Вы находитесь на странице: 1из 5

SOBRE LA RELACIN ENTRE CIENCIA Y TECNOLOGA

*
Nota didctica
Alberto Mller

Propsito
El propsito de esta nota didctica es desarrollar algunos aspectos referidos a la relacin entre
Ciencia y Tecnologa, en relacin al proceso productivo. Su propsito es bsicamente didctico, por lo
que privilegia la claridad a la profundidad.
En primer lugar, se ofrecen definiciones de las nociones de Ciencia y Tecnologa. Se formula luego la
tesis muy difundida de que la Tecnologa es una derivacin o instancia de aplicacin del conocimiento
originado en la Ciencia. Esta tesis es discutida brevemente, desde los ngulos histrico y conceptual,
construyndose as una refutacin. Por ltimo, se delinean algunas conclusiones.
Corresponde aclarar que en lo referente a la nocin de Ciencia, nos limitamos a considerar el mbito
de las Ciencias Naturales; no se hace referencia por lo tanto ni a las Ciencias Sociales, (Economa,
Sociologa, etc.) ni al campo de las Ciencias Formales (Lgica, Matemtica).

Conceptos iniciales: Ciencia y Tecnologa


Proponemos como definicin de Ciencia a la empresa que pretende construir un conjunto de
afirmaciones estructuradas, sobre la base de un nmero relativamente reducido de premisas, que
explican un espectro a la vez amplio y determinado de fenmenos. Por cierto, no se pretende aqu
dar cuenta de todas las complejidades asociadas a este concepto; pero enfatizamos que lo
caracterstico de la explicacin cientfica es comprender una amplitud y diversidad de casos y
situaciones a partir de un conjunto acotado de enunciados.
En consecuencia, la explicacin cientfica acta no sobre fenmenos puntuales e irrepetibles, sino
sobre hechos que se replican, sea por decisin humana (como ocurre en el mbito del laboratorio de
experimentacin), sea por su propia naturaleza (que es el caso de ciclos vitales no controlados,
fenmenos astronmicos, etc.). Desde esta perspectiva indudablemente pragmtica obtener una
explicacin cientfica equivale a la posibilidad de reproducir o prever un determinado conjunto de
fenmenos; y ello slo es posible si se reduce conceptualmente su complejidad, a fin de centrarse en
los aspectos relevantes. Notemos asimismo que no estamos asociando la nocin de Ciencia a la de
conocer alguna forma de verdad en un sentido estricto; en este sentido, nuestro abordaje tiene
raigambre kuhneana (Kuhn, 1991). Esto desde ya no implica quitar validez a la produccin cientfica;
pero pone el nfasis ms en su eficacia (controlar, reproducir, predecir eventos) antes que en la
naturaleza del conocimiento que brinda (conocimiento de lo verdadero). Ntese que bajo este
prisma, algunos fenmenos nicos no seran propios del dominio de la Ciencia; ste sera el caso de
nociones como el Big Bang y la evolucin biolgica, en cuanto hechos no replicables y nicos.
La toma de posicin a favor de una visin pragmatista acerca del conocimiento cientfico no es en s
relevante, a los fines modestos de esta nota, ms all de que refleje el punto de vista de su autor.
Entendemos que la argumentacin y conclusiones que aqu se presentarn se pueden examinar an
desde una postura realista (o verista) acerca del conocimiento cientfico, sin limitaciones relevantes.
La Tecnologa, por su parte, es definida aqu como el cuerpo de conocimiento que establece las
caractersticas bsicas de un proceso productivo y orienta su diseo concreto. No decimos que la
Tecnologa per se contiene la solucin para un problema especfico de produccin (o de otro tipo). La
Tecnologa, por ejemplo, no brinda el lay-out especfico de una planta o del proceso que all se
desarrolla; pero s provee un conjunto de principios de aplicacin necesaria.
El grado de cercana del cuerpo de conocimientos tecnolgicos con el diseo efectivo vara segn los
casos. En ciertos mbitos, la indicacin tecnolgica tiene alcance limitado, dado que debe aplicarse a
fenmenos de alta especificidad y variedad. Sin embargo, prevalece en numerosos casos una
tendencia acentuada hacia la normalizacin de procedimientos, razn por la cual el cuerpo
*
+

