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Opto semiconductores

Prof. Pablo E. Castillo C.

El Diodo Emisor de Luz (LED)


Un diodo Led es un diodo que cuando est polarizado directamente emite luz.
Adems la palabra LED viene del ingls Light
Emitting Diode que traducido al espaol es
Diodo Emisor de Luz.

Los Leds tienen dos

patillas de conexin una larga y otra corta. Para


que pase la corriente y emita luz se debe
conectar la patilla larga al polo positivo y la
corta al negativo. En caso contrario la corriente
no pasar y no emitir luz. En la imagen siguiente
vemos un diodo led por dentro.

Este es el smbolo que se usa para los diodos led en los


esquemas elctricos, donde el nodo ser la patilla larga.
La estructura del chip de los diodos LED, al contrario de lo que ocurre con los
diodos comunes, no emplea cristales de silicio (Si) como elemento semiconductor,
sino una combinacin de otros tipos de materiales, igualmente semiconductores,
pero que poseen la propiedad de emitir fotones de luz de diferentes colores
cuando lo recorre una corriente elctrica.
Un diodo LED emisor de luz roja, por ejemplo, emplea un chip compuesto por
arseniuro de galio y aluminio (GaAlAs), mientras que para emitir luz azul utiliza
un chip de nitruro de galio (GaN). Todas las combinaciones empleadas en la
fabricacin del chip de un diodo LED, poseen tambin dos polaridades o regiones
diferentes: una negativa N correspondiente al ctodo y otra positiva P
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correspondiente al nodo, al igual que ocurre con los diodos comunes de silicio
(Si).
El color de la luz emitida por los
fotones de un LED en particular se
corresponde con una determinada
frecuencia

del

electromagntico

visible

espectro
al

ojo

humano.
Sin embargo, existen LEDs cuya luz no es visible, como ocurre con los materiales
que emiten fotones de rayos infrarrojos IR y ultravioletas UV. En cualquier
caso, la luz y color de un determinado LED depende de la composicin qumica de
los materiales semiconductores utilizados en la fabricacin del chip.
Clasificacin de los LEDs:
Se pueden clasificar los LED en tres tipos:
LED comn.
LED SMD.
LED COB.
A continuacin, analizamos cada uno de ellos.

LED comn: hasta la fecha se ha


utilizado, y an se usa, en la mayora
de
electrodomsticos
que
conocemos, y desde unos aos para
ac ha comenzado a emplearse en
la sealizacin vial, especialmente
en
los
semforos, con el
consiguiente ahorro de energa que
ello supone para las arcas pblicas.

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LED SMD: es un LED encapsulado en


una resina semirgida y que se
ensambla de manera superficial.
Gracias a este particular diseo es
capaz de ofrecer unas caractersticas
nicas, tales como:
o Una
gran
superficie
semiconductora,
lo
que
proporciona una gran cantidad de luz y, a la vez, mejora la
calidad del LED.
o
Se instala en serie
sobre
algn
circuito
impreso
(montaje
superficial o SMD) para
crear una luminaria o
bombilla. Aunque algunos
LEDs resulten daados en
el proceso, un dispositivo
permite suplirlos para que
los
dems
sigan
funcionando a pleno rendimiento.
o Permite una amplia variedad de colores segn el material
semiconductor que se use en su fabricacin. A modo de ejemplo,
en su modelo RGB emplea tres LEDs con los colores
primarios, con los que puede desarrollar hasta 16 millones de
colores. As slo tienes que escoger el color deseado mediante
un mando a distancia o controlador, subir o bajar la intensidad
de la luz y conseguir increbles efectos luminosos.

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o El ndice de reproduccin cromtica (CRI) es alto, de hasta el


80%, por lo que reproduce los colores de una manera muy
fidedigna.
o Como no dispone de filamento, resiste golpes y es difcil que se
avere. Su vida til est estimada en cerca de 50.000 horas, o
lo que es lo mismo, casi seis aos funcionando las 24 horas del
da.
o No genera calor.
LED COB, que corresponde a las
siglas Chip on board (chip en la placa),
en la que se han insertado multitud de
LED en un mismo encapsulado. Es un
tipo de LED que se est imponiendo
poco a poco en el mercado, por encima
del

SMD,

gracias

su

mayor

rendimiento lumnico. O lo que es lo mismo, a idntica potencia y


tamao, aporta ms luz que el SMD. Como proporciona ms luz, no se
necesita tanto concentrar el haz de luz para conseguir suficiente
intensidad lumnica. Por lo tanto, muchos productos que incorporan
este tipo de LED emiten con un ngulo de apertura de hasta 160.

