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com/doc/8913744/Rubem-Alves-O-Que-e-Cientifico
http://www.polbr.med.br/ano99/cient8.php

"O que cientfico?"(I)


Rubem Alves
Colega aposentado com todas as credenciais e titulaes. Fazia tempo que a
gente no se via. Entrou no meu escritrio sem bater e sem se anunciar. E nem
disse bom-dia. Foi direto ao assunto. "- Rubo, estou escrevendo um livro em que
conto o que aprendi atravs da minha vida. Mas eles dizem que o que escrevo no
serve. No cientfico. Rubo: o que cientfico?" Havia um ar de indignao e
perplexidade na sua pergunta. Uma sabedoria de vida tinha de ser calada: no era
cientfica. As inquisies de hoje, no mais a igreja que faz.
No sou filsofo. Eles sabem disso e nem me convidam para seus simpsios
eruditos. Se me convidassem eu no iria. Faltam-me as caractersticas essenciais.
Nietzsche, bufo, fazendo caoada, cita Stendhal sobre as caractersticas do
filsofo: " Para se ser um bom filsofo preciso ser seco, claro e sem iluses. Um
banqueiro que fez fortuna tem parte do carater necessrio para se fazer
descobertas em filosofia, isto , para ver com clareza dentro daquilo que ."
No sou filsofo porque no penso a partir de conceitos. Penso a partir de
imagens. Meu pensamento se nutre do sensual. Preciso ver. Imagens so
brinquedos dos sentidos. Com imagens eu construo estrias.
E foi assim que, no preciso momento em que meu colega formulou sua
pergunta perplexa, chamadas por aquela pergunta augusta, apareceram na minha
cabea imagens que me contram uma estria:
"Era uma vez uma aldeia s margens de um rio, rio imenso cujo lado de l no
se via, as guas passavam sem parar, ora mansas, ora furiosas, rio que fascinava e
dava medo, muitos haviam morrido em suas guas misterioras, e por medo e
fascnio os aldees haviam construido altares s suas margens, neles o fogo estava
sempre aceso, e ao redor deles se ouviam as canes e os poemas que artistas
haviam composto sob o encantamento do rio sem fim.
O rio era morada de muitos seres misteriosos. Alguns repentinamente
saltavam de suas guas, para logo depois mergulhar e desaparecer. Outros, deles
s se viam os dorsos que se mostravam na superfcie das guas. E havia as
sombras que podiam ser vistas deslizando das profundezas, sem nunca subir
superfcie. Contava-se, nas conversas roda do fogo, que havia monstros, drages,
sereias, e iaras naquelas guas, sendo que alguns suspeitavam mesmo que o rio
fosse morada de deuses. E todos se perguntavam sobre os outros seres, nunca
vistos, de nmero indefinido, de formas impensadas, de movimentos
desconhecidos, que morariam nas profundezas escuras do rio.
Mas tudo eram suposies. Os moradores da aldeiam viam de longe e
suspeitavam - mas nunca haviam conseguido capturar uma nica criatura das que
habitavam o rio: todas as suas magias, encantaes, filosofias e religies haviam
sido inteis: haviam produzido muitos livros mas no haviam conseguido capturar
nenhuma das criaturas do rio.
Assim foi, por geraes sem conta. At que um dos aldees pensou um objeto
jamais pensado. ( O pensamento uma coisa existindo na imaginao antes dela

se tornar real. A mente tero. A imaginao a fecunda. Forma-se um feto:


pensamento. A ele nasce...). Ele imaginou um objeto para pegar as criaturas do
rio. Pensou e fez. Objeto estranho: uma poro de buracos amarrados por
barbantes. Os buracos eram para deixar passar o que no se desejava pegar: a
gua. Os barbantes eram necessrios para se pegar o que se deseja pegar: os
peixes. Ele teceu uma rede.
Todos se riram dele quando ele caminhou na direo do rio com a rede que
tecera. Riram-se dos buracos dela. Ele nem ligou. Armou a rede como pode e foi
dormir. No dia seguinte, ao puxar a rede, viu que nela se encontrava, presa,
enroscada, uma criatura do rio: um peixe dourado.
Foi aquele alvoroo. Uns ficaram com raiva. Tinham estado tentando pegar as
criaturas do rio com frmulas sagradas, sem sucesso. Disseram que a rede era
objeto de feitiaria. Quando o homem lhes mostrou o peixe dourado que sua rede
apanhara eles fecharam os olhos e o ameaaram com a fogueira.
Outros ficaram alegres e trataram de aprender a arte de fazer redes. Os tipos
mais variados de redes foram inventados. Redondas, compridas, de malhas
grandes, de malhas pequenas, umas para serem lanadas, outras para ficarem
espera, outras para serem arrastadas. Cada rede pegava um tipo diferente de
peixe.
Os pescadores-fabricantes de redes ficaram muito importantes. Porque os
peixes que eles pescavam tinham poderes maravilhosos para diminuir o sofrimento
e aumentar o prazer. Havia peixes que se prestavam para ser comidos, para curar
doenas, para tirar a dor, para fazer voar, para fertilizar os campos e at mesmo
para matar. Sua arte de pescar lhes deu grande poder e prestgio e eles passaram a
ser muito respeitados e invejados.
Os pescadores-fabricantes de redes se organizaram numa confraria. Para se
pertencer confraria era necessrio que o postulante soubesse tecer redes e que
apresentasse, como prova de sua competncia, um peixe pescado com as redes
que ele mesmo tecera.
Mas uma coisa estranha aconteceu. De tanto tecer redes, pescar peixes e falar
sobre redes e peixes, os membros da confraria acabaram por esquecer a linguagem
que os habitantes da aldeia haviam falado sempre e ainda falavam. Puseram, no
seu lugar, uma linguagem apropriada s suas redes e os seus peixes, e que tinha
de ser falada por todos os seus membros, sob pena de expulso. A nova linguagem
recebeu o nome de ictiolals ( do grego "ichthys" = peixe + "lalia"= fala ). Mas,
como bem disse Wittgenstein, alguns sculos depois " os limites da minha
linguagem denotam os limites do meu mundo". O meu mundo aquilo sobre o que
posso falar. A linguagem estabelece uma ontologia. Os membros da confraria, por
fora dos seus hbitos de linguagem, passaram a pensar que somente era real
aquilo sobre que eles sabiam falar, isto , aquilo que era pescado com redes e
falado em ictiolals. Qualquer coisa que no fosse peixe, que no fosse apanhado
com suas redes, que no pudesse ser falado em ictiolals, eles recusavam e diziam:
"No real".
Quando as pessoas lhes falavam de nuvens eles diziam: " Com que rede esse
peixe foi pescado?" A pessoa respondia: "No foi pescado, no peixe." Eles
punham logo fim conversa: "No real". O mesmo acontecia se as pessoas lhes
falavam de cores, cheiros, sentimentos, msica, poesia, amor, felicidade. Essas
coisas, no h redes de barbante que as peguem. A fala era rejeitada com o
julgamento final: " Se no foi pescado no rio com rede aprovada no real."

As redes usadas pelos membros da confraria eram boas? Muito boas.


Os peixes pescados pelos membros da confraria eram bons? Muito bons.
As redes usadas pelos membros da confraria se prestavam para pescar tudo o
que existia no mundo? No. H muita coisa no mundo, muita coisa mesmo, que as
redes dos membros da confraria no conseguem pegar. So criaturas mais leves,
que exigem redes de outro tipo, mais sutis, mais delicadas. E, no entanto, so
absolutamente reais. S que no nadam no rio.
Meu colega aposentado com todas as credenciais e titulaes: mostrou para os
colegas um sabi que ele mesmo criara. Fez o sabi cantar para eles e eles
disseram: "No foi pego com as redes regulamentares; no real; no sabemos o
que um sabi; no sabemos o que o canto de um sabi..."
Sua pergunta est respondida, meu amigo: o que cientfico?
Resposta: aquilo que caiu nas redes reconhecidas pela confraria dos
cientistas. Cientistas so aqueles que pescam no grande rio...
Mas h tambm os cus e as matas que se enchem de cantos de sabis...L as
redes dos cientistas ficam sempre vazias.

