es la violencia
sino el bienestar humano. Su argumento se basa en la premisa de que la
ciencia moderna es intrnsecamente reduccionista. Su naturaleza reduccionista establece una estructura econmica basada en la explotacin, la
maximizacin de los beneficios y la acumulacin del capital. La ciencia
reduccionista tambin es la causa de la crisis ecolgica creciente porque
conlleva una transformacin de la naturaleza de tal manera que se destruyen los procesos, las regularidades y la capacidad regeneradora de la naturaleza. Para demostrar su superioridad sobre los modos alternativos de saber
y para ser el nico modo legtimo de saber, la ciencia reduccionista recurre a la represin y la falsificacin de hechos, y de esta forma comete la
violencia: una violencia contra el sujeto del saber, el objeto del saber, el
beneficiario del saber y contra el propio saber. Aqu la violencia se impone
28 Worlding en ingls viene de la pablara world que significa mundo y parece que Spivak la usa en este sentido para describir el hecho de constituir y dar sentido a los sujetos
como sujetos a travs de las diferentes modalidades de la violencia epistmica.

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socialmente al sujeto a travs de la divisin ntida que se hace entre el


experto y el no experto una divisin que convierte la inmensa mayora
de los no expertos en ignorantes incluso en aquellas reas de la vida en las
que la responsabilidad de prctica y accin recae sobre ellos. El objeto
del saber se viola cuando la ciencia moderna, en un esfuerzo ciego para
transformar la naturaleza sin ninguna consideracin de las consecuencias,
destruye la integridad innata de la naturaleza y se la roba su capacidad
regeneradora. La crisis ecolgica multidimensional que afecta a todo el
mundo da testimonio de la violencia que perpetra la ciencia reduccionista contra la naturaleza. Al contrario del argumento de la ciencia moderna
de que las personas son, al final, las beneficiarias del saber cientfico, las
gentes (sobre todo los pobres) son sus peores vctimas: son privados de sus
sistemas bsicos de vida a consecuencia del imprudente pillaje de la naturaleza. La violencia contra la naturaleza repercute en el ser humano, el
supuesto beneficiario de toda la ciencia.
Para concluir la discusin de la violencia epistmica, a continuacin
examinar, de manera breve, el tema del racismo que considero uno de
los casos paradigmticos de este tipo de violencia. En cierto sentido, el
racismo puede verse como un prejuicio establecido que se basa en algunas diferencias fsicas entre los grupos, y que fundamenta ciertos discursos y prcticas que llamamos racistas. Sin embargo, a diferencia de los
prejuicios que son esencialmente pre-juicios que surgen a raz de las experiencias duraderas que sostienen y forman nuestras maneras de relacionarnos con nuestro mundo, el racismo y sus anlogos (como el sexismo,
entre otras cosas) va ms all de esto. El racismo naturaliza los prejuicios
raciales, los considera fijos y dados, y de esta forma los quita de las nuevas experiencias, de los juicios reconsiderados y de la interrogacin autocrtica y la interpelacin mutua. George Frederickson (2002) propone que
el racismo es diferente de los prejuicios sobre los grupos basados en la
cultura o la religin, porque se propone, de manera directa, establecer
un orden racial, una jerarqua permanente de los grupos, que se supone
que refleja las leyes naturales o los decretos de Dios (Frederickson, 2002:
5-6; nfasis en el original).
Cuando los prejuicios naturalizados se insertan estructuralmente en
matrices epistemolgicas, culturales y sociales que actan como trasfondo
evidente del saber, surge por tanto un esencialismo que, en principio,
considera y trata al otro como alguien de menos valor. Cuando este esencialismo tiene influencia a travs del ejercicio del poder que domina al

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otro, surge una forma institucional de racismo que parece normal y normativa, a veces incluso para sus vctimas. Como he discutido en el segundo captulo, Fanon (1967) examina estos procesos de interiorizacin de las
estructuras hegemnicas cuando habla de los de la piel negra asumiendo unas mscaras blancas. Una parte de este proceso de institucionalizacin incluye la construccin de formas de saber sobre uno mismo y sobre
el otro que sostienen la dominacin y la sumisin y legitiman la posicin
de supremaca de un grupo y la condicin de subalterno del otro. En cierto modo, esto representa una forma de violencia epistmica que puede
verse institucionalizada en las estructuras sociales y legitimada a travs
de suposiciones que se presentan como saber, es decir, como una verdad
ya establecida y evidente. En sntesis, el racismo indica un conjunto de
prejuicios naturalizados que se insertan estructuralmente, y de manera
constante, en un paradigma epistemolgico, cultural y social. Las bases
mentales y psicolgicas de este paradigma se transforman en una estructura epistemolgica dominante que ejerce la violencia epistmica contra
el otro negando a priori cualquier encuentro genuino con el otro y la otra
que se considera diferente de manera irreconciliable.
Partiendo de la discusin anterior, se puede constatar que la nocin de
violencia epistmica, tal y como la propone el pensamiento post-colonial,
es una categora compleja que incluye las estructuras epistemolgicas violentas del etnocentrismo, el colonialismo, el imperialismo, el racismo y
otros fenmenos similares. Como he pretendido demostrar, todos estos
fenmenos se basan en el intento de establecer una relacin asimtrica de
poder con el otro, que implica saberlo, representarlo, contenerlo y dominarlo. Ahora, si la propuesta de Martnez Guzmn (2001) consiste en que
la oposicin a la violencia cultural pasa por la creacin de una cultura para
la paz, se podra emplear una estrategia similar con respecto a la violencia
epistmica. Sin embargo, como ya he sealado con anterioridad, primero
hay que reconocer que las diferentes formas de la violencia epistmica
con frecuencia representan un conjunto de prejuicios naturalizados que
se insertan estructuralmente, y de manera constante, en paradigmas epistemolgicos, culturales y sociales. El hecho de intentar ir ms all de estos
paradigmas potentes supondra un cambio intelectual sustancial de un
paradigma etnocntrico a un paradigma ms abierto e inclusivo de hibridez intelectual basado en el reconocimiento mutuo entre los individuos y
los colectivos. Por consiguiente, oponerse a la violencia epistmica requiere generar estrategias de hibridizacin intelectual y cultural y crear amplios

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espacios para la reflexin crtica y la discusin con respecto a la poltica de


la cultura y las instituciones y sistemas de produccin del saber. Es en este
contexto en el que se podra apreciar la importancia de la perspectiva de
hibridez que propondr en el cuarto captulo.
Pueden hablar las subalternas? 29
En su ensayo ms difundido Can the Subaltern Speak?, Spivak (1993 a)
se propone indagar la implicacin de su visin del proceso de la construccin de los sujetos y la cuestin de representacin as como la violencia
epistmica implicada en semejante proceso. En esencia, lo que pretende
es teorizar una visin provisional, antiesencialista y contingente histricamente sobre la construccin de identidad, y particularmente problematizar las aserciones del poder individual de lo subalterno.
Spivak toma lo subalterno de los trabajos de Antonio Gramsci sobre
las descripciones de la clase en los que l usa el trmino intercambiablemente con subordinado e instrumental generalmente para referirse al
conjunto de los grupos dominados y explotados que no poseen una conciencia general de clase (Young, 1990: 159). No obstante, Spivak extiende
el alcance del trmino para aplicrselo a los grupos sociales que estn en
una posicin inferior en la escala social, y por consiguiente, son menos
visibles para la historiografa tanto colonial como la de la burguesa nacional del Tercer Mundo. En sntesis, su anlisis se centra en la construccin
del sujeto femenino que lo ve marginado dos veces: en virtud de la desventaja econmica relativa, por un lado, y la subordinacin de gnero, por
el otro. En su ensayo parece tomar en serio el esfuerzo ansioso que realizan los intelectuales post-coloniales para resaltar la opresin y presentar
la perspectiva de los oprimidos y las oprimidas. En este sentido se propone investigar las implicaciones de semejante intento en vista de su preocupacin principal por la cuestin de si las subalternas pueden hablar para
ellas mismas, o si estn condenadas a ser conocidas y representadas solo
a travs de otros de manera tergiversada e interesada.
De manera claramente franca, Spivak da una respuesta negativa a su
pregunta inicial, declarando que no hay ningn espacio desde el cual la
29 Cabra notar que Spivak usa la palabra subaltern en ingls en un sentido general. Sin
embargo, usar aqu la forma femenina de la palabra, es decir subalterna y subalternas,
para designar tanto a las mujeres como a los hombres.

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subalterna sexuada puede hablar (Spivak, 1993 a: 103). Entre el hecho de


plantear la pregunta y dar la respuesta negativa se pueden apreciar profundas implicaciones para las cuestiones relacionadas con la representacin, las estructuras de opresin, y el papel de los intelectuales. Al afirmar
esta conclusin inequvoca de que las subalternas no tienen ningn espacio desde el cual pueden hacer conocer sus propias experiencias a otros y
otras en su propia voz, Spivak muestra alguna convergencia metodolgica
con la concepcin del oriental como el interlocutor mudo del europeo
dominante. Sin embargo, mientras que Said atribuye esta situacin a la
naturaleza todopoderosa del discurso colonial, ella se centra particularmente en el intelectual occidental radical contemporneo que, al menos
en apariencia, es el defensor de los oprimidos y las oprimidas.
En efecto, su posicin indica una sospecha profunda hacia los gestos
bienintencionados de solidaridad y la aparente benevolencia que manifiestan algunos defensores de la alta teora occidental hacia los grupos
subalternos oprimidos. En este sentido, acusa abiertamente a aquellas figuras occidentales, como Foucault por ejemplo, de creer que puedan ser transparentes en relacin con los objetos de su anlisis. Es decir, se opone al
supuesto de que puedan escapar las determinaciones del sistema general
de explotacin del Tercer Mundo en el que los modos e instituciones de
conocimiento occidentales, como la alta teora, estn implicados profundamente para intervenir en la lucha de las subalternas por ms reconocimiento y emancipacin. Adems, al atribuir una posicin de sujeto a la
subalterna desde el que es presumiblemente capaz de hablar, estos intelectuales occidentales (y no occidentales, usando el mismo argumento contra ella misma) de hecho vienen a representar y hablar en nombre de la
subalterna. Spivak ve este gesto como algo que se deriva de la historia de
la construccin de la posicin subjetiva de los colonizados, y la articulacin de su voz durante la era del imperialismo occidental formal.
Spivak refuerza su argumento sobre la subalterna silenciada citando el
ejemplo del discurso sobre sati, el rito del sacrificio de la viuda en la pira
funeraria de su marido. Mantiene en este contexto que la figura de sati
desaparece dentro de las posiciones que construyen otros para ella. Se
presentan aqu dos versiones de la libre voluntad de sati y el significando
del acto: los britnicos, quienes haban apoyado la ley hind como una
cuestin poltica, prohibieron esta prctica en la India en 1829 porque la
consideraban un crimen contra las viudas, mientras que la elite colonial
indgena promova una romantizacin nacionalista de la pureza, fuerza

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y amor de estas mujeres autosacrificantes (Spivak, 1993 a: 97). Spivak,


por tanto, ve a la subalterna en la figura de sati como alguien que se escribe repetidamente, pero que est ausente entre el discurso del imperialismo, cuya fantasa respecto al sati se manifiesta en el supuesto de que los
hombres blancos estn salvando a las mujeres morenas de los hombres
morenos, y la posicin nacionalista del patriarcado que supone que las
mujeres queran morirse.
El problema que plantea no es que la mujer no puede hablar como tal,
o que no existe ningn archivo de la conciencia subjetiva de las mujeres,
sino que no se le permite ninguna posicin subjetiva desde la que puede
hablar: todos los dems hablan en su nombre, y de este modo, se escribe
continuamente como el objeto del patriarcado o del imperialismo; es un
significante cuya distincin es que ella se cambia de una posicin a otra
sin permitirle ningn contenido (Spivak, 1993 a). Segn Donna Landry y
Gerald MacLean (1996), la asercin de Spivak de que las subalternas no
pueden hablar significa que ellas, como tales, no pueden ser escuchadas
por parte de los privilegiados del Primer o Tercer Mundos. Indican, en
este sentido, que si la subalterna pudiera hacer or su voz dejara de
ser subalterna. Y esto es el objetivo de la relacin tica que busca Spivak
(Landry y MacLean, 1996: 5-6). Dicho de otra manera, el momento en el
que la subalterna haya entrado en la arena de representacin y negociacin, sera el primer indicador de un movimiento de su posicin anterior.
La implicacin de la asercin de Spivak es que los crticos post-coloniales
deben resistirse al deseo de recuperar las voces silenciadas por el imperialismo; en primer lugar, porque son irrecuperables y, en segundo lugar, porque semejante movimiento se adherira una vez ms a la nocin humanista
de la voz como la expresin libre de una individualidad autntica. En pocas
palabras, esto quiere decir que los crticos deben aprender que su tarea no
es la de buscar la voz de las subalternas sino revelar el silencio. sta es una
tarea que Spivak ve como parte del proyecto de desaprender el privilegio
que tienen otros grupos, particularmente las feministas que han recuperado su voz y han podido articular una subjetividad que, segn Spivak, no
est disponible a las subalternas. Mantiene (Spivak, 1993 a: 91; nfasis en
el original) en este sentido que:
Al tratar de aprender a hablar con (en vez de escuchar a o hablar en nombre de) el sujeto histricamente silenciado de la mujer subalterna, el intelectual postcolonial sistemticamente desprende el privilegio feminista. Este acto

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de desaprendizaje sistemtico implica aprender a criticar el discurso postcolonial con las mejores herramientas que pueda proporcionar y no simplemente
sustituir a la figura perdida de las colonizadas.

En su nfasis en la necesidad de realizar ms anlisis reflexivos sobre


el estado preciso de quien est hablando en nombre de las subalternas, y
quien podra escucharlas, Spivak advierte contra la delegacin falsa y la
identificacin intil. Esta posicin se ve claramente en la gran atencin
que presta a las maneras ocultas en las que los historiadores nominalmente
radicales o crticos y con el fin de recuperar la voz de las subalternas
podran perpetuar las estructuras y presuposiciones de los mismos sistemas a los que se oponen. Esta visin tambin es evidente en su crtica del
grupo indio de los Subaltern Studies 30 con que colaboraba. En particular,
critica su supuesto de que exista una forma pura o esencial de la conciencia o verdad de las subalternas que pueda recuperarse independientemente del discurso colonial y las prcticas que en realidad han construido
la posicin subjetiva de lo subalterno como una categora social a travs de
una violencia programada del proyecto imperialista (citado en Fulford,
2001: 420). En el mismo sentido, no oculta su escepticismo hacia el feminismo internacional y algunas de sus suposiciones (en gran parte no examinadas), particularmente su pretensin implcita de hablar de y a la
mujer como una categora universal. Seala en este aspecto que este feminismo global es solo un discurso de y sobre el occidente desarrollado y su compromiso con las mujeres del Tercer Mundo, que a menudo se
disfraza de una misin de intervencin condescendiente en nombre de sus
hermanas desfavorecidas.
En suma, la cuestin general para Spivak no trata, por lo tanto, de la
capacidad de recuperar al sujeto subalterno perdido como una voz autntica rescatada que pueda hacerse hablar una vez ms fuera del silencio
impuesto de la historia. Esto es sobre todo porque este sujeto solo se cons30

Subaltern Studies es un grupo que apareci en la India a finales de los aos setenta que
reuna a unos historiadores tales como Ranajit Guha (el editor-fundador del grupo) Shahid
Amin, David Arnold y Partha Chatterjee, entre otros. Su principio rector era su descontento general con las interpretaciones histricas del movimiento de libertad en la India que
celebraban las contribuciones de la lite a la construccin de la nacin india, negando de
esta forma la poltica de las masas. En cambio, se proponan promover la idea de una historiografa de negacin de la historiografa oficial porque no se daba cuenta del modo dinmico e improvisional del poder poltico de los campesinos (Chaturvedi, 2000).

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tituye como un sujeto a travs de las posiciones que se le han permitido.


Afirma que, despus de la violencia epistmica programada del proyecto
imperialista, resulta imposible producir textos que simplemente contesten de modo crtico desde una posicin nativista. Young (1990) seala que,
de hecho, ste es un argumento que ha sido muy difcil de aceptar por los
crticos de Spivak. El caso ms llamativo de desacuerdo con sus opiniones en este aspecto es quiz el argumento de que la asercin relativa a la
incapacidad de la subalterna de hablar repite, de hecho, el gesto de constituir y hablar en nombre de las subalternas. Bruce Robbins (1992: 50)
observa que
el crtico que acusa a otro de hablar en vez del subalterno negando que los
subalternos puedan hablar por ellos mismos, por ejemplo, afirma por supuesto que est hablando en su nombre.

Otra objecin es que, al igual que Orientalismo tambin pretende aparentemente socavar la ecuacin de un occidente con voz y un oriente con
silencio, de hecho el ensayo de Spivak acaba construyendo la subalterna
como la interlocutora muda de occidente. Quizs la mayor irona de Can
the Subaltern Speak?, como ha sealado Moore-Gilbert (1997), es que si
la versin de Spivak del silencio de la subalterna fuese verdad, no habra
nada ms que lo no subalterno (particularmente occidente y la elite nativa) a lo que se habla y sobre lo que se escribe. De ah Spivak se ve dirigindose principalmente a occidente en vez de la subalterna, y por tanto
se centra temticamente no tanto en la subalterna sino en el intelectual
occidental como su objeto privilegiado de investigacin.
La posicin de los investigadores
Robert Young (1990) seala que la diferencia entre el positivismo angloamericano del siglo XIX y la historia europea se ha articulado en trminos
de los modelos de explicacin e interpretacin. Sin embargo, la verdadera
distincin, segn Spivak, consiste en la funcin del crtico; la interpretacin tambin debe relacionarse con el papel constitutivo y dificultador del
investigador en la formacin del conocimiento. Segn ella, los supuestos
positivistas que persisten en la teora angloamericana significan, no obstante, que en la mayora de los casos la posicin del investigador se deja
sin examinar.

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En su anlisis de las implicaciones del posicionamiento del investigador, Spivak declara su negativa al supuesto de que haya un espacio incontaminado fuera de los modos y objetos de anlisis al que el investigador (o
el crtico post-colonial) tiene acceso, en virtud de alguna experiencia viva
u origen cultural, para producir un conocimiento objetivo e imparcial.
Con frecuencia, por tanto, habla de la negociacin con en vez de un
simple rechazo a las instituciones culturales, los textos, valores o prcticas tericas occidentales. Moore-Gilbert (1997) seala que, a diferencia
de los primeros trabajos de Said y Bhabha, Spivak reconoce, de forma consistente y escrupulosa, las ambigedades de su propia posicin como una
crtica privilegiada del (neo) colonialismo con base en occidente, y llama
la atencin muy explcitamente a su posicin de cmplice en un taller
involucrado en la produccin ideolgica del neocolonialismo (Spivak,
1987: 210).
Esto no quiere decir en absoluto que su actitud hacia aquellas instituciones y prcticas carezca de cualquier sentido crtico. Ms bien, muestra
su reconocimiento de los aspectos potencialmente beneficiosos del capital socializado, lo cual le hace declarar que el contradiscurso post-colonial
sea crtico o creativo es caractersticamente una crtica persistente de
lo que no se puede rechazar (Moore-Gilbert, 1997: 78). Esta posicin tambin se manifiesta en su rechazo a presumir la posibilidad de una objetividad trascendental fuera de los trminos del texto que se analiza, o de la
situacin institucional en la que se realiza este anlisis. Admite en este sentido, y de manera abierta, que mi explicacin no puede permanecer fuera
de las estructuras de produccin de lo que critico (citado en Moore-Gilbert,
1997: 78). Semejante autoescrutinio le ha llevado a declarar de vez en cuando que es una feminista liberal blanca (Childs y Williams, 1997: 172) para
enfatizar las estructuras y discursos que le han posibilitado y potenciado.
Por ejemplo, aunque nunca subestima el impacto destructivo del imperialismo, insiste, no obstante, en el reconocimiento de sus efectos positivos.
sta es la razn por la cual, en su trabajo, el imperialismo se describe con
frecuencia, y de manera paradjica, como una violencia facilitadora o violacin facilitadora (Landry y MacLean, 1996: 19).
La insistencia en que el sujeto est implicado significativamente en el
objeto del examen crtico marca una gran diferencia entre Spivak y Said.
Para Spivak, en primer lugar, se trata de plantear la cuestin de cmo la
prctica depende de la posicin. Esto implica que los crticos deben ser
conscientes de su situacin, un autoconocimiento que en parte incluye

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desaprender el privilegio del discurso terico (que no quiere decir perder la capacidad en favor de un anti intelectualismo) para que uno o una
pueda hacer llegar su voz a personas que no son del mundo acadmico
(Spivak, 1990: 57). Desprender el privilegio tambin significa proponerse
invertir el flujo que va desde occidente a oriente, y reconocer que algunas
formas del conocimiento se hacen subalternas y pueden ser poco conocidas en el pensamiento institucional. En segundo lugar, y partiendo de este
razonamiento, plantea el tema de la representacin y la autorrepresentacin. Aunque Spivak advierte contra el hecho de dar voz a las subalternas, no est en contra de la representacin como tal. Lo que pretende
subrayar, sin embargo, es la necesidad de ser consciente de la distincin
entre hacer hablar y hablar de preferiblemente despus de hablar
con. Lo que pide, en otras palabras, es un conocimiento simultneo de
los posicionamientos tanto del sujeto como del objeto de la investigacin
de manera que el investigador sea consciente de las diferentes posiciones
subjetivas, que se le estn asignando, junto con sus implicaciones.
La reflexin que hace sobre la posicin del investigador resulta particularmente fructfera para los crticos e intelectuales relacionados con el
proyecto post-colonial. Al fin de cuentas, parece instar a aquellos y aquellas que trabajan en este campo de estudio, sea cual sea su origen o situacin, a examinar escrupulosamente sus posiciones polticas y afiliaciones
as como los intereses de sus supuestos y enfoques crticos.

RECAPITULACIN
De acuerdo con el planteamiento del segundo captulo, en este captulo me he propuesto profundizar en la genealoga provisional de lo post-colonial y, por consiguiente, explicitar la continuidad de ciertas preocupaciones
comunes en los trabajos tanto de la generacin anticolonial anterior como
de los crticos post-coloniales contemporneos. En particular, he analizado
el anlisis del discurso colonial como un aspecto significativo e innovador del
conjunto de la crtica post-colonial. En este contexto, he presentado y evaluado crticamente los trabajos de Edward Said, Homi Bhabha y Gayatri
Spivak. Aunque los trabajos de estos crticos se inspiran de varias maneras
en algunas visiones tericas de la crtica anticolonial, han posibilitado, sin
embargo, nuevas aportaciones innovadoras para abordar las multifacticas
preocupaciones de la presente era post-colonial.

