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Tema 2 OBJETIVOS Y MTODOS DE LA INVESTIGACIN LINGSTICA.

OBJETIVOS
Definir explcitamente las dicotomas conceptuales Lengua/Habla y Competencia/Actuacin, as
como todas las precisiones tericas que de tales dicotomas se derivan.
Planificar la descripcin lingstica en los diferentes niveles de anlisis, que debern estar
semiticamente justificados.
Sentar las bases metodolgicas del anlisis lingstico, dejando claro que la lingstica es una
ciencia, y como tal ajena a argumentaciones de carcter impresionista o subjetivo.

ESQUEMA
0.

Introduccin.

1.

Lengua y Habla.
1.1. Sistema, Norma y Habla.
1.2. Lengua y Tipo.

2.

Competencia y Actuacin.
2.1. Competencia gramatical.
2.2. Competencia lxica.

3.

Lingstica del habla y competencia comunicativa.

4.

Niveles de anlisis lingstico.


4.1.La estructura interna del signo lingstico y lo niveles de anlisis.
4.2. El principio de funcionalidad.

CONTENIDOS BSICOS
Vistas en el tema primero las caractersticas generales del lenguaje humano, ha de entenderse
ahora que tal capacidad universal del ser humano tiene mltiples y variadas concreciones que constituyen
los objetivos o mbitos de la ciencia del lenguaje. El lenguaje humano se nos presenta como una realidad
pluridimensional, pues, por una parte, el lenguaje se nos muestra como realidad externa al propio
individuo concretado en lo que entendemos como lenguas, con toda su diversidad -a la que atenderemos a
continuacin-, y que constituyen el captulo central del anlisis lingstico; y por otra parte, el lenguaje
humano se nos ofrece como realidad individual, concretada en cada uno de los hablantes como saber
individual y como proceso de aprendizaje por el que el individuo ha de pasar; es decir, el lenguaje
humano se nos muestra como realidad psicolgica; lo que propicia el desarrollo de una serie de
disciplinas que globalmente constituyen el mbito de los estudios psicolingsticos. Se trata pues, en este
tema de sistematizar los distintos mbitos propios de la Lingstica como ciencia.
1.

LENGUA Y HABLA

Mantenida directa o indirectamente desde la antigedad, la distincin entre Lengua y Habla es, sin
duda alguna, uno de los pilares en los que se asienta la lingstica del siglo XX. En trminos genricos se
entiende por lengua cada uno de los sistemas semiticos de naturaleza lingstica histricamente
configurados y que constituye el saber lingstico propio de una comunidad. La lengua se manifiesta en
cada una de las realizaciones individuales de los miembros de una comunidad que la utilizan como cdigo
comn y compartido sobre el que tienen un conocimiento, al menos, parcialmente idntico. En los
albores de la lingstica del siglo XX se insisti reiteradamente en que la lingstica debera ser una
ciencia de la lengua; es decir, una ciencia centrada en el anlisis y descripcin de esta realidad que hemos
definido como supraindividual y de carcter histrico, ya que los hechos de habla son realizaciones
puntuales sometidas a una infinita variabilidad y por lo tanto sin inters para la abstraccin cientfica. Sin
embargo, esta dicotoma tan estricta ha sido perfeccionada posteriormente por varios autores. Seguimos la
teora desarrollada por E. Coseriu en distintos trabajos en los que llega a diferenciar entre Sistema,
Norma, Tipo y Habla, segn el siguiente esquema:

4 - tipo lingstico
tcnica virtual

3 - sistema
2 - norma

Lengua funcional

tcnica realizada: 1 - habla

Entiende Coseriu por sistema el nivel en el que se consideran las unidades de la lengua en cuanto que
su valor viene determinado por el principio de funcionalidad, donde cada unidad es definida por el
conjunto de rasgos distintivos que la oponen a otras del mismo sistema de valores y que fijan el propio de
esa unidad; as, por ejemplo, en el plano morfolgico derivativo el sistema de la lengua prev como
posible la palabra musiquero, lo mismo que carnicero o peluquero. Ahora bien, entre el sistema,
como conjunto de posibilidades abstractas, y el habla, o realizaciones concretas, Coseriu distingue la
norma como nivel de la aceptacin social de los usos lingsticos; musiquero puede ser
sistemticamente posible pero no es normal, es decir, queda excluido por la norma social. La relacin
entre sistema y norma es particular, pues en un sentido las posibilidades del sistema de la lengua son
mayores que las realmente explotadas ya que el sistema de la lengua abarca posibilidades no explotadas
por la norma constituyendo as un fondo de creatividad y productividad; incluye todo aquello que sera
posible en una lengua; Coseriu lo define como tcnica abierta que virtualmente contiene hechos no
realizados todava; en este sentido los elementos de una lengua seran no slo aquellos cuya realizacin
sea empricamente comprobada, sino tambin aquellos elementos simplemente posibles en usos futuros,
con lo cual la lengua siempre es una realidad con futuro o con una proyeccin de futuro, preada, por
tanto, de rentabilidad.
En otro sentido la norma, que contiene todo aquello que es realizacin tradicional no justificado
sistemticamente, es ms amplia que el sistema; por ejemplo, un hecho de norma en el mbito lxico sera
el que negro signifique luto, pues este contenido semntico ha de entenderse adherido al lexema por
condicionamientos socioculturales, y no es un valor deducido de las posibles relaciones de oposicin que
negro mantiene con otros elementos del sistema de la lengua. En este sentido, dice Coseriu, el sistema
es menos amplio que la norma y est contenido en ella, lo que esquemticamente dicho autor representa
de este modo:
Norma
Sistema

La descripcin de una lengua ha de atender necesariamente a estos dos niveles, puesto que se trata de
la diferencia real entre las posibilidades del sistema y la realidad fijada en los usos establecidos; los
nicos, por otra parte, que son empricamente observables. En este sentido tambin han de distinguirse las
distintas variaciones lingsticas segn stas identifiquen diferencias lingsticas dentro de una lengua
geogrficamente localizadas, tambin denominadas diferencias diatpicas (lo que comnmente llamamos
dialectos); diferencias lingsticas asociadas a diferencias socioculturales o diferencias diastrticas
(jergas o sociolectos); diferencias lingsticas asociadas a usos o situaciones llamadas diferencias
diafsicas (fasolectos como el habla familiar, coloquial, culta); y diferencias individuales o conjunto de
particularidades que identifican lingsticamente al individuo tambin conocidas como diferencias
idiolectales (idiolecto, que viene a ser lo que entendemos por estilo).
Por tipo lingstico se entiende un nivel en el que varias lenguas se consideran conjuntamente en
la medida en que comparten una serie de caractersticas comunes; las tipologas lingsticas se establecen
sobre la base de identidades formales, y no sobre la base de antecedentes histricos. En el tema
correspondiente se establecer de forma detallada todo lo referente a los estudios tipolgicos.

En cuanto al Habla, ya hemos sealado cmo en la tradicin estructuralista procedente de