"O que cientfico?"(II)


Rubem Alves
"No h dvidas de que a memria o estmago da mente. Da mesma forma
como o alimento trazido boca pela ruminao, assim as coisas so trazidas da
memria pela lembrana." Santo Agostinho, autor dessa afirmao (captulo 14 do
livro 10 das Confisses ) percebeu com clareza as relaes de analogia existentes
entre o ato de pensar e o ato de comer. Nietzsche se deu conta da mesma analogia
e afirmou que "a mente um estmago". Quem entende como funciona o
estmago entende como funciona a cabea.
Analogia um dos mais importantes artifcios do pensamento. Octvio Paz, no
seu livro Los hijos del limo, afirma que " a analogia torna o mundo habitvel" . Ela "
o reino da palavra como, essa ponte verbal que, sem suprimi-las, reconcilia as
diferenas e oposies." A analogia nos permite caminhar do conhecido para o
desconhecido. assim: eu conheo A mas nada sei sobre B.Sei, entretanto, que B
anlogo a A. Assim, posso concluir, logicamente, que B deve parecido com A.
A analogia entre o estmago e a mente nos permite saltar daquilo que
sabemos sobre o estmago para o que no sabemos acerca da mente. Em grande
medida graas s analogias que o conhecimento avana e que o ensino acontece.
Quando a cincia usa as palavras "onda" e "partcula" ela est se valendo de
analogias tiradas do mundo visvel para dizer o universo naquilo que ele tem de
invisvel. Um bom professor tem de ser um mestre de analogias. Uma boa analogia
um "flash" de luz.
O estmago rgo processador de alimentos. Os alimentos so objetos
exteriores, estranhos ao corpo. Ele os transforma em objetos interiores,
semelhantes ao corpo. isso que torna possvel a assimilao. "Assimilar" significa,
precisamente, tornar semelhante ( de assimilare, "ad" + "similis").

A mente um processador de informaes. Informaes so objetos


exteriores, estranhos mente. A mente os transforma em objetos interiores, isto ,
pensveis. Pelo pensamento as informaes so assimiladas, tornam-se da mesma
substncia da mente. O pensamento estranho se torna pensamento compreendido.
Entre todos os estmagos, os humanos so os mais extraordinrios, dada a
sua versalitilidade. Eles tm uma capacidade inigualvel para digerir os mais
diferentes tipos de comida: leite, caf, po, manteiga, nabo, cenoura, gil,
mandioca, alface, repolho, ovo, trigo, milho, banana, cco, pequi, azeite, carne,
pimenta, vinho, whisky, coca-cola, etc.
Por vezes essa versatilidade do estmago submetida a restries. Alguns,
por doena, deixam de comer torresmo e comidas gordurosas. Outros, por pobreza,
acostumam-se a uma dieta de batatas, como na famosa tela de van Gogh. Outros,
ainda, por religio, adotam um cardpio vegetariano.
H estmagos que s conseguem digerir um tipo de comida. o caso dos
tigres. Seus estmagos s digerem carne. Eles s reconhecem carne como
alimento. Se, num zoolgico, o tratador dos tigres, vegetariano convicto, tentar
converter os tigres s suas convices alimentares, submetendo-os a uma dieta de
nabos e cenouras, certo que os tigres morrero. Diante dos legumes os tigres
diro: " Isso no comida!"
Os estmagos das vacas s digerem capim, com resultados magnficos para os
seres humanos. difcil pensar a vida humana sem a presena dos produtos que
resultam dos processamentos digestivos dos estmagos das vacas sobre o capim.
Sem as vacas no teramos leite, caf com leite, mingau, queijos (quantos!), fil
parmegiana, morango com leite condensado, sorvetes de variados tipos, cremes,
pudins, sabonetes. Os estmagos das vacas, com sua modesta dieta de capim, so
dignos dos maiores elogios.
A mente um estmago. H muitos tipos de mente-estmago. Alguns se
parecem com os estmagos humanos e processam os mais variados tipos de
informaes. Leonardo da Vinci um exemplo extraordinrio desse estmago
omnvoro, capaz de digerir poesia, msica, arquitetura, urbanismo, pintura,
engenharia, cincia, criptografia, filosofia. Outros estmagos se especializaram e s
so capazes de digerir um tipo de alimento.
O que vou dizer agora, digo-o com o maior respeito, sem nenhuma inteno
irnica. Estou apenas me valendo de uma analogia: assim que o meu pensamento
funciona. As possveis queixas, que sejam feitas a Deus Todo Poderoso, pois foi ele,
ou fora anloga, que me deu o processador de pensamentos que tenho. A cincia
um dos nossos estmagos possveis. No o nosso estmago original. um
estmago produzido historicamente, por meio de uma disciplina alimentar nica. E
eu sugiro que o estmago da cincia anlogo ao estmago das vacas. Os
estmagos das vacas s reconhecem capim como alimento. Se eu oferecer a uma
vaca um bife suculento, ela me olhar indiferente. Seu olhar bovino me estar
dizendo "Isso no comida". Para o estmago das vacas comida s capim.
A cincia, semelhana das vacas, tem um estmago especializado que s
capaz de digerir um tipo de comida. Se eu oferecer cincia uma comida no
apropriada ela a recusar e dir: "No comida.". Ou, na linguagem que lhe
prrpria: "Isso no cientfico." Que a mesma coisa. Quando se diz : " Isso no
cientfico" est se dizendo que aquela comida no pode ser digerida pelo estmago
da cincia.

Quando a vaca, diante do suculento bife, declara de forma definitiva que aquilo
no comida, ela est em rro. Falta, sua afirmao, senso crtico. Sua resposta,
para ser verdadeira, deveria ser: "Isso no comida para o meu estmago." Sim,
porque para muitos outros estmagos aquilo comida. Assim, quando a cincia diz
" isso no cientfico", preciso ter em mente que, para muitos outros estmagos,
aquilo comida, comida boa, gostosa, que d vida, que d sabedoria. Acontece que
existe uma inclinao natural da mente em acreditar que s real aquilo que real
para ela ( o que , cientificamente, uma estupidez) - de modo que, quando
normalmente se diz "isso no cientfico" est se afirmando, implicitamente, que
aquilo no comida para estmago algum.
Vo me perguntar sobre as razes por que escolhi o estmago da vaca e no
do tigre como anlago ao da cincia. O tigre parece ser mais nobre, mais
inteligente. A ESSO escolheu o tigre como seu smbolo; jamais escolheira a vaca.
Ao que me consta, existe uma nica instituio de saber superior cujo nome est
ligado vaca: a universidade de Oxford. "Ox", como bem sabido, a palavra
inglesa para vaca. Eu teria sido mais prudente escolhendo a analogia do tigre ao
invs da vaca, posto que ambos os estmagos conhecem apenas um tipo de
comida. Mas h uma diferena.No h nada que faamos com os produtos dos
estmagos dos tigres. Mas daquilo que o estmago da vaca produz os homens
fazem uma srie maravilhosa de produtos que contribuem para a vida e a cultura.
J imaginaram o que seria da culinria se no houvesse as vacas? Assim o
estmago da cincia, com seus produtos infinitos, incontveis, maravilhosos - se
no fosse por eles eu j estaria morto - mais se assemelha ao estmago das vacas
que ao dos tigres.
Resta-nos revelar a comida que o estmago da cincia capaz de digerir. Vou
logo adiantando: se no for dito em linguagem matemtica a cincia diz logo: "No
cientfico"... Concluo que isso que estou ouvindo agora, a "Rhapsody in Blue", de
Gershwin, que me d tanto prazer, que me torna mais leve, que espanta a tristeza,
coisa real pelos seus efeitos sobre meu corpo e minha alma, isso no coisa que o
estmago da cincia seja capaz de processar. No cientfico. O CD player, o
estmago da cincia digere fcil. Mas a msica a faz vomitar.