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Como he indicado, el surgimiento del anlisis del discurso colonial siempre se asocia con la aparicin en 1978 de Orientalismo de Edward Said, en
el que parece (como hace en sus trabajos posteriores) negociar una alianza terica y dinmica entre las teoras crticas occidentales y los anlisis
desarrollados por los tericos anticoloniales. Reconociendo y apoyndose
en las importantes aportaciones de los pensadores anticoloniales como
Fanon y Csaire, Said ha aportado un cuestionamiento crtico de todo el
proyecto y prcticas del colonialismo, no solo como un dominio militar
sino tambin como un discurso de dominacin que conlleva la violencia
epistmica. Said tambin ha desarrollado un nuevo modo de lectura que
se denomina de contrapunto y que pretende cruzar los lmites disciplinarios y las divisiones de los campos discursivos, leyendo la cultura junto con
la poltica y la historia como esferas que se relacionan ntimamente. Esta
visin ha contribuido de forma eficaz a ensanchar el alcance del estudio
del colonialismo como han mostrado los trabajos de Bhabha y Spivak y
otros y otras mediante la investigacin de la interseccin entre las ideas
y las instituciones, es decir el nexo saber-poder.
Las intervenciones cruciales de Said en lo relativo a la investigacin de
las representaciones occidentales de oriente as como las conexiones entre
ciertas formas culturales y las conquistas colonialistas europeas, siempre
han sido complementadas por una visin lcida de la crtica como una prctica secular y opositora. La tarea del intelectual, a su juicio, consiste en
representar todos aquellos pueblos y cuestiones que se olvidan o se hacen
irrelevantes ideolgicamente, y en ser testigo y luchador contra todas las
violaciones de la libertad y dignidad humanas. Al exponer la naturaleza
inhumana y obstaculizadora de los discursos orientalistas y coloniales, pretende superar esa naturaleza y proponer nuevas formas para abordar la
diferencia y la diversidad cultural de manera positiva y humana.
En un esfuerzo persistente para ir ms all de algunas de las teorizaciones de los trabajos de Fanon y Said, Homi Bhabha interviene en el debate
post-colonial mediante el anlisis intelectualmente estimulante de nociones tales como la ambivalencia, la imitacin y la hibridez, y la importancia de stas para el anlisis del discurso colonial. Al analizar la naturaleza
ambivalente de la autoridad colonial y los procesos de imitacin e hibridez
implicados en los discursos coloniales, Bhabha pretende demostrar que las
relaciones coloniales, y la resistencia contra ellas, son ms complejas y
matizadas que lo que suponen Fanon y Said. Aunque sus trabajos han dado
lugar a muchos debates, su intento de superar las formulaciones de sus

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predecesores sigue teniendo una gran importancia para ensanchar el alcance de la crtica post-colonial mediante la introduccin de herramientas
analticas tiles para comprender y abordar la complejidad de las situaciones de dominacin, sean materiales o discursivas.
La contribucin inestimable de Gayatri Spivak consiste esencialmente
en sus esfuerzos persistentes para investir la crtica post-colonial de agenda feminista, y precisamente para constituir el sujeto femenino como una
categora distinta de anlisis, remediando de este modo puntos dbiles
serios no solo en los trabajos de Said y Bhabha sino tambin de aquellos
crticos anticoloniales tales como Csaire y Fanon. Su insistencia en la
investigacin del papel que desempea el (neo) colonialismo en la construccin de la identidad de sus sujetos a travs de sus varias modalidades
de violencia epistmica ofrece una visin til para entender el proceso
complejo de la construccin y el posicionamiento de los sujetos. Ms precisamente, pone un especial nfasis en la necesidad de realizar un anlisis ms complejo de las muchas y dinmicas posiciones subjetivas que las
mujeres, por ejemplo, tienen que negociar bajo el poder de las estructuras
entrelazadas tanto del patriarcado como del imperialismo. Lo que es caracterstico de Spivak es que siempre inserta su propio anlisis en una perspectiva muy crtica, incitando constantemente a los intelectuales y crticos a
que sean conscientes de y reconozcan las condiciones que informan y
posibilitan sus trabajos. La implicacin de amplia repercusin de su posicin consiste en llamar la atencin de los crticos, sean cuales sean sus
posiciones y situaciones, para que consideren, siempre y de forma escrupulosa, sus posiciones y afiliaciones polticas as como los intereses de sus
supuestos y enfoques crticos.
Hablando en trminos generales, si consideramos ahora las posiciones
tanto de los crticos anticoloniales, expuestos en el segundo captulo, como
de los tericos post-coloniales, discutidos en este captulo, podemos discernir ciertas preocupaciones comunes, sobre todo en lo que se refiere a
las ideologas y discursos que sostienen la dominacin colonial y neocolonial. Estas preocupaciones comunes constituyen, de hecho, el trasfondo
para reconstruir una genealoga provisional que pretende situar la crtica
post-colonial histrica y tericamente. En este contexto he pretendido poner
de manifiesto que las aportaciones tanto del movimiento de la ngritude
como de Csaire y Fanon han creado los cimientos de un cuestionamiento crtico de las representaciones occidentales del mundo colonizado, y
sobre todo, de la relacin entre las instituciones culturales y cientficas de

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occidente y las prcticas colonialistas occidentales. Este cuestionamiento


penetrante de la relacin entre el poder y el saber occidentales representa un punto de partida para los anlisis que realiza Said de los discursos
orientalistas as como las investigaciones de Spivak con respecto a las representaciones occidentales sobre las mujeres subordinadas. Adems, los anlisis psicolgicos del colonialismo que plantea Fanon siguen siendo de gran
importancia para las intervenciones innovadoras de Bhabha en lo relativo
a la ambivalencia de los discursos coloniales y las posibilidades de resistencia que sta supone.
El gran esfuerzo terico y prctico que emprendan los pensadores
anticoloniales para romper y superar el ciclo violento de la dicotoma
colonizador/colonizado ha sido la base fundamental para todo el proyecto
post-colonial. De hecho, el intento de superar o ir ms all de las dicotomas coloniales y las ideologas que las sostienen es lo que encarna el post
de lo post-colonial que propongo en este libro. Es esta visin de lo postcolonial la que fundamenta evidentemente el planteamiento de Said que
se basa en una lectura de contrapunto de las historias y geografas del mundo moderno que se han hecho superpuestas e interdependientes debido a
la experiencia material del colonialismo. Es en el mismo contexto en el
que puede apreciarse la insistencia por parte de Said y Bhabha en el reconocimiento de la hibridez como un proceso y condicin que caracteriza
nuestro mundo debido a la historia colonial. En esencia, lo que tienen en
comn el anticolonialismo y el post-colonialismo, en el mbito tanto temtico como estratgico, es una preocupacin profunda por la necesidad de
cuestionar y descentrar la autoridad cultural occidental y sus supuestos
de una superioridad moral, hasta ahora no cuestionados, que han justificado una gran parte del colonialismo y las resultantes relaciones desiguales de poder. Lo que es tambin importante es el intento de aportar
nuevas formas de crtica cultural radical y de una praxis liberadora con
vistas a romper con las ideologas coloniales y promover modos constructivos de interaccin y transformacin cultural. Es en este contexto en
el que presentar y profundizar en el planteamiento de la hibridez que
ser el tema del siguiente captulo.

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4.
La hibridez: hacia un enfoque post-colonial
de cultura e identidad

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INTRODUCCIN
No cabe la menor duda de que los mltiples procesos asociados con la
globalizacin,31 que estn teniendo lugar hoy da a gran escala, han dado
lugar a transformaciones importantes en casi todos los aspectos de la vida
de millones de personas a lo largo y ancho del mundo. Tanto si vemos la
globalizacin como un fenmeno relativamente reciente del siglo XX, o
como un proceso ms largo que tiene sus orgenes en los primeros avances tecnolgicos que facilitaban a los poderes europeos la colonizacin de
muchas partes del mundo, lo cierto es que sus implicaciones para la formacin de las culturas y las identidades en particular han sido muy importantes.
Hoy da hay ms interacciones e intercambios no solo dentro de las
mismas culturas sino tambin entre las diferentes culturas debido a los
movimientos migratorios, los cambios demogrficos y las transformaciones en las estructuras e instituciones sociales. En este contexto se puede
ver cmo, por ejemplo, el proceso de la migracin hacia el norte 32 ha
cambiado el rostro de gran parte de las sociedades de Europa occidental
que se han hecho mucho ms pluralistas y diversas, reuniendo a un mosaico de diferentes grupos tnicos, religiosos y lingsticos que se ven interactuando entre s dentro de sus fronteras nacionales. Patrick Chabal
(1996) mantiene en este sentido que en Europa, y sobre todo en los pases
31

Aunque sigue siendo un concepto controvertido, la globalizacin podra significar la


interdependencia de factores globales y locales (Robertson, 1990). En este sentido, indicara el surgimiento de nuevas formas de organizacin econmica y la difusin masiva de los
mensajes culturales a travs de las nuevas tecnologas de informacin y comunicacin as
como los sistemas sofisticados de transporte que llevaron a la reduccin de las distancias
espacial y temporalmente.
32 La frase se refiere a la novela del escritor sudans, Tayeb Saleh (1969), titulada Season
of Migration to the North, London: Heinemann.

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ex colonizadores, el discurso de hibridez ha surgido para reflejar la necesidad de abordar el legado del pasado colonial en las sociedades multirraciales y multiculturales contemporneas. Esto se manifiesta en los
esfuerzos emprendidos por los descendientes de los inmigrantes que han
empezado a afirmar, con energa, su pleno derecho a ser parte de la sociedad post-colonial, cuestionando de este modo algunos de los supuestos
en los que se han construido las identidades de las ex metrpolis.
No obstante, no se debe perder de vista el hecho de que estas transformaciones tambin estn poniendo a muchas culturas e identidades en situaciones desiguales en cuanto a las relaciones de poder, con lo cual muchos
grupos se ven excluidos del poder poltico, social y econmico en funcin
de sus identidades culturales, religiosas o de gnero. Por consiguiente, junto con la globalizacin econmica e informativa tambin se puede ver otro
fenmeno, de ndole cultural y poltica, que es el afianzamiento de las identidades (nacionales, tnicas, religiosas y de gnero) como principio bsico
de organizacin social, seguridad personal y movilizacin poltica. Para
Manuel Castells (1997), la oposicin principal al poder de la globalizacin
reside en la ola extendida de expresiones poderosas de identidad colectiva que desafan la globalizacin en nombre de la singularidad cultural y
el control de las personas sobre sus vidas y situacin (Castells, 1997: 2).
Es en este sentido en el que tambin se puede apreciar el surgimiento y la
revitalizacin de identidades religiosas adems de fundamentalismos de
diversa ndole.
Entre los dos polos de globalizacin y localizacin, por as decirlo, la
vida cotidiana demuestra, sin embargo, que la interculturalidad y la hibridez son, para la mayora de las sociedades contemporneas, un elemento
constitutivo de su propia realidad. A pesar de los incesantes ataques del
pensamiento nico (Ramonet, 1996) que pretende construir culturas
monolticas y afirmar identidades, comportamientos, percepciones y creencias uniformes, la diversidad e hibridez culturales han logrado sobrevivir. Esto se manifiesta en el creciente nmero de personas y comunidades
que no ocultan su hibridez fsica y sociocultural al lado de aquellas que
intentan rechazarlas, acentuando de esta forma los grados de violencia al
intentar ocultar sus marcas hbridas.
En este contexto se podra apreciar, por ejemplo, la aparicin sobre todo
en Europa de movimientos racistas y xenfobos cada vez ms exaltados.
Aunque estos movimientos se deben en parte a las consecuencias de la crisis econmica y el aumento de desempleo, su rasgo comn consiste en la

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necesidad de redefinir la identidad ms bien en forma de un arquetipo


racial, cultural, nacional y nico que supuestamente est anclado en unas
races pre-coloniales autnticas, por muy imaginadas que puedan ser.
Las retricas racistas y xenfobas que estn aumentando entre ciertos grupos sociales en Europa, de hecho, revelan la sensacin de que la identidad europea autntica se ve amenazada cada vez ms por parte de unos
grupos de extranjeros. Adems, lo que hace de la identidad un tema particularmente importante e inevitable son las tensiones y conflictos que
supone. La cultura tambin salta a primera plana en un momento en el
que estn aumentando los discursos sobre los choques supuestos o reales
entre civilizaciones y culturas. Finalmente, en un mundo que se supone
que se caracteriza cada vez ms por el sincretismo, el mestizaje y el bricolage de cultura y de identidad es obvio que cualquier discusin acerca
de la globalizacin y sus efectos en el mundo moderno no puede evitar
abordar, tanto en el mbito tctico como estratgico, estas cuestiones importantes.
Por consiguiente, mi objetivo en este captulo es esencialmente aportar algunas herramientas analticas para reivindicar una concepcin de
cultura e identidad que va ms all de los parmetros convencionales
en los que se conciben y promueven polticamente estos dos conceptos.
Mediante la introduccin y el anlisis de una reformulacin propia de la
hibridez, un concepto que retomo principalmente de los trabajos de
Fanon, Said y Bhabha, pretendo aportar un marco conceptual alternativo
en el que puede abordarse el complejo debate sobre cultura e identidad y
la relacin entre ambas de manera ms fructfera. Partiendo de una interpretacin de cultura e identidad como procesos de negociacin y hibridizacin, que son interactivos y dinmicos, este marco pretende poner en
tela de juicio nuestras maneras establecidas de concebir nuestras culturas
e identidades, e intentar abrir nuevas posibilidades para reflexionar, de
manera diferente, sobre nosotros mismos y cmo nos relacionamos unos
con otros y otras. El argumento que planteo aqu es que el hecho de apreciar y resaltar la naturaleza hbrida de nuestras identidades tiene un potencial crtico y pedaggico que nos podra ayudar a crear nuevas formas de
identificacin y pertenencia que van ms all de los lmites rutinarios que
nos imponen los discursos hegemnicos y esencialistas sobre cultura e
identidad. Adems, nos podra ayudar a entender la complejidad de nuestras realidades culturales y conceptualizar nuestras identidades de manera que, superando la lgica de las identidades asesinas y sus discursos

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legitimadores, pueda promover modos ms productivos y pacficos de interaccin y transformacin cultural.

CULTURA E IDENTIDAD
Para empezar, convendra revisar el debate en curso sobre la nocin
de cultura e identidad como temas de suma importancia en la actualidad.
Por consiguiente, en primer lugar pretendo presentar al menos una concepcin provisional de cultura que servira de trasfondo para la discusin del tema de la hibridez. Despus ofrecer un anlisis de la nocin
de identidad, demostrando cmo la nocin dominante de identidad en
la sociedad actual es esencialmente excluyente y conflictiva, lo que supone presentar una alternativa que pueda ser ms inclusiva y constructiva.
Esta alternativa se explica desde la conceptualizacin post-colonial de la
identidad individual y colectiva que exige el reconocimiento del carcter
intrnsicamente hbrido tanto de las identidades como de las culturas. La
actitud tica, epistmica y poltica de esta alternativa es precisamente la de
oponerse al esencialismo exclusivista y al asociado etnocentrismo, e intentar explicitar el potencial de los seres humanos, como entes dialogantes,
para imaginar y crear modos ms inclusivos y pacficos de interaccin cultural.
Repensar la cultura
Como he sealado anteriormente, la discusin del tema de la cultura
supondra de entrada revisar las diferentes maneras en las que se usa y se
habla de este concepto. As, a qu nos referimos exactamente cuando
decimos cultura? Un punto de partida para responder a esta cuestin
podra ser una definicin etimolgica del concepto. Parece que hay un
consenso general en la bibliografa sobre la cultura y las temticas asociadas a la misma que cultura proviene de la palabra latina colere que
podra traducirse como habitar, cultivar, proteger y honrar con adoracin
(Williams, 1976; Young, 1995; Martnez Guzmn, 2001, por mencionar solo
algunos autores). De hecho, es el significado de cultivar que me interesa aqu y que retomar ms tarde porque seala que cultura se refiere a lo que se crea por la intervencin de los seres humanos, y no es algo
innato o dado. Aparte de la definicin etimolgica de su origen, la cultu-

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ra sigue siendo un concepto muy discutible con diversas y mltiples aplicaciones tericas. Chris Barker (2000: 35) seala que no hay ninguna definicin nica y correcta de cultura, porque
la cultura no est all fuera esperando que la describan los tericos de manera
correcta () Por consiguiente, su uso y significados van cambiando ya que los
pensadores han pretendido hacer diferentes cosas con ella.

El clebre terico sobre la cultura, Raymond Williams (1976), tambin


subraya que la dificultad de definir la cultura de manera uniforme se debe
en parte a su intrincado desarrollo histrico en varios lenguajes europeos,
y principalmente porque actualmente est siendo usada en importantes
conceptos de varias disciplinas intelectuales y en varios e incompatibles
sistemas de pensamiento.
Dado que parece muy difcil establecer con exactitud un concepto
exhaustivo y nico de cultura es quizs til seguir el consejo del propio
Barker (2000) en el sentido de que, cuando pretendemos saber algo de la
cultura, no debemos preguntar qu es cultura sino cmo se usa el lenguaje de la cultura y para qu finalidades. Apoyndome en los conceptos
tericos que proponen la antropologa y los estudios culturales, entre otros,
intentar resaltar algunos enfoques generales de la cultura dentro de esas
disciplinas que han contribuido inmensamente a la discusin y elaboracin de este concepto. Convendra sealar, a estas alturas, que mi propsito principal no es el de presentar un repaso exhaustivo de los varios usos
del trmino cultura y los debates que siguen desarrollndose acerca de
l, sino resaltar algunos enfoques que nos puedan ayudar a precisar nuestro propsito ya sealado de establecer el trasfondo para abordar el tema
de la hibridez.
En su obra clsica, Culture: A Critical Review of Concepts and Definitions,
Alfred Kroeber y Clyde Kluckhohn (1967: 357; nfasis agregado) encontraron ms de 150 definiciones diferentes aunque estrechamente relacionadas de la cultura en la literatura antropolgica y sociolgica escrita
en ingls en aquella poca. Con el fin de formular una definicin exhaustiva de la cultura basada en distintas concepciones del trmino, proponen
la definicin siguiente:
La cultura consiste en pautas implcitas y explcitas de y para la conducta,
adquiridas y transmitidas mediante smbolos, que constituyen lo distintivo de

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los grupos humanos y que incluyen su materializacin en forma de artefactos;


el ncleo principal de la cultura consiste en las ideas tradicionales (es decir,
obtenidas y seleccionadas histricamente) y especialmente los valores que
implican; los sistemas culturales son, por un lado, productos de la accin humana
y, por otro lado, elementos que condicionan acciones humanas futuras.

Esta definicin propone que la cultura representa un sistema de componentes tangibles (que abarca elementos fsicos) as como elementos intangibles (mentales). Tambin significa que la cultura es algo que se aprende,
es decir, que no forma parte de la naturaleza humana y que es al mismo
tiempo un producto y elemento determinante de la accin humana.
Aunque pretenda ser exhaustiva y por eso intenta abordar toda una poca
paradigmtica del estudio de la cultura (los aos 50 y 60) esta definicin
sigue siendo limitada ya que asume una lnea terica bastante positivista
en su conceptualizacin de lo cultural. De acuerdo con esta definicin, la
cultura aparece como un catlogo de ideas o un conjunto de condicionamientos que modelan y determinan las identidades colectivas e individuales. Es decir, la cultura como una entidad superorgnica que existe
ms all de los seres humanos que la viven de tal forma que el ser humano aparece ms como objeto de la cultura que como el sujeto que la crea
y recrea como supone la misma definicin.33 Zygmunt Bauman (1973) sostiene que la filosofa que est detrs de esta visin asume, por un lado, una
prioridad incuestionable del universo fenomenal que en s mismo est
determinado y ordenado objetivamente y, por otro lado, un papel meramente subordinado y derivativo del discurso humano.
Esta visin de algn modo objetivista sobre la cultura, con el tiempo
se convirti en una concepcin explcitamente jerrquica, esencialista y
reduccionista no solo de la cultura sino tambin de la realidad humana que
se representa en forma de innumerables enclaves aislados y autosuficientes donde los grupos humanos, infinitamente diversos, poseen esencias
fijas que determinan su identidad generalmente de forma biolgica. De
esta manera, las culturas pueden verse divididas en distintos tipos y con
33

Otra autora que se adhiere, sin reservas, a este concepto superorgnico de la cultura
es Leslie White, quien mantiene que la cultura puede ser considerada, desde el punto de
vista del anlisis cientfico y de la interpretacin, como una cosa sui generis, como una clase de eventos y procesos que acta segn sus propios principios y leyes y por consiguiente solo se puede explicar segn sus propios elementos y procesos (en Bauman, 1973: 113;
nfasis en el original).

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rasgos significativamente diferentes e inmutables que fatalmente determinan el carcter y la conducta de cada persona y tienen consecuencias
morales importantes para su posicionamiento social. No es de extraar que
la dominacin racial, colonial y sexista, junto con otros prejuicios y prcticas discriminatorias, hayan sido justificadas con frecuencia en el contexto de esta visin esencialista sobre la cultura y las relaciones humanas.
Cabra destacar que esta visin diferencial 34 de la cultura todava prevalece hoy da aunque de muchas formas distintas. Est muy presente, por
ejemplo, en algunas versiones conservadoras del multiculturalismo que se
basan en la suposicin de que las culturas son entes internamente consistentes, unificados y estructurados. sta es la razn por la cual tenemos que
estar atentos a esta forma de conceptualizar el multiculturalismo que podra
esconder detrs de ella los rasgos de un nuevo racismo (un racismo sin
razas) que tiende a encerar a los diferentes grupos en sus diferencias culturales supuestamente inherentes.
La fuerza de estos discursos diferenciales sobre la cultura tambin se
ve reafirmada por una serie de discursos que siguen propagando en gran
medida la existencia de inherentes diferencias culturales y de civilizacin
entre las personas y naciones. Sostendra que fue en el marco de este paradigma esencialista 35 en el que un terico como Samuel Huntington vino
a hablar del choque de civilizaciones, primero en 1993, y ms tarde en
su libro titulado The Clash of Civilizations and the Remaking of World Order
(El choque de civilizaciones y la reconfiguracion del orden mundial) publicado en ingls en 1996. Como puede recordarse, la hiptesis principal de este
libro, a grandes rasgos, es que las fuentes principales de los conflictos en
34

Bauman (1973: 17) propone que la cultura ha sido usada como un concepto diferencial en el sentido de que se emplea para explicar las diferencias aparentes entre las comunidades de personas (que son distintas temporal, ecolgica y socialmente). A su juicio, este
concepto siempre va junto con el supuesto de la cohesin intrnseca de cada cultura que
se ve anclada all o en la base del inconsciente de las personas o generalmente en unos
mapas cognitivos inculcados en sus mentes.
35 Bauman (1973) propuso veinte aos antes de la aparicin del artculo de Huntington
que, si cada cultura constituye, por su definicin, una entidad nica, unida y autosuficiente,
cualquier situacin de ambigedad, equivocacin, falta de compromisos unilaterales visibles, incluso la aparente falta de cohesin, tiende a ser vista como encuentro o choque
entre totalidades culturales que ya se consideran unidas y separadas. La influencia del concepto diferencial de cultura est tan arraigada en el pensamiento popular, con lo cual usamos y entendemos la nocin del choque cultural como un hecho obvio y de sentido comn
(Bauman, 1973: 35; nfasis agregado).

