You are on page 1of 2

PELO AFRO: CUANTO

MS CARDADO, MEJOR
POR PATRICIA GODES

Una joven cantante acaba de llegar de


Sudfrica. Harry Belafonte le apadrina
en Norteamrica y le ha conseguido los
mejores modistos y maquilladoras para
su presentacin en el Village Vanguard
neoyorquino. Ahora les toca el turno a sus
cabellos cortos y crespos: hay que domarlos. La cantante se horroriza cuando se
mira al espejo en la peluquera y, de regreso en su hotel, mete la cabeza bajo el
grifo. Por la noche actuar con un vestido
de emperatriz africana de seda irisada, la
cara lavada y el pelo crespo. As obtendr
Miriam Makeba el xito en todo el mundo

30

y pasar a la historia como cantante,


activista y filntropa. Estamos en 1959 y
miles de mujeres de su raza empiezan a
imitarle ahorrndose la tortura del alisado
y reivindicando en cada calle que recorren el orgullo de haber nacido con la piel
negra y el pelo crespo.
Nina Simone, Odetta y Abbey Lincoln
tomaron decisiones parecidas por la
misma poca; Lois Liberty Jones, asesora de belleza, llevaba el pelo afro desde
1952 Llegados los aos sesenta, la independencia de los pases africanos despierta solidaridad y simpata y muchas

mujeres negras deciden dejar de desrizarse el pelo. La reivindicacin del cabello


natural africano comenz en la dcada de
los cincuenta por exotismo y fantasa y
precisamente en ambientes sofisticados.
Las modelos neoyorquinas fueron las
primeras que se negaron a alisarse el pelo
despus de siglos de sumisin y de escalpelos masacrados con potingues caseros
a base de leja y patata.
Curioso que fuera dentro de grupos
sociales interraciales donde primero se
adopt esta moda. La co-directora de la
revista Jet, Helen Hayes King, se dej el

En la pgina anterior:
Jill Scott (cantante ),
Tamara Dobson (canta
(escritora y cantante).
nte , modelo e icono
En est a pgina , la mo
de la Blaxploitation );
delo Christina en una
Macy Gray (vocalista
produc cin de moda
) y Marsha Hunt
de Luciano Insua par
a Calle 20 (febrero 201
0).

Las modelos neoyorquinas fueron las primeras en dejar de alisarse el pelo y


mantenerlo afro. Hay quien lo ha llevado por reinvindicacin y quienes lo lucen
simplemente por moda, pero es indudable que el pelo cardado est de vuelta:
adorna las cabezas de cantantes y modelos y se pasea sin vergenza por la calle.

31

Spalding, podran actuar en el mismo festival con sus gigantescos afros y la mezcla
de sensualidad, inteligencia y compromiso
que comparten. El fin de fiesta sera ms
frvolo con Beyonc, que estaba estupenda con afro en Gold member y Dreamgirls,
mientras los londinenses Noissettes y
el orgulloso tup afro de su cantante y
bajista Shingai Shoniwa habran abierto
con brillo la hipottica velada.

Corinne Bailey Rae y Esperanza Spalding representan a una nueva generacin de jvenes artistas que han devuelto el afro a la msica sin
ningn complejo. En la pgina siguiente, una joven Diana Ross que no dud en reivindicarlo en pleno auge de la Motown.

pelo natural por consejo de su peluquero de Chicago, blanco y especialista en afro: a ella
le pareci elegante y le gustaba su tacto pero no le daba significado poltico alguno.
En mayo de 1965, el reportaje Ebony acerca de la marcha sobre Montgomery, con el
Dr. King a la cabeza, muestra a los hombres con pelo natural y a las mujeres alisadas.
En junio de aquel mismo ao, Diana Ross y sus Supremes aparecen en la portada con
suaves ondas europeas en sus enormes pelucas. Todava tendrn que pasar otros doce
meses para que se vea en la revista la fotografa de una mujer con pelo crespo natural:
Nueva moda para las mujeres negras, pero en sus pginas las modelos publicitarias
siguen con el pelo alisado.
Ha pasado medio siglo. Abrimos un nmero reciente de Vogue, francs, ruso o norteamericano, y vemos a las sofisticadas modelos de alta moda luciendo costosas creaciones debajo de enormes pelucas imitando pelo africano. Hace dos aos, Jean Paul
Gaultier pein a lo afro a todas y todos sus modelos en la Semana de la Moda de Pars
y Marc Jacobs convirti las cabezas de las modelos en afros multicolores de algodn en
rama para presentar la coleccin de primavera-verano 2010 de Louis Vuiton.
Afro sobre cabezas ilustres
La clebre Rihanna se pasea por las alfombras rojas y los sets de sus videoclips con la
aureola perfectamente esfrica de su pelo artificial rojo mientras, hace slo unos pocos
meses, el afro descomunal de la senegalesa Sister Fa ocupaba las pginas de todos los
peridicos en su campaa de denuncia de la mutilacin genital femenina.
El pelo afro es uno de los smbolos ms inmutables de sofisticacin que ha conseguido producir el esfuerzo conjunto de la naturaleza y la mente humana. Es difcil
de conseguir y de mantener incluso para una persona con pelo crespo natural. No