"O que cientfico?" (III)


Rubem Alves
Quero seduzir voc a jogar um jogo de palavras chamado filosofia. Voc no se interessa
por filosofia, nunca estudou filosofia, nada sabe sobre os filsofos. Filosofia, coisa chata e
complicada. Compreendo. Mas as suas alegaes simplesmente significam que voc no tem
condies para ser um professor de filosofia. Professores de filosofia tm de dominar uma
tradio.
Mas note: o homem que inventou o alfabeto era analfabeto. O primeiro filsofo comeou a
filosofar no tinha atrs de si uma bibliografia filosfica. Jorge Luis Borges, quando seus alunos
lhe pediam uma bibliografia, respondia: " No preciso bibliografia. Afinal Shakespeare
desconhecia completamente a bibliografia shakespeareana." Excesso de informaes perturba
o pensamento. "Quem acumula muita informao perde o condo de adivinhar: divinare" :
assim dia o Manoel de Barros. ( poeta-criana. Criana brinca com brinquedos; poeta brinca
com palavras. Essa afirmao do poeta no cientfica. No foi produzida por um mtodo. Ela
mgica. Quebra feitios. Faz voar idias plantadas.) Frequentemente os professores de
filosofia pensam tanto o pensamento de outros que acabam por no ter pensamentos prprios.
Comecemos, ento, por compreender que o filosofar no conhecimento de uma tradio
de pensamento. O filosofar um jeito de fazer danar as idias. Mudo minha pergunta inicial: "

Vamos danar?"
Muitas so as danas: minueto, marcha, lambada, bolero, samba, tango... As danas,
todas elas, se parecem com os jogos. Futebol, tnis, frescobol, volibol, xadrez, dama,
buraco,mau-mau, poquer, truco: todos so jogos. Jogos tm tm regras fixas e precisas. No
jogo existe uma "dana" entre a liberdade e a regra fixa. A beleza do futebol est precisamente
nisso: a brincadeira da liberdade do jogador dentro de um quadro de regras fixas.
Um jogo, como a dana, depende de duas coisas precisamente definidas. As "entidades" do
xadrez so as peas: peo, dama, bispo... As regras so os movimentos possveis das peas.
As entidades da valsa so um homem, uma mulher, um ritmo. Os movimentos do homem e da
mulher so definidos. Eles devem formar um par: danar quase abraados. o par que deve
se mover segundo o ritmo da valsa. As marchas no exigem pares. Cada um pode danar
sozinho, como nos bailes de carnaval. Mas o corpo deve se mover num ritmo binrio. J a
dana flamenca outra coisa. Pode ser danada por uma nica danarina ou por um par sendo que homem e mulher no ficam abraados e executam evolues por conta prpria .
Sem que disso nos apercebamos, ao falar estamos fazendo jogos de palavras. Numa outra
crnica, muito antiga, descrevi dois jogos constantemente jogados por casais: o tnis e o
frescobol. O objetivo do jogo de palavras "tnis" tirar o outro da jogada. Fim rpido.
Ejaculao precoce. O objetivo do jogo de palavras "frescobol" manter o outro na jogada. Fim
adiado. Vai e vem prolongado. O bom no a chegada; a travessia. H uma infinidade de
jogos, todos eles com regras precisas e fixas.
A piada um jogo cujo objetivo produzir o riso. Sua estrutura fixa. Consta de um
discurso que cria uma expectava, um suspense, que repentinamente interrompido por uma
rasteira seguida de um fim inesperado. Nesse momento acontece o riso. A lamentao um
outro jogo. Consta de um relato de sofrimentos por que a pessoa passou, cujo objetivo
provocar sentimentos de admirao em quem ouve o relato. Mas isso nunca acontece porque a
outra pessoa, ao trmino do relato da primeira, diz sempre: " Mas isso no nada!" comeando a seguir o relato dos seus prprios sofrimentos. Contou-me uma paciente que, em
certa regio do Brasil, esse o jogo predileto das mulheres pobres, cujo objetivo ter a glria
de ser aquela que "sofreu mais."
H uma infinidade de jogos de palavras: a poesia, a seduo, as brigas de casais, os
discursos dos polticos, a reza, a psicanlise, os comerciais, a aula ( Sim! a aula! Os
professores deveriam parar para pensar no jogo que esto obrigando seus alunos a jogar! Uma
das caractersticas desse jogo que o aluno obrigado a aceitar as "entidades" com que
devem jogar ( disciplinas e currculos) e as "regras" do jogo que a escola impe. Com alguma
frequncia o professor no quer jogar o jogo que a direo da escola e as burocracias
governamentais lhe impem: mas obrigado a jogar, sob pena de perder o emprego. Nessa
situao s lhe resta um recurso: a burla. A burla uma importante possibilidade presente
numa grande quantidade de jogos. Futebol, por exemplo, est cheio de burlas. J no volei as
burlas so praticamente impossveis. No h formas de burlar no xadrez mas a graa do truco
, precisamente, a burla. As aulas de portugus so um jogo cujo objetivo ensinar os alunos
a jogar a jogo da linguagem de acordo com as regras oficiais: usar as palavras certas e a
gramtica certa. Nas aulas de portugus ensina-se o jogo da linguagem sem burlas, como se
ele fosse idntico ao jogo do xadrez. Mas a linguagem se parece mais com o truco. A poesia e
a literatura so a arte de burlar as regras da linguagem. Para que? s perguntar a um filsofo
Zen que ele vai dar a resposta...
Filosofia um jogo de linguagem, um jeito de usar as palavras. Na filosofia a gente usa as
palavras para entender as palavras. Wittgenstein definiu esse jogo de palavras chamado
filosofia como "uma batalha contra o feitio da nossa inteligncia por meio da linguagem".
Frequentemente as pessoas ficam emburrecidas em decorrncia das palavras que ficam

grudadas na sua inteligncia. Tenho notado, por exemplo, que a palavra "Deus" ( vejam; eu
disse "a palavra" - no disse "Deus". Deus est alm das palavras.) uma das palavras que
mais se agarram inteligncia, fazendo com que as pessoas parem de pensar.
Quem fica enfeitiado, bem sabido, entra em transe, comea a danar e no para. Dizem
que a madrastra da Branca de Neve danou at morrer. fcil identificar a pessoa cuja
inteligncia est enfeitiada por uma palavra: ela s sabe danar uma dana s. E quem s
sabe jogar um jogo de linguagem fica burro. E chato. Porque a inteligncia acontece
precisamente nos saltos entre danas diferentes.
preciso notar que o que enfeitia sempre uma coisa "fascinante". "Fascinio" - no Latim
fascitatio - que dizer "encantamento mgico", " feitio". O smbolo mgico do objeto
fascinante: a ma - coisa linda, deliciosa, desejvel - lugar do conhecimento.
A cincia coisa linda, deliciosa, desejavel, lugar do conhecimento, eu no poderia viver
sem ela. Mas, como a ma, ela tem um poder enfeitiante. medida em que d
conhecimento de um lado, ela retira conhecimento do outro. Volto ao Manoel de Barros: "A
cincia pode classificar e nomear os rgos de um sabi mas no pode medir os seus
encantos."
Da o poder enfeitiante- paralizante da frmula "Isso no cientfico" . Meu amigo, aquele
que invadiu meu escritrio, viu paralisado o canto do seu sabi, quando essa frmula lhe foi
pronunciada pelos feiticeiros da cincia. Veio em busca de socorro. Queria as palavras para
quebrar o feitio.
o que comecei a fazer e irei fazendo. Porque amo muito a cincia. Quero que os
pescadores coninuem a pescar e a preparar os peixes deliciosos que eles pescam no rio da
realidade. Mas quero que os pescadores sejam capazes tambm de ouvir o canto do sabi que
nenhuma rede pode pegar. Por vezes o canto do sabi mais impostante que um peixe que se
pesca. Ou, para quem no entende: por vezes um poema, uma sonata, uma quadro, so mais
importantes para a vida e a alegria que artefatos de saber e tecnologia. Precisamos dos dois:
do conhecimento e da beleza. Mas beleza no cientfica.