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el mundo actual no seran econmicas o ideolgicas sino culturales (Huntington, 1993: 22). Apoyndose en el supuesto de que las civilizaciones tienen una identidad cultural primordial distinta, Huntington (1996: 28) propone que las identidades culturales son las que estn formando los patrones
de cohesin, desintegracin y de conflicto en el mundo de la posguerra
fra. En este sentido, prev que las diferencias entre las civilizaciones seran las lneas de las batallas futuras y las dos civilizaciones que son de particular importancia en esta narrativa de las guerras del futuro son la del
Islam y de occidente. Una implicacin de su trabajo, por tanto, es la de instar a occidente para emprender un rearme moral con vistas a promover y
defender sus valores contra aqullos que quieren definir el mundo en trminos no occidentales.
Como ya han demostrado muchos crticos de Huntington, el esencialismo al que se adhiere firmemente con respecto a la cultura y las civilizaciones es evidentemente insostenible. Edward Said (2000: 587) afirma que
no existe ninguna cultura o civilizacin que est aislada. La nocin de una
civilizacin exclusiva es imposible.

En particular, a Said le preocupa mucho esta clase beligerante de pensamiento con el que Huntington ve a las civilizaciones y sus relaciones
como algo basado en un conflicto inherente, como si los intercambios e
interacciones entre ellas no fuesen un rasgo mucho ms interesante y significativo. La gran parte del argumento de Huntington se fundamenta evidentemente en una nocin ambigua de lo que l llama la identidad de
civilizacin segn la cual occidente y el Islam, por ejemplo, aparecen
como civilizaciones muy integradas con entidades bien limitadas cuyas
esencias se encarnan en ciertos grupos monolticos.36 A mi juicio, esta
interpretacin es completamente incorrecta por dos razones principales.
Primero, la visin esencialista de cualquier civilizacin o cultura no
36

Cabra sealar que aunque Huntington formula su concepcin de las civilizaciones


claramente en trminos esencialistas, parece que reconoce el potencial del poder de los
seres humanos para formar sus propias civilizaciones. Dice en otro contexto que las personas pueden redefinir sus identidades de modo que cambian la composicin y las fronteras de las civilizaciones (Huntington, 1993: 23). Aparte del hecho de que contradice su tesis
principal, su observacin ilustra, sin embargo, que sus convicciones esencialistas con respecto a las civilizaciones permanecen el factor determinante de su enfoque general de este
tema.

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presta atencin a los procesos histricos y las relaciones de poder que han
dado lugar a lo que se ve ahora como civilizaciones y culturas modernas,
ignorando lo que Said (2001) ha llamado la gran lucha en la mayora de
las culturas modernas con respecto a la definicin o interpretacin de cada
cultura. Segundo, el anlisis de Huntington ignora completamente los
fenmenos de interaccin entre las culturas y los procesos de fertilizacin
mutua y de hibridizacin de ideas y prcticas que existen entre las culturas y que han sido una caracterstica del mundo moderno durante muchos
siglos.
La rigidez terica de la aproximacin esencialista a la cultura y su nfasis en la externalidad del fenmeno cultural son las principales crticas
que han sido vertidas contra este paradigma y que han motivado la bsqueda de teorizaciones alternativas. En este contexto, y como un intento
de superar el paradigma positivista y su visin superorgnica de la cultura, surgi la conceptualizacin cognitiva antropolgica liderada por Ward
Goodenough (1957: 36) que propone que la cultura de una sociedad:
Consiste en todo lo que uno debe saber o creer para actuar de manera aceptable para sus miembros, y desempear los papeles que aceptan para cada uno
de ellos Con esa definicin, debemos prestar atencin al hecho de que la cultura no es un fenmeno material; no consiste de cosas, personas, comportamientos o emociones. Ms bien, es la organizacin de esas cosas, las formas de
cosas que la gente tiene en su mente y sus modelos para percibir, relacionar e
interpretar esas cosas.

La implicacin de esta definicin es que la cultura es principalmente


el saber (no es material o conducta) que se refleja en los modos que usan
las personas para entender el mundo y guiar su propia conducta trasladando lo cultural al interior de la mente. Parece que Geert Hofstede
(1994) tambin concuerda con esta interpretacin subjetivista de la cultura que l define como la programacin colectiva de la mente que distingue a un miembro de un grupo o categora de los miembros de otro grupo
(Hofstede, 1994: 5). Evidentemente, esta concepcin de la cultura, bastante
psicologista, no se aleja mucho de la visin diferencial de lo cultural, al
que he hecho referencia anteriormente, que se basa en el supuesto de la
cohesin intrnseca de las culturas que se ven ancladas o en el inconsciente de las personas o generalmente en unos mapas cognitivos que se
les inculcan.

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Durante la segunda mitad del siglo XX se registraron importantes desarrollos en el estudio de la cultura con la introduccin de varios enfoques
tericos que marcaron un cambio paradigmtico en la conceptualizacin
del fenmeno cultural. En este contexto, aparecieron muchos estudios que
pretendan superar los fracasos de las nociones tanto objetivistas como subjetivistas de la cultura, lo ms sealado de ellos ha sido la interpretacin
simblica de la cultura que propone Clifford Geertz. El enfoque de Geertz
del anlisis cultural, que representa para l un esfuerzo interpretativo ms
que cientfico, ha tenido una gran influencia en la conceptualizacin de la
cultura. En su libro muy conocido, La Interpretacin de las Culturas, Geertz
(1987: 20) expresa su visin de la cultura de la manera siguiente:
El concepto de cultura que propugno () es esencialmente un concepto
semitico. Creyendo como Max Weber que el hombre es un animal inserto en
tramas de significacin que l mismo ha tejido, considero que la cultura es esa
urdimbre y que el anlisis de la cultura ha de ser, por lo tanto, no una ciencia
experimental en busca de leyes, sino una ciencia interpretativa en busca de
significaciones.

Lo importante que propone Geertz es la necesidad de comprender la


cultura como produccin de sentidos y, a la vez, como el sentido que tienen los fenmenos y eventos de la vida cotidiana para un cierto grupo
humano. Su conceptualizacin parece que se sustenta en dos supuestos
importantes: primero, que la cultura es performance o actuacin, y segundo, que la cultura puede interpretarse como un texto. Dicho de otra manera, su teorizacin nos permite discernir lo que es la cultura (performance),
y cmo podemos entenderla (a travs de la interpretacin textual). A pesar
de su utilidad para explicar bien los aspectos recurrentes de la cultura, el
enfoque simblico de Geertz, sin embargo, suscita algunos problemas. Una
objecin importante es que por lo general no toma en consideracin los
procesos de transformacin cultural. Por ejemplo, se le ha criticado el hecho
de que se centra mucho en la totalidad de los sistemas culturales y la inteligibilidad inherente de las culturas. William Sewell (1999) explica esto en
trminos del nfasis exagerado que pone Geertz en el aspecto sincrnico
las estructuras estticas de una cultura en detrimento de los aspectos
diacrnicos y transformativos.
Otro intento de incorporar elementos subjetivos y objetivos de la cultura, para tener en cuenta no solo la naturaleza de la cultura sino tambin

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su dinmica, consiste en el enfoque constructivista que presta ms atencin a los aspectos performativos de la produccin y reproduccin del fenmeno cultural. Esta perspectiva a menudo se sita en el amplio contexto
del llamado construccionismo social que es el nombre que se da a un
paradigma terico especfico que estudia las maneras en las que los fenmenos sociales se crean y se institucionalizan y se transforman en tradiciones por parte de los seres humanos. Parte del supuesto de que los
mundos que inhabitan los seres humanos son dentro de los lmites del
ambiente natural y de la biologa humana construidos socialmente y reconstruidos por los seres humanos que actan segn sus interpretaciones y
sus conocimientos de esos mundos; por consiguiente, la realidad que perciben y experimentan las personas est social y diferencialmente en la
sociedad (Berger y Luckmann, 1966).
En particular, partiendo de la sociologa fenomenolgica, Peter Berger
(1966 y 1976) centra su anlisis de la cultura en los significados que comparten las personas de manera intersubjetiva, pero que tambin se hacen
objetivos en una variedad de artefactos culturales. Esto significa que el
tejido de la cultura consiste en los significados intersubjetivos que tienen
los individuos del mundo en que viven, y de esta forma la cultura existe
solo cuando las personas son conscientes de ella (Berger y Luckmann,
1966: 78). En el mbito analtico, la cultura se sita dentro de la continua
dialctica entre la subjetividad (la percepcin, la intencionalidad, etc.) y
una realidad sociocultural objetiva. Es decir, la subjetividad humana (en
el curso de la interaccin social) se externaliza en productos sociales objetivados y a su vez esta realidad objetiva repercute en la subjetividad,
influyendo en ella e incluso reconstruyndola. Lave y Wenger (1991) proponen, de manera breve, que los agentes humanos, sus actividades y el
mundo se constituyen mutuamente (Lave y Wenger, 1991: 33). Es esta
dialctica la que explica una gran parte del cambio social en los mbitos
tanto microcsmicos como macrocsmicos. En rigor, esto significa que,
debido a su constitucin socialmente construida, el mundo con sus formaciones socioculturales y social-psicolgicas es inherentemente variable
y est cambiando de manera constante. Puesto que los seres humanos tienen mucha flexibilidad en las formas en las que pueden construir el mundo, la pluralidad cultural es por tanto posible e inevitable. La ventaja de
esta perspectiva, a mi juicio, es que nos blinda contra la cosificacin de la
realidad sociocultural transformndola de esta forma en categoras totalmente aisladas de los actores que las producen individual y colectivamente;

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tambin puede ayudarnos a prestar atencin al carcter objetivado de la


realidad humana que se ignora desde una visin exclusivamente subjetivista de esa misma realidad. En suma, esta perspectiva presenta la realidad social como una situacin en la que los seres humanos constantemente
estn en un proceso de crear y recrear su mundo, y la cultura como algo
fluido y dinmico.
Una variacin importante de esta perspectiva constructivista y performativa la ofrece Zygmunt Bauman quien define la cultura como un modo
de prctica, o praxis. En particular, la esfera de la cultura siempre se inserta entre los dos polos de la experiencia humana bsica. Es la fundacin
objetiva de la experiencia significativa subjetivamente y a la vez la apropiacin subjetiva de un mundo extranjero. Dicho de otra manera, la cultura es lo que se hace objetivo subjetivamente (Bauman, 1973: 117).
Bauman centra su anlisis de la cultura en lo que propone como el tema
principal, es decir la relacin semitica entre la estructura social y las acciones humanas que se implican continuamente en el proceso de creacin y
reiteracin. Evidentemente, el nfasis se pone aqu en el anlisis de la incesante interaccin entre las estructuras sociales y los aspectos fenomenolgicos de la cultura como la producen las comunidades (un grupo unido
a travs de una red de comunicacin e intercambio) siendo los medios y
a la vez los portadores de prctica. El centro de esta interaccin es la
praxis que se define como la actividad humana colectiva que pretende imponer definiciones de orden en el universo a travs de la actividad de dar sentidos, es decir la produccin de significados. El significado, que producen
los seres humanos, se constituye mediante la comprensin fenomenolgica por parte de estos mismos seres humanos de los signos y de su intervencin en las condiciones materiales de su vida. Es esta incesante
estructuracin de la actividad la que forma la base de la praxis humana, el
modo humano de estar en el mundo. La cultura, por tanto, se ve como un
aspecto activo y cambiante de la interaccin humana que debe entenderse y estudiarse como una parte integrante de la vida humana, y no como
una entidad objetiva y superorgnica o como algo anclado en la mera subjetividad. Como se ver con posterioridad, la aportacin de Bauman es particularmente importante para el concepto provisional de la cultura que
propongo en este libro.
El estudio de la cultura, sin embargo, no se ha limitado a la antropologa y sociologa. Los estudios culturales, sobre todo aquellos relacionados
con el Centro de los Estudios Culturales Contemporneos de la Universi-

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dad de Birmingham, en el Reino Unido, tambin han hecho valiosas aportaciones a la discusin de este tema. Partiendo de una amplia gama de ciencias sociales, los estudios culturales ponen especial hincapi en la cultura
como prcticas culturales arraigadas en ciertas relaciones de poder, y de
este modo pretenden examinar la cultura en todas sus formas complejas y
analizar las estructuras sociales, econmicas y polticas que constituyen,
y forman parte de, la cultura (Sardar y Van Loon, 2001). Segn uno de sus
principales tericos, Stuart Hall (citado en McQuail,1994: 100), la cultura
representa
tanto los medios como los valores que surgen entre distintos grupos sociales y
clases en funcin de sus propias condiciones histricas y su relacin, por los
cuales manejan y responden a las condiciones de existencia.

La cultura en este sentido depende de la interpretacin significativa que


hacen los que participan en ella con respecto a lo que est pasando alrededor de ellos, y tambin de su comprensin del mundo de maneras generalmente similares.
Desde la perspectiva de la teora crtica representada principalmente por
el filsofo alemn, Jrgen Habermas, la cultura, en esencia, no se concibe
como un fenmeno subjetivo que comprende actitudes, creencias, ideas,
sentidos y valores, como se ha propuesto con frecuencia en las ciencias
sociales. En cambio, para Habermas la cultura consiste esencialmente en
la conducta comunicativa, en el sentido de que la comunicacin forma
parte integrante de la cultura, cuyas unidades de anlisis son los actos observables de habla que dotan la cultura de ciertas caractersticas objetivas y
sociales (en Wuthnow et al., 1987: 199). Basndose en el enfoque de la tica comunicativa que se inspira en la teora crtica, Adela Cortina (1997: 188)
define la cultura como:
El conjunto de pautas de pensamiento y de conducta que dirigen y organizan las actividades y producciones materiales y mentales de un pueblo, en su
intento de adaptar el medio en que vive a sus necesidades, y que puede diferenciarlo de cualquier otro. La cultura incluye, por tanto, repertorios de conducta, regulados por repertorios de normas y sustentados por un conjunto de
valores que los legitiman y hacen comprensibles, pero tambin un conjunto
de prcticas legitimadas e institucionalizadas, siendo la religin el mecanismo
usual de legitimacin.

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Siendo consciente de la perspectiva de la que parte la autora, que se


basa en parte en la intersubjetividad, no creo que la autora se incline a concebir la cultura exclusivamente como algo que existiera por s mismo ms
all de los seres humanos. Por lo tanto complementara esta definicin con
la que propone Vicent Martnez Guzmn (2001), cuando dice de manera
muy sucinta que las culturas son las formas en que los seres humanos cultivamos nuestras relaciones entre nosotros mismos y el medio ambiente,
la naturaleza (Martnez Guzmn, 2001: 256; nfasis agregado). Evidentemente esto nos recuerda el sentido de cultivar en lo relativo a la cultura
que ya he sealado al principio. Lo que es tambin importante en esta concepcin es el nfasis que se pone en la responsabilidad que tenemos los
seres humanos con respecto a lo que construimos y cultivamos como
nuestras formas diversas de ser y de estar en el mundo.
En el amplio contexto de ver la cultura generalmente como una construccin/realizacin de los seres humanos (Berger y Luckmann, 1966) o
como una praxis (Bauman, 1973; Martnez Guzmn, 2001), presentar a
continuacin lo que propondra como un enfoque post-colonial de la cultura que es caractersticamente performativo y crtico. Es performativo porque examina las dimensiones performativas de lo cultural, y crtico porque
estudia ms a fondo los discursos e ideologas y las relaciones de poder que
conllevan tanto la construccin como la transformacin de la cultura. La
suposicin importante en la que se fundamenta este enfoque es evidentemente la inherente naturaleza interactiva e hbrida de los fenmenos culturales. Esto quiere decir que las culturas no surgen y se desarrollan
conforme a unas lneas dadas, absolutas y fijas, sino en los procesos dinmicos y complejos de la hibridizacin activa que se inserta en determinadas relaciones de poder junto con sus discursos legitimadores. Adems, dado
que hablar de la cultura no es un ejercicio objetivo sino un hecho definicional y performativo en s mismo, soy totalmente consciente de que este
enfoque siempre debe ser tericamente autorreflexivo y explcito en lo que
se refiere al punto de vista desde el que se define e interpreta la cultura.
Una aportacin importante a esta interpretacin hbrida y performativa de la cultura la presenta Homi Bhabha que ha escrito extensamente
sobre la cultura desde su punto de vista post-colonial, y cuyas grandes aportaciones al respecto han sido discutidas en el tercer captulo. Partiendo de
unas visiones postestructuralistas, Bhabha (1990: 211) identifica la ubicacin de la cultura en el espacio between (en el medio) y la describe como
un proceso de hibridez y de traduccin incesante:

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Si [] el acto de la traduccin cultural (como representacin y reproduccin a la vez) niega el esencialismo de una cultura ya dada u originaria, vemos
por tanto que todas las formas culturales estn continuamente en un proceso
de hibridez. Sin embargo, para m la importancia de la hibridez no consiste en
poder descubrir el tiempo original del que ha surgido el tercero, sino la hibridez para m representa aquel tercer espacio que permite que emerjan otras
posiciones.

Para Bhabha la cultura existe solo en el espacio de articulacin y actuacin, y por lo tanto expresa su rechazo a la nocin de los orgenes culturales estticos. Dicho de otra manera, las condiciones de la actividad
cultural, sea antagnica o afiliativa, se producen de forma performativa
y por consiguiente la representacin de la diferencia no debe leerse precipitadamente como el reflejo de unos rasgos tnicos o culturales dados
que se ponen en la lpida fija de la tradicin. Convendra aclarar que, al
enfatizar la naturaleza performativa y construida de nociones como la
cultura, por ejemplo, Bhabha no pretende negar esta categora particular
ni sus historias especficas ni su materialidad social y poltica. Lo que viene intentando es cuestionar y redefinir los propios conceptos relativos a
las culturas nacionales homogneas, la transmisin consensual o contigua de las tradiciones histricas y las comunidades tnicas orgnicas.
Para Said (1996), la cultura por lo general tiene dos significados. Primero, significa todas esas prcticas, tales como las artes de descripcin,
la comunicacin y la representacin, que tienen una autonoma relativa
de los mundos econmicos, sociales y polticos, y que a menudo existen
en formas estticas cuyo objetivo principal es el placer. Segundo, es un
concepto que abarca un elemento enriquecedor que representa para cada
sociedad lo mejor que se ha conocido y pensado. En este sentido, la cultura se ve como una fuente esencial de identidad, aunque de manera
combativa. Esto significa que Said no ve la cultura como algo meramente puesto en cuarentena y aislado de sus afinidades mundanas, sino como
un teatro donde interactan varias causas polticas e ideolgicas. La
cultura se presenta de este modo como un campo de fuerzas en el que
se da una incesante lucha por imponer sistemas de representacin que
organizan el universo segn la lgica de los diversos intereses materiales
y simblicos; es decir, la cultura como campo y medio en la lucha poltica por el sentido y no como una esfera de arte puro o eruditismo imparcial.

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En el mismo contexto de cuestionar la poltica de la cultura, Spivak


(1990: 123) ve la cultura como una palabra que se est usando para dar sentido al hecho que hace que grandes grupos de personas se comporten de
ciertas maneras. Es decir, la cultura se ve como una descripcin del poder
colectivo y estas descripciones casi siempre se generan para manejar varios
tipos de crisis. Propone en este sentido que
cuando consideramos la palabra cultura debemos verla como un campo de
lucha, un problema, una produccin discursiva, una estructura de efecto en
vez de una causa.

Para concluir la exposicin del enfoque post-colonial de la cultura,


introducir, brevemente, la aportacin de Frantz Fanon a la discusin de
la cultura, cuyas elaboraciones al respecto parecen ser precursoras en
gran parte de la interpretacin performativa actual del fenmeno cultural otro hecho que arroja ms luz sobre los diferentes aspectos de la
genealoga que he expuesto en los captulos anteriores. Rechazando las
tendencias dominantes a definir la cultura por lo que se refiere a los modelos concretos de conducta y costumbres, Fanon (1963: 233; nfasis agregado) se centra en los movimientos fluidos de las personas a lo largo de
su historia poltica y econmica. Fue su enfoque, que concibe las prcticas culturales como algo dinmico y transformativo, el que le llev a resaltar su conceptualizacin performativa de la cultura principalmente en su
forma nacional:
La cultura nacional no es un folclore, no es un populismo abstracto que
cree que puede descubrir la verdadera naturaleza de los pueblos. No se constituye de los residuos inertes de acciones gratuitas, es decir acciones que tienen menos que ver con la realidad constante de los pueblos. Una cultura
nacional es la totalidad de los esfuerzos emprendidos por un pueblo en la esfera del pensamiento para describir, justificar y alabar la accin a travs de la
cual este pueblo ha logrado construirse, y sigue existiendo.

En este prrafo, Fanon pone nfasis en que la cultura nacional no se


basa en entidades materiales o abstractas sino en el poder poltico y el
esfuerzo colectivo para lograr la liberacin de la dominacin colonial. La
cultura representa, de esta forma, los esfuerzos combinados y diarios, as
como las reflexiones sobre stos, a travs de los cuales un pueblo oprimi-

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do llega a crearse como un pueblo y articular y afirmar su carcter distintivo. Adems, reconoce que el cuerpo de esfuerzos de las personas nunca puede ser estable y fijo, puesto que, segn deca Bhabha (1994: 152)
es de la inestabilidad de la significacin cultural de la que la cultura nacional
llega a ser articulada como una dialctica de varias temporalidades: modernas,
coloniales, postcoloniales, nativas.