Diodos LED Infrarrojos


Los diodos infrarrojos (IR) funcionan convirtiendo la
corriente elctrica en luz infrarroja; mientras que los
detectores infrarrojos hacen lo opuesto al detectar
luz infrarroja y convertirla en una corriente elctrica.
La corriente generada por un detector infrarrojo es una seal que indica que
existe ese tipo de luz. El infrarrojo es una longitud de onda de luz que est ms
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all del rango de la visin humana. Esto hace al infrarrojo una herramienta
excelente para aplicaciones donde se requiere la luz, pero donde la luz visible
podra ser una distraccin o de otra forma no deseada. El uso de diodos
infrarrojos emisores de luz, o LEDs, hace posibles a los sistemas de control
remoto en varios proyectos.

LED Infrarrojo
IR383, emisor ideal
para grandes
distancias

Diodo Laser
Los Diodos lser, emiten luz por el principio de emisin estimulada, la cual surge
cuando un fotn induce a un electrn que se encuentra en un estado excitado a
pasar al estado de reposo, este proceso est acompaado con la emisin de un
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fotn, con la misma frecuencia y fase del fotn estimulante. Para que el nmero
de fotones estimulados sea mayor que el de los emitidos de forma espontnea,
para que se compensen las perdidas, y para que se incremente la pureza
espectral, es necesario
por un lado tener una
fuerte

inversin

de

portadores, la que se
logra

con

una

polarizacin directa de
la unin, y por el otro
una cavidad resonante,
la cual posibilita tener
una trayectoria de retroalimentacin positiva facilitando que se emitan ms
fotones de forma estimulada y se seleccione ciertas longitudes de onda haciendo
ms angosto al espectro emitido.
La presencia de una inversin grande de portadores y las propiedades de la
cavidad resonante hacen que las caractersticas de salida (potencia ptica como
funcin de la corriente de polarizacin) tenga un umbral a partir del cual se
obtiene emisin estimulada, el cual es funcin de la temperatura.
Un diodo lser es diferente en este aspecto, ya que produce luz coherente lo
que significa que todas las ondas luminosas estn en fase entre s. La idea bsica
de un diodo lser consiste en usar una cmara resonante con espejos que
refuerza la emisin de ondas luminosas a la misma frecuencia y fase. A causa de
esta resonancia, un diodo lser produce un haz de luz estrecho que es muy
intenso, enfocado y puro.
El diodo lser tambin se conoce como lser semiconductor o tambin conocidos
como lseres de inyeccin, estos diodos pueden producir luz visible (roja, verde
o azul) y luz invisible (infrarroja).
Se usan en productos de consumo y comunicaciones de banda ancha.

Composicin qumica de un diodo laser de estado slido


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El funcionamiento del diodo lser lo determinan su composicin qumica y su


geometra.
Todos los diodos son, en esencia,
estructuras
formadas
diferentes

de

varias

capas,

por

varios

tipos

de

material

semiconductor. Los materiales son


contaminados con impurezas por
medio de qumicos, para darles ya
sea un exceso de electrones (Tipo
N) o un exceso de vacantes de
electrones (Tipo P).
Los diodos lser que emiten en la
regin 0.78 a 0.9 micrn, estn
formados por capas de arseniuro de
galio (GaAs) y arseniuro de aluminio
y galio (ALGaAs) desarrollado sobre
un

substrato

de

GaAs.

Los

dispositivos para longitud de onda


mayor, que emiten a 1.3 a 1.67
micrones, se fabrican con capas de
arseniuro fosfuro de indio y galio
(InGaASP) y fosfuro de indio (InP), desarrollado sobre un substrato de InP.
La ilustracin siguiente, muestra las caractersticas estructurales comunes a
todos los diodos lser de onda continua (OC). La base del diodo es un substrato
formado por GaAs o InP, tipo N, con alta impurificacin. Sobre la parte superior
del substrato, y a manera de descubrimiento, se desarrolla una capa plana ms
ligera del mismo material, Tipo N y con impurificacin. Sobre la capa de
recubrimiento tipo N se desarrolla una capa activa de semiconductor (AlGaAs o
InGaAsP) sin impurificaciones. Despus, sobre la capa activa de tipo P, con alto
grado de impurificacin.
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Cuando