"O que cientfico?" (IV)


Rubem Alves
Um cozinheiro cozinha. Um jardineiro cuida do jardim. Um barbeiro corta cabelo e barba.
Um motorista guia carros. Um cientista, o que que ele faz?
A palavra "cientista" um bolso enorme. Arca de No. L dentro se encontram os tipos
mais variados: astrnomos, geneticistas, clonadores de ovelhas, fsicos qunticos,
meteorologistas, qumicos especialistas em aromas, anestesistas, caadores de virus... A lista
no tem fim. Olhando para aquilo que esto fazendo eles parecem pessoas que nada tm a
ver umas com as outras. No entanto, um nico nome usado para todos, "cientista", o que
quer dizer que, no fundo, eles esto jogando o mesmo jogo. Qaul o jogo que um cientista
joga?
"Um cientista, seja um terico ou um experimentador, prope declaraes, ou sistemas
de declaraes, e as testa passo a passo." assim que Karl Popper define o que um cientista
faz. Popper , provavelmente, o mais famoso filsofo da cincia do nosso sculo. Um filsofo

da cincia algum que tenta entender o que um cientista faz. Frequentemente a gente faz
coisas, e as faz bem, mas as faz de maneira to natural e automtica que nem se d conta de
como elas so feitas. Tal como aconteceu com aquela centopeia... Encontrou-se, um dia, com
um gafanhoto que lhe disse: " Da. Centopia, a senhora um assombro, tantas pernas, todas
andando ao mesmo tempo, nunca tropeam, nunca se embaralham... Da. Centopia, por
favor me diga: quando a senhora vai andar, qual a primeira perna que a senhora mexe?" A
Centopeia se assustou. Nunca havia pensado nisso. Sempre andara sem precisar pensar. "No
sei, senhor Gafanhoto. Mas prometo: da prxima vez que eu andar, prestarei ateno."
Termina a estria dizendo que desde esse dia a Centopia ficou paraltica... Isso verdadeiro
de todos ns. Veja, por exemplo, a fala - no centopia, miripodo: milhares de regras,
complicadssimas. S que, ao falar, no temos conscincia dessas regras. No penso nas
regras da gramtica agora, que estou escrevendo. Escrevo da mesma forma como a
Centopia andava. Os gramticos tentam entender as regras da fala. O filsofo da cincia se
parece com o gramtico: ele tenta entender as regras desse jogo lingustico que o cientista
joga.
Contar piada um jogo de linguagem. O seu objetivo produzir o riso. A gente ri por
causa das palavras. Ningum, ao ouvir uma piada, pergunta se ela verdadeira. Piada jogo
do riso, no jogo da verdade. A "coisa" da piada, o humor, se encontra nas prprias
palavras, e no na vida real, fora delas. O sargento berra; "Ordinrio, marche!" Ningum
discute. Os pracinhas se pem a marchar. Ningum ri. As palavras do sargento no so piada;
so uma ordem. Ningum pergunta se elas enunciam a verdade. Uma ordem no para
enunciar uma verdade; um jogo de palavras cujo objetivo produzir obedincia. E o jogo
de palavras que o cientista joga? Qual o seu objetivo?
As palavras do cientista tm por objetivo enunciar a verdade. Como num espelho: a
imagem, dentro do espelho, no real; virtual. Mas, olhando para o espelho retrovisor do
meu carro eu vejo o carro que vai me ultrapassar. A imagem virtual corresponde a uma coisa
real. Eu acredito na imagem. Se no acreditar poderei provocar um desastre. Assim so as
palavras do jogo que a cincia joga: elas buscam ser imagens fieis da realidade.
A cincia nasceu da desconfiana dos sentidos. Ela acredita que a realidade como uma
mulher pudica acredita que aquilo que a gente v no a verdade. Ela fica envergonhada
quando vista atravs dos sentidos. Esconde-se deles. Dissimula, Engana. A realidade, para
ser vista em sua maravilhosa nudez, s pode ser vista - pasmem! - com o auxlio de palavras.
As palavras so os olhos da cincia. "Teorias" e "hipteses": esses so os nomes que esses
olhos comumente recebem. Na verdade, todas a teorias no passam de so hipteses. Uma
teoria uma hiptese que ainda no foi desbancada. A cincia, assim, pode ser descrita como
um "strip-tease" da realidade por meio de palavras. E o que que a gente v, ao final do
"strip-tease"? A gente v uma linguagem... Quem percebeu isso em primeiro lugar foram os
filsofos gregos que diziam que, l no fundo de todas as coisas sensveis se encontra algo que
pode ser visto apenas com os olhos da razo. A essa "coisa" eles deram o nome de "Logos",
que quer dizer "palavra". Essa a razo por que Popper definiu o cientista como algum que
"prope declaraes ou sistemas de declaraes". Um cientista brinca com palavras. Mas no
qualquer palavra. Muitas palavras so proibidas. Quais so as palavras que so permitidas?
Galileo responde: "O livro da filosofia o livro da natureza, livro que aparece aberto
constantemente diante dos nossos olhos, mas que poucos sabem decifrar e ler, porque ele
est escrito com sinais que diferem daqueles do nosso alfabeto, e que so tringulos e
quadrados, crculos e esferas, cones e pirmides."
Com isso voltamos quela aldeia de pescadores que aprenderam a pescar os peixes que
nadavam no rio da realidade ( ver a crnica do dia 31 de maio)... Aprenderam que peixes se
pescam com redes. Contei essa parbola como analogia para o que fazem os cientistas, pois
eles tambm so pescadores que pescam no rio da realidade. Tambm eles usam redes para

pescar. As redes dos cientistas feitas com palavras. Somente palavras que possam ser
amarradas com ns de nmeros. Os peixes que caem nas malhas da cincia so entidades
matemticas - do jeito mesmo como Galileu o disse.
Um tolo poderia dizer: "Que pena que se tenha de usar redes! Nas redes os buracos so
muito maiores que as malhas! A rede deixa passar muito mais do que segura! Seria melhor
se, ao invs de redes, usssemos lonas de plstico que no deixam passar nada. Assim,
pegaramos tudo!" Palavras de um tolo. Uma lona de plstico, por pretender pegar tudo, no
pegaria nada. A rede s pega peixes porque os seus buracos deixar passar. As redes da
cincia deixam passar muito mais do que seguram. As coisas que as redes da cincia no
conseguem segurar so as coisas que a cincia no pode dizer. As coisas que "no so
cientficas". Sobre elas ela tem de se calar.
Estou ouvindo "Eu no existo sem voc", do Tom Jobim. S posso ouvi-la por causa da
cincia. Foi a cincia que, com teorias e medies, construiu o meu computador. Foi ela que,
com teorias e medies, produziu o CD, traduzindo a msica em entidades eletrnicas
definidas. Mas um engenheiro surdo poderia ter feito isso. Porque as redes da cincia no
pegam msica. Pegam entidades eletrnicas quantificveis. Assim, um cientista que fosse
tambm um filsofo, ao declarar "Isso no cientfico", estaria simplesmente confessando:
"Isso, as redes da cincia no conseguem pegar. Elas deixam passar. Seria necessrio uma
outra rede..."
Volto ao Manoel de Barros: "A cincia pode classificar e nomear os rgos de um sabi
mas no pode medir os seus encantos." Outra rede: o meu corpo a outra rede, feita de
corao, sangue e emoo. Deixa passar o que a cincia segura. E segura o que a cincia
deixa passar. No mede os encantos do sabi. Mas fica triste ao ouvi-lo, ao cair da tarde...
Isso tambm parte da realidade. Sem ser cientfico.