Esta nota es utilizada como material didctico del curso de Organizacin Industrial, a cargo del autor.
Profesor Titular Director del CESPA-FCE-UBA

tecnolgico suele brindar un conjunto de especificaciones bastante precisas . La elaboracin de un


sistema de informacin, con sus componentes lgicos e informticos, es un ejemplo de diseo
altamente especfico, para el que la Tecnologa brinda ms que nada un marco conceptual y un
herramental. En cambio, procesos industriales tales como la destilacin de petrleo o la elaboracin
de acero se encuentran mucho ms especificados en el manual tecnolgico, y requieren menores
ajustes; esto no quita, desde ya, que el diseo de tales plantas no revista gran complejidad y
especificidad.
Cabe destacar sin embargo que nunca la exposicin a nivel tecnolgico de un proceso productivo
puede dar cuenta de todos los aspectos que hacen a su implementacin, por la complejidad que esto
significa. En el diseo de tales procesos, siempre existe algn grado de conocimiento tcito, no
codificado. Esto es, un manual nunca brindar una explicacin exhaustiva acerca de la implantacin y
gestin de un proceso; y si esto no ocurre a nivel de una planta especfica, tanto menos podr ocurrir
en el plano ms general de la definicin tecnolgica.
Notemos por ltimo que en la conceptualizacin de conocimiento cientfico que hemos adoptado la
capacidad de replicar o predecir fenmenos existe claramente un puente conceptual con la nocin
de Tecnologa; ambas definiciones apuntan en alguna medida a la factibilidad de implementar
determinados procesos. Esta postura que como dijimos pretende prescindir de alguna nocin de
verdad cientfica no implica asociar ambas actividades. Ms all de la conciencia que el cientfico
pueda tener de la aplicabilidad prctica de los conocimientos que genera, veremos que sta no gua
su forma de actuar.
Una hiptesis usual: la Tecnologa como derivacin de la Ciencia
Ahora bien, nuestro propsito es encarar la pregunta acerca de cul es la relacin entre conocimiento
cientfico y tecnolgico.
Para brindar un punto de partida, enunciemos la difundida creencia de que la Tecnologa es el
desdoblamiento prctico del conocimiento cientfico; esto es, que la Ciencia es el mbito donde se
engendra la Tecnologa.
Esta creencia se asienta en algunas evidencias que nos brinda la prctica.
En primer lugar, es recurrente la apelacin al carcter cientfico que tiene la actividad de ingenieros,
mdicos y profesionales afines, volcados a actividades donde prima la aplicacin tecnolgica.
La Historia por su parte parece darle asidero a esta tesitura, porque existe de hecho cierta
sincronicidad: Galileo puede ser considerado el fundador de la Ciencia en sentido moderno
(bsicamente, por su sistemtica inclinacin por la verificacin emprica), iniciando un movimiento que
encuentra su clmax en el formidable sistema de Newton. Todo esto es anterior a la primera
revolucin industrial, que comienza a tomar forma a fines del siglo XVIII, cuando la incorporacin de
formas no humanas o animales de energa (antes, los cursos de agua, luego, el vapor) produce un
cambio de enorme alcance en el desarrollo de las fuerzas o capacidades productivas. La fsica
newtoniana parecera entonces ser la base de un fenmeno que se produjo con posterioridad a su
enunciacin.
Por ltimo, la era actual brinda evidencias adicionales en favor de esta tesitura que apunta a vincular
Ciencia y Tecnologa; se trata de numerosos ejemplos de innovaciones que se gestaron a partir de
principios enunciados originariamente en el mbito de la Ciencia. Son casos clsicos aqu la energa
elctrica, la utilizacin de las ondas electromagnticas a fines de comunicacin inalmbrica, las
aplicaciones derivadas de la fsica del atmo, etc. Todos estos principios tecnolgicos se derivaron
efectivamente de los laboratorios cientficos. Y an hoy da, existe una amplia rea de cooperacin
entre estos dos mbitos de actividad.
Esta particular forma de vincular Ciencia y Tecnologa ser colocada en entredicho aqu.

Adems de responder a la obvia razn de aprovechar experiencia acumulada, esta normalizacin puede ser en
muchos casos importante por una cuestin de responsabilidades profesionales: el ingeniero que disea una
planta sobre bases conocidas puede enfrentar ms fcilmente eventuales crticas (o acciones legales) si se
producen fallos.

En primer trmino, revisaremos el relato histrico que le da pie; luego, haremos referencia a un
conjunto de cuestiones conceptuales. La conclusin ser precisamente que no podemos asumir que
la Tecnologa encuentra su gnesis en el desarrollo cientfico.
Es interesante sealar, incidentalmente, que la idea de que la Ciencia es la matriz de la Tecnologa
da cierto asidero a la hiptesis de omnisciencia tcnica de las teorizaciones de cuo neoclsico en el
mbito de la Economa: en la medida en que las exposiciones de la Ciencia (tpicamente en manuales
y textos similares) contengan en si las posibles realizaciones tcnicas, el conocimiento cientfico nos
brindara la posibilidad de saberlo todo en trminos tecnolgicos. Esta afirmacin, desde ya, no
puede tomarse en sentido estricto, porque la implementacin tecnolgica demandara de todas
formas un esfuerzo especializado que escapa a la usual actividad cientfica. Pero es indudable que de
ser la Ciencia la base de la Tecnologa, dispondramos de un reducido conjunto de principios que
abriran per se todas las posibilidades tecnolgicas. No estaramos en una situacin de omnisciencia,
pero tampoco definitivamente alejados de sta.