pasa

la

corriente por los


contactos
metlicos

los

electrones
inyectados desde
la capa tipo N y
los

huecos

inyectados desde
la capa tipo P se
recombinan en el
rea

activa

delgada, y emiten
luz. La luz viaja
hacia

atrs

hacia delante entre las facetas parcialmente reflectantes de los extremos del
diodo. La accin lasrica comienza al incrementarse la corriente. La ganancia
ptica en viaje redondo debe superar las prdidas debidas a absorcin y
dispersin que se dan en la capa activa, para sostener dicha accin.
Muchos diodos lser tienen una capa delgada de xido, depositada sobre la parte
superior de la capa de cubierta final tipo P. En esta capa de xido se hace un
ataque qumico de manera que pueda formarse una cinta metlica de contacto en
receso de poca profundidad, longitudinalmente a lo largo de la superficie
superior del diodo. El ndice de refraccin de la capa activa es mayor que el del
material tipo P y del material tipo N (las capas de recubrimiento) que estn
arriba y abajo de sta. Como resultado, la luz es atrapada en una gua dielctrica
de ondas formada por las dos capas de recubrimiento y la capa activa, y se
propaga en ambas, la capa activa y las de recubrimiento.
El haz de luz que emerge del diodo lser forma una elipse vertical (en seccin
transversal), aunque la regin lasrica es una elipse horizontal. La luz que se
propaga dentro del diodo, se extiende hacia afuera en forma transversal
(verticalmente) desde las capas de recubrimiento superior e inferior.
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Cuando el diodo est funcionando en el modo fundamental, el perfil de intensidad


de su haz emitido en el plano transversal, es una curva de Gauss de forma
acampanada.
En el lser se amplifica la luz al viajar hacia atrs y hacia adelante en la direccin
longitudinal, entre las facetas de cristal de cada extremo del diodo. Los modos
resonantes que se extienden en direccin perpendicular a la unin PN, se llaman
modos transversales. La inyeccin de electrones y huecos en la capa activa
situada abajo de la cinta metlica de contacto, altera el ndice de refraccin de
la capa activa, y confina la luz lateralmente para que no se disperse hacia afuera,
hacia ambos lados del centro de la capa activa.

Aplicacin bsica
La aplicacin bsica que se le ha dado al diodo LASER es como fuente de
alimentacin lumnica para sistemas de telecomunicaciones va fibra ptica. El
diodo lser es capaz de proporcionar potencia ptica entre 0.005-25mW,
suficiente para transmitir seales a varios kilmetros de distancia y cubren un
intervalo de longitud de onda entre 920 y 1650 nm. Sin embargo para utilizar un
diodo lser como fuente lumnica, es necesario disear un sistema de control que
mantenga el punto de operacin del sistema fijo, debido a que un corrimiento de
este punto puede sacar al diodo fuera de operacin o incluso daarlo.

Diferencias entre un Diodo Laser y un Diodo LED


Diodo Lser

Diodo LED

Ms rpido

Mayor estabilidad trmica

Potencia de salida mayor

Menor potencia de salida, mayor

Emisin coherente de luz

tiempo de vida

Construccin es ms compleja

Emisin incoherente

Actan como fuente s adecuadas en

Ms econmico

sistemas de telecomunicaciones

Se acoplan a fibras pticas en

Modulacin a altas velocidades, hasta

distancias cortas de transmisin

GHz

Velocidad

de

200MHz

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modulacin

hasta

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Los diodos lser son ms recomendables como fuentes pticas para sistemas de
comunicacin con grandes separaciones entre repetidores y altas velocidades de
transmisin. Se puede lograr distancias de 100Km sin repetidores con
velocidades de 1 GHz.

Ventajas del diodo lser sobre un diodo LED


La emisin de luz es dirigida en una sola direccin: Un diodo LED emite
fotones en muchas direcciones. Un diodo lser, en cambio, consigue realizar
un guiado de la luz preferencial una sola direccin.
La emisin de luz lser es monocromtica: Los fotones emitidos por un lser
poseen longitudes de onda muy cercanas entre s. En cambio, en la luz emitida
por diodos LED, existen fotones con mayores dispersiones en cuanto a las
longitudes de onda.
Un diodo lser requiere de una fuente de alimentacin de 100 a 200 mW.
Los diodos lser de un solo modo, capaces de emitir de 20 a 50 mW, tienen
demanda para grabacin ptica, impresin a alta velocidad, sistemas de
distribucin de datos, transmisin de datos y comunicaciones espaciales
entre satlites en rbita.

Una de las muchas aplicaciones


de los diodos lser es la de
lectura de informacin digital
de soportes de datos tipo DVDROM o la reproduccin de
discos compactos musicales.
El principio de operacin de
uno y otro es idntico.

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