Obviamente, la advertencia que Fanon hace contra la cosificacin de la


cultura proviene de su conciencia de la contemporaneidad de la cultura y
de sus aspectos que siempre siguen siendo objetos de transformacin y
contestacin.
En resumen, como subrayan los crticos post-coloniales citados anteriormente, el enfoque post-colonial de la cultura representa un cambio
fundamental en lo que se refiere al nfasis del anlisis as como un esfuerzo para sealar lo que faltaba en otros anlisis de los fenmenos culturales. Se centra en situar la cultura en el continuo de las acciones humanas
a la hora de construir y comprender el mundo. En consecuencia, la cultura en todas sus manifestaciones est en un proceso continuo de hacer y
rehacer debido a la naturaleza dinmica, creativa e hbrida de la accin
humana que siempre se da en el contexto de ciertas relaciones de poder
y de lucha poltica por el sentido. Cabra subrayar, sin embargo, que el
nfasis explcito en la naturaleza performativa de las culturas no debe
entenderse como negacin de su materialidad e historicidad. Ms bien, es
un llamamiento a considerar la procedencia inherentemente mundana de
todas las formas y prcticas culturales y el hecho de que stas ya estn
implicadas en ciertas relaciones y configuraciones de poder en las que se
disputa su definicin e interpretacin de manera constante. Dicho de otra
manera, este enfoque post-colonial de la cultura, que se centra en la hibridez inherente a lo cultural, est arraigado en una visin epistmica, tica
y poltica que claramente se opone al etnocentrismo y al esencialismo y
las relaciones desiguales de poder que generan. Por este motivo se propone revelar estas estructuras desequilibradas de poder y promover procesos
de interaccin y transformacin cultural de manera ms creativa y humanizada.
Ahora, partiendo particularmente de las definiciones performativas
que proponen los estudios post-coloniales, la tica comunicativa y el proyecto de la Filosofa para la Paz esbozar a continuacin nuestra definicin

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provisional de la cultura. Primero, la cultura es algo que se cultiva y se


construye; de ah, no se halla all fuera para descubrirla. Segundo, es algo
compartido, dialgico y colectivo y de ah el centro de la intersubjetividad
y la formacin de las identidades. Tercero, es muy diversa ya que abarca
diferentes prcticas, instituciones sociales, tradiciones, valores, normas,
suposiciones, signos, smbolos y rituales as como relaciones de poder que
estn a la disposicin de los individuos y colectivos; por consiguiente, es
inseparable de las acciones humanas es decir, es como una praxis y performance y evidentemente esto supone un sentido de responsabilidad
humana. Cuarto, lo que se sigue de esto es que no representa un objeto
esttico sino una multiplicidad de realidades negociadas dentro de unos
procesos interactivos (disputados) y contextualizados histricamente en
los que varios actores sociales, heterogneos y diferenciados pretenden,
desde su posicin en el esquema de las relaciones de poder, articular, rearticular, apropiar o disputar los significados culturales existentes. En definitiva, la cultura es la expresin que damos los seres humanos a las
diferentes formas de conducta, los pensamientos, las sensibilidades y las
relaciones de poder que cultivamos y que dialcticamente construyen
nuestras prcticas y relaciones con nosotros mismos, con la sociedad y con
la naturaleza.
Repensar la identidad
Puesto que una de las ms importantes funciones de la cultura es la
construccin identitaria, estableciendo de esta forma el marco de referencia para responder a la ms importante pregunta de cada ser humano:
Quin soy yo? (Ting-Toomey, 1999: 12), la reconsideracin de la cultura
supone necesariamente otro replanteamiento crtico del propio concepto
de identidad. Por consiguiente, el objetivo de este apartado es intentar problematizar los enfoques actuales de la identidad con la idea de desarrollar
un marco para discutir la nocin de hibridez. Lo que es esencial para este
nuevo marco es evidentemente el intento de cuestionar e ir ms all de
los planteamientos tradicionales de la identidad y, en consecuencia, intentar desarrollar nuevos enfoques de anlisis que nos permitan comprender
mejor nuestras propias identidades y las diversas maneras en las que podemos relacionarnos con nosotros mismos y con otros y otras y con el mundo. Como ya he sealado anteriormente, el propsito principal es aportar
un marco conceptual que nos podra ayudar a entender la complejidad de

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nuestras pertenencias identitarias y conceptualizar nuestras identidades


de manera creativa que va ms all de la lgica de las identidades asesinas y sus discursos legitimadores.
De entrada, hay que reconocer que, al igual que la cultura, la identidad
sigue siendo uno de los temas ms controvertidos en las ciencias sociales
y sobre el cual se ha producido y se sigue produciendo un sinfn de discursos en los que se reflejan profundas discrepancias metodolgicas a la
hora de concebir la identidad y su funcionalidad. Sin embargo, se pueden
identificar dos planteamientos generales, y con varios matices, que establecen el marco global de la discusin general de este tema. El primero
mantiene que la identidad constituye una cualidad intrnseca inalienable,
incluso una esencia inalterable, de ah suele llamarse esencialista.37 Obviamente, esta concepcin llamada tambin objetivista (Cuche, 1996) tiene
mucho que ver con la concepcin esencialista de la cultura, que ya he
explicado anteriormente. Por tanto, si la cultura se percibe como algo substancial, la identidad puede llegar a entenderse como algo dado, fijo e inalterable. En general, este pensamiento objetivista se fundamenta en dos
tipos dominantes de esencialismo: por un lado, el esencialismo biolgico
que explica la identidad como algo arraigado en las diferencias biolgicas
y, por otro lado, el esencialismo cultural que ve la identidad como algo fijo
en la historia y la cultura compartida, que ambas se consideran como rasgos dados (Woodward, 1997).
El discurso esencialista se caracteriza principalmente por su tendencia
a crear categoras dicotmicas y a asumirlas como algo natural e inmutable. Tambin tiende a privilegiar un lado de la dicotoma en detrimento
del otro. De hecho, es en este sentido en el que el racismo y el sexismo,
por ejemplo, y otros prejuicios, con frecuencia, tienen sus orgenes en los
discursos esencialistas como ya he sealado con anterioridad. En consecuencia, el discurso esencialista ha sido criticado principalmente por ser
reduccionista y objetivista ya que asume que la diversidad infinita de los
37

Etimolgicamente, la palabra esencia viene de ousia en griego que significa ser;


tambin se traduce como sustancia. Howard Richards (1995) explica que, ousia era un trmino fundamental en la filosofa de Aristteles que deca que antes de poder decir cualquier cosa, es necesario tener un sujeto, ousia, un ser o una sustancia, sobre la que haces
una declaracin (Richards, 1995: 194). En este sentido, Diana Fuss (1989) describe el esencialismo como algo que se entiende usualmente como una creencia en la esencia real y
verdadera de las cosas, las propiedades invariables y fijas que definen lo que es una entidad dada [y que] son identificadas como tales sobre la base de unas esencias inmutables,
eternas y ahistricas. (Fuss, 1989: XI).

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objetos (incluyendo a las personas y culturas) pueden reducirse a un grupo de categoras perfectamente divididas y autnomas que se definen por
unos conjuntos invariables de caractersticas fundamentales. Adems, la
suposicin teleolgica en la que se fundamenta el discurso esencialista a
menudo ha sido criticada no solo por ignorar la complejidad de los procesos que producen los fenmenos sociales y las conductas individuales sino
tambin por disimular las posibilidades concretas que tienen los seres
humanos para ejercer su poder y realizar su autotransformacin (Wilkin,
1999: 182).
Obviamente, la negacin de la existencia de cualidades esenciales de
cualquier forma implica claramente la invalidacin de las categoras principales que fundamentan nuestro pensamiento como la propia identidad,
por ejemplo, que es una categora importante para la autodefinicin, la articulacin y la emancipacin tanto de los individuos como de los grupos. Es
de hecho en este contexto en el que la poltica de identidad 38 ha sido criticada por adherirse a una actitud esencialista no reflexiva para comprender y abordar su objeto de anlisis. Como es sabido, la base de muchos grupos sociales marginados, que defienden la poltica de identidad, consiste
en afirmar la autenticidad de las identidades de sus miembros y exigir el
reconocimiento de ellos y ellas como tales. Sonia Kruks (2001: 85) mantiene que:
Lo que hace que la poltica de identidad sea una desviacin significativa de
las formas preidentitarias de la poltica de reconocimiento consiste en su reivindicacin del reconocimiento sobre la base de las mismas razones por las
cuales el reconocimiento ha sido negado antes: es sobre la base de ser mujer,
negros, lesbianas, que los grupos reivindican el reconocimiento. Lo que se reivindica no es la inclusin dentro de una humanidad universal sobre la base
de atributos humanos comunes () Ms bien, lo que se reivindica es el respeto por uno mismo o una misma como diferente.
38

La frase poltica de identidad ha venido significando una amplia gama de actividades polticas y teorizaciones basadas en las experiencias de injusticia compartidas por parte de miembros de ciertos grupos sociales. En vez de organizarse solamente de acuerdo con
ideologas o afiliaciones partidarias, la poltica de identidad normalmente se preocupa por
la liberacin de un determinado grupo que se ve marginado en su gran contexto. Los miembros de ese grupo afirman o reivindican nuevas formas de identidad para entender su carcter distintivo, cuestionando de esta forma las caracterizaciones opresivas dominantes con
la idea de lograr un mayor grado de libre determinacin (Farred, 2000).

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Este planteamiento aparentemente homogenizador ha sido criticado


por ser esencialista en el sentido de que se apoya en un solo eje de la identidad para hablar de ella en general, como si ser una mujer africana, por
ejemplo, fuese completamente separable de ser una mujer o africana. Adems, a medida que la poltica de identidad insiste en la movilizacin en
torno a un solo eje, tambin ejerce presin sobre los individuos para que
se identifiquen con ese eje como su rasgo determinante, aunque puedan
verse bien como individuos heterogneos con identidades mltiples y diversas metas polticas (Spelman, 1988). Se mantiene tambin que las generalizaciones que se hacen sobre determinados grupos sociales en el contexto
de la poltica de identidad podran tener una funcin disciplinaria que no
solo describe sino tambin dicta la autocomprensin que deben tener sus
miembros de s mismos. De esta manera, la nueva identidad supuestamente liberadora podra inhibir la autonoma, sustituyendo un tipo de
tirana por otro (Appiah en Gutmann, 1994: 163).
A primera vista, estas crticas antiesencialistas parecen tener un efecto
productivo en el sentido de revelar la diversidad que se oculta detrs de las
etiquetas de los grupos y liberar a los miembros de los grupos minoritarios
o mayoritarios de la obligacin de tener que representar una sola entidad. Sin embargo, el rechazo a cualquier esencia de la identidad supondra
la negacin de la singularidad y el carcter distintivo de cualquier identidad individual o colectiva. Por ejemplo, puede resultar imposible hablar de
las subalternas o los sujetos coloniales oprimidos que quieren afirmar
su identidad o hablar de las mujeres sexuadas como un tema principal en
el pensamiento feminista. ste es solo un ejemplo que indica en qu medida podra ser peligroso el hecho de suscribirse a un discurso antiesencialista menos matizado, porque simplemente podra llevarnos a negar no solo
la existencia de esas categoras sino tambin las condiciones muy opresivas que intervienen para formar la mayor parte de sus identidades. Por este
motivo, para m el problema crucial a la hora de hablar de la identidad no
estriba en el hecho de ser antiesencialista o proponer una alternativa matizada del esencialismo como el esencialismo estratgico 39 que propone
39 Spivak acu el trmino esencialismo estratgico como un mtodo para reivindicar o construir un grupo en funcin de una parte de la identidad de las personas (por ejemplo las mujeres) para lograr cierta forma de solidaridad provisional entre los miembros en
lo que se refiere a la accin social. Spivak (1990) mantiene que el esencialismo estratgico nos permite actuar como si una identidad fuese uniforme pero solo para conseguir
metas polticas provisionales sin dar la impresin de la existencia de una autenticidad

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Spivak (1987; 1990). La cuestin esencial debe tratar de ir ms all de estas


actitudes con vistas a indagar y cuestionar las aplicaciones polticas del
esencialismo y las relaciones de poder en las que se crean y se sostienen
las categoras esencialistas. Dicho de otra manera, la cuestin importante
trata de los efectos polticos y textuales del esencialismo en situaciones
especficas y las formas en las que las categoras esencialistas se solidifican en realidades corpreas y se naturalizan en nuestros pensamientos.
En este contexto de cuestionar las aplicaciones polticas del esencialismo discutir a continuacin la nocin de identidades asesinas, una
idea que se aborda en el libro que lleva el mismo ttulo y que fue escrito
por el novelista franco-libans Amin Maalouf (1999). Un libro resumido y
accesible, Identidades asesinas,40 de hecho representa una narrativa personal de la identidad ms que un anlisis filosfico de las metafsicas de este
tema. La reflexin que aporta Maalouf es fruto de su particular experiencia como libans de origen rabe y al mismo tiempo greco-catlico, educado en Francia en francs a partir de una infancia vivida en rabe en una
zona sacudida por los conflictos intertnicos durante mucho tiempo. Como
se puede ver, sus circunstancias especficas y sus diversas filiaciones y
experiencias culturales, que todas las asume fcil y constructivamente,
permiten a Maalouf tratar el delicado tema de la identidad.
Al principio, Maalouf expone que la tarea que se ha impuesto en este
libro es infinitamente ms modesta y radica en tratar de comprender por
qu tanta gente comete hoy crmenes en nombre de su identidad religiosa, tnica, nacional o de otra naturaleza (Maalouf, 1999: 17). Dicho de
otra manera, la pregunta primordial que est en el fondo de su empeo
es tratar de averiguar cmo nacen y se alimentan las identidades asesinas. Por consiguiente, empieza su anlisis con una ancdota que es muy
reveladora a la hora de entender cmo se conciben con frecuencia las
identidades. Dice que desde que dej Lbano en 1976 para afincarse en
Francia, cuntas veces le habrn preguntado, con la mejor intencin del
ms profunda (Spivak, 1990: 16). Por lo tanto es muy importante reconocer y subrayar el
aspecto estratgico de este mtodo para evitar que no se caiga en un esencialismo totalizador que a largo plazo negara la existencia de cualquier diferencia interna dentro los
grupos.
40 Es particularmente interesante notar que una traduccin al ingls del mismo libro
lleva el siguiente ttulo: In the Name of Identity: Violence and the Need to Belong (trans. Barbara Bray. 2000), o en nombre de la identidad: la violencia y la necesidad de pertenencia, que hace hincapi en la violencia que suele acompaar los procesos de afirmacin
de la identidad.

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mundo, si se siente ms francs o ms libans. Su respuesta es siempre la misma: Las dos cosas!. Y no porque quiera ser equilibrado o equitativo, sino porque mentira si dijera otra cosa: Lo que hace que yo sea
yo, y no otro, es ese estar en las lindes de dos pases, de dos o tres idiomas, de varias tradiciones culturales (Maalouf, 1999: 9). Cuando termina de explicar todo esto, dice que siempre llega una persona a cuestionarlo
en voz baja: Es verdad lo que dices, pero en el fondo qu es lo que ms
te sientes? Libans o francs? (Maalouf, 1999: 10). Obviamente, lo que
quiere decir esto es que en lo ms hondo de cada persona debe existir
una sola pertenencia, nica, relevante e indivisible que es la que verdaderamente importa.
Es verdad que Maalouf, como muchas otras personas, tiene una situacin particular que no puede extrapolarse para explicar la identidad de
todo el mundo. Sin embargo, la ancdota mencionada arriba tiene mucha
importancia a la hora de poner de manifiesto el paradigma dominante en
el que suele basarse nuestra concepcin de la identidad. Este paradigma
supone que las personas poseen una esencia o verdad profunda que ya
est determinada, fatalmente, para siempre desde el nacimiento y no se
modificar jams. Lo que significara esto, parafraseando a Maalouf, es
como si las trayectorias y las convicciones que van adquiriendo las personas, sus valores que se les inculcan en la educacin, sus preferencias, sus
sensibilidades personales, sus aficiones de toda la vida, no contaran para
nada en la determinacin de sus propias identidades. Lo que viene a decir
Maalouf es que cuando las personas piden a sus contemporneas que declaren su identidad, algo que se hace a menudo hoy da, lo que realmente
hacen es pedirles que busquen en sus fueros internos esta pertenencia
nica y principal que suele ser religiosa, nacionalista, racial o tnica. Describe esta necesidad de una identificacin primordial como una concepcin tribal de la identidad cuya funcin es instar continuamente a las
personas a que elijan un bando u otro y conminarlas a reintegrarse en las
filas de su tribu.
Frente a esa concepcin tribal de la identidad, que por desgracia sigue prevaleciendo hoy en todo el mundo, Maalouf demuestra que la identidad no es monoltica ni esttica y, por tanto, es un conjunto variable de
un gran nmero de diferentes (a veces opuestas) filiaciones y pertenencias. Por este motivo, subraya que el hecho de no entender y reconocer
la fluidez, multiplicidad y maleabilidad de todas las identidades no solo es
equivocado sino tambin peligroso. El peligro es doble: primero, nuestra

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incapacidad de reconocer la complejidad de las interrelaciones, que nos


unen a las otras y los otros, puede llevarnos a deshumanizarlos y de esta
forma a negar cualquier responsabilidad hacia ellos. Maalouf (1999: 38)
dice:
Los que pertenecen a la misma comunidad son los nuestros; queremos
ser solidarios con su destino En cuanto a los otros, a los que estn del otro
lado de la lnea, jams intentamos ponernos en su lugar procuramos que no
nos ablanden sus lamentos, sus sufrimientos, las injusticias de que han sido
vctimas.

Segundo, el hecho de imponernos a nosotros mismos o a los dems un


elemento nico y rgido de identidad con frecuencia lleva a crear la necesidad de proclamar y afirmar esa sola pertenencia con pasin. Para Maalouf, es esa concepcin exclusivista, beata y simplista la que llevara a los
seres humanos a transformarse en asesinos que matan en nombre de una
religin, tribu, etnia, nacin, etc. Para concluir, y con el fin de dar respuesta
a su pregunta inicial, Maalouf (1999: 38) nos ofrece lo que entiende por
identidades asesinas y su estrecha relacin con la concepcin tribal de la
identidad. De manera sucinta, dice que la identidad asesina es:
La que reduce la identidad y la pertenencia a una sola cosa, instala a los
hombres en una actitud parcial, sectaria, intolerante, dominadora, a veces suicida, y los transforma a menudo en gentes que matan o en partidarios de los
que lo hacen. Su visin del mundo est por ello sesgada, distorsionada.

Obviamente, Maalouf no exige ingenuamente que se rechacen las identidades personales, pero su objetivo es indicar algunas maneras constructivas en que las personas pueden aprender a aceptar la multiplicidad de
sus pertenencias de modo igual. sta es la razn por la cual hace hincapi
en la responsabilidad colectiva de animar a todo ser humano a que asuma
su propia diversidad, a que entienda su identidad como la suma de sus
diversas pertenencias en vez de confundirla con una sola esencia erigida en pertenencia suprema y en instrumento de exclusin y, a veces, de
guerra. Maalouf nos deja con un imperativo moral sobre el que tenemos
que reflexionar e intentar encontrar maneras para llevarlo a la prctica.
Sandra Badin (2002) observa, en su resea del libro, que la obra de Maalouf no es ciertamente el sitio para acabar la investigacin sobre el apa-

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rentemente inextricable problema de la violencia basada en la identidad


en el mundo de hoy, sino un punto de partida que pueda ser til.
Una manera de empezar es evidentemente la de orientar la discusin
de la identidad hacia otros caminos que no se fundamenten en la visin
esencialista y potencialmente conflictiva del fenmeno identitario, y que
puedan ayudarnos a investigar el potencial creativo y constructivo de los
mltiples procesos que conlleva la formacin de la identidad. Como hemos
visto anteriormente, el concepto de identidad, como se concibe en la doctrina esencialista, ha sido criticado fundamentalmente por su tendencia a
representar la identidad como algo dado, fijo y basado, de manera determinista, en ontologas de raza, cultura, etnicidad, gnero, etc., as como
por su promocin de formas de identidad que son sectarias, intolerantes,
dominadoras y a veces suicidas. Esta crtica antiesencialista ha sido expresada en una variedad de discursos que, por lo general, se sitan en el amplio
marco constructivista que, de esta manera, constituira el segundo planteamiento de la identidad al que me he referido al principio de este apartado. Al expresar una actitud antiesencialista de diferentes maneras, estos
discursos introducen un marco conceptual completamente alternativo que
abarca conceptos tales como construccin, subjetividad, diferencia,
dispora, performatividad, entre otras cosas. El denominador comn
de estos discursos consiste en el hecho de que todos proponen, desde diferentes perspectivas metodolgicas, que las identidades son construcciones
culturales (terica y prcticamente) y que son inherentemente fluidas y
maleables y arraigadas social e histricamente. Lo que diferencia estas
estrategias analticas, sin embargo, son sus respectivas conceptualizaciones de la construccin de los sujetos y las implicaciones de stas para la
prctica social y poltica.
Por lo general, el planteamiento constructivista de la identidad, que evidentemente se fundamenta en las mismas suposiciones que se derivan del
enfoque constructivista de la cultura, al que me he referido antes, propone
que las identidades, tanto individuales como colectivas, son construcciones sociales sin ningn fundamento para que sean dadas en la naturaleza, la anatoma, o en otra esencia antropolgica. Debido a la interaccin
entre el individuo y su contexto cultural y fsico, las identidades estn sujetas a los mltiples procesos de hacer y rehacer en que las variables como
el gnero, la etnicidad, la edad, el grupo socioeconmico, etc., contribuyen a crear un nmero infinito de maneras de ser y de estar en el mundo.
Hall (1996: 598) explica que:

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A medida que se multiplican los sistemas de significacin y las representaciones culturales, nos vemos enfrentados a una multiplicidad desconcertada
y fugaz de posibles identidades que podemos identificar con cualquiera de ellas,
al menos temporalmente.