32

creo que nunca llegue a ser mainstream,


aunque resulta muy cool cuando alguien
lo lleva con estilo, afirma Gow Tanaka,
peluquero establecido en Londres. Hace
unas semana, Mr. Tanaka encresp hasta
lo inverosiml la cabellera de la modelo
Ellen Gibbons para un reportaje de moda
primaveral, florida y colorista, para el
semanario The Observer. Siempre hay
y siempre habr alguna cabeza afro aunque, como las tendencias son tan variadas
hoy da, difcilmente vers varios afros en
la misma calle.
En la misma calle no, pero en la misma
Semana de la Moda podemos encontrarnos el enorme afro del bloggero filipino Bryanboy luchando con el de la
directora de Wonderland Magazine, Julia
Sarr-Jamois, por hacerse sitio en primera
fila. Tampoco es imposible ver afros en
el mismo escenario: Alicia Keys, Janelle
Mone, Erykah Badu, Corine Bailey
Rae, Jill Scott, Macy Gray y Lauryn Hill,
quiz incluso la contrabajista Esperanza

Opresin esttica
Los cientficos piensan que los africanos desarrollaron el pelo crespo como
proteccin contra el sol ecuatoriano. El
cabello africano tiene distinta distribucin
de lpidos y protenas que el caucasiano y
su seccin transversal es ovalada en vez
de circular. Durante siglos de dispora
africana causada por la esclavitud y la
emigracin, las mujeres se vieron obligadas a desrizarlo y ondularlo imitando a la
raza blanca. Los hombres se limitaban a
llevar el pelo muy corto.
La Dra. Regina Spellers-Sim da un
curso sobre la percepcin del cuerpo y
el cabello africanos en DePaul University
de Chicago y, en colaboracin la Dra.
Kimberly R. Moffitt, ha recopilado una
serie de artculos, poemas y ensayos
sobre el tema en su libro Blackberries and
Redbones. El estndar histrico de belleza es de piel blanca, pelo largo y rubio
y esbeltez. Existen contextos histricos
que influyen en el modo en que el cuerpo
negro es aceptado por la sociedad actual.
Cultura y poder juegan papeles importantes. Nuestros atributos fsicos, el modo
en que nos presentamos ante el mundo
y cmo son interpretados nuestros cuerpos puede jugar un papel importante en
el modo en que somos percibidos como
individuos y tener consecuencias materiales y dar o quitar oportunidades. Estudiar
el cabello, el vestido, la talla, etc, puede
parecer trivial pero existen sistemas completos de opresin construidos a partir de
la idea de que determinados tipos fsicos
son inferiores, explica la doctora.
El alma, la creatividad, las innovaciones y la personalidad de la esttica
africana la convierten en atractiva para
todo el mundo contina. La nocin de
exotismo y multiculturalidad identificable
en la msica, el baile, la moda y los peinados africanos juega un papel importante
en su influencia. Hoy da existen, adems,
ms oportunidades que nunca de entrar

en contacto con la esttica africana a


travs de los medios, de las celebridades
negras y de la expansin de las compaas negras. Sin embargo, Rihanna tiene
que soltar una fresca en Twitter a una fan
que pregunta por qu el pelo de la estrella
aparece tan spero en su ltima portada:
Porque soy una puta negra, contesta la
indomable caribea.
Moda o reivindicacin?
Marcelo del Real Madrid lleva afro, y no
hay nadie ms popular que un futbolista...,
dice Sonia Cuevas, agente de prensa de
Zona Bruta, sello discogrfico dedicado
al hip hop. Su marido es el carismtico
Frank T, hijo de congoleos y uno de los
raperos con mayor experiencia y logros.
Sonia conoce la sociedad afroespaola
muy de cerca.
En los aos sesenta, el afro se convierte en smbolo y reivindicacin.
En 1969, el desnudo de la
cantante norteamericana Marsha Hunt

fotografiada por Sir Patrick Lichfield en


Vogue conseguira tantas simpatas para
la causa negra como cien marchas, himnos y manifestaciones.
El afro representaba el orgullo de ser
negro contina Sonia. He visto fotografas de los padres de Frank con afro
pero lo llevaban por influencia norteamericana. Cuando la filsofa y activista negra
Angela Davis fue detenida en verano de
1970, imgenes suyas, esposada y sin su
apabullante afro, circularon en los medios
de comunicacin. En su autobiografa
cuenta que en la crcel no dispona de
un peine de pas para cardar su afro y lo
humillante que le resultaron dichas fotografas. Ahora veo el afro ms como una
moda que en el sentido de reivindicacin,
termina Sonia.
Cmprate una peluca: es lo ms fcil y lo
ms barato, aconseja Mr. Tanaka. Cuanto
ms grande mejor... si tu vida empieza a resultar incmoda,
es demasiado
grande.