Precisiones histricas: la Tecnologa como fenmeno anterior a la Ciencia

Podemos en primer lugar cuestionar la idea ya mencionada de sincronicidad histrica. Una


apreciacin ms cuidadosa de los hechos nos brinda evidencias diferentes. La Ciencia tal como la
conocemos actualmente es en realidad una actividad relativamente reciente, puesto que toma
forma recin en el Renacimiento. Comprese este perodo con la trayectoria de la especie humana;
aun si se parte de su sedentarizacin y del desarrollo del lenguaje escrito, sta parte
aproximadamente en el ao 5.000 AC.
El desarrollo tecnolgico es entonces considerablemente ms antiguo, particularmente en ramas tales
como civil, materiales, e incluso mecnica. Ciertos desarrollos tecnolgicos de la Antigedad el uso
de poleas, la cra de ganado, la labranza de la tierra, la conduccin de aguas, etc. son indicaciones
claras de la existencia de un pensamiento tecnolgico anterior a la Ciencia moderna. Las primeras
evidencias acerca de las posibilidades del uso del vapor, incluso, se remontan a Hern, en la antigua
Grecia.
Por otra parte, el capitalismo del siglo XVIII y XIX se ciment en buena parte en la actividad de
inventores, carentes de formacin cientfica, e incluso ingenieril. Algunas innovaciones an
actualmente en uso (lmpara elctrica, automvil, etc.) no fueron fruto directo de principios cientficos,
sino de inventores empricos. El ejemplo clsico es el de T. A. Edison, el inventor autodidacta por
antonomasia; pero podemos anotar aqu tambin los casos de T. Newcomen y j. Watt (motor a
3
vapor), A. Graham Bell (telefona almbrica) y G. Marconi (telgrafo inalmbrico) . Esta conclusin
coincide con Wise (1985), quien indica lo siguiente: Tratar a la ciencia y la tecnologa como esferas
separadas de conocimiento, ambas productos del hombre, parecen ajustarse mejor al registro
histrico que tratar a la ciencia como conocimiento revelado y a la tecnologa como un conjunto de
artefactos, antes construidos por ensayo y error, pero ahora construidos por aplicaicn de la ciencia
(pg. 244, citado por Houkes, 2009).
Pero aun actualmente, la ingeniera (y la medicina) disponen de un conjunto de tcnicas que no
devienen directamente del conocimiento cientfico. Se trata de normas empricas, que en principio no
contradicen el conocimiento cientfico, pero que no se extraen de ste. ste es el caso de la
pavimentacin vial, la resistencia de materiales, los modelos a escala, algunas simulaciones
computacionales, etc.. Esto no quita, como ya dijimos, que en otros casos las aplicaciones
tecnolgicas fueron efectivamente precedidas por contribuciones realizadas por la Ciencia; por
ejemplo, las energas elctrica y nuclear se desarrollaron claramente antes en el mbito de la ciencia.
Es oportuna aqu una nota de tinte epistemolgico. Tradicionalmente, la Ciencia ha validado su
proceder a partir de posturas inductivistas: las afirmaciones que integran la Ciencia surgen de
generalizaciones de observaciones empricas (Carnap, 1969). Esta postura, propia del
neopositivismo, ha sido ampliamente refutada en las ltimas dcadas, en cuanto imposible de
ejecutar (no hay forma de alcanzar un enunciado terico a partir de observaciones puras) y en
cuanto efectivamente no representa el comportamiento de la comunidad cientfica; sta es la base de
las crticas de Popper (1994) y Kuhn (1991) al neo-positivismo. Curiosamente, sin embargo, el
2

Como apoyo a lo afirmado en este apartado, vase Krick (1997, cap. 3).
Complementariamente, destaquemos que Polanyi (2003) menciona la resistencia de las asociaciones de
ingenieros ingleses a aceptar la incorporacin de cientficos, en el siglo XVIII.
3

conocimiento ingenieril (incluyendo aqu el caso de la medicina) basado en la empiria y no en la


Ciencia parece sostenerse en esta tesitura, precisamente por basarse en la observacin sistemtica
(y posterior estadstica en parte de los casos) de fenmenos concretos. Un ejemplo tpico de esto es
el ensayo de materiales: los mismos, realizados en condiciones de laboratorio, no son deducidos de o
asociados a principios propios de la Ciencia; la dureza del diamante, por ejemplo, es ante todo una
constatacin emprica. Pero debe quedar claro que tampoco en este caso se trata de
generalizaciones empricas (imposibles, por lo dems, en el sentido epistemolgico), sino de
observaciones direccionadas por hiptesis determinadas, y que no pueden pretender universalidad.
Ms bien, parece asumirse su validez a partir de una idea genrica de que las cosas no pueden ser
muy variables; una apuesta (razonable, desde ya) a la estabilidad de los fenmenos, sobre todo en
el mundo inanimado de la Fsica y la Qumica. Otro ejemplo, de carcter diferente, es la utilizacin de
la estadstica en medicina, donde de hecho las regularidades son bastante menores, habida cuenta
de la complejidad inmensamente mayor de los fenmenos biolgicos.