Saussure, queda excluida de los intereses inmediatos de la lingstica; sin embargo, pronto se desarrollo
un tipo de estudios que se centraron, precisamente, en el estudio de las leyes del habla, en cuanto que la
propia lengua contiene subsistemas, los que tienen que ver con cuestiones como la determinacin, la
categora de la persona o los elementos decticos entre otros, que no se entienden adecuadamente sino
como mecanismos propios del hablar; con el paso del tiempo esto dara como resultado el establecimiento
de una rama de la lingstica, la Pragmtica, que se ha desarrollado en la segunda mitad de siglo como
una plena Lingstica del Habla, y de la que tambin nos ocuparemos en el tema correspondiente.
2. COMPETENCIA Y ACTUACIN
En la tradicin lingstica norteamericana, desde los trabajos iniciales de N. A. Chomsky se
introduce la dicotoma competencia/actuacin. La competencia se define como la capacidad que tiene
el hablante normalmente desarrollado de emitir y entender un nmero potencialmente infinito de
oraciones diferentes bien formadas en una lengua; es decir, de comportarse con normalidad comunicativa
lingstica. La actuacin sera cada realizacin o concrecin de esta capacidad, sometida a la
variabilidad infinita que puede llegar incluso a distorsionar la competencia abstracta. Tiene, por tanto, el
concepto de competencia, un sentido ms psicolgico por cuanto se entiende como capacidad del
individuo; y su proyeccin inmediata es la sintaxis o la oracin, pues el saber lingstico pleno consiste en
saber construir oraciones gramaticales y aceptables; saber que incluye el lxico, la morfologa y la
fonologa, como subcomponentes del componente sintctico central que es la sintaxis.
3. LINGSTICA DEL HABLA Y COMPETENCIA COMUNICATIVA
Ya hemos sealado ms arriba que en la segunda mitad del siglo XX se ha desarrollado una rama de
la lingstica centrada justamente en el habla, que en principio haba quedado fuera de los intereses de la
lingstica ms estrictamente formalista, pues se supona que al estar sometida a una variabilidad infinita
no cabra hacer ciencia sobre ella. Pero en la segunda mitad de siglo se va afianzando la idea de que la
explicacin del comportamiento lingstico no termina con la descripcin de los sistemas de signos que
son las lenguas, sino que el hablar es una actividad que supone la lengua y un conjunto de habilidades de
carcter constante que regulan el uso de la misma. De esta forma se abren paso los grandes temas de la
Pragmtica lingstica tales como: el estudio del contexto en la comunicacin lingstica, las relaciones
interpersonales establecidas en la comunicacin, las intencionalidades del hablar, etc.
4. NIVELES DE ANLISIS LINGSTICO
La planificacin del anlisis de las lenguas ha de partir y ha de justificarse en una adecuada teora de
la unidad fundamental de las lenguas. En la tradicin terica europea la Lingstica nace vinculada a la
Semitica, o ciencia general de los signos. En la concepcin saussureana, la Lengua es un sistema de
signos, y la Lingstica no es sino una parte de la Semitica. En este sentido, las escuelas estructuralistas
y funcionalistas suelen deducir de la estructura interna del signo los diferentes niveles de anlisis
lingstico. As, por ejemplo, en el anlisis que la Glosemtica de L. Hjelmslev hace de la estructura
interna del signo encontramos perfectamente encajadas y justificadas las parcelas de una Lingstica
decriptiva. Veamos:
Sustancia

Semntica?

Forma
Forma

Morfologa, Sintaxis y Lexicologa.


Fonologa

Sustancia

Fontica

Contenido

Expresin

El esquema de Hjelmslev plantea mltiples interrogantes y cuestiones sin resolver, que no


trataremos con detenimiento en este momento, pero valga de ejemplo, y sera desde nuestro punto de
vista la principal objecin, la supuesta simetra o isomorfismo entre el plano del contenido y el plano de la
expresin. Creemos, sin embargo que, por otro lado, dicho esquema resulta til para dar cuenta de la
localizacin razonada de los diferentes niveles de anlisis lingstico. As, la Fontica sera el estudio de
las unidades fnicas en cuanto realidades sustanciales o materiales; es decir, la descripcin de las

dimensiones fsico-acsticas, articulatorias y auditivas de los sonidos del lenguaje. La Fonologa sera el
estudio del valor funcional de los sonidos y unidades fnicas. En el plano del contenido, las formas de
contenido seran las unidades morfolgicas, las unidades sintcticas y los lexemas, respectivamente
estudiados por Morfologa, Sintaxis y Lexicologa. Llegados a este punto hemos de hacer una precisin
a propsito de la simetra o estructura isomrfica del signo; pues en otras teoras la cuestin de la
estructura del signo se plantea de otra manera que parece ms adecuada.
La lingstica funcional de A. Martinet considera el signo lingstico como una unidad producto
de un doble proceso articulatorio, en el que las unidades de la primera articulacin, o monemas, estaran
constituidas por las unidades mnimas significativas del signo, debiendo distinguirse entre aquellas que
configuran inventarios abiertos o lexemas, y aquellas que en la lengua pertenecen a inventarios cerrados o
morfemas; con lo cual quedan identificadas las unidades del plano del contenido como unidades tambin
semnticas. Y por otra parte, cada unidad de la primera articulacin est, a su vez, articulada en unidades
mnimas sin contenido semntico pero con valor distintivo o diferenciador de significados: los fonemas.
A conclusiones parecidas se llega desde teoras ms recientes como las procedentes de la
Gramtica Liminar de A. Lpez, que explcitamente define el signo lingstico como realidad asimtrica,
por exigencias metalingsticas; pues, mientras que el significante puede ser analizado por s y en s
mismo, el significado no existe sino vinculado definitivamente a ciertas secuencias significantes,
resultando el siguiente esquema del signo lingstico:

Ste.
Ste. + Sdo.