"O que cientfico?" (V)


Rubem Alves
Fico logo arrepiado quando ouo algum afirmar: " Estou convencido de que..." Digo
logo para mim mesmo: "Cuidado! L vai um inquisidor em potencial!" Convices so
entidades mais perigosas que os demnios. E o problema que no h exorcismo que
seja capaz de expuls-las da cabea onde se alojaram, pela simples razo de que elas se
apresentam como ddivas dos deuses. Os recm-convertidos esto sempre convictos de
que, finalmente, contemplaram a verdade. Da a transformao por que passam: seus
ouvidos, rgos de audio, se atrofiam, enquanto as bocas, rgos da falam, se
agigantam. Quem est convicto da verdade no precisa escutar. Por que escutar?
Somente prestam ateno nas opinies dos outros, diferentes da prpria, aqueles que
no esto convictos de serem possuidores da verdade. Quem no est convicto est
pronto a escutar - um permanente aprendiz. Quem est convicto no tem o que
aprender - um permanente ( eu ia dizer "professor". Peo perdo aos professores. O
professor verdadeiro, acima de todas as coisas que ensina, ensina a arte de desconfiar de
si mesmo...) mestre de catecismo. " Boca de forno! Forno! Furtarm um bolo! Bolo...".
Dizia Nietzsche que "as convices so piores inimigos da verdade que as mentiras."
Estranho isso? No. Absolutamente certo. Porque quem mente sabe que est mentindo,
sabe que aquilo que est dizendo um engano. Mas quem est convicto no se d conta
da prpria bobeira. O convicto sempre pensa que a sua bobeira sabedoria.
As inquisies se fazem com pessoas convictas. O Inquisidor no est interessado
em ouvir as razes daquele que est sendo inquirido. Interessa-lhe uma coisa apenas: "

As idias dessa pessoa so iguais ou diferentes das minhas?" Se forem iguais, est
absolvido. Se forem diferentes, vai para a fogueira.
As consequncias mortais e paralizantes das convices se espalham por todos os
campos. bem sabido o que as convices religiosas fizeram na Idade Mdia. A igreja
catlica e as igrejas protestantes, convictas de serem possuidoras de verdades que lhes
haviam sido diretamente reveladas por Deus, mataram nas fogueiras milhares de pessoas
inteligentes e boas simplesmente pelo crime de pensarem diferente: Joo Huss,
Savonarola, Giordano Brunno, Miguel Serveto. Galileo escapou por pouco, graas
mentira.
Mas os demnios das convices tem atributos dos deuses: so onipresentes.
Escorregam da religio. Emigram para a poltica. Milan Kundera, em A insustentvel
leveza do ser, escreveu esse pargrafo luminoso sobre a relao entre as convices e os
crimes polticos. " Aqueles que pensam que os regimes comunistas da Europa Central so
obra exclusiva de criminosos deixam na sombra uma verdade fundamental: os regimes
criminosos no foram feitos por criminosos, mas por entusiastas convencidos de terem
descoberto o nico caminho para o paraiso. Defendiam corajosamente esse caminho,
executando, por isso, centenas de pessoas. Mais tarde ficou claro que o paraiso no
existia, e que, portanto, os entusiastas eram assassinos."
As igrejas ditas crists, para proteger suas verdades se valiam de meios que elas
mesmas lamentavam. "Os fins justificam os meios", alegavam. A mesma coisa pode ser
dita dos governos dos ditadores, convencidos de que eles estavam a caminho do paraiso.
" Que pena que temos de usar a violncia! Mas so eles mesmos que nos obrigam!
Querem desviar o povo da caminho verdadeiro!"
Nenhuma instituio est livre dos demnios das convices. Nem mesmo a cincia.
As instituies cientficas so movidas pelas mesmas leis sociolgicas, polticas e
psicanalticas que movem as igrejas e os governos. Para se entender bem as instituies
cientficas h de se ler Maquiavel, Freud e Foucault.
Os sacerdotes da cincia me respondero: "Peguei-te! Porque um dos dogmas
centrais da cincia que no estamos nunca de posse da verdade final. As concluses da
cincia so sempre provisrias. A cincia no tem dogmas!.
Certo, certssimo! A cincia no tem dogmas quanto aos seus resultados. Pelo
menos oficialmente, em sua declarao de intenes. Mas essa preteno constatada
por Thomas Kuhn, autor de A estrutura das revolues cientficas . Ele afirma, baseandose em dados histricos, que a cincia tem dogmas sim. E os seus dogmas so mantidos
pelos cientistas que se agarram s suas teorias e no admitem jamais que a verdade
possa ser diferente. Diz Kuhn que, frequentemente, s com a morte desses papas que
os dogmas caem do seu pedestal.
Mas, deixando isso de lado, h um dogma sobre o qual todos esto de acordo: o
dogma do mtodo. O que o dogma do mtodo ? J expliquei: o mtodo a rede que os
cientistas usam para pegar os seus peixes. E est certo: preciso rede para pegar peixe.
O dogma aparece quando se diz que real somente aquilo que se pega com as redes
metodolgicas da cincia. Foi isso que fizeram com o meu augusto amigo: ele foi mostrar
aos os seus amigos os pssaros que ele havia encantado tocando flauta e todos
disseram: " No foi pego com as redes metodolgicas da cincia! No real! No merece
respeito!"
A loucura chega ao ponto do ridculo. Recebi uma carta de uma jovem que estava
fazendo uma tese cientfica sobre minhas estrias infantis. A pobrezinha me escreveu

uma carta, pedindo que eu respondesse um questionrio. Ela, certamente nas mos de
um orientador cientfico, possuido pelo dogma do mtodo, me colocava duas perguntas
que me fizeram sorrir/chorar. Primeira pergunta: "Qual a teoria que o senhor usa para
escrever suas estrias?" Segunda pergunta: "Qual o mtodo que o senhor usa para
escrever suas estrias?" A eu tive de contar para ela que muitas coisas nesse universo,
muitas mesmo, nos chegam sem que as pesquemos com as redes da cincia. O que dizia
Picasso: " Eu no procuro. Eu encontro." As estrias so assim. A gente vai
vagabundando, fazendo nada, com uma coceira no pensador, e de repente a estria
chega - nas palavras do Guimares Rosa - como a bola chega nas mos do goleiro:
prontinha. Sem teoria. Sem mtodo. s ir para casa e escrever. Uma coisa certa: a
estria no me chega quando estou trabalhando, quando estou procurando. E assim
que acontece com a poesia, a msica, a literatura, a pintura e, inclusive a cincia. As
boas idias no so pescadas nas redes metodolgicas. No h mtodo para se ter idias
boas. Se houvesse mtodo para se ter idias boas, bastaria aplicar o mtodo que
seramos inteligentes. Frequentemente o resultado do uso do mtodo o oposto da
inteligncia. O tipo est lanando suas redes, as redes voltam sempre vazias, e ele no
se d conta dos pssaros que se assentaram no seu ombro. A obsesso com o mtodo
entope o caminho das boas idias.
Entenderam agora a razo para essa srie de crnicas com o ttulo O que cientfico
? que eu estou preocupado com a devastao que o dogma do mtodo pode fazer na
inteligncia e no carter das pessoas, especialmente os jovens pretendentes a um lugar
nos templos da cincia, coroinhas a servio dos bispos. Na inteligncia porque ele pode
produzir cegueira: s real o que cai na rede ortodoxa. (Veio-me agora uma idia chegou-me gratuitamente, sem mtodo: o livro do Saramago, sobre a cegueira, no ser
uma parbola? Vou investigar...) No carter porque ele pode tornar as pessoas
intolerantes e inquisitoriais. H sempre o perigo de que a cincia - coisa to boa - se
torne uma convico religiosa, um dogma sobre a nica via metodolgica de se conhecer
a realidade.