Esto quiere decir que las posibilidades de identificacin que pueden


explorar los individuos son generalmente innumerables. El concepto de
la identidad como algo construido y de ah dinmico y autorreflexivo subraya tambin el hecho de que el sujeto individual o colectivo no se construye por y en s mismo. Ms bien, se hace en relacin con otros sujetos,
o alteridades que, siendo tambin construcciones, son indisolubles de
otras identidades. Es decir, fundamentalmente el sujeto no deja de ser
una manifestacin relacional, y es esta dimensin la que explica la idea
de intersubjetividad segn la que el sujeto se considera como producto
de relaciones sociales, cuya identidad se va formando y transformando
en dilogo con los otros y las otras. Lo que sigue de esto es la necesidad
de que haya una relacin de reconocimiento mutuo en la que el otro y la
otra se hacen reconocer y se reconocen, llevando a la validacin mutua
de sus identidades. Castells (1997) explica que es fcil estar de acuerdo
sobre el hecho de que, desde una perspectiva sociolgica, todas las identidades son construidas (Castells, 1997: 29). La pregunta primordial trata
de a partir de qu, por quin y para qu. Es decir, el mero reconocimiento de la simple naturaleza construida de la identidad no resuelve necesariamente la problemtica en cuestin. Lo que se necesita es un anlisis
de las relaciones de poder que conlleva la construccin social de la identidad que debe entenderse principalmente como un proceso de lucha
social, cultural y poltica para la hegemona entre grupos sociales que
luchan entre s por la apropiacin y el control de ciertas definiciones de
identidad.
En este amplio contexto de la discusin de la poltica de la construccin de la identidad convendra investigar las perspectivas postmodernas
sobre la identidad. Podra sostenerse, con razn, que una discusin de la
identidad desde una perspectiva postmoderna es bastante problemtica
ya que las corrientes predominantes del postmodernismo tienden, en buena medida, a descentrar al sujeto donde el nfasis analtico se pone ms
en la fragmentacin y disolucin de los sujetos que en la construccin de
las identidades. La idea central de las diversas discusiones postmodernas
de la identidad, sin embargo, consiste en un esfuerzo persistente para pro-

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blematizar la propia nocin de identidad que propugnan las teoras modernas al definir la identidad en forma de un sujeto sustancial, fijo, autnomo y autoconstitutivo. En cambio, hablan de sujetos que son meras
construcciones de discursos y por consiguiente son inherentemente inestables y frgiles. Este planteamiento se propone en el contexto global de
un mundo postmoderno en el que los sujetos vienen sufriendo la fragmentacin y la disolucin debido a los procesos sociales y la nivelacin
de la individualidad en una sociedad racionalizada, burocratizada y mediatizada (Jameson, 1983).
En este contexto Louis Althusser (1994), por ejemplo, sostiene que la
ideologa tiene la funcin de interpelar o constituir a los individuos a travs del hecho de solicitar su identificacin activa con ciertas subjetividades sociales, culturales e institucionales que se les asignan. El sujeto es por
tanto un efecto de las ideologas que se propagan y se canalizan a travs de
una variedad de instituciones estatales, sociales y civiles, y de prcticas
sociales y culturales: el aparato ideolgico del estado. Lo que es tambin
esencial para la teorizacin de la subjetividad desde una perspectiva postmoderna es la cuestin del lenguaje que se concibe como algo preexistente que produce la subjetividad, la identidad y el significado. En el modelo
Althusseriano es la categora lingstica del sujeto hablante yo, que se
identifica con, habla y acta segn, la ideologa en cuestin. Dicho de otra
manera, lo que se plantea aqu es que los sujetos asumen posiciones como
sujetos hablantes y pensantes, as como las identidades que conllevan, solo
a travs del proceso de usar el lenguaje que existe en forma de discursos
que se competen entre s.
Para Michel Foucault (1980 y 1990), el tema de la sujecin y las luchas
sociales asociadas con las identidades constituyen los problemas ms importantes de nuestro tiempo. La sujecin se refiere a los procesos disciplinarios y los conceptos especficos y situados histricamente que nos
permiten considerarnos como sujetos individuales y que nos impiden pensar de otra manera. Estos procesos y conceptos (o tcnicas) son lo que
permiten al sujeto decir la verdad sobre l mismo (Foucault, 1990: 38).
Por consiguiente, vienen antes de cualquier visin que pudiramos tener
de lo que somos. Quizs lo ms significativo en la tesis de Foucault es
su nfasis en la naturaleza productiva del ejercicio del poder moderno en
vez de verlo como algo represivo y negativo como se concibe de manera
convencional. Lo esencial en esta concepcin de poder es evidentemente el hecho de que ste se sita fuera de cualquier decisin consciente o

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intencional: el poder est por todos lados; no porque abarca todo sino porque viene de todas partes (Foucault, 1979: 93). En vez de preguntar quin
est en el poder, Foucault cree que la pregunta principal debe centrarse
en el intento de descubrir cmo se construyen los sujetos progresiva y
materialmente a travs de una multiplicidad de organismos, fuerzas, energas, materiales, deseos y pensamientos.
El poder, por tanto, se ve como algo tanto reflexivo como impersonal.
Acta de una manera relativamente autnoma y produce a los sujetos al
igual que ellos lo reproducen. Muchos crticos han observado que esta asercin resulta problemtica de algn modo ya que parece presentar a los sujetos como estructuras discursivas que no tienen ningn sentido de poder o
fundamento fuera de los discursos contingentes. Este planteamiento puede llevar a un callejn sin salida en el mbito terico, sobre todo en lo que
se refiere a las alternativas polticas que implicara. Como ya he discutido
en el tercer captulo, Said (1978), por ejemplo, ha pretendido demostrar
que la dominacin occidental del mundo no occidental no era un fenmeno
arbitrario sino un proceso consciente determinado por la voluntad e intencin de individuos as como por los imperativos institucionales. Por este
motivo propone una concepcin del individuo que sera capaz de evadir
los constreimientos del poder dominante y su archivo normativo de representaciones culturales.
En vista de la discusin breve de las aportaciones de Althusser y Foucault en lo relativo a la subjetividad desde una perspectiva postmoderna,
podemos ver que sus reflexiones sealan una visin de un sujeto que se
forma dentro de campos discursivos en los que tanto el lenguaje como las
relaciones de poder y los discursos existen, se cruzan y construyen maneras que compiten entre s para dar sentido y construir a los sujetos. En
suma, al problematizar la nocin humanista, liberal y moderna de una subjetividad asociada con una conciencia racional unitaria, las teoras postmodernas consideran la subjetividad como algo que se constituye, se negocia
y se disputa en el discurso. De esta manera es un efecto de una amplia gama
de prcticas discursivas que estn relacionadas con ciertos posicionamientos
subjetivos que hacen que, a fin de cuentas, la subjetividad se vea como un
terreno caracterizado por la multiplicidad, la contingencia, la contradiccin y la fragmentacin.
En el contexto de la discusin general de la subjetividad en trminos
postmodernos, examinar a continuacin la aportacin de la terica feminista, Judith Butler, cuya concepcin de performatividad presenta un

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enfoque interesante que nos podra permitir entender cmo se negocian


y se producen las subjetividades en las relaciones sociales y las prcticas
cotidianas.41 El examen de todo el potencial analtico de este concepto, a
mi juicio, puede permitirnos conceptualizar las identidades de manera no
esencialista y dinmica que todava deja algn espacio para el poder de los
sujetos. Obviamente, no entrar en detalle con respecto a los varios usos
del trmino que propone Butler sino que me concentrar en su utilidad
analtica para elaborar un enfoque alternativo de la identidad de acuerdo
con la perspectiva post-colonial que orienta mi anlisis del tema.
En su libro, Gender Trouble, Butler (1990 a) seala que, en las explicaciones filosficas dominantes, casi siempre la identidad se equipara con
un rasgo interior inherente a las personas, que establece su continuidad o
autoidentidad a travs de todo el tiempo. A su juicio, esta explicacin unilateral lleva a mantener la ilusin de que las personas tengan una identidad emocionalmente anclada e interior que determina la manera en que
esas personas se proyectan externamente hacia los dems y hacia el mundo. Rechazando de plano esta visin, Butler pretende demostrar que el sujeto es meramente una confluencia cambiante de mltiples corrientes
discursivas; en este sentido, una identidad sexuada sera simplemente un
estilo corpreo que se hace posible a travs de la imitacin y la representacin de normas ubicuas. Para teorizar este nuevo enfoque de la sujecin, propone el trmino de performatividad.42
Con la performatividad, Butler pretende principalmente reflexionar
sobre aquel aspecto del discurso que tiene la capacidad de producir lo que
41

Cabra sealar que, en sus respectivos esfuerzos para remediar lo que ellas consideran los prejuicios andocntricos que supone la conceptualizacin de la identidad, las crticas feministas han podido mostrar hasta qu punto los discursos predominantes de
identidad tienden a ignorar las mltiples fuentes de la identidad que se constituye por
categoras como el gnero, la orientacin sexual, la raza, la clase, la edad, la etnicidad,
etctera. Para una discusin extensa de este tema, vase Seyla Benhabib (1999), entre otras.
42 Butler relaciona su concepto de performatividad con la explicacin que da John Austin de los actos de habla en su obra How to Do Things with Words (1975) en la que distingue
entre enunciados constativos y performativos o ejecutivos, es decir, entre aquellos que simplemente describen o constatan un hecho y aquellos que, en su propio enunciado, realizan
o ejecutan un hecho que genera efectos. Como se ver con posterioridad, el anlisis muy
elaborado que realiza Austin de la relacin entre el habla y los actos lo reformula Butler,
de manera significativa, en un cuestionamiento de la relacin que tienen los actos con la
identidad. Martnez Guzmn (2001) se apoya en una nocin semejante de la performatividad para elaborar una fenomenologa comunicativa desde el punto de vista de la Filosofa para la Paz, en la que viene trabajando.

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nombra, y por consiguiente intenta elaborar ms la premisa Foucaultiana


en lo que se refiere al papel del poder en la construccin de la subjetividad, que ya he discutido anteriormente. Mantiene que, puesto que la produccin de los sujetos de hecho siempre ocurre a travs de un cierto tipo
de repeticin y recitacin, la performatividad es el nombre que describe
los modos discursivos mediante los cuales se instalan y se hacen constantes los efectos ontolgicos. Resumiendo, la performatividad representa la
prctica reiterativa y citacional a travs de la cual el discurso produce el
efecto que nombra (Butler, 1993: 2).
Aunque el sentido comn indica, por ejemplo, que la feminidad y masculinidad son cosas naturales, el modo de teorizacin que propone Butler
(1990 a: 33) demuestra que stas son adquiridas culturalmente a travs de
los actos de repeticin y recitacin. Enfatiza por tanto que
el gnero es la repetida representacin del cuerpo, un conjunto de actos repetidos dentro de un marco regulador muy rgido que se solidifica con el paso
del tiempo en la apariencia de una sustancia, una forma natural de ser.

En este sentido performativo, el gnero se ve bsicamente como un acto


cotidiano y aprendido basado en formas culturales y discursos que constituyen los sujetos tanto femeninos como masculinos. Es decir, el gnero no
es esencialmente un atributo fijo inherente a una persona sino una forma
de performance: es lo que uno o una hace en un momento dado, y no es un
universal absoluto de quin somos.
La concepcin general de la performatividad que expresa las formas de
identidad, que a menudo se interiorizan y se realizan repetidamente por
los sujetos, es la que Butler llama performatividad pasiva. sta se manifiesta en los actos por los que los individuos repiten, de manera no reflexiva, sus propios posicionamientos subjetivos sin cuestionar, desafiar o
intentar cambiar las estructuras sociales y culturales que los constituyen.
Su elaboracin del concepto althusseriano de interpelacin subraya que,
siendo sujetos interpelados, los individuos tienden a aceptar la sujecin,
con lo cual sus diferencias y heterogeneidades se ven reducidas a un rasgo singular. 43 Con el fin de investigar todo el potencial de la performativi43 Es interesante resaltar que la formulacin de Butler evoca de algn modo el concepto de Maalouf de las identidades asesinas, al que he hecho referencia anteriormente, con
lo cual la complejidad de las identidades se ve reducida a un solo aspecto.

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dad y pensar ms all de sus aspectos pasivos, Butler propone, adems, que
la heterogeneidad de los individuos no desaparece sino que permanece
para subvertir cualquier posibilidad de que haya una identidad fija. La performatividad pasiva siempre se ve amenazada por el propio acto iterativo,
porque cada iteracin pone en juego todos los elementos heterogneos que
constituyen la identidad de los individuos. La iteracin, por tanto, llevara
a abrir la posibilidad de que la performatividad pueda actuar como un proceso creativo y transgresivo en el que las estructuras sociales y sus aspectos normativos (que normalizan e identifican) pueden ser cuestionados y
subvertidos a travs de los actos conscientes de la performatividad activa. sta consiste en los procesos por los cuales los sujetos se adhieren conscientemente a su propia heterogeneidad y de esta forma se hacen sujetos
soberanos. Sin embargo, Butler parece no haber encontrado fundamentos
fuertes para la performatividad activa porque seala que nuestro apego
apasionado a la sujecin (Butler, 1997 a: 71) siempre vuelve nuestra performatividad a la forma pasiva.
Convendra destacar que, en su nfasis en el aspecto inherentemente
performativo de la constitucin de la subjetividad, Butler no niega la existencia del poder subjetivo ni propone que toda la identidad sea meramente una actuacin irnica; ms bien, pretende sealar que la identidad es
principalmente una respuesta a los cdigos de identificacin que son ya
dados. Explica (1993: 7) que
proponer que el sujeto en s mismo se produce en y como una matriz sexuada de relaciones, no significa anular al sujeto, sino simplemente investigar
las condiciones de su surgimiento y funcionamiento.

Lo que supone esta nocin de performatividad, por tanto, no es que todo


est estructurado, sino que todo depende de estructuras lingsticas, institucionales y polticas que se citan y recitan en ciertos casos. Esto subraya
la necesidad de prestar atencin a la especificidad material de este constitutivo externo en todos los casos, porque esto es lo que nos permitira
entender las innumerables maneras en las que se constituyen, se negocian
y, potencialmente, se cuestionan y se socavan las bases de las subjetividades. Este enfoque es particularmente importante para el modo de teorizacin de la identidad y la hibridez que planteo en este libro.
En este amplio contexto, Said (2003) seala que la identidad siempre es
producto de ciertos procesos histricos, sociales, intelectuales y polticos

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que se dan en determinadas relaciones de poder. Aunque nunca deja de


prestar atencin a la materialidad de las identidades, reconoce al mismo
tiempo que estas identidades son construcciones que siempre estn relacionadas con la disposicin del poder en cada sociedad. La nocin que fundamenta las realidades fluidas y muy ricas de la identidad es que sta no
es algo natural y estable sino que es algo que se construye e incluso se
inventa por completo. Como ya he discutido en el tercer captulo, Spivak
(1987) analiza el imperialismo no solo como un proceso territorial y econmico sino tambin, e inevitablemente, como un proyecto de construccin de los sujetos. Esto es lo que explica su rechazo a todas las nociones
que proponen una conciencia o identidad pura u original del sujeto postcolonial, porque estas nociones suponen que el neocolonialismo no haya
tenido ningn papel en la construccin de las identidades de sus sujetos.
Es decir, ignoran el papel de lo que ella llama la violencia epistmica que
representa las diferentes modalidades planeadas a travs de las cuales la
historia larga y violenta del poder (neo) colonial se ejerca y se impona
sobre los cuerpos y mentes de sus sujetos.
Otra categora de anlisis, que es particularmente relevante para nuestra discusin actual de la identidad, es el concepto reelaborado de dispora que se apropia, desde la perspectiva post-colonial, con la idea de abrir
nuevas posibilidades conceptuales para concebir la identidad de manera
que no se centre en una esencia fija (Gilroy, 1997). Hall (1990) presenta
una contribucin significativa al resaltar su propia interpretacin de dispora para rescatar este concepto de lo que l considera los viejos discursos
homogenizadores e imperialistas sobre la etnicidad. Dispora, a su juicio, no se refiere a esas tribus dispersas cuya identidad solo puede garantizarse con respecto a una patria sagrada a la que deben volver a toda costa.
Por consiguiente, no puede definirse en trminos de esencias o purezas,
sino con respecto al reconocimiento de una heterogeneidad necesaria que
se manifiesta a travs de los procesos continuos de hibridez y negociacin.
Hall capta bien este proceso de negociacin activa reformulndolo en la
nocin del devenir eterno. Frente al supuesto esencialista que se centra en
ser una determinada identidad, Hall resalta la dinmica de los procesos
interminables de negociacin que tienen que emprender los que viven en
la dispora para construir sus identidades. Dice las identidades culturales
son los puntos de identificacin o sutura que se hacen en los discursos de
historia y cultura. No son una esencia sino un posicionamiento (Hall, 1990:
226). Mantiene adems que, lejos de estar fijadas eternamente en un pasa-

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do esencialista, las identidades estn sujetas al continuo juego de la historia, la cultura y el poder. Lejos de fundamentarse en una mera recuperacin, las identidades son los nombres que damos a las diferentes maneras
en las que estamos posicionados, y nos posicionamos, en las narrativas tanto del pasado como del presente.
En suma, las identidades culturales son puntos inestables de identificacin que se hacen en los discursos de la historia y la cultura; son ms
posicionamientos que esencias, o procesos continuos de devenir. Hall (1995)
resume su visin, de manera sucinta, afirmando que las identidades no son
races sino caminos.44 Paul Gilroy (1997) tambin concuerda con esta
interpretacin y enfatiza que, de hecho, la identidad es un proceso y no es
una propiedad. A mi juicio, la nocin del devenir eterno frente a la del ser
es significativa a la hora de analizar a fondo la dinmica de la formacin
de identidad, no solo en el caso de las que viven en la dispora sino tambin en el de otras subjetividades. Su importancia proviene del hecho de
que ofrece una alternativa a lo que puede ser un enfoque rgidamente esencialista o constructivista de la identidad. Este planteamiento alternativo
consiste en emprender un camino diferente al tema centrndose en los
procesos dinmicos que conlleva la formacin de identidad y, por consiguiente, invierte ms analticamente en el devenir que en el ser de las identidades. Las implicaciones polticas de este enfoque consisten, de manera
difana, en rechazar y subvertir los supuestos esencialistas con respecto a
la identidad, y en proporcionar un marco flexible que explica cmo cambian y surgen las identidades y las posiciones subjetivas. Evidentemente,
esto no puede ser la meta final, puesto que una poltica de identidad todava necesita proponer una alternativa crtica y pedaggica que podra transformar esos procesos en modos constructivos y creativos de interaccin y
transformacin cultural. Esto ser mi punto de partida para la discusin de
la nocin de hibridez que expondr a continuacin.

LA HIBRIDEZ
Como ya he indicado al principio, el objetivo de la discusin anterior
de las suposiciones tericas que sostienen los debates actuales sobre la cul44

Hall juega con la similitud fontica entre los vocablos ingleses root (raz) y route
(ruta o camino) para sealar su visin de la identidad.

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tura e identidad, y precisamente el nfasis en su naturaleza performativa


y construida, era el de establecer el marco conceptual para desarrollar e
introducir mi reformulacin de la nocin de hibridez apoyndome en ciertos autores y crticos post-coloniales.
De entrada, cabra destacar que la prctica cultural de hibridez e hibridizacin ha sido durante mucho tiempo parte de la discusin continua e
interdisciplinaria sobre la identidad en todas sus formas raciales, tnicas,
polticas, religiosas y culturales. Ya en 1928, el socilogo americano, Robert
Park, habl del hbrido cultural refirindose principalmente al fenmeno de migracin humana y los efectos sociales que conllevaba en los trabajadores emigrantes (Perlman, 1976). Sin embargo, el surgimiento de una
conciencia articulada y basada en esa prctica es un hecho reciente que ya
ha empezando a introducirse gradualmente en las esferas de cultura y en
el mundo acadmico. La teorizacin de la hibridez como un discurso y perspectiva es precisamente bastante nueva, cuyos orgenes se remontan a los
aos ochenta (Pieterse, 2001).
En los estudios post-coloniales culturales y literarios, la hibridez (principalmente en ingls), el sincretismo, la criollizacin, el mestizaje, el mtissage y bricolge (en francs) son todas condiciones y matices que se usan
para referirse a los fenmenos de mezcla, combinacin y fusin en formas
no solo culturales sino tambin raciales, lingsticas, religiosas y estructurales. Es la hibridez, sin embargo, la que ha sido apropiada para usarse,
de manera ms amplia, en varios discursos culturales a la hora de hablar
de la cultura como algo permeable que se produce continuamente a raz de
los encuentros culturales; un espacio fronterizo donde se cruzan y se entrecruzan, de manera constante, las vidas de las personas con sus diversas
filiaciones y pertenencias produciendo, de este modo, una fusin polivalente de nuevos significados culturales (McLaren, 1995: 57).
Visto desde una perspectiva ms amplia, el debate sobre la hibridez
en su aspecto cultural es indicio de los esfuerzos continuos para abordar
los profundos cambios que se han dado y siguen dndose como consecuencia de la interaccin transcultural, el colonialismo, la creciente
migracin y dispora, la comunicacin intercultural intensiva y el interculturalismo cotidiano. Robert Young (1995) subraya, en este sentido, que
el inters actual en la interaccin cultural y la hibridez ha surgido porque la heterogeneidad, el intercambio cultural y la diversidad se han convertido en la identidad autoconsciente de la sociedad moderna. Observa,
sin embargo, que a pesar de la historia larga de la interaccin cultural, es

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interesante ver que muy pocos modos de anlisis han sido desarrollados
para analizar este fenmeno dominante desde una perspectiva ms amplia.
Es en este contexto en el que sita las primeras discusiones post-coloniales sobre los procesos complejos de la construccin de la identidad
como se puede ver en aquellos modelos de identidad desarrollados por
crticos anticoloniales tales como Frantz Fanon y Albert Memmi, entre
otros. La limitacin de estos modelos, sin embargo, era que todos tendan
a construir dos tipos antitticos de identidades: el colonizador y el colonizado (el mismo/el otro), con lo cual el segundo se conceba solo a travs de una representacin necesariamente falsa. En consecuencia,
planteaban una visin maniquea de la situacin colonial llevando a promover la idea de un modelo de identidad esttico y esencialista que no
tena en cuenta los procesos complejos relacionados con la construccin
de las subjetividades tanto de los colonizadores como de los colonizados.
De la misma manera, la doctrina del multiculturalismo tan propagada
tambin resulta deficiente ya que se basa en la idea de la existencia de
ciertas diferencias inconciliables entre las culturas cuyas identidades se
conciben como algo esencialista, cosificado e irreconciliable.
Los planteamientos desarrollados por los tericos mencionados anteriormente, sin embargo, eran ms complejos y matizados de lo que podra
deducirse de la observacin de Young. Como he explicado en el segundo
captulo, por ejemplo, la discusin penetrante que realiza Fanon de las complejidades de la situacin colonial y de los diversos procesos relacionados
con la construccin de las identidades de ambos lados no puede situarse
fcilmente dentro de este paradigma dicotmico. No obstante, la valoracin que propone Young todava puede servir como trasfondo que nos podra
ayudar a comprender la necesidad creciente entre los tericos culturales
contemporneos de desarrollar nuevos modos de anlisis cultural que
podran tener en cuenta los procesos complejos de intercambio, combinacin y fusin entre las culturas analizando los aspectos potencialmente
generadores y productivos de esos procesos.
Lo cierto es que no existe un solo concepto de hibridez que abarque
todo, principalmente porque la propia hibridez ha sido un concepto hbrido como dice Young (1995: 21) de manera sucinta. Por consiguiente, con
el fin de contextualizar nuestra discusin, es quizs pertinente empezar
con un anlisis de algunas corrientes de pensamiento y tradiciones importantes en las que la hibridez se viene abordando. El objetivo es establecer
el marco en el que introducir y analizar la naturaleza y los aspectos de

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la hibridez como la planteo aqu desde una perspectiva post-colonial. Un


punto de partida til puede ser una consideracin de la definicin etimolgica del trmino y cmo ha sido elaborado en los modos contemporneos de anlisis cultural. Young (1995) seala que la palabra hbrido (segn
el diccionario Webster de 1828) se ha desarrollado de orgenes biolgicos y
botnicos, con lo cual generalmente indicaba un animal o una planta producto de la mezcla de dos especies. En latn, significa la cra de una cerda
domada y un jabal salvaje, y de ah (como se pone en el Oxford English Dictionary de 1861) podra indicar el hijo o la hija de padres de razas diferentes, es decir mestizo (Young, 1995: 6). En este sentido el diccionario
Real Academia Espaola seala que

hbrido (del latn hybrida)


significa (1) un animal o un vegetal, procreado por
dos individuos de distinta especie, y (2) un individuo cuyos padres son genticamente distintos con respecto a un mismo carcter.45

Lo que es especialmente importante en la discusin de hibridez que


plantea Young es su nfasis en el hecho de que la aplicacin del trmino
hibridez para describir hijos de padres de razas diferentes se basaba en
el supuesto de que las diferentes razas representaban diferentes especies
(Young, 1995: 9). Aunque la experiencia emprica ha demostrado la falsedad de este supuesto, pienso que es esta clase de suposiciones que ha dado
lugar a un pensamiento racista y segregacionista que pretenda justificar
con argumentos teolgicos, culturales y supuestamente cientficos una
serie de prcticas violentas como la esclavitud, la conquista imperial y el
colonialismo. De su sentido fisiolgico, que se destacaba sobre todo en el
siglo XIX, la palabra hbrido fue apropiada en el siglo XX para indicar un
fenmeno cultural (Young, 1995), un hecho que ha llevado a la elaboracin
de muchos enfoques de la hibridez, sobre todo en su forma cultural.
Susan Friedman (1998) seala que el escenario del debate sobre la hibridez en los estudios culturales actuales indica tres modelos y dos funciones culturales de hibridez. El primer modelo asume la fusin de diferentes
elementos para constituir formas biolgicas o culturales completamente
nuevas. El segundo propone la interaccin continua de formas diferentes,
con lo cual cada una de ellas permanece claramente distinta por mucho
que pudiera ser el cambio en su contexto sincrtico. El tercero cuestiona
45

Hbrido en Real Academia Espaola, http://www.rae.es, 04-06-2005.