Esto queda justificado por el hecho de que aunque haya zonas de interseccin entre los diferentes
niveles lingsticos, lo cierto es que el anlisis del plano del contenido, Fontica y Fonologa, se lleva a
cabo sin tener en cuenta las unidades de los otros niveles lingsticos; es ms, sobre una misma palabra la
identificacin de las unidades fnicas constituyentes de la misma no tiene en cuenta las unidades de
contenido de la misma palabra. As, una elemental segmentacin e identificacin de las unidades fnicas
de la palabra antiparasitario ofrecera la siguiente segmentacin de las unidades significantes o unidades
fnicas:
An-ti-pa-ra-si-ta-rio, que a su vez se segmentara a-n-t-i-p-a-r-s-i-t-a-r-i-o
Es decir, obtenemos la segmentacin en slabas y fonemas como unidades independientes del
significado, o de las unidades con significado. Mientras que la segmentacin en unidades o formas de
contenido sera sta:
Anti - parasit - ario
Siendo en este caso necesario para la identificacin de las unidades de contenido considerarlas
alojadas en una secuencia fnica concreta.

En el estructuralismo analtico y en la lingstica funcional son centrales cuatro principios


manifestados en los planteamientos tericos y en la prctica analtica de manera ms o menos explcita; y
son stos:
-

Principio de funcionalidad.
Principio de oposicin.
Principio de sistematicidad.
Principio de neutralizacin.

El principio de funcionalidad se refiere a las unidades mismas que constituyen una lengua, y
segn tal principio, son elementos constitutivos de una lengua, del significante o del significado, aquellos

que tengan un valor funcional; es decir, que las diferencias materiales o sustanciales entre hechos
lingsticos de cualquiera de los planos del signo lingstico son unidades de la lengua si tales diferencias
conllevan diferencias en el plano opuesto. De forma que en la lingstica contempornea es una constante
distinguir entre unidades funcionales, (-emas: fonemas, morfemas, lexemas), y variante contextuales de
esas unidades funcionales (alo- : alfonos, alomorfos).
El principio de oposicin afecta a la manifestacin de la funcionalidad de las unidades en el
sistema de la lengua, de manera que de las relaciones de oposicin que masculino y femenino mantienen
en la lengua proviene el valor de cada una de estas categoras morfolgicas; en la relacin de oposicin
entre ir y venir, proviene el valor semntico de cada uno de los trminos; en palabras de E. Coseriu, a
quien seguimos en este punto, ... se puede decir que una unidad A existe como tal en una lengua, en la
expresin o en el contenido, si se halla en oposicin con otra u otras: si en la misma lengua existe al
menos una unidad B que, distinguindose de A por medio de un elemento funcional, se le opone como
otra unidad; lo que esquemticamente el autor representa as:
A
a

Por ejemplo, en espaol los fonemas /t/ y /d/ tienen unos rasgos comunes: consonantes,
oclusivas y linguodentales, y un rasgo diferenciador: una es sorda y la otra sonora; la funcionalidad
consiste en que son unidades distintas porque son capaces de diferenciar significados, no porque sean
sustancialmente distintas; as ocurre en nata y nada, dime y time.
El principio de sistematicidad afecta al modo de existir las unidades de la lengua en el sistema; y
viene a coincidir con la caracterstica ya repetida en otros momentos de la rentabilidad y economa de los
cdigos lingsticos.
En cuanto al principio de neutralizacin, supone una restriccin importante a los principios
anteriores, pues las oposiciones previstas en el sistema de la lengua no siempre funcionan como tales; es
decir, como la posibilidad de eleccin entre una de las unidades en relacin de oposicin. Ocurre que en
algunos contextos no se produce la eleccin de un elemento por el valor opuesto a otros del sistema,
justamente, porque en dicho contexto tal unidad puede actualizar el valor propio ms el valor del
elemento al que se opone en el sistema. As, una expresin como febrero tiene veintiocho das supone la
neutralizacin, en ese contexto determinado, de la oposicin da/noche prevista en la lengua, y de donde
procede el valor semntico de cada uno de los dos trminos. El elemento que presenta el rasgo diferencial
en este tipo de oposiciones, se llama trmino marcado, y el elemento que engloba al trmino marcado
sera el elemento no marcado. Esquemticamente Coseriu lo presenta as:

masculino

femenino

da

noche

BIBLIOGRAFA BSICA COMENTADA


Sobre el concepto de competencia, y la concepcin de la lingstica en la gramtica generativa
han de verse los trabajos de N. CHOMSKY Conocimiento del lenguaje, Alianza, Madrid, 1989 y El
lenguaje y los problemas del conocimiento, Visor, Madrid 1989. Sobre los conceptos de lengua , norma y
tipo, son clsicos los trabajos de E. COSERIU Sistema, Norma y Habla, en Teora del lenguaje y
Lingstica General, Gredos, Madrid, 1967, pgs. 11-113, y Sistema, Norma y tipo, en Lecciones de
lingstica General, cap. XII, Gredos, Madrid, 1981; esta obra en su conjunto es de lo ms valioso que
tenemos como introduccin a la lingstica del siglo XX, especialmente recomendada para iniciarse en la
lingstica general y en la teora del lenguaje. Cada vez tienen ms presencia en el mundo de la
lingstica contempornea los principio tericos y metodolgicos de la lingstica perceptiva de A. LPEZ
GARCA, del que resaltamos para los que estn especialmente interesados su profunda obra Fundamentos
de Lingstica Perceptiva, Gredos, Madrid, 1989. Por ltimo citamos a J. C. MORENO CABRERA, Curso
Universitario de Lingstica General, tomo I. Teora de la Gramtica y sintaxis general., cap. IV,
Sntesis, Madrid, 1991.

TEXTOS DE APOYO

La lengua es un sistema de signos que expresan ideas y por eso comparable a la escritura, al
alfabeto de los sordomudos, a los ritos simblicos, a las formas de cortesa, a las seales militares, etc.,
etc. Slo que es el ms importante de todos estos sistemas.
Se puede, pues, concebir una ciencia que estudie la vida de los signos en el seno de la vida
social. Tal ciencia sera parte de la psicologa social. Nosotros la llamaramos semiologa (...). ella nos
enseara en qu consisten los signos y cuales son las leyes que los gobiernan. ...La lingstica no es ms
que una parte de esta ciencia general. Las leyes que la semiologa descubra sern aplicables a la
lingstica, y as es como la lingstica se encontrar ligada a un dominio bien definido en el conjunto de
los hechos humanos.
F. DE SAUSSURE, Curso de Lingstica General, pg.

Uno de los componentes del signo, la imagen acstica, constituye su significante; el otro, el
concepto, es el significado. Entre el significante y el significado el nexo no es arbitrario; al contrario, es
necesario. El concepto (significado) boeuf es por fuerza idntico en mi conciencia al conjunto fnico
significante bf. Cmo iba a ser de otra manera? Los dos juntos han sido impresos en mi espritu; juntos
se evocan en toda circunstancia. Hay entre ellos simbiosis tan estrecha que el concepto boeuf es como
el alma de la imagen acstica bf. El espritu no contiene formas vacas, conceptos innominados.
E. BENVENISTE, Naturaleza del signo lingstico, en Problemas de lingstica General I, pg. 51.