"O que cientfico?" (VI)


Rubem Alves
Era uma vez um jovem que amava xadrez. Sua vocao era o xadrez. Jogar xadrez lhe
dava grande prazer. Queria passar a vida jogando xadrez. Nada mais lhe interessava. S lia
livros de xadrez. Estudava as partidas dos grandes mestres. S conversava sobre xadrez.
Quando era apresentado a uma pessoa sua primeira pergunta era: Voc joga xadrez? Se a
pessoa dizia que no ele imediatamente se despedia. Tornou-se um grande mestre. Mas o seu
sonho era ser campeo. Derrotar o computador. At mesmo quando andava jogava xadrez. Por
vezes, aos pulos para frente. Outras vezes, passinhos na diagonal. De vez em quando, dois
pulos para frente e um para o lado. As pessoas normais fugiam dele porque ele era um chato.
S falava sobre xadrez. Nada sabia sobre as coisas do mundo como pombas, beijos e sambas.
No conseguia ter namoradas porque seu nico assunto era xadrez. Suas cartas de amor s
falavam de bispos, torres e roques. Na verdade ele no queria namoradas. Queria adversrias.
Essas coisas como jogo de damas, jogos de baralho, jogo de peteca, jogo de namoro eram
inexistentes no seu mundo. Inclusive, entrou para uma ordem religiosa. Eu viajei ao lado dele,
de avio, de So Paulo para Belo Horizonte. Cabea raspada. Durante toda a viagem rezou o
tero. No prestei ateno mas suspeito que as contas do seu tero eram pees, cavalos e
bispos. Sua metafsica era quadriculada. Deus o rei. A rainha nossa senhora. O adversrio
so as hostes do inferno.
As pessoas normais brincam com muitos jogos de linguagem: jogos de amor, jogos de

poder, jogos de saber, jogos de prazer. jogos de fazer, jogos de brincar. Porque a vida no
uma coisa s. A vida uma multido de jogos acontecendo ao mesmo tempo, uns colidindo
com os outros, das colises surgindo faiscas. Uma cabea ligada com a vida um festival de
jogos. E isso que faz a inteligncia. Mas o nosso heroi, coitado, era cabea de um jogo s.
Jogava o tal jogo de maneira fantstica. Especializou-se. Sabia tudo sobre o assunto. E, de
fato, sabia tudo sobre o mundo do xadrez. Mas o preo que pagou que perdeu tudo sobre o
mundo da vida. Virou um computador ambulante, computador de um disquete s. Disquetes
so linguagens. O corpo humano, muito mais inteligente que os computadores, capaz de
usar muitos disquetes ao mesmo tempo. Ele passa de um programa para outro sem pedir
licena e sem pensar. Simplesmente pula, salta. Inteligncia isso: a capacidade de pular de
um programa para outro, de danar muitas danas ao mesmo tempo. O humor se nutre desses
pulos. O riso aparece no momento preciso em que a piada faz a inteligncia pular de uma
lgica para uma outra. H a piada dos dois velhinhos que foram ao gerontologista que, depois
de examin-los, prescreveu uma dieta de comidas e remdios a ser seguida por duas semanas.
Passadas as duas semanas, voltaram. O resultado deixou o mdico estupefato. A velhinha
estava linda: sorridente, saltitante, toda maquiada. O velhinho, um caco, trmulo, pernas
bambas, dentadura frouxa, apoiado na mulher. Como explicar isso, que uma mesma receita
tivesse produzido resultados to diferentes? Depois de muito investigar o mdico atinou com o
acontecido. "- Mas eu mandei o senhor comer avia trs vezes por dia e o senhor comeu avia
trs vezes por dia?" O riso aparece no jogo de ambiguidade entre avia e avia. O nosso
heroi nunca ria de piadas porque ele s conhecia a lgica do xadrez, e o riso no est previsto
no xadrez. A inteligncia do nosso heroi no sabia pular. Ela s marchava. Faz muitos anos, um
filsofo chamado Herbert Marcuse escreveu um livro ao qual deu o ttulo de O homem
unidimensional . O homem unidimensional o homem que se especializou numa nica
linguagem e v o mundo somente atravs dela. Para ele o mundo s aquilo que as redes da
sua linguagem pegam. O resto irreal.
A cincia um jogo. Um jogo com suas regras precisas. Como o xadrez. No jogo do
xadrez no se admite o uso das regras do jogo de damas. Nem do xadrez chins. Ou truco.
Uma vez escolhido um jogo e suas regras, todos os demais so excluidos. As regras do jogo da
cincia definem uma linguagem. Elas definem, primeiro, as entidades que existem dentro dele.
As entidades do jogo de xadrez so um tabuleiro quadriculado e as peas. As entidades que
existem dentro do jogo linguistico da cincia so, segundo Carnap, "coisas-fsicas", isso ,
entidades que podem ser ditas por meio de nmeros. Esses so os objetos do lxico da cincia.
Mas a linguagem define tambm uma sintaxe, isso , a forma como as suas entidades se
movem. Os movimentos das peas do xadrez so definidos com rigor. E assim tambm so
definidos os movimentos das coisas fsicas do jogo da cincia.
Kuhn, no seu livro Estrutura das Revolues Cientficas, diz que os cientistas fazem
cincia pelos mesmos motivos que os jogadores de xadrez jogam xadrez: querem todos
provar-se "grandes mestres".
Para se atingir o nvel de "grande mestre" no xadrez ou na cincia necessria uma
dedicao total. Conselho ao cientista que pretende ser "grande mestre": lembre-se de que,
enquanto voc gasta tempo com literatura, poesia, namoro, em em conversas no bar DALI, h
sempre um japons trabalhando no laboratrio noite adentro . possvel que ele esteja
pesquisando o mesmo problema que voc. Se ele publicar os resultados da pesquisa antes de
voc, ele, e no voc, ser o "grande mestre."
O pretendente ao ttulo de "grande mestre" deve se dedicar de corpo e alma ao jogo da
cincia. O cientista que assim procede ficar com conhecimentos cada vez mais refinados na
sua rea de especializao: ele conhecer cada vez mais de cada vez menos. Mas, medida
que o seu "software" de linguagem cientfica se expande, os outros "softwares" vo se
atrofiando. Por inatividade. O cientista se transforma num "homem uni-dimensional": vista
apurada para explorar a sua caverna, denominada "rea de especializao", mas cego em

relao a tudo o que no seja aquilo previsto pelo jogo da cincia. Sua linguagem
extremamente eficaz para capturar objetos fsicos. Totalmente incapaz de capturar relaes
afetivas. Se no houvesse homens no mundo, se o mundo fosse constituido apenas de objetos,
ento a linguagem da cincia seria completa. Acontece que os seres humanos amam, riem,
tm medo, esperanas, sentem a beleza, apaixonam-se por ideais. Meteoros so objetos
fsicos. Podem ser ditos com a linguagem da cincia. A cincia os estuda e examina a
possibilidade de que, eventualmente, um deles venha a colidir com a terra. Dizem, inclusive,
que foi um evento assim que ps fim aos dinossauros. A paixo dos homens pelos ideais no
um objeto fsico. No pode ser dita com a linguagem da cincia. No entanto, ela um noobjeto que tm poder para se apossar dos homens que, por causa dela se tornam heris ou
viles, fazem guerra e fazem paz. Mas um projeto de pesquisa sobre a paixo dos homens
pelos idias no admissvel na linguagem da cincia. No no seria aceito para ser publicado
numa revista cientfica indexada internacional. No cientfico.
A cincia muito boa - dentro dos seus precisos limites. Quando transformada na nica
linguagem para se conhecer o mundo, entretanto, ela pode produzir dogmatismo, cegueira e,
eventualmente, emburrecimento.