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la propia nocin de diferencia en que se basan los dos primeros modelos,


considerando las formas hbridas como indicios de la mezcla de lo que
siempre ha sido ya mezclado. Los lmites entre estos tres modelos son permeables. La funcin cultural de la hibridez, cualquiera que sea su modo,
se conceptualiza de dos maneras bsicas. Para algunos (especialmente los
antroplogos culturales que tienden a centrarse en las formaciones y prcticas culturales), la hibridez es una parte completamente rutinaria, inevitable y ordinaria de todas las formaciones culturales a medida que surgen,
cambian y se evolucionan a travs del tiempo y el espacio. Para otros
(sobre todo los intelectuales cosmopolitas en la dispora como Salman
Rushdie y Homi Bhabha que abordan formas estticas), la hibridez es algo
transgresivo, una fuerza creativa que rompe, desnaturaliza y potencialmente desmantela las formaciones culturales hegemnicas. En suma, en
el mbito ms amplio del debate conceptual parece que hay un consenso
general entre todas esas posiciones en lo que se refiere a la utilidad de la
hibridez como un antdoto contra la subjetividad esencialista (Papastergiadis, 1997).
Una conceptualizacin de la hibridez que a menudo se menciona en
este contexto es la que presenta Michael Bakhtin que empleaba la hibridez, en un sentido filolgico, para describir la manera en que el lenguaje,
incluso de una sola frase, puede tener dos voces. En su elaboracin del trmino, Bakhtin (citado en Young, 1995: 21) hace una distincin importante
entre dos formas de hibridizacin lingstica: la hibridez inconsciente u
orgnica y la hibridez consciente o intencional. La hibridez orgnica es
un rasgo de la evolucin histrica de todas las lenguas:
Incluso podemos decir que el lenguaje y las lenguas cambian histricamente debido principalmente a la hibridizacin a travs de la mezcla de varias
lenguas coexistiendo dentro de los lmites de un dialecto dado, una lengua
nacional, una rama, un grupo de diferentes ramas, en el pasado tanto histrico como paleontolgico de las lenguas.

En contraste con esta clase de hibridez en que las nuevas imgenes,


palabras y objetos se incorporan, de forma inconsciente, en la lengua o la
cultura, Bakhtin tambin propone otro tipo de hibridez intencional que
puede posibilitar un acto contestatario y un marco politizado en el que las
diferencias culturales se interpelan de manera dialgica. Aparte de la formulacin de Bakhtin, las elaboraciones ms matizadas del concepto y la

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dinmica de hibridez en los anlisis culturales contemporneos siguen


proviniendo de los estudios post-coloniales.46 Y no es de extraar que fuera ese el caso, dada la persistencia de los efectos materiales y psquicos,
que ha inscrito violentamente el colonialismo en los cuerpos y subjetividades de los sujetos y culturas post-coloniales.
Una figura post-colonial principal en la elaboracin de la hibridez es
Homi Bhabha cuyos conceptos de hibridez y tercer espacio (Bhabha 1994;
1996) ya han sido discutidos en el tercer captulo. Basta con decir que el
concepto de hibridez que propone Bhabha indica que, dado que el dominio de la autoridad colonial nunca tiene un control absoluto sobre las culturas nativas, es importante que tengamos unos conceptos que nos permitan
formular cmo se invierten, traducen y se reemplazan las estructuras de
dominacin. En este sentido, se introduce el tercer espacio como un espacio interrogativo y enunciativo de nuevas formas de significacin y produccin cultural que hace borrosas las delimitaciones y cuestiona las
categorizaciones de cultura e identidad. Como se puede ver, lo que propona Bakhtin como una forma intencional de la hibridez ha sido transformado por Bhabha en un momento activo de desafo y resistencia contra el
poder cultural hegemnico. Al presentar el modelo conceptual de la hibridez y el tercer espacio que propone Bhabha en este contexto, soy consciente de que sus formulaciones todava siguen siendo problemticas para
muchos crticos y crticas. Sin embargo, creo que son elementos tiles para
reflexionar sobre los procesos de transformacin cultural e identitaria como
se ven ahora, en el contexto de una nueva comunidad post-colonial inclusiva que pretende abordar y superar los antagonismos del pasado.
A pesar de su amplio uso en los estudios culturales contemporneos
como una herramienta til para cuestionar las nociones esencialistas de
cultura e identidad, la hibridez ha estado sujeta a objeciones continuas por
varias razones (Young, 1995; Ahmad, 1995; Solomos y Back, 1996; Werbner
y Modood, 1997). Algunos incluso han llegado al extremo de considerar el
uso de este concepto como algo ofensivo (Werbner, 1997). Crticos culturales como Jean Fisher (1995) enfatizan que el concepto est tan implica46 Entre los autores que han escrito extensivamente sobre la hibridez es Stuart Hall (1988)
quien asocia el concepto con la idea de las nuevas etnicidades, intentando aportar un enfoque no esttico y no esencialista de la cultura tnica. Otro autor es Nstor Garca Canclini
(1989) quien define la hibridizacin como procesos socioculturales en los que estructuras
o prcticas discretas, que existen de forma separada, se combinan para generar nuevas
estructuras, objetos y prcticas.

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do en un discurso que presupone una jerarqua evolutiva que a su vez supone la previa pureza de lo biolgico. Otros dicen que la hibridez no representa una liminalidad subversiva sino una violacin poderosa de la identidad
autntica del sujeto colonial. La hibridez en este sentido se convierte en
una estrategia de contencin (Jameson, 1981) que absuelve a los blancos
de la blancura y a los privilegiados de los privilegios y deja intactas las relaciones de poder en nombre de una hibridez igualitaria. Floya Anthias (2001:
638) mantiene que la problemtica de la hibridez es inadecuada para abordar el tema de la naturaleza muy diversa de identificaciones, ya que construye la identidad de una forma singular aunque sinttica. La hibridez, en
vez de ser una crtica a las categoras jerarquizadas, se convierte en una
abstraccin homogeneizadora. En este contexto, se puede apreciar el comentario de Canclini (1989) que propone que la hibridez puede insinuar una
fcil integracin y fusin de culturas, sin dar suficiente peso a las contradicciones y a lo que no se deja hibridizar.
Tambin se ha mantenido que el nfasis exagerado que se pone en los
elementos transgresivos de la hibridez como un concepto objetivado elimina la tensin y las contradicciones que puedan existir en y entre los grupos sociales y culturas (Friedman, 1991), y disimula la alienacin, la
exclusin y la violencia de los encuentros culturales como en el caso del
colonialismo. Se sostiene adems que el discurso de la hibridez contribuye a ocultar las relaciones de poder que perpetan las jerarquas culturales y las prcticas hegemnicas existentes (Anthias, 2001: 619) as como las
divisiones sociales persistentes de clase y de gnero. En una crtica mordaz, Jonathan Friedman (1991: 234) mantiene que, en la lucha contra el
racismo de pureza, la hibridez invoca el concepto dependiente del mestizo en vez de invertirlo. Es decir, la hibridez no supone ninguna crtica al
esencialismo porque se deriva del propio esencialismo. Para l, sostener
que las culturas son hbridas simplemente empuja las esencias a un tiempo mito-histrico en el que las cosas eran puras.
En sus comentarios sobre la crtica que dirige Friedman contra la hibridez, Jan Nederveen Pieterse (2001: 226) afirma que en una era caracterizada por el hecho de pensar en trminos biolgicos, los lmites han sido
biologizados por as decirlo y de ah el estado, la clase, la raza, la
nacin han sido todas consideradas como entidades biolgicas empezando
por Comte de Boulainvilliers y Gobineau hasta Houston Stewart Chamberlain y Hitler. Por consiguiente, la hibridez como una perspectiva no tiene sentido sin la previa suposicin de la diferencia, la pureza y los lmites

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fijos, porque tiene sentido solo desde el punto de vista de los lmites que
han sido esencializados. Sin referencia a un culto previo de la pureza y los
lmites, los patetismos de la jerarqua y el gradiente de la diferencia, la
cuestin de la hibridez seguir siendo discutible. Al fin y al cabo, el problema concreto no es la hibridez que es algo comn a lo largo de la historia sino los lmites y la proclividad social al fetichismo de los lmites.
La importancia de la perspectiva de la hibridez, por lo tanto, proviene del
hecho de que pretende problematizar y desestabilizar los lmites as como
las ideologas que los sostienen. Un punto particularmente importante que
resalta Pieterse (2001: 224) en este aspecto es que los lmites y las fronteras pueden ser cuestiones de vida o muerte, y que la incapacidad de reconocer la hibridez es un tema poltico cuyas ramificaciones pueden medirse
en vidas humanas.47 A mi juicio, esto es un punto muy significativo para
apreciar la importancia de la hibridez no solo como una perspectiva terica sino tambin como un enfoque normativo con implicaciones claramente
polticas y sociales.
Friedman (1991) mantiene adems que la imagen hbrida es una representacin posicionada de la realidad, y aparte de su estructura interna, es
un concepto extraamente espontneo y mal elaborado. Como una etiqueta y representacin, el hibridismo supone, de manera clara, intenciones hegemnicas a medida que traduce una percepcin particular en una
interpretacin general. La hibridez se ve muy estrechamente relacionada
con una gran transformacin de la ideologa dominante que, a su vez, se
asocia con la aparicin de una nueva lite cosmopolita. Dado que un cierto fenmeno social existe solo cuando se identifica como tal por aqullos
que estn involucrados en la interaccin social, el problema de la hibridez, al igual que el de la pureza, es esencialmente una cuestin de prcticas de identificacin. A pesar de la importancia de algunas de las crticas
que propone Friedman, parece que ataca de plano la hibridez sin explicitar analticamente su interpretacin del trmino o agotar todas sus variedades como fenmenos y perspectivas analticas, que ciertamente no
47

Este punto queda ms claro si consideramos que una gran parte de las guerras etnonacionalistas, la limpieza tnica, el genocidio y la violencia comunal, todas implican un
intento de eliminar a los otros y las otras porque resulta que tienen lo que se supone como
una identidad fundamentalmente diferente. Visto desde la perspectiva de la hibridez, que
explicar con posterioridad, lo que est en el fondo de esos tipos de prcticas violentas es,
por lo general, un intento declarado de suprimir y eliminar, en vez de reconocer y negociar, todas las posibles formas de hibridez tanto cultural como poltica.

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pueden ponerse en el mismo saco. En otro comentario sobre la valoracin


de Friedman, Pieterse (2001) mantiene que la autoidentificacin hbrida
es, de hecho, algo comn: la criollizacin en el Caribe, los mestizajes en
Amrica Latina y la fusin en Asia son autodefiniciones comunes. En algunos pases la identidad nacional se asume como hbrida de forma abierta.
Adems, sostener que solo importa la autoidentificacin es un hecho que
supone varios problemas, uno de los cuales est relacionado con la cuestin de cmo se comprueba la autoidentificacin hbrida puesto que gran
parte de los sistemas de clasificacin y los instrumentos de medida no permiten identificaciones mltiples o in-between (en el medio).
Una crtica destacada y ltima a la hibridez se centra en la importancia operacional del trmino. Se mantiene, con razn, que si todas las culturas son hbridas, y probablemente han sido siempre as, el trmino pierde
su utilidad analtica especfica. Pieterse (1995: 64) seala que, si aceptamos que las culturas han sido siempre hbridas, la hibridizacin de hecho
resulta una tautologa; de ah, la perspectiva de la hibridez tiene sentido
solo como una crtica al esencialismo. Friedman (1998: 249) afirma, no
obstante, que decir que todas las culturas y lenguas son mixtas es algo
obviamente trivial. En su respuesta directa a la crtica de Friedman, Pieterse (2001: 226-227) seala, de manera reveladora que, desde tiempos
inmemoriales, la idea dominante ha sido la de orgenes y linajes puros
como se manifestaba en las perspectivas sobre el lenguaje, la nacin, la
raza, la cultura, el estado, la clase y el gnero. La visin hiertica se preocupaba por los orgenes divinos o sagrados. La visin patriarcal pona lmites fuertes de gnero. La visin aristocrtica promova la idea de la sangre
azul. La visin filolgica vea el lenguaje como el depsito de la genialidad
de las personas como fue el caso de Herder y la posterior tesis aria. La
visin racial supona una jerarqua de razas. El sistema de Westfalia encerraba la soberana dentro de las fronteras territoriales que dieron lugar a
la nacin y al chovinismo. Todas estas visiones comparten una preocupacin por los orgenes puros, los lmites fuertes y las fronteras firmes. El
presente reconocimiento de la mezcla en los orgenes y los linajes muestra un gran cambio en las subjetividades y la conciencia que evidentemente
guarda correlacin con otro cambio fuerte y perceptible en las estructuras
y prcticas sociales. Tambin indica unos valores y actitudes diferentes
que, con el paso del tiempo, se traducen en varias instituciones. Considerar esto como algo trivial es interpretar la historia de manera completamente errnea.

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En vista de estas crticas y valoraciones de la hibridez, me parece que


la cuestin fundamental no trata de estar con o en contra de la propia hibridez, siendo sta una condicin y proceso comn, sino de investigar su
importancia como una crtica al esencialismo y una herramienta analtica as como un proyecto normativo que podra ayudarnos a comprender
y abordar ciertas realidades histricas, sociales y culturales. Es decir, la
discusin debe centrarse en ver hasta qu punto podran transformarse
las diferentes formas de pertenencia que plantea la nocin de hibridez,
en un nuevo enfoque crtico de la cultura e identidad. En este contexto
propondr una reformulacin ma del concepto de hibridez en su forma
cultural, el cual lo retomo principalmente de los trabajos de Fanon, Said,
Bhabha y Spivak. Siendo consciente de la necesidad de evitar las limitaciones de algunos discursos contemporneos de la hibridez, mi enfoque
se basar en una lectura especfica, histrica y geogrficamente, de ciertos procesos y formaciones hbridas de las cuales se pretende inferir un
modo flexible para entender la cultura y la dinmica cultural en general.
Por consiguiente, sin ignorar las desigualdades de relaciones de poder
que son inherentes a ciertas situaciones y procesos hbridos, este enfoque no ser solamente deconstructivo sino tambin reconstructivo en el
sentido de intentar transformar la hibridez, que es una normalidad emprica y cotidiana, en una intervencin terica y normativa en el anlisis y
la prctica cultural. Cabra destacar que mi enfoque de la hibridez, como
un trmino cargado de contaminaciones raciales peligrosas, forma parte
del intento de apropiar y positivar el propio trmino, por as decirlo.
Papastergiadis (1997: 258) se pregunta, por qu permitimos a los eugenicistas del siglo XIX que mantengan la patente para la hibridez? Debemos usar solo las palabras que tengan una historia pura e inofensiva, o
debemos desafiar los modelos esencialistas de identidad, asumiendo y
luego subvirtiendo su propio vocabulario? Es decir, lo que se pretende
aqu es apropiarnos de este trmino tradicionalmente negativo, y transformarlo en una herramienta positiva para el anlisis y la crtica cultural.
Podra sostenerse, no obstante, que el intento de positivar un trmino
tal como la hibridez puede ser innecesario dado que hay ya otros trminos como la criollizacin, el sincretismo, el mestizaje y el mtissage que
representan fenmenos interrelacionados en lo que se refiere a la mezcla
biolgica, lingstica, cultural, espiritual y poltica, y que podran sentar
las bases para cualquier discusin en este aspecto. Sin embargo, creo que
cada uno de esos trminos invoca un cierto contexto histrico y se refie-

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re a una situacin cultural determinada. Por ejemplo, mestizaje, en el sentido tanto biolgico como cultural, se emplea normalmente para hablar de
la composicin de todas las Amricas (mezcla de colonizadores espaoles
y portugueses, luego ingleses y franceses, con indgenas americanos y los
esclavos trasladados desde frica), mientras que la criollizacin se refiere
a las lenguas y las culturas creadas por variaciones a partir de la lengua
bsica y otros idiomas en el contexto del trfico de esclavos (Canclini,
1989). Por este motivo, creo tambin que esos trminos ya se insertan en
ciertos marcos analticos que limitan su aplicacin conceptual a esas condiciones y procesos a los que nos referimos cuando usamos la hibridez en
un sentido no solo biolgico, lingstico o religioso sino tambin histrico
y cultural.
En el mismo contexto, puede ser inevitable, a estas alturas, hacer referencia al tema del multiculturalismo que se usa, de manera predominante, para representar y explicar la diversidad y la pluralidad cultural
en la actualidad. Augie Fleras (1994) define el multiculturalismo como:
un conjunto de principios, polticas, y prcticas para acomodar la diversidad como un componente legtimo e integrante de la sociedad (Fleras
en Charlton y Baker, 1994: 26). Aunque Fleras no se extiende para revelar las bases en las que se sustenta el hecho de acomodar la diversidad,
parece que da por descontado una imagen de la sociedad compuesta de
diferentes unidades culturales autosuficientes que solamente coexisten
y no tienen necesariamente que interactuar. Esto es lo que explica el problema esencial inherente a los discursos multiculturalistas dominantes,
que se deriva de los propios conceptos de cultura y sociedad que fundamentan estos discursos. En sus diversas formulaciones, esos discursos
conciben la sociedad como un mosaico (Friedman, 1998) cuyos pedazos
tienen fronteras bien definidas y autnomas, y solo se yuxtaponen, normalmente de manera jerrquica implcita. Las diferencias inconciliables
entre las culturas que con frecuencia propone el multiculturalismo van
juntas con un cierto relativismo cultural que supone una igualdad de todas
las culturas y de todos sus miembros. Sin embargo, bajo este relativismo
e igualdad, a menudo se esconde una tendencia universalista implcita
basada en unos conceptos normativos de una cierta cultura que pretende tener una superioridad inherente con respecto a otras culturas. Las
consecuencias polticas de tal visin, segn la que las fronteras entre las
diferentes culturas son lneas divisoras en vez de ser espacios de dilogo
e interaccin, quedan muy claras. Consideremos en este contexto, por

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ejemplo, la observacin que hace Huntington (1996) cuando dice que sabemos quienes somos solo cuando sabemos lo que no somos y a menudo solo
cuando sabemos contra quin estamos (Huntington, 1996: 21). Es esta clase de retrica conflictiva la que alimenta la identidad fundamentalista y la
poltica cultural de lo que Paul Gilroy (1991) llama el absolutismo tnico
asociado con los paradigmas multiculturalistas dominantes.
Emilio Lamo de Espinosa (1995: 18) diferencia entre el multiculturalismo (como hecho), que marcara la situacin de una sociedad plural
desde el punto de vista de comunidades culturales con identidades diferenciadas, y el multiculturalismo (como proyecto poltico y normativo),
que indicara el respeto a las identidades culturales, no como reforzamiento
de su etnocentrismo sino como camino ms all de la mera coexistencia
hacia la convivencia, la fertilizacin y el mestizaje. En este sentido normativo quedara fuera lo que l llama multiculturalismo radical que
defiende el desarrollo de las culturas separadas e incontaminadas y que
puede conducir a un nuevo racismo o nacionalismo excluyente. La distincin que hace Lamo de Espinosa es evidentemente til. Sin embargo,
aparte de los problemas inherentes a la definicin de la comunidad cultural y dnde empiezan y terminan sus fronteras, el problema principal
es que el paradigma multiculturalista dominante sigue teniendo sus orgenes en un supuesto esencialista de la cultura. sta es probablemente la
razn por la que el propio Lamo de Espinosa introduce otro trmino, a
saber interculturalidad, que se refera a la dinmica que se produce entre
las comunidades culturales.
Aunque la interculturalidad puede ser un trmino til para captar la
dinmica de la interaccin intercultural, podra caer en la misma trampa
multiculturalista asumiendo, de antemano, la existencia de culturas inherentemente diferentes que, bajo ciertas condiciones, tienen que interactuarse. Lo que pretendo resaltar aqu es que el simple hecho de proponer
la interaccin multicultural como un desafo al esencialismo no hace nada
ms que invertirlo privilegiando la pluralidad en su lugar. Por este motivo, como veremos posteriormente, el nuevo elemento que resalta la perspectiva de la hibridez es el nfasis en el hecho de que las culturas se
construyen mutuamente, y de que su interaccin no se realiza entre elementos diferentes a priori sino entre culturas que se estn construyendo
en el marco de la negociacin, el intercambio y la hibridizacin. En suma,
si estamos de acuerdo con el supuesto de que ya no existe una cultura
autnoma, incontaminada y homognea, la propia definicin de cualquier

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cultura tiene que incluir la hibridez como un rasgo esencial y determinante del concepto de esta cultura. Esto significa que tenemos que irnos
conceptualmente ms all de un concepto multicultural o simplemente
intercultural de la cultura para poder examinar los nuevos elementos que
presenta la perspectiva de la hibridez para entender la cultura e identidad. Es decir, tenemos que hacer un salto conceptual de un multiculturalismo pasivo a un interculturalismo activo que reconoce la naturaleza
performativa e hbrida de las culturas e identidades.
Por consiguiente, aunque parto de la suposicin de que todas las culturas son inherentemente hbridas, no uso la hibridez solamente como
una descripcin de la cultura como tal, porque eso puede conllevar el
riesgo de cosificar las realidades y procesos culturales. Ms bien, empleo
este trmino principalmente para referirme a la dinmica de la cultura
e identidad, una concepcin que tambin est relacionada estrechamente con el enfoque de la cultura e identidad que he explicado con anterioridad. Como puede recordarse, part de una nocin de la cultura como
la expresin de las relaciones y maneras que cultivan y realizan los seres
humanos de forma intersubjetiva y dialgica. En el contexto de la dinmica de tales relaciones intersubjetivas tambin construyen sus identidades.
Es bastante obvio que lo que significa la hibridez vara no solo con el
tiempo sino tambin segn cada cultura. En Asia, por ejemplo, la hibridez
tiende a ser experimentada como algo elegido e intencional (aunque hay
muchos sitios de conflicto). En Amrica Latina, la hibridez sola experimentarse como una condicin impuesta y no elegida (Pieterse, 2001: 235).
Es esta especificidad histrica que indica que cada discurso sobre la hibridez siempre debe intentar ir ms all de la mera abstraccin y situar su discusin en el espacio y el tiempo relacionndola con contextos histricos y
geogrficos concretos. En este contexto empiezo por enmarcar mi discusin de la hibridez situndola en el contexto africano colonial y post-colonial. De entrada, subrayara que la dominacin europea de frica, que
comenz en el siglo XIX, ha causado cambios importantes en las esferas
polticas, econmicas, intelectuales y culturales del continente. Tambin
estableci una arena en la que se produjeron procesos significativos de interaccin transcultural, hibridizacin y fertilizacin mutua no solo entre los
europeos y los africanos sino tambin entre diferentes grupos africanos
que fueron puestos en contacto entre s bajo la dominacin colonial. Evidentemente, la interaccin entre frica y el resto del mundo no empez

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solamente en el siglo XIX 48 ya que los movimientos migratorios, el comercio transcultural y el contacto intercultural han sido fenmenos comunes
a lo largo de la historia. Adems, la conquista y los propios episodios como
el comercio transatlntico de esclavos lamentablemente formaban parte
de esa historia comn.49 Sin embargo, fue a partir del siglo XIX cuando se
dieron procesos acelerados de hibridizacin a raz de los esfuerzos persistentes de los poderes coloniales parar introducir sus sistemas de gobierno,
educacin, economa y valores culturales en el tejido de las sociedades africanas como un medio para contenerlas y dominarlas.
Siguiendo el ejemplo de Spivak, subrayara tambin el hecho de que las
violencias fsicas, ontolgicas y epistmicas, que conllevaba la empresa colonial, han afectado no solo las culturas colonizadas sino tambin las subjetividades de los sujetos post-coloniales. Obviamente, mi nfasis no se pondr
en el aspecto destructivo de esos efectos, que son tan claros que no necesitan enfatizarse una vez ms. En cambio, me centrar en los aspectos transformativos en lo que se refiere a las identidades y realidades principalmente
de las culturas indgenas. En este sentido resulta muy problemtico, a mi
juicio, hablar hoy da de una identidad africana pura porque eso supone
ignorar los efectos de la violencia epistmica en las identidades de todas
las sociedades africanas. El rasgo ms destacado de la geografa e historia
africana contempornea es, evidentemente, el hecho de que han sido construidas por los poderes coloniales europeos, que han dotado el continente
de fronteras, estados-naciones, y nuevas formas de identidades complejas
con las que se identifican los africanos entre s y en relacin con los dems.
Los sistemas de gobierno, la economa, las religiones y los idiomas tambin
eran otros elementos extranjeros que fueron introducidos, de diferentes
maneras, en el cuerpo africano para producir nuevos elementos hbridos
que al final han llegado a ser africanos tanto como los elementos indgenas.
Por ejemplo, un tema interesante que ha causado interminables debates entre los intelectuales africanos consiste en hasta qu punto se pueden
48

La historia de la interaccin afroeuropea empez a principios del siglo XV con los viajes que fueron patrocinados por el prncipe portugus, el Infante Enrique el Navegante,
a quien se le puso la tarea de eludir a los musulmanes que controlaban frica del Norte, y
establecer el comercio directo, sobre todo de oro, con las grandes civilizaciones del frica
Oriental (Keim, 1995: 115).
49 Segn Erik R. Wolf (1982: 196) ms de 6 millones de personas fueron exportadas por
la fuerza desde frica entre el ao 1701 y el ao 1810 como consecuencia del comercio de
esclavos.