...el principio de funcionalidad se funda en el postulado de la solidaridad entre el plano de la


expresin y el plano del contenido: una serie de variantes de la expresin representan una unidad
funcional si les corresponde un mismo significado, y una serie de variantes del contenido representan una
unidad funcional (un significado) si les corresponde una misma expresin. Pero esto debe entenderse
estrictamente como condicin de la existencia de las unidades funcionales de forma o de contenido y de
la delimitacin de las mismas con respecto a sus variantes, y no como criterio infalible para diferencias en
todo caso las unidades de ambos planos a la vez... En efecto, es sabido que hay formas idnticas a las que
corresponden dos (o ms) significados (casos de homofona) y significados nicos a los que
corresponden dos o ms formas propiamente tales, es decir, no determinadas, como variantes, por los
contextos fnicos (sinnimos).
E. COSERIU, Lecciones de Lingstica General, pg. 199.

La lingstica no puede ser ajena a los problemas epistemolgicos de su tiempo y el nuestro ve la


ciencia como una pluralidad teortica, cualquiera que sea su explicacin racional y las consecuencias que
de ello se deriven. Ms an: si la ciencia natural puede, hasta cierto punto, inhibirse de las preocupaciones
filosficas (...), la lingstica las refleja necesariamente pues su objeto de estudio, el lenguaje humano, es
absolutamente histrico.
A. LPEZ GARCA, Fundamentos de Lingstica perceptiva, pg. 31
Algo que debemos tener en cuenta es que si una teora lingstica tiene como objeto el lenguaje
humano, una gramtica tiene como objeto una manifestacin particular de ese fenmeno, es decir, una
lengua determinada. Pero hay que ser conscientes de que toda descripcin gramatical que realicemos de
una lengua presupone una determinada teora del lenguaje humano, es decir, una teora lingstica. No es
posible hacer descripciones gramaticales neutrales, que no supongan teora lingstica alguna. Esto
significa que tenemos que ser conscientes de que conceptos de teora lingstica estamos dando por
sentados para que podamos controlar la ndole terica de nuestra gramtica.
J. CARLOS MORENO, Curso universitario... t. I, pg. 55.

TEST DE AUTOEVALUACIN
1.

Un enunciado como ganaron de tres puntos, ha de entenderse


a. Como una trasgresin de lo previsto en la norma social.
b. Como una trasgresin de lo previsto en el sistema y en la norma social.
c. Como una trasgresin del sistema pero aceptado por la norma social.
d. Como una trasgresin del sistema cada vez ms aceptada por la norma social.

2.

Desde el punto de vista metalingstico, es posible


a. Hablar de los significados en s mismos.
b. Hablar de los significantes en s mismos.
c. Hablar de los significados sin pensar en los significados.

3.

El que el plural de los nombres y adjetivos se construya en la regin murciana abriendo y alargando
la ltima vocal
a. Es un defecto sntoma de incultura.
b. Es una particularidad sociolgico cultural.
c. Es una trasgresin de la norma lingstica.
d. Es una particularidad dialectal.

4.

El fenmeno de la polisemia es
a. Una trasgresin del principio de funcionalidad.
b. Una figura retrica.
c. Una anomala semntica.

5.

Lengua y competencia
a. Son conceptos idnticos.
b. Son conceptos complementarios.
c. Son conceptos distintos en todo.
d. Son conceptos diferentes por el marco terico al que pertenece cada uno.

6.

La gramaticalidad
a. Es un juicio academicista sobre el modo de halar.
b. Es el concepto fundamental de la Lingstica estructural.
c. Es lo mismo que funcionalidad.
d. Es la valoracin de la adecuacin de las oraciones procedente de la competencia del hablante.

7.

El nivel de la norma lingstica


a. Tiene ms mismas posibilidades expresivas que el sistema.
b. Tiene ms posibilidades expresivas que el sistema.
c. Tiene menos posibilidades expresivas que el sistema.

8.

El habla es
a. Absolutamente puntual e irrepetible.
b. Regida por sus propias leyes.
c. Reflejo puntual de la lengua.

9.

La lingstica como ciencia


a. Ha de contar con la observacin de todos los datos para poder ser segura en sus juicios.
b. Ha de contar sobre todo con la intuicin del lingista.
c. Ha de usar el propio saber lingstico y los datos observados.

10. La expresin Los alumnos de primero estn en al aula 25


a. Es manifestacin del carcter machista de la lengua espaola.
b. Es una expresin adecuada segn el principio de neutralizacin.
c. Supone uno de los errores del habla.