O que cientfico?" (VII)


Rubem Alves
Se voc est planejando fazer uma reforma na sua casa, aqui vai o meu conselho:
marque horrio no "consultrio de arquitetura" do arquiteto argentino Rodolfo Livingston.
Fiquei sabendo sobre ele atravs do um artigo "O homem, a casa e a felicidade", publicado na
revista Mais Vida ( jan. 97). um arquiteto fora do gabarito, especializou-se na reforma de
pequenas residncias, e se auto define como mdico de casas, razo para o nome de
"consultrio" que deu ao seu escritrio.
Quando a gente vai ao mdico porque alguma coisa est doendo de um jeito ou de
outro. Mesmo quando se vai s para fazer um check-up, sem dor fsica alguma - h uma dor
na cabea: medo de que, secretamente, sem nenhuma dor, uma doena tenha se alojado no
corpo. "Onde que est doendo?" - essa a pergunta com que se inicia qualquer consulta,
mesmo que no seja dita de forma clara. Pois assim que Rodolfo Livingston inicia suas
"consultas" : "Onde que sua casa est doendo?" As casas podem doer, podem fazer amor.
So muito mais que estruturas de cimento, tijolos, portas e janelas. Formam um espao - e
esse espao se constitui num prolongamento do corpo. por isso que elas "doem". No basta
que a casa seja feita de forma perfeita, do ponto de vista tcnico engenharial, todas as
paredes na vertical, todos os clculos de viga corretos, casa que vai durar 150 anos. O fato
que h casas que nos fazem sentir bem, e outras que nos fazem sentir mal. Faz tempo, vi
uma fotos da casa da Xuxa. Fiquei horrorizado. Mais rica no poderia existir. Mais cheia de
solido no poderia existir.
As casas, assim, podem ser vistas por dois ngulos diferentes: a casa em si mesma,
objeto fsico, e a casa como espao que faz algo s pessoas que moram nela. A casa, em si
mesma, objeto fsico, entidade cientfica. Nas faculdades de engenharia se aprende
a cincia de construir casas. As paredes se esguem com fio de prumo. As vigas so feitas
com cimento, ferro e matemtica. As tintas se fazem com qumica. Os princpios cientificos
para a construo das casas so universais. Valem para todas as casas, de todos os tipos, em

todas as pocas, em todos os lugares. Quem sabe a cincia da construo de casas sabe
construir qualquer casa.
A casa em relao s pessoas que moram nela, ao contrrio, casa como objeto de
prazer ou dor. Para isso no h cincia. Nesse momento, estou ouvindo um CD de Negro
Spirituals, que eu amo: "Sometimes I feel like a motherless child": por vezes eu me sinto
como uma criana sem me... Sinto vontade de chorar. Esse CD foi produzido pela cincia. E
com certeza h milhares de Cds iguais a ele dando prazer a outras pessoas. A cincia realiza
feitos maravilhosos! Mas possvel que o tcnico que o produziu no goste de "spirituals" que prefira rock. Assim, a msica e a letra que me comovem o deixam frio, talvez irritado. A
tcnica de fazer CDs pode ser ensinada de forma cientfica. Mas o "gosto" pela msica - note
que "gosto" palavra tirada da gastronomia, ele se refere a uma "qualidade" que no pode
ser explicada, dita, ensinada! - sim, o gosto pela msica no pode ser ensinado de forma
direta. Se quero introduzir minha neta ao prazer dos "spirituals" eu tenho de me assentar
com ela e dizer:"Fique quietinha, escute essa msica que o vov ama. Ela muito bonita!" E
a, talvez pela contemplao do meu rosto, possvel que ela sinta o mesmo "gosto" que eu
sinto. Isso vale para as casas. H casas que me emocionam, que provocam a minha
imaginao, eu gostaria de viver nelas. E outras, ricas, cheias de objetos de arte, me
provocam um estranho sentimento de estar num espao no humano.. O alemo tem uma
palavra curiosa "unheimlich". "Heim" lar. "Un" a negao. Traduo: sentimento de estar
num espao estranho, que no lar. H algo errado na casa produzida em srie, igual para
todos, do tipo apartamento grfino ou casa de conjunto habitacional. Porque as pessoas so
diferentes. No so produzidas em srie. H, em mim, algo que nenhum arquiteto sabe,
nenhum decorador sabe, nenhum paisagista sabe. A alma humana no pode ser conhecida
"em geral", "cientificamente". Cada pessoa nica. Cada casa, portanto, tem de ser uma
coisa nica. A casa tem de ser a realizao objetiva dos espaos que moram em minha
memria potica. Hegel diria: "objetivao do esprito". Marx diria: " espelho onde podemos
nos contemplar - e ficar felizes". Freud diria: "um sonho de amor tornado visvel"...
Rodolfo Livingston d um puxo de orelha nas faculdades de arquitetura e urbanismo.
" Os estudantes nunca viram um cliente e, depois de formados, falam uma linguagem que s
eles entendem. Elaboram projetos funcionais; no perguntam para a pessoa, durante a
reforma, onde a casa di. Eu utilizo um "sofrenmetro" e um "felizmetro" para ir
entendendo o que importante e o que no , para que meu cliente se sinta bem".
Claro que ele est fazendo uma brincadeira. No h aparelhos que possam medir o
sofrimento e a felicidade. Como disse o querido Manoel de Barros "a cincia pode classificar e
nomear os rgos de um sabi, mas no pode medir os seus encantos." E acrescenta " Quem
acumula muita informao perde o condo de adivinhar: divinare. Os sabis divinam."
No h maneiras de fazer uma pesquisa objetiva, estatstica, sobre o sofrimento e a
felicidade. Porque sofrimento e felicidade no so objetos. Sofrimento e felicidade so
qualidades de relaes. Para se saber sobre relaes preciso conhecer a arte
de adivinhar. Essa arte rigorosamente proibida aos cientistas. Na verdade, eles nem
sabem do que se trata. As cincias fsicas pesquisam objetos. Conhecem objetos. Tudo
ignoram sobre qualidades, isso , o sentimento de felicidade ou infelicidade que um objeto
produz numa pessoa. A cincia produz os conhecimentos de qumica necessrios para a
fabricao de tintas de todas as cores. Coisa muito boa. Quando compro uma lata de tinta
quero ter a certeza de que ela da mesma cor da tinta que j comprei. A cincia garante
isso. Ela sabe receitas precisas para a reproduo de objetos. Mas ela nada sabe sobre as
reaes de sofrimento ou felicidade que uma cor pode produzir. De que cor vou pintar a
parede? Roxo? Preto? Rosa? Azul? Amarelo? Abbora? Quando essa pergunta feita saimos
do campo da objetividade e entramos no campo da qualidade: o que a cor faz comigo.
a relao do objeto comigo.

Um pesquisador enviou um projeto de pesquisa FAPESP, Fundao de Amparo


Pesquisa do Estado de So Paulo. rea mdica. Propunha uma pesquisa qualitativa. No lhe
interessavam dosagens hormonais, estruturas anatmicas, metstases cancerosas: objetos
que podem ser conhecidos quantitativamente. Interessavam-lhe sentimentos, essas "coisas"
escorregadias que tm a ver com o sofrimento e a felicidade dos homens. Recursos para a
sua pesquisa foram negados. No sei se o projeto era bom ou no. O que me interessa so as
alegaes do assessor. Elas revelam muito. Transcrevo duas delas:
"1. Pesquisas qualitativas so extremamente vulnerveis a vis de todos os tipos,
dificultando sobremaneira a confiabilidade, validade, e reprodutibilidade do estudo (que o
objetivo maior da investigao cientfica).
2. Esse trabalho dificilmente seria aceito para publicao em uma revista cientfica
internacional. Penso que os recursos da FAPESP seriam mais adequadamente utilizados em
pesquisas cujos resultados sejam confiveis, vlidos e reprodutveis."
Acho que o assessor, quem quer que tenha sido, no marcaria hora no "consultrio" do
Rodolfo Livinston. Ele preferiria uma casa construida em srie em algum conjunto
habitacional.
Que pena que os cientistas proibam a investigao das coisas que trazem sofrimento ou
felicidade aos homens!