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reivindicar los idiomas coloniales como idiomas africanos y si la literatura


que se produce en esos idiomas podra ser considerada realmente africana.
Una figura prominente en este debate es el escritor keniata Ngugi wa
Thiongo (anteriormente James Ngugi) quien, en 1977, decidi abandonar
el uso del ingls como idioma principal de su trabajo en favor de Gikuyu, su
lengua materna. Su decisin fue conforme a su argumento que plantea
en su obra Decolonising the Mind (1986) de que el uso de idiomas extranjeros en frica sigue ejerciendo la dominacin cultural y espiritual que vino
despus de la dominacin fsica que se impona por la pura fuerza. Ngugi
parte de la asercin de que elegir un idioma y usarlo es esencial para la definicin que tienen los individuos de s mimos en relacin con su ambiente
social y natural y, de hecho, con todo el universo. Mantiene que, como consecuencia de la colonizacin, los pases africanos vinieron a ser definidos y
a definirse con referencia a los idiomas de Europa: pases africanos angloparlantes, francfonos o lusfonos.50 En cierto sentido, han sido colonizados de manera no solo fsica sino tambin mental. Lo esencial en el
argumento de Ngugi es que el conjunto de novelas, historias, poemas y obras
escritas por africanos en idiomas europeos no puede ser considerado parte
de la literatura africana. Mantiene que (Ngugi, 1986: 27; nfasis agregado):
Lo que hemos producido, a pesar de cualquier afirmacin al contrario, no
es una literatura africana. Lo que hemos creado es otra tradicin hbrida, una
tradicin en transicin, una tradicin minoritaria que solo se podra llamar literatura afro-europea; es decir, la literatura escrita por africanos en lenguas
europeas durante la era del imperialismo. La literatura africana solo pude ser
escrita en idiomas africanos.

Lo implcito en su argumento, por lo tanto, es una exhortacin que dirige a los escritores africanos para que renuncien a los idiomas extranjeros
50

Es interesante notar que Ngugi no menciona el rabe como un idioma extranjero en


frica, aunque histricamente no es un idioma africano indgena segn su lgica. Adems, tambin es interesante mencionar que no es una coincidencia que los cuatro idiomas
oficiales de la Unin Africana (anteriormente la Organizacin para la Unidad Africana)
sean: rabe, ingls, francs y portugus que originalmente no son idiomas africanos. Aunque algunos defienden, como menciona el propio Ngugi, que estos idiomas se usan principalmente para usos prcticos porque tienen una capacidad de unir a los pueblos africanos
contra las tendencias divisivas inherentes a la diversidad de idiomas africanos dentro del
mismo estado geogrfico, mantengo que su uso tambin indica el hecho de que ya han sido
una parte integrante del capital lingstico del continente.

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y contribuyan a descolonizar la mente africana a medida que escriben en


idiomas africanos indgenas. Es esta clase de argumentacin con la que
estoy en total desacuerdo en lo que se refiere a mi lectura de la literatura
africana contempornea escrita en idiomas coloniales. Aunque el propio
Ngugi reconoce la naturaleza hbrida de estas literaturas, parece incapaz
de valorar su importancia como indicio no solo de una violencia epistmica sino tambin de la capacidad de los africanos de negociar y apropiar,
como suyos, los idiomas coloniales que ya han sido una parte integrante
de su realidad cultural e histrica.
Un ejemplo de esos escritores africanos que han tenido xito en apropiar el ingls como su medio de expresin es el escritor nigeriano conocido, Chinua Achebe. Creyendo que la sociedad africana ha sido transformada,
de manera irrevocable, a raz de la experiencia colonial, Achebe (1975) prefiere escribir en ingls para expresar el peso de su experiencia africana.
Subraya, sin embargo, que el ingls que usa tiene que ser un nuevo ingls
que sigue manteniendo una relacin con su origen ancestral pero que est
alterado para adaptarse a los nuevos entornos africanos. El caso de Achebe, a mi juicio, es bastante similar a los de Gabriel Garca Mrquez que
escribe en espaol, Jorge Amado que escribe en portugus o Amin Maalouf que escribe en francs, por mencionar solo algunos casos. Evidentemente, enfatizar la incorporacin de los idiomas coloniales como una parte
integrante de la escena lingstica y cultural africana contempornea no
debe leerse, de ninguna manera, como un llamamiento a adoptar esos idiomas en detrimento de los idiomas africanos indgenas (que deben potenciarse para tener una gran funcin en todos los aspectos de la vida africana),
sino a reconocer la funcionalidad de esos idiomas como puentes para una
interaccin intercultural mejor.
Es evidente que la colonizacin europea de frica ha perturbado el desarrollo de las diversas culturas y modos de vida en el continente del mismo
modo que las expansiones que siguieron el viaje de Coln a las Amricas
producan la destruccin de las grandes civilizaciones Maya, Azteca e Inca.
Sin embargo, por causa de esas experiencias materiales histricas, las culturas africanas y americanas se han visto envueltas en la cultura, la economa y la poltica europea. Edward Said (1996: 31) dice que
en parte a causa de la existencia de los imperios, todas las culturas estn en
relacin unas con otras, ninguna es nica y pura, todas son hbridas, heterogneas, extraordinariamente diferenciadas y no monolticas.

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Reconozco que los contactos e interacciones entre las distintas culturas


difieren en su grado e intensidad en funcin del proceso histrico de cada
cultura, pero lo que demuestran todos estos procesos es que, debido en parte a las experiencias histricas coloniales, nuestras fundaciones culturales
(sean en frica, las Amricas, Europa o en otra parte) se han hecho mezcladas e hbridas profunda y estructuralmente. Pieterse (2001: 226) seala
en un contexto relacionado que el mestizo es una prueba palpable que oriente y occidente de hecho se han encontrado y que hay humanidad en ambos
lados.
Lo que se sigue de esto es que, aunque el colonialismo conlleva la apropiacin fsica de la tierra y la ocupacin del espacio cultural, esto no debe
entenderse como una simple destruccin de las culturas indgenas o una
implantacin simplista de una cultura en la otra. Esto es obviamente porque cuando las culturas coloniales se trasladan a unos contextos colonizados, siempre se traducen, se resisten y se hacen hbridas y de este modo
dan lugar a identidades y realidades culturales polimorfas (Young, 1990).
Lo que implica esta asercin es claramente una crtica a la dicotoma convencional que representa a los africanos, por ejemplo, como vctimas y a
los europeos como vencedores absolutos, porque tergiversa la complejidad
de las identidades formadas en el largo tiempo de sus encuentros. Adems,
en vez de producir una bifurcacin clara entre los dos lados, el choque de
ambos lados tambin ha dado lugar a nuevas clases de hbridos polticos,
econmicos, lingsticos y culturales que forman una parte visible del paisaje del continente.
Est claro, por lo tanto, que ninguna prctica cultural, sea nacionalista
o de otra ndole, puede borrar los siglos de la historia colonial que han
marcado las culturas post-coloniales de manera irreversible; sin embargo,
esto no significa abandonar el proyecto que pretende mantener o recuperar los idiomas y culturas pre-coloniales como un acto del esencialismo estratgico al que me he referido con anterioridad. El problema principal aqu,
en suma, es el reconocimiento de la naturaleza hbrida de nuestras identidades y culturas y la necesidad de desarrollar estrategias ms complejas
para negociar y concebir nuestras experiencias histricas y presentes de
maneras constructivas y no conflictivas. Sostengo en este sentido que si las
fronteras nacionales e identitarias han sido arbitrariamente demarcadas en
frica y en otras partes, esto significa que han sido hechas y por lo tanto
pueden ser deshechas o rehechas. No hablo en absoluto de las consecuencias devastadoras de aqullos que intentan redefinir estas fronteras, y que

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ya han llevado a enormes sacrificios humanos. Lo que me interesa destacar son los elementos inherentes a la historia y geografa africana, por ejemplo, que deben verse como un recurso valioso que puede aprovecharse para
configurar y reconfigurar las experiencias africanas de modo constructivo.
Como ya he explicado anteriormente, tenemos una variedad masiva de
posibles afiliaciones colectivas con las que podemos identificarnos simultneamente, y que hacen que tengamos una identidad hbrida. Pero, qu
significa el decir que tenemos identidades hibridas? Significa, por ejemplo, que nuestras identidades son meros productos de yuxtaposiciones de
un sinfn de elementos? Obviamente, la respuesta es negativa, porque al
enfatizar la perspectiva de la hibridez no propongo que haya desajustes
inherentes a la identidad de los individuos. Ms bien, lo que pretendo afirmar es que tenemos identidades hbridas y simultneas (no identidades
secuenciales o jerrquicas) que deben asumirse como tal con toda flexibilidad para explicitar su rico potencial para la formacin de los individuos
y sus relaciones con los otros y otras. En sntesis, el nfasis en el hecho de
que la identidad est formada por mltiples pertenencias no significa que
sea una yuxtaposicin de pertenencias autnomas sino que es un todo nico, y que la vivimos como tal. Esto lo expresa metafricamente Amin Maalouf (1999) cuando propone que la identidad es un dibujo sobre una piel
tirante basta con tocar una sola de esas pertenencias para que vibre la persona entera (Maalouf, 1999: 34).
Del mismo modo, mi enfoque de la hibridez no supone negar o abolir
todas las diferencias personales porque reconoce que cada persona representa un proyecto particular de construccin subjetiva, aunque pueda participar de un patrimonio simblico comn. Tampoco es una cuestin de
tener una conciencia doble en el sentido de situarse simultneamente en
dos culturas como propona Du Bois (1994). Mi perspectiva de la hibridez,
por tanto, enfatiza que la identidad no es la combinacin, acumulacin,
fusin o sntesis de varios componentes, sino un campo de energa de
diferentes fuerzas. Su unidad no resulta de la suma de sus partes, sino
que surge del proceso de abrir algo equivalente a un tercer espacio, como
propona Bhabha (1994), en el que se encuentran y se transforman otros
elementos.
Vista desde una perspectiva cultural, la hibridez tambin concibe las
culturas principalmente como lazos y conexiones, con lo cual una cierta
cultura se define por el conjunto de las conexiones que crea con otras culturas. Por consiguiente, lo que es inherente a una cultura y lo que la hace

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diferente de las otras es la historia de estos vnculos, sus formas pasadas y


presentes, y sus fluctuaciones y transformaciones. Pero lo que es comn
en todas ellas, lo que las constituye como culturas es el propio funcionamiento de la conexin y hibridizacin. Afirmar la hibridez cultural, en este
sentido, no supone la dilucin de las especificidades culturales en una forma hbrida, abstracta y universal, sino afirmar los lazos entre ellas. Por
consiguiente, en vez de considerar la diferencia del otro y la otra (cultural
o individual) como una alteridad radical con la que se entra en confrontacin de manera dialctica, lo que propondra es otra nocin de la diferencia que se caracteriza positivamente como un espacio interactivo que genera el intercambio y la inclusin y no la exclusin. Es en este sentido en el
que la hibridez tambin podra servir como una estrategia para confrontar
las formas dicotmicas de concebir y propagar la diferencia.
A fin de cuentas, lo que hace la nocin de hibridez es desplazar la base
de identificacin reconociendo la naturaleza hbrida e interconectada de las
identidades tanto individuales como colectivas, y las implicaciones polticas y morales de tal reconocimiento. En este contexto podemos apreciar la
contribucin significativa y positiva de esas identidades hbridas emergentes que han reconocido y celebrado su hibridez en su autodefinicin. Amin
Maalouf (1999: 44) seala que los fronterizos de nacimiento o por las vicisitudes de su trayectoria o incluso porque quieren serlo deliberadamente,
y que son capaces de asumir plenamente su diversidad, podran servir de
enlace entre las diversas comunidades y culturas. Stephen Bochner (1981)
tambin ha llamado a tales individuos personas mediadoras porque podran
tener la capacidad para actuar como vnculos entre los diferentes sistemas
culturales, introduciendo, traduciendo, representando y reconciliando las
culturas entre s. Es sobre la base de estas formas muy diversas, en que los
individuos se definen y definen a los dems, que las culturas y sociedades
se forman y evolucionan. Lo que pretende hacer mi enfoque de la hibridez,
a fin de cuentas, es transformar la forma orgnica de la hibridez en un
hecho intencional con lo cual las personas asumen su hibridez como un
indicio de madurez cultural y reconocimiento del otro y de la otra.

RECAPITULACIN
Como ya he indicado al principio, en este captulo me he propuesto
presentar un marco conceptual alternativo en el que se pueda abordar el

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debate complejo sobre la cultura e identidad y la relacin entre ellas de


manera ms productiva. En este contexto he introducido y discutido mi
reformulacin de la nocin de la hibridez en su forma cultural basndome
en las aportaciones de tericos y crticos post-coloniales como Fanon, Said,
Bhabha y Spivak.
Al discutir la cultura e identidad, he demostrado que las nociones dominantes tanto de cultura como de identidad en la sociedad actual son esencialmente excluyentes y conflictivas, lo que supondra presentar una
alternativa conceptual que fuese ms inclusiva y constructiva. Ha sido en
este contexto en el que he analizado la cultura e identidad desde una perspectiva constructivista y performativa. Al examinar la cultura, he pretendido resaltar la insuficiencia y de algn modo las implicaciones peligrosas
de una visin esencialista de la cultura. Como una alternativa, he presentado el enfoque post-colonial de la cultura que, adems de representar un
gran cambio en el nfasis analtico, tambin intenta remediar las insuficiencias metodolgicas en otros anlisis de lo cultural. Situando la cultura
en el continuo de la accin humana y la praxis, este enfoque propone la
cultura como la expresin del proceso dinmico, creativo e hbrido por el
que los seres humanos construyen y comprenden su entorno social y material en el contexto de ciertas relaciones de poder.
En lo relativo a la discusin de la identidad, he examinado varios discursos que proponen formas alternativas de concebirla mediante el anlisis de las varias modalidades por las cuales los sujetos vienen a posicionarse
en identidades sujetas al poder, al discurso y a las limitaciones particulares y materiales. Es decir, he pretendido demostrar que nuestras identidades se construyen y se mediatizan social, cultural, poltica e histricamente
a raz de varios discursos que constituyen nuestras subjetividades a travs
de prcticas materiales que forman tanto los cuerpos como las mentes y
conllevan relaciones de poder. Hay que subrayar, sin embargo, que mi nfasis en la naturaleza construida y performativa de la identidad no supone,
a mi modo de ver, negar la existencia de identidades individuales y colectivas. Lo que implica, en cambio, es que se nos estn asignando muchos
atributos y posiciones subjetivas a las que estamos llamados o interpelados
por diversos discursos para que las asumamos y realicemos como atributos y posiciones naturales.
Es quizs til subrayar tambin que adoptar un enfoque constructivista, performativo y antiesencialista de la identidad y de las otras categoras
asociadas no supone, filosficamente hablando, ninguna forma de nihilis-

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mo epistemolgico.51 Lo que enfatiza un enfoque constructivista, en pocas


palabras, es que no hay nada ontolgicamente esencial en lo relativo a nuestras identidades porque al final sus esencias son meras construcciones
hechas para que las asumamos como algo natural e inalterable. Este enfoque nos podra ayudar a cuestionar nuestras suposiciones y a analizar cmo
se construyen las subjetividades e identidades socialmente de manera que
sirven ciertos intereses, aun cuando pueden aparecer como algo que se da
por descontado. Tambin demuestra que el objetivo final de cualquier poltica de identidad eficaz debe ser el de afirmar la validez de nuestras identidades no solo a travs de un gnero o una raza determinante, por
ejemplo, sino tambin por medio de nuestra capacidad de transformarnos
y reconfigurarnos de manera muy diversa y creativa. En este marco he presentado mi enfoque de hibridez en el contexto africano colonial y post-colonial. Al examinar el tema del idioma en este contexto particular, he
pretendido demostrar mi propia visin de la subjetividad hbrida que debe
concebirse simultneamente como un producto histrico de una interaccin
cultural, principalmente violenta en este caso, y un ideal de subjetividad
que tiene el potencial para hacer frente, de manera constructiva, al legado duradero de las experiencias coloniales del pasado. Mi discusin de la
hibridez en el contexto africano colonial y post-colonial, y sus implicaciones para otros contextos coloniales similares, tambin ha pretendido demostrar que el discurso de la hibridez muestra una sensibilidad creciente hacia
las realidades complejas de nuestro tiempo.
Vista desde la perspectiva de los procesos acelerados de la globalizacin, la inmigracin y la dispora, las guerras tnicas y otras cosas por el
estilo, la hibridez indica una necesidad urgente de elaborar nuevas concepciones de identidad y cultura que podran permitirnos entender y negociar nuestras experiencias presentes y pasadas de maneras constructivas
y no conflictivas. En sntesis, me he propuesto exponer que reconocer la
naturaleza construida, performativa e hbrida de nuestras identidades es
51

Ernesto Laclau y Chantal Moufe (1985: 108) explican, de manera reveladora, que un
terremoto, por ejemplo, es un evento que existe en realidad en el sentido de que se produce aqu y ahora, independientemente de nuestra voluntad. Pero si su especificidad como
un objeto se construye por lo que se refiere a los fenmenos naturales o las expresiones
de la ira de Dios, esto depende de la estructuracin de un campo discursivo. Por consiguiente, lo que niega un enfoque constructivista no es que los objetos existen de manera
externa al pensamiento, sino la asercin bastante diferente de que pudieran constituirse
como objetos fuera de cualquier condicin discursiva de estructuracin.

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obviamente una manera de ir ms all de las concepciones dogmticas y


esencialistas de la identidad que delimitan el alcance de nuestras identificaciones posibles. Tambin es una forma de cambiar la discusin sobre
la identidad de un intento de determinar o descubrir, una vez por todas,
lo que somos a la discusin de las maneras diversas y a veces opuestas
en las que nos constituimos como sujetos y nos posicionamos unos a otros
y con respecto a las instituciones y estructuras sociales. Es decir, cambiar
la discusin del ser al devenir de la identidad.
Refirindonos a nosotros mismos como sujetos hbridos y posicionados
significa, por tanto, poner nfasis en las varias opciones disponibles a cada
uno y una de nosotros y sealar las tensiones que quedan dentro de cada
uno y una. Lo que nos puede ayudar a hacer frente, de manera constructiva, a la tirana de la identidad, por un lado, y a la lgica de las identidades asesinas, por el otro, es el hecho de mantener dentro de nuestro
horizonte de posibilidad las maneras muy diversas en las que podemos
posicionarnos y relacionarnos unas a otros y a otras y con el mundo. El
imperativo tico con el que quedamos consiste, por tanto, en la necesidad
de asumir la dinmica y complejidad de nuestras identidades de manera
que podra ayudarnos a entendernos a nosotros mismos y a aumentar nuestras capacidades como sujetos autnomos pero conscientes de la necesidad de rendirles cuentas a aquellos y aquellas con quienes estamos vinculados por relaciones dialgicas y solidarias.
En conclusin, esbozar a continuacin los elementos principales del
enfoque de la hibridez que propongo en este libro.
1. Como he indicado anteriormente, si toda cultura es hbrida en sus orgenes y si todos somos hbridos viene siendo la hibridez una tautologa.
Adems, al revestir la identidad de una hibridez podramos acabar
esencializando la propia identidad. Por este motivo, concibiendo la hibridez ms como un punto de partida que como un punto de destino en
los anlisis culturales, mi enfoque o perspectiva no se limita a usar este
concepto para describir mezclas interculturales; ms bien, lo que pretende es darle un poder explicativo para explicar e interpretar la dinmica de esas mezclas y sus implicaciones polticas y normativas. Es
decir, no define la cultura como tal sino la dinmica de su formacin y
transformacin.
2. Lo que reclama esta perspectiva de hibridez es un cambio de mentalidad para superar una cierta miopa cultural que nos impide descubrir

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la naturaleza hbrida de nuestras propias identidades y culturas. Como


ya he explicado suficientemente, y puesto que tenemos esta riqueza
identitaria, de hecho el esfuerzo que hay que hacer no es el de adquirir
esta variedad de identidades, sino el de manifestarla. Es decir, se trata
de transformar nuestra hibridez orgnica en una hibridez intencional que asumira la hibridez como condicin y dinmica inherente a
todas las identidades y culturas as como una actitud crtica hacia las
nociones establecidas con respecto a la cultura e identidad.
Por consiguiente, como una posicin normativa, la hibridez requiere
ciertos imperativos morales, en particular una interrelacin solidaria
declarada con el otro y la otra en el contexto del reconocimiento mutuo.
Esta solidaridad mutua tambin significa que cada persona y cultura tiene que ser consciente de la necesidad de darles cuentas a las otras personas y culturas con las que est relacionada de manera intersubjetiva
y dialgica.
El rechazo a la primaca de una esencia originaria en lo que se refiere
a la cultura o identidad, y mi nfasis en la hibridez como un elemento
constitutivo de todos los procesos de formacin cultural e identitaria no
supone que las culturas e identidades se encuentren en un vaco y que
sean libres de las restricciones substantivas y las condiciones histricas. De ah, la hibridez que estoy defendiendo aqu es esencialmente
un concepto procedimental que pretende respetar, y no anular, las diferencias entre las identidades individuales y colectivas, acentuando la
necesidad de reconocer esas identidades como algo mutuamente constituido y realizado en un espacio hbrido y dialgico.
Este enfoque se da cuenta, por tanto, de que toda condicin o discurso
de hibridez se da dentro del marco de ciertas relaciones de poder. Es
muy consciente, por ejemplo, de que la afirmacin que hacemos de
nosotros mismos como hbridos e hbridas la hacen normalmente aqullos y aqullas que disfrutan de alguna estabilidad y confianza en s mismos. Por consiguiente, aqu se pone un nfasis especial en la necesidad
de examinar las diferentes formas de hibridez, que se producen en diferentes situaciones con respecto a recursos y poderes desiguales, con el
fin de hacer visible toda discriminacin en lo que se refiere al gnero,
la cultura, la raza, la edad, la etnicidad, etctera.
Del mismo modo, esta perspectiva es consciente de las situaciones en
las que las races de la hibridez son productos de violencias fsicas y
epistmicas, como ya he explicado por ejemplo en el contexto africano

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y latinoamericano. Al adoptar este enfoque de hibridez, por tanto, no


pretendo ni cosificar las identidades y culturas ni romantizar e idealizar la hibridez, porque la entiendo esencialmente como un proceso
determinado histrica y geogrficamente. El peligro que consiste en la
falta de reconocer estos hechos puede conducir no solo a cosificar las
diferencias culturales sino tambin a tratar las culturas hegemnicas
como algo natural. De hecho sta es una de las crticas principales que
han sido vertidas contra los paradigmas dominantes del multiculturalismo.
7. Lo que se sigue de esta conciencia crtica es el reconocimiento de los
lmites de la hibridez cultural mediante el anlisis de los discursos esencialistas y antihbridos que enfatizan una inherente incompatibilidad
cultural, el racismo y la xenofobia. Porque aun cuando conseguimos
poner en evidencia las suposiciones culturales que sostienen esos discursos esencialistas, todava tenemos que dejar al descubierto los intereses que estn detrs de la oposicin declarada a las diferentes formas
de hibridez que a menudo se ven como algo que genera inseguridad
en las culturas y perjudica su autoestima etnocntrica.
Para finalizar, quiz ha quedado patente de la discusin anterior que la
hibridez como la empleo aqu implica tres niveles interrelacionados de
interpretacin. Primero, la hibridez se ve como un fenmeno emprico
comn en todas las culturas; segundo, se percibe como una herramienta
analtica y una perspectiva crtica que reconoce y asume la hibridez como
un elemento constitutivo de toda cultura e identidad; tercero, es una posicin normativa que pretende cuestionar y superar los discursos esencialistas hegemnicos sobre la cultura e identidad, y valorizar los elementos
hbridos inherentes a la formacin y transformacin cultural y de identidad. En sus dos ltimos significados, la hibridez entraa un nuevo tipo de
poltica cultural que, al introducir un giro paradigmtico que enfatiza la
naturaleza hbrida de las identidades y culturas, pone de relieve las barreras cognitivas que sostienen los discursos esencialistas y los intereses que
sirven. Adems, propone un marco conceptual y un enfoque pedaggico
que insiste en la necesidad de asumir la dinmica y complejidad de nuestras identidades personales y culturales de manera que, superando la lgica esencialista y sus discursos legitimadores, nos pueda ayudar a aumentar
nuestras capacidades de concebir y crear formas ms constructivas de interaccin y transformacin cultural.