Precisiones conceptuales: la Tecnologa como fenmeno autnomo con relacin a la Ciencia


Desde un ngulo conceptual, encontramos tambin razones para no sostener la postura que adjudica
dependencia de la Tecnologa, con relacin a la Ciencia.
Como punto de partida, sealemos que la Ciencia en principio no indaga problemas concretos, sino
conocimiento en s. Es la ingeniera la que se plantea la resolucin de tales problemas, para lo cual
4
se requiere la aplicacin creativa de todo tipo de conocimientos .
Como dijimos, esto no significa que todo el conocimiento ingenieril haya sido independiente del
conocimiento cientfico. Pero el aporte del nivel ingenieril seguramente han sido ms que relevante.
Incluso, en el caso de desarrollos iniciados en laboratorios cientficos, su aplicacin prctica requiere
generalmente la solucin de una serie de problemas (de diseo y produccin) que se tratan siempre
en el mbito ingenieril, en base a una combinacin de experiencia, conocimiento cientfico, ensayo y
modelizacin (por ejemplo, el rayo laser).
De hecho, en la prctica se observa la posibilidad de incrementar el conocimiento ingenieril a partir de
la experiencia concreta en el proceso productivo; sta es la base del conocido learning by doing. Si
el conocimiento proviniera solamente de la Ciencia, esto sencillamente no sera posible.
Hay una segunda razn, de orden terico y prctico simultneamente. Dado que la actividad cientfica
como vimos consiste bsicamente en construir un conocimiento basado en unas pocas hiptesis
relativamente simples, el cientfico en el laboratorio trabaja con fenmenos cuya complejidad reduce
adrede, precisamente a efectos de aislar lo importante y hacer abstraccin del resto. La Tecnologa
no puede proceder de esta forma, porque en la resolucin de problemas concretos (casi) todo es
importante, desde el principio terico hasta las cuestiones ms banales; y difcilmente pueda
construirse una teora cientfica para realizaciones prcticas, por su gran complejidad. Esto hace
que no pueda disponerse de un modelo terico omnicomprensivo de cualquier conjunto productivo
concreto, porque no es generalmente posible representar su funcionamiento; este hecho se refleja,
tpicamente, en las actividades de mantenimiento, de gran complejidad, y de difcil modelizacin. Se
requieren entonces enfoques ms ad-hoc, propios del mbito tecnolgico.
Conclusiones
Las consideraciones anteriores permiten concluir entonces que la matriz tecnolgica no puede
adscribirse o deducirse del conocimiento cientfico. Antes bien, ella constituye un desarrollo
autnomo, no contradictorio con la Ciencia, pero s ms complejo y especfico que el desarrollo
cientfico, y por lo tanto menos riguroso y cerrado que ste.
Esto no quita, desde ya, la existencia de lneas de interconexin entre ambas actividades, tanto en lo
conceptual como en la prctica. Ni el tecnlogo hace caso omiso de la Ciencia, ni el cientfico ignora
posibles aplicaciones del conocimiento que genera.
Como dijimos, esta conclusin nos parece vlida, cualquiera sea la perspectiva epistemolgica con la
que se interprete la actividad cientfica.

Vase nuevamente Krick, op. cit. cap. 3. Tambin

Bibliografa
Carnap, R. Fundamentacin lgica de la fsica Editorial Sudamericana - 1969
Houkes, W. The nature of technological knowledge En Meijers, A. (editor) Philosophy of
Technology and Engineering Sciences North Holland 2009.
Krick, E. V. Introduccin a la Ingeniera y al Diseo en la Ingeniera Limusa Noriega Editories 1997
Kuhn, T. S. La estructura de las Revoluciones Cientficas Fondo de Cultura Econmica - 1991
Polanyi K. La Gran Transformacin Fondo de Cultura Econmica - 2003
Popper, K. - Conjeturas y refutaciones: el desarrollo del conocimiento cientfico. Ediciones Paids
Ibrica. 1994
Wise, G. Science and technology Osiris 2dn Series pgs. 229-246 1985.

Похожие интересы