"O que cientfico?" (VIII)


Rubem Alves
H os pianos. H a msica. Ambos so absolutamente reais. Ambos so absolutamente
diferentes. Os pianos moram no mundo das quantidades. Deles se diz: "Como so bem feitos!" A
msica mora no mundo das qualidades. Dela se diz: "Como bela!"
Dos pianos os mais famosos so os Steinway, preferidos dos grandes pianistas. So eles que
se encontram nos palcos dos grandes teatros do mundo, dentre eles o de Campinas... Pianos so
mquinas grande preciso. A sua fabricao exige uma cincia rigorosa. Tudo tem de ser medido,
pesado, testado. As teclas devem ter o tamanho exato, devem reagir de maneira uniforme
presso dos dedos, devem ter reao instantnea. E h de se considerar a afinao. O pianista
Benedetto Michelangelo, ao iniciar um concerto na cidade de Washington, parou imediatamente
aps os primeiros acordes: o seu ouvido percebeu que a afinao no estava certa. O concerto foi
interrompido para que um afinador desse s cordas a tenso exata para produzir os sons
precisos.
Um dos objetivos da cincia exata da fabricao de pianos a produo de pianos
absolutamente iguais. Se no forem iguais, o pianista no conseguir tocar num piano em que
nunca tocou.
Digo que a fabricao de pianos um cincia porque tudo, no piano, est submetido ao
critrio da medida: tamanhos, pesos, tenses. Mesmo as afinaes, que normalmente requerem
ouvidos delicados e precisos, podem prescindir dos ouvidos dos afinadores - o afinador pode ser
surdo! - desde que haja um aparelho que mea o nmero de vibraes das cordas.
A realidade do piano se encontra em suas qualidades fsicas, que podem ser ditas e descritas
na precisa linguagem cientfica dos nmeros. essa linguagem que torna possvel fazer pianos

iguais uns aos outros. Na cincia, a possibilidade de repetir, de fazer objetos iguais uns aos
outros, um critrio de verdade. Coisa de culinria: se digo que uma receita de bolo boa, todas
as vezes que qualquer pessoa fizer a mesma receita, com os mesmos ingredientes, nas medidas
exatas, na mesma temperatura de forno, o resultado dever ser igual. A exatido dos nmeros
torna a repetio possvel. Assim a cincia, essa culinria precisa e til. Tanto os pianos quanto
os objetos da cincia so construidos com o auxlio de um mtodo chamado quantitativo, isso ,
que se vale de nmeros. Na cincia e na construo de pianos s real o que pode ser medido.
Pianos no so fins em si mesmos. Pianos so meios. Existem para serem tocados. A msica
to real quanto os pianos. Mas a realidade da msica no da mesma ordem que a realidade
dos pianos. Essa a razo por que os fabricantes de pianos no se contentam em fabricar pianos:
eles vo aos concertos ouvir a msica que os pianistas tocam. certo que a msica tem uma
realidade fsica, em si mesma, independente dos sentimentos de quem ouve. A msica existe
mesmo se o CD est sendo tocado numa sala vazia, sem ningum que a oua. Mas isso no a
realidade da msica. A realidade da msica se encontra no prazer de quem a ouve. O mesmo vale
para a comida. As cozinheiras cozinham para dar prazer aos que comem. Os pintores pintam para
dar prazer aos que olham. Tambm os amantes beijam por causa do prazer. O desejo do prazer
move o mundo.
O prazer uma experincia qualitativa. No pode ser medida. No h h receitas para a sua
repetio. Cada vez nica, irrepetivel. Um pianista no interpreta a mesma msica duas vezes
de forma igual. O "Concerto Italiano", de Bach, pe em ordem o meu corpo e a minha alma. Uma
outra pessoa, ao ouvi-lo, vai dizer: "Que msica chata!"
Desde cedo os filsofos naturais ( assim eram chamados os cientistas no passado)
perceberam a diferena entre a ordem das quantidades e a ordem das qualidades. E as
designaram com as expresses " qualidades primrias" e "qualidades secundrias". As qualidades
primrias so aquelas que pertencem ao objeto, independentemente dos nossos sentimentos;
elas podem ser ditas em linguagem matemtica, tornando possvel a repetio. Com elas se faz a
cincia. As qualidades secundrias so aquelas que se referem s experincias subjetivas que
temos ao "provar" o objeto. O frango-ao-molho pardo tem uma realidade fsica. Mas o "gosto" s
existe na minha boca, na minha lingua e nas minhas memrias de mineiro. Uma outra pessoa,
com boca e lingua anatmica e fisiologicamente idnticas s minhas, mas que no participe das
mesmas memrias ( uma pessoa de convices religiosas adventistas, por exemplo), sentir um
"gosto" diferente do meu, possivelmente repulsivo. A experincia do gosto, da beleza, da esttica
pertence ao mundo humano das "qualidades". No pertence ao mundo das realidades
quantitativas. A linguagem matemtica da cincia no d conta dessa experincia. No capaz de
diz-la. Faltam-lhe palavras. Faltam-se sutilezas. Faltam-lhe, sobretudo, interstcios. A cincia
conhece as coisas que podem ser ditas quantitativamente. Mas como dizer a beleza de uma
sonata? Lenin, ao falar do que sentia ao ouvir a sonata "Appassionata", de Beethoven, usa
palavras do vocabulrio dos apaixonados. Mas, ao l-las, eu no fico sabendo como a beleza da
msica. Que palavras irei usar para transmitir ao leitor o gosto e o prazer do frango ao molho
pardo?
E, no entanto, essa "coisa" indizvel real. A experincia esttica, no cientfica, qualitativa,
seapossa do corpo: ruflam os tambores e os soldados homens para a morte. Ouo o Danbio Azul
e tenho vontade de danar. Ouo a Serenata de Schubert e tenho vontade de chorar. Ouo a "Ave
Maria" e a orao surge, expontnea, dentro de mim. Oujo o Clair de Lune, de Debussy, e fico
tranquilo. Ouo o estudo op. 10 n. 12, de Chopin, chamado "revolucionrio", e fico agitado..
Nada disso cientfico, quantitativo. Mas Real. Move corpos. O que comove os homens e
os faz agir sempre o qualitativo. Inclusive a cincia. Os cientistas, ao fazer cincia, no so
movidos por razes quantitativas, cientficas. So movidos por curiosidade, prazer, inveja,
competio, narcisismo, ambio profissional, dinheiro, fama, autoritarismo.

Havia, certa vez, uma terra distante onde pianos maravilhosos eram fabricados. Os
fabricantes de piano, envaidecidos por sua cincia quantitativa precisa, comearam a desprezar
os pianistas, que tocavam movidos por razes qualitativas, indizveis. Concluiram que os pianistas
eram seres de segunda classe e terminaram por proibir que eles tocassem. E cunharam a frase
clssica: " Fabricar pianos e preciso. Tocar piano no preciso."
Isso no fico. isso est acontecendo nos meios cientficos brasileiros. As pesquisas
"qualitativas" so rejeitadas sob a alegao de que seus resultados so imprecisos, no passveis
de serem repetidos, e por no serem aceitos para publicaes em revistas internacionais. Todos
os cientistas devem adorar diante do altar desse novo dolo: as revistas interncionais indexadas. E
esse dolo que decide sobre o destino das pesquisas e dos pesquisadores. Na comunidade
cientfica somente se permite a linguagem quantitativa. Tem havido casos de cursos de psgraduao serem desqualificados pelo fato de seus pesquisas serem feitas no campo do
qualitativo. O cientfico fabricar pianos. O gostar de msica no cientfico.
O que leva a solues cientficas ridculas. De que maneira um pianista provaria sua
competncia, com vistas a um grau de doutor em msica? Resposta fcil: dando um concerto. A
cincia contesta. A cincia no sabe o que um concerto. Se o pianista quiser ter o grau de
doutor ela ter que escrever uma tese na qual a "qualidade" que ele sabe produzir transformada
num saber quantitativo duvidoso.
Guimares Rosa profetizou que os homens haveriam de ficar loucos em decorrncia da
lgica. J est acontecendo em nossas instituies de pesquisa. "Vivam os pianos! Mas os
concertos esto proibidos!"