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El presente libro ha partido de una observacin general de que el mundo acadmico espaol todava no ha mostrado gran inters por los estudios
post-coloniales a pesar de su gran importancia para comprender y abordar
la historia y la complejidad de muchos fenmenos culturales y polticos
inherentes a casi todas las sociedades contemporneas, y el uso creciente
de esta categora de anlisis para estudiar una amplia variedad de contextos culturales nacionales o transculturales. Lo que representa este desinters es la palpable falta de trabajos sobre los estudios post-coloniales en
Espaa, sobre todo desde el punto de vista terico y la ausencia de traducciones al castellano de los trabajos de los principales crticos y crticas
post-coloniales. Es esta falta de inters la que subraya la importancia de
plantear este tema en el mundo acadmico espaol, lo cual era uno de los
objetivos principales de este libro que modestamente ha pretendido ser
pionero en este aspecto.
Otro punto de partida, que est relacionado con los propios estudios
post-coloniales, es el hecho de que la rpida institucionalizacin de estos
estudios, principalmente en el mundo acadmico anglosajn, ha dado lugar
a un escrutinio minucioso y continuo de las premisas tericas y polticas
de este campo de estudio. Este proceso de autointerrogacin desde dentro
y de crtica desde fuera ha demostrado que los estudios post-coloniales
a pesar de sus mltiples logros en reconfigurar los modos tradicionales
del anlisis cultural siguen teniendo varios problemas metodolgicos y
tericos. En el fondo del debate subyace el significado de lo post-colonial,
y el amplio alcance de su aplicacin conceptual. Otro aspecto que ha sido
discutido mucho es la situacin actual de los estudios post-coloniales, principalmente en instituciones acadmicas occidentales, que muchos consideran como un obstculo principal que impide que este tema se comprometa
con el activismo poltico y la praxis emancipadora.
Fue as, en este contexto, en que el este libro trat de presentar una
introduccin crtica a los estudios post-coloniales mediante la indagacin

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de los principales temas y discusiones que siguen desarrollndose dentro


de este campo de estudio. Esta introduccin crtica pretenda, ante todo,
abordar la palpable falta de obras sobre los estudios post-coloniales en Espaa, y aportar un trabajo bsico que podra satisfacer de algn modo las crecientes necesidades de los estudiosos, crticos y estudiantes que tienen inters en este tema. Dentro del marco de esta introduccin general, el libro
tambin pretenda aportar una lectura crtica de los problemas metodolgicos ms relevantes que caracterizan a los estudios post-coloniales en la
actualidad y proponer nuevos enfoques para abordarlos. En sntesis, lo que
me he propuesto demostrar en este libro introductorio es que el conjunto
terico en el que se basan tanto la crtica como los estudios post-coloniales tiene un gran potencial para aportar un nuevo enfoque crtico capaz de
cuestionar la poltica de la cultura y de abordar los procesos complejos de
la interaccin y transformacin cultural de manera constructiva.
Tomando en consideracin las observaciones anteriores, que tambin
reflejan mi especial inters en este tema, he desarrollado este estudio a lo
largo de cuarto captulos. En el primer captulo he pretendido presentar
una introduccin crtica a los estudios post-coloniales mediante la revisin
del estado de la cuestin de lo post-colonial, exponiendo y analizando las
diferentes maneras en las que el trmino se ha conceptualizado y empleado. Como han demostrado las conclusiones de esa revisin, el trmino postcolonial fue usado originalmente en un sentido cronolgico para referirse a
las naciones recin descolonizadas y la era posterior a la colonizacin. Sin
embargo, puesto que las naciones descolonizadas siguen estando sujetas a
nuevas formas de colonizacin (neocolonialismo), el trmino ha sido apropiado por los crticos literarios y culturales, a partir de los aos setenta,
para dotarse de un segundo sentido crtico, sealando una intervencin crtica para investigar los distintos legados del colonialismo junto con las ideologas y discursos que lo han legitimado, as como el intento de superar
estos discursos. El aspecto terico de este efecto descolonizador y prctica
cultural ha sido representado por el post-colonialismo como una estrategia
de lectura y un enfoque crtico multivocal y multidisciplinar que, basndose en el activismo anticolonial cultural e intelectual, pretende ir ms all
de ste para articular y abordar las mltiples preocupaciones de la era postcolonial actual.
El marco general de la discusin del post-colonialismo evidentemente
se distingue tanto por la persistencia de los legados coloniales como por la
continuacin de las luchas anticoloniales que estn teniendo lugar en un

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momento en que Europa y los pases descolonizados estn intentando abordar la larga y violenta historia del colonialismo. Esta historia, que empez
simblicamente en 1492, incorpora siglos de opresin, de migracin forzada y dispora de millones de gentes, de apropiacin de territorios, de la
institucionalizacin del racismo y de la destruccin de culturas as como
la superposicin de unas culturas sobre otras. La crtica post-colonial, en
este sentido, seala un consenso y un compromiso comn poltico y moral
hacia la historia y el legado del colonialismo occidental moderno.
Las conclusiones de la revisin tambin han demostrado que lo postcolonial y el campo de estudio que denomina sigue teniendo una serie
de problemas relacionados principalmente con sus diversas perspectivas
metodolgicas y su posicionamiento institucional, y que constituyen aspectos principales de lo que he llamado genricamente la problemtica postcolonial. Elementos de esta problemtica a menudo se manifiestan en las
crticas que mantienen que los estudios post-coloniales son, de modo general, una reconfiguracin de otros proyectos intelectuales occidentales que
se asocian con algn post, como el postestructuralismo, el postmodernismo, etctera. En este sentido se mantiene que, desde su posicin institucional en occidente, estos estudios tratan solamente sobre aquellos textos
de corte postestructuralista, y de esta forma tienden a reducir sus objetos
de estudios (las culturas post-coloniales) a unas meras construcciones discursivas, haciendo caso omiso de las realidades materiales de esas culturas
y las relaciones de poder que conllevan. En resumen, el proyecto post-colonial en su conjunto se presenta, en este contexto, como un proyecto intelectual que es nuevo, meramente discursivo y ambiguo desde el punto
de vista poltico.
Mi interpretacin de esta serie de problemas ha demostrado que, por
lo general, esta problemtica podra abordarse dentro de dos contextos
principales. El primero est relacionado con la naturaleza dinmica y multidisciplinar de los propios estudios post-coloniales, que hace de estos estudios un lugar de continuos debates, divergencias y autointerrogaciones a
causa de las diversas contribuciones disciplinarias e ideolgicas que intervienen en los mismos. Esta situacin se evala como normal e incluso
recomendable, puesto que agudiza el aspecto crtico del tema y evita que
se convierta en dogma. El segundo, que forma parte de las preocupaciones principales de este libro, est relacionado con los parmetros tericos
e institucionales, principalmente occidentales, en los que se sita lo postcolonial o se tiende a percibirlo, estudiarlo y producirlo en la actualidad.

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Es en este contexto en el que he planteado el argumento de que la situacin institucional actual de lo post-colonial a menudo ha llevado a lo que
puede llamarse una desarticulacin epistemolgica entre la propia categora
y las condiciones histricas y poltico-tericas que la han posibilitado originalmente. Esta situacin se refleja, por lo general, en la tendencia a propagar lo post-colonial como un proyecto nuevo, textual y ambiguo
polticamente, como ya he indicado anteriormente, o a subsumirlo bajo
otras tendencias contemporneas de pensamiento, suprimiendo la condicin que lo posibilita. Es decir, la historia y el impacto material del colonialismo europeo moderno y los diversos cuestionamientos autctonos de
esa historia y sus legados coloniales.
En la misma lnea de razonamiento, he argumentado adems que cualquier indagacin significativa de lo post-colonial consistira en desestabilizar esos confines institucionales y tericos, que estn creando ms
obstculos que posibilidades para realizar un escrutinio de gran alcance de
este campo de estudio con su rica diversidad y complejidad. Esta tarea subversiva supondra necesariamente reconstruir una genealoga provisional
de lo post-colonial con el fin de situar histricamente su surgimiento y desarrollo. sta fue la razn por la cual he pretendido plantear nuevos enfoques en el segundo captulo para abordar esa problemtica post-colonial,
proponiendo una genealoga provisional de la base histrica y terica de
lo post-colonial mediante el anlisis de las primeras prcticas anticoloniales para resaltar su aportacin pionera a la puesta de los cimientos del
proyecto post-colonial contemporneo. Para profundizar en esta lectura
reconstructiva del proyecto post-colonial en su conjunto, he dedicado el
tercer captulo a la introduccin y estudio del anlisis del discurso colonial.
Mi objetivo en este captulo era examinar y establecer conexiones entre
aquellas prcticas anticoloniales, representadas por tericos y activistas
anticoloniales como Aim Csaire y Frantz Fanon, y los trabajos de ciertos
crticos post-coloniales contemporneos, tales como Edward Said, Homi
Bhabha y Gayatri Spivak. En suma, mi objetivo general en el segundo y el
tercer captulo era intentar explicitar los puntos de partida y las conexiones que existen entre la tradicin poltico-terica del anticolonialismo y la
prctica contempornea del post-colonialismo como un trmino genrico
de una variedad de prcticas de lectura y crtica que abarca los estudios
post-coloniales y la teora y crtica post-coloniales.
A travs de una lectura crtica y comparada de las dos prcticas he demostrado que hay una cierta corriente de ideas y temticas que atraviesa los

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trabajos de los tericos tanto anticoloniales como post-coloniales, que todos


han mostrado haberse propuesto abordar algunas preocupaciones comunes a lo largo de diferentes tiempos y espacios y desde varias perspectivas
disciplinarias e ideolgicas. Quizs el rasgo ms obvio e importante que tienen estos tericos en comn, en el mbito tanto tctico como estratgico,
es una profunda preocupacin por resaltar y expresar las diferentes tensiones que han provocado la historia y los efectos materiales del colonialismo europeo moderno en las culturas y sociedades colonizadas y
descolonizadas, y por hacerles frente a la autoridad colonial y sus supuestos ideolgicos. Adems, estas preocupaciones comunes, que haban sido
formuladas por el anticolonialismo, han sido reformuladas posteriormente por el post-colonialismo en un enfoque slido de crtica que pretende
cuestionar y descentrar la autoridad poltica y cultural de occidente y sus
pretensiones hasta ahora no cuestionadas de una superioridad moral que
ha justificado gran parte del colonialismo y las presentes relaciones desiguales de poder. Relacionado con esto de manera estrecha est el intento
de aportar nuevas formas de crtica cultural y radical as como una praxis
liberadora con la idea de romper con las ideologas coloniales y promover
formas constructivas de interaccin y transformacin cultural.
Como podra recordarse, el anticolonialismo se caracteriz principalmente por la oposicin y la resistencia absoluta contra la condicin colonial,
que con frecuencia se presentaba de formas dicotmicas (colonizador/colonizado) como han demostrado los trabajos tanto de los tericos de la ngritude como los de Csaire y Fanon. No obstante, por razones relacionadas
con las transformaciones histricas, polticas y culturales que tuvieron lugar
tanto en las ex metrpolis como en las naciones descolonizadas, el anticolonialismo tuvo que ser reconsiderado en lo relativo a sus teoras y mtodos. Esta reconsideracin metodolgica ha llevado al final a la puesta de la
prctica anticolonial en una nueva perspectiva en la que han sido reformuladas sus herramientas analticas, sobre todo, aquellas relacionadas con
la autoridad colonial que ha sido ms difundida por ser asociada con
varios centros de poder. A consecuencia de estos procesos continuos de
reconsideracin del anticolonialismo y la reformulacin de teoras occidentales, el post-colonialismo surgi como una nueva forma de crtica cultural. La contribucin paradigmtica de este nuevo proyecto de anlisis y
crtica cultural consiste, por lo tanto, en proporcionar nuevas visiones para
entender y abordar la complejidad de las condiciones post-coloniales, que
ya no pueden verse simplemente en formas de oposiciones dicotmicas.

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Esto tambin supone enfatizar la necesidad de prestar ms atencin a las


historias e identidades superpuestas, la hibridez y al proceso dinmico de
la construccin de los sujetos, as como a otros temas importantes tales
como el gnero, la raza, la clase, la etnicidad y el desarrollo, entre otros,
que se subsuman por causa del nfasis en la pura resistencia anticolonial.
Relacionada con esto de manera estrecha est la importancia que ahora
se da al anlisis de todo tipo de discursos polticos y culturales dentro de
las condiciones materiales que los posibilitan con la idea de mostrar las
continuidades entre determinados patrones de las representaciones coloniales de los pueblos colonizados y la prctica material del poder neocolonial.
Basndose en el activismo anticolonial y en algunas reformulaciones
de teoras occidentales, el post-colonialismo ha surgido esencialmente como
un proyecto de crtica que es, por su propia naturaleza, transdisciplinar e
hbrido histrica y tericamente. Su idea principal es repensar crticamente
la historia y el presente de la dominacin colonial, particularmente desde las perspectivas de aqullos y aqullas que han sufrido sus efectos y
definir sus impactos sociales y culturales en la actualidad. sta es la razn
por la cual la crtica post-colonial siempre mezcla el estudio del pasado
con el anlisis de la poltica del presente con la idea de prever y aportar
nuevos modos de anlisis y de una praxis liberadora que podran ser propicios para engendrar nuevas formas constructivas de interaccin y transformacin cultural. Es en este sentido en el que lo post-colonial llega a ser
indicio no solo de un momento cronolgico sino tambin de un cuestionamiento crtico de la historia y los legados del colonialismo y de las resultantes relaciones desiguales de poder. Es esta tensin productiva entre las
dimensiones cronolgicas y crticas del trmino la que de hecho da a los
estudios y crtica post-coloniales su energa crtica y rigor analtico.
Al situar la gnesis y la trayectoria del proyecto post-colonial en las
prcticas anticoloniales tanto del pasado como del presente, la genealoga
provisional de lo post-colonial que propongo aqu ofrece una narrativa histrica alternativa de los estudios y prctica post-coloniales en general que
evidentemente es diferente de la que propaga la mayora de las historias
institucionales de este campo de estudio. De acuerdo con esta lectura genealgica, he demostrado que la crtica y teora post-colonial contempornea
estn arraigadas histricamente en las diversas expresiones polticas e intelectuales de la resistencia anticolonial. Porque fue este hecho histrico el
que estableci el marco en el que se ha desarrollado el conjunto de las

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prcticas post-coloniales que viene adquiriendo importancia como un nuevo enfoque crtico y un campo de investigacin. En este sentido, el proyecto post-colonial no puede verse, de ningn modo, como una prctica
acadmica nueva que supuestamente ha surgido simplemente para abordar las preocupaciones metropolitanas y servir los intereses mundanos de
las instituciones culturales occidentales hegemnicas. Tambin he explicado claramente que no es una mera prctica textual que est aislada de
las realidades materiales y las preocupaciones cotidianas de sus objetos
de anlisis, y tampoco carece de compromisos polticos hacia las cuestiones de su propio tiempo. En definitiva, ha quedado bastante patente que
el proyecto post-colonial, en esencia, es una prctica crtica audaz que pretende aportar nuevos enfoques crticos y prcticos capaces de hacer frente a las presentes relaciones sociales, polticas y econmicas desiguales
que, en la mayora de los casos, se remontan a la era colonial.
En este marco general de la discusin del proyecto crtico post-colonial
he introducido, en el cuarto captulo, una reformulacin propia del concepto de la hibridez que retomo de tericos post-coloniales tales como
Fanon, Said, Bhabha y Spivak, entre otros, que pretende problematizar y
repensar crticamente las nociones dominantes de cultura e identidad
que parecen ser muy conflictivas y excluyentes. El anlisis a fondo que he
realizado de este tema ha demostrado que el reconocimiento de la naturaleza construida, performativa e hbrida de nuestras identidades nos podra
permitir mantener dentro de nuestro horizonte de posibilidad las maneras
muy diversas en las que podemos posicionarnos y relacionarnos unas con
otros y otras y con el mundo.
Resumiendo, a pesar de la heterogeneidad y flexibilidad conceptual de
lo post-colonial, el proyecto poltico y cultural post-colonial sigue siendo
coherente y con caractersticas identificables que pueden recapitularse
generalmente de la manera siguiente:
1. En cuanto al significado de lo post-colonial, siendo la categora que sustenta el potencial analtico y crtica del proyecto post-colonial, este trmino implica una tensin entre una dimensin cronolgica y otra
crtica; es decir, es un indicador de un periodo cronolgico as como el
intento de cuestionar y superar las distintas consecuencias destructivas de este periodo.
2. Con respecto a sus bases histricas y tericas, el proyecto post-colonial tiene sus orgenes en el anticolonialismo como activismo poltico

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y terico, cuya contribucin principal consista en establecer un marco conceptual y un discurso multidisciplinar con metas claramente
subversivas y reconstructivas.
El proyecto post-colonial se centra principalmente en el anlisis de los
efectos polticos, culturales y discursivos del colonialismo en las naciones y culturas tanto colonizadoras anteriormente como descolonizadas.
En este contexto, pretende proponer una historia y anlisis cultural del
colonialismo que analiza este fenmeno no solo como un dominio militar o administrativo sino tambin como un discurso de dominacin que
conlleva violencias culturales y epistmicas.
Cuestiona y desafa la suposicin occidental humanista dominante de
que la cultura es una esfera autnoma que trasciende las cuestiones
relacionadas con el posicionamiento institucional y poltico, demostrando que ciertas formas culturales median relaciones de poder de
manera tan efectiva y violenta como las formas declaradas de opresin
y dominacin.
Investiga hasta qu punto la cultura y el saber occidentales han sido
orgnicamente partes de la prctica poltica y cultural del colonialismo
y sus repercusiones. En este sentido pretende investigar y cuestionar
el papel de los discursos e ideologas occidentales en la legitimacin y
perpetuacin de la dominacin colonial y neocolonial, poniendo al descubierto la complicidad de gran parte de los productos culturales, estticos y literarios occidentales en legitimar las prcticas de la esclavitud,
el colonialismo y explotacin as como las presentes relaciones desiguales de poder.
Cuestiona y descentra la autoridad poltica y cultural de occidente y
sus pretensiones hasta ahora no cuestionadas de una superioridad moral
que ha justificado gran parte del colonialismo y las presentes relaciones desiguales de poder. Por consiguiente, pretende descolonizar los
discursos culturales occidentales, poniendo al descubierto sus intereses polticos y sometindolos a la continua interpelacin mutua.
Estrechamente relacionado con este empeo deconstructivo est su
intento reconstructivo de localizar, dentro de las culturas post-coloniales de las naciones tanto colonizadoras anteriormente como descolonizadas, unas potencialidades culturales y epistemolgicas que
podran ser reconstruidas y transformadas en nuevos enfoques de anlisis y crtica cultural as como en estrategias pedaggicas para generar formas constructivas de interaccin y transformacin cultural. Por

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tanto, hace especial hincapi, por ejemplo, en la hibridez como un


enfoque crtico y una posicin normativa que podra abrir muchas posibilidades para reconcebir las experiencias coloniales y sus consecuencias
de formas que no sean conflictivas, con vistas a transformar el presente de cara al futuro.
En sntesis, el proyecto post-colonial es el nombre genrico de un conjunto distinto de marcos conceptuales y enfoques de crtica y anlisis cultural que pretende abordar las formas culturales que median, resisten y
reflexionan sobre las relaciones de dominacin entre y dentro de las naciones y culturas que, estando arraigadas en la historia del colonialismo europeo
moderno, persisten en la presente era neo/post-colonial. Su imperativo tico consiste, por consiguiente, en un compromiso constante con la deconstruccin de las categoras culturales e ideologas que legitiman y hacen
posible la formacin de relaciones de poder desiguales y violentas entre
las naciones y culturas, con la idea de promover nuevas formas de interaccin y transformacin cultural. El proyecto post-colonial, en definitiva,
es un nuevo modo de anlisis y crtica cultural que est arraigado histricamente, comprometido con las realidades de sus objetos de anlisis (las
culturas post-coloniales), y es subversivo por su naturaleza, crtico en sus
mtodos y est orientado a metas reconstructivas.

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Estudios
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