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ESPERA DA CINCIA

UM MUNDO DE FATOS PR-INTERPRETADOS


ALBERTO OLIVA
(Prof. Do Depto de Filosofia da UFRJ, Pesquisador 1-A do CNPq.
e-mail: aloliva@uol.com.br)
RESUMO
Este artigo tem por objetivo mostrar que o naturalismo que apregoa a necessidade de
as cincias sociais imitarem os procedimentos metodolgicos empregados pelas
cincias naturais se revela contraproducente por no levar em conta que as teorias
sociais, em muitos casos, lidam com fatos pr-interpretados. E que esse tipo de
material emprico demanda a elaborao de uma metodologia capaz, indo alm das
meras intenes programticas, de efetivamente apreender a significatividade presente
nos fatos da vida societria. Para tanto, desponta como imperioso construir teorias
sobre teorias que possam ser avaliadas em termos de seu poder de compreender, de
modo elucidativo ou crtico, a natureza do significado inerente aos objetos
estudados.
Palavras-chave: naturalismo; fatos pr-interpretados; significado; ao; compreenso
da compreenso.
WAITING FOR SCIENCE
A WORLD OF PREINTERPRETED FACTS
This article aims at demonstrating that naturalism, in so far as it defends the thesis that
social sciences must imitate the methodological procedures employed by natural
sciences in order to produce well-grounded explanations, turns out to be useless. The
main reason for naturalisms failure is that social theories deal with preinterpreted
facts. And such a kind of empirical stuff demands the creation of a methodology able
to capture, beyond mere programmatic intentions, the intrinsic meaning exhibited by
several kinds of social facts. In order to attain this aim social research has to construct
theories about theories, that is, explanations capable of being evaluated by their
power of clarifying, through an analytical or a critical approach, the kind of meaning
embeded in the objects investigated.
Key-words: naturalism; preinterpreted facts; meaning; action; understanding of
understanding.

1. Naturalismo vs. Antinaturalismo nas Cincias Sociais


Muito se tem debatido, ao longo do sculo XX, a respeito do que torna
cientfica uma teoria. A cientificidade postulada por algumas das mais importantes e
influentes teorias sociais tem sido com freqncia questionada. A psicanlise, o
materialismo histrico e a sociologia compreensiva tm sofrido duros ataques por parte
de vertentes tericas que gostam de se apresentar, com ou maior ou menor
legitimidade epistemolgica, como guardis do mtodo cientfico. Disputas
metodolgicas endmicas tm favorecido o amplo questionamento dos resultados
alcanados pelas cincias devotadas ao estudo dos fatos psicossociais. De certa forma,
mantm-se atual o duro veredicto de Poincar (1912, p. 12-3): cada tese sociolgica
prope um mtodo novo (...) o que faz com que a sociologia seja a cincia com o
maior nmero de mtodos e o menor nmero de resultados. Merton (1971, p. 140)
assinala que os socilogos foram, por muito tempo, hierofantes da metodologia, de
forma tal que talentos e energias foram desviados da tarefa de construir uma teoria
substantiva.
claro que a existncia de Escolas, o mais das vezes com diretrizes
metodolgicas e opes ontolgicas conflitantes, tende a impedir que as construes
explicativas das cincias sociais conquistem aceitao universal. O permanente
entrechoque entre ticas metodolgicas rivais, junto com a gerao de resultados
substantivos parcamente comparveis, torna imperioso enfrentar a problemtica do
valor cognitivo das teorias sociais. Sem falar que a especificao do estatuto
ontolgico das coisas que compem o mundo social acaba tambm por suscitar
caudalosa polmica. Uma anlise, ainda que perfunctria, da diversidade explicativa
nas cincias sociais torna inevitvel enfrentar a questo relativa a como podem
subsistir tantas diferenas entre teorias que pretendem se aplicar, ao menos
nominalmente, aos mesmos fenmenos.
Para um nmero expressivo de autores, as criaes simblicas, as relaes
sociais e as molduras institucionais no tm como ser subsumidas aos mesmos tipos de
taxonomia ontolgica que se aplicam aos fenmenos que so observados na ordem da
natureza. Seriam diferentes em espcie. No poderiam, por isso, ser estudadas pelo
emprego dos mesmos procedimentos utilizados pelos cientistas naturais. Alguns
antinaturalistas invocam a livre escolha e a espontaneidade para excluir a possibilidade
de se chegar a leis deterministas e a predies confiveis em cincias sociais. A
autocompreenso, enquanto trao distintivo de algumas modalidades do fato social,
confere mais relevncia cognitiva aos participantes que aos observadores. O
comportamento regido por regras, distinto dos fatos submetidos determinao
causal, e a criao de significados tornariam imprescindvel a utilizao de tcnicas de
compreenso por oposio aos modelos de explicao adotados para dar conta dos
fenmenos naturais. Essas peculiaridades ontolgicas acabam por tornar problemtica
a aplicao do projeto naturalista s cincias sociais (Gordon, 1991). Os atributos da
autoconscincia, da comunicao simblica e da agncia moral presentes nos

enredos da vida social demandam uma metodologia que desponte como capaz de
efetivamente explic-los.
A renitente polmica entre naturalistas e antinaturalistas deixa claro que os
conflitos explicativos resultam do fato de as teorias sociais se organizarem a partir de
pressupostos metodolgicos, ontolgicos e axiolgicos divergentes. O consenso
diminuto indica que a retrica empirista que invoca os fatos como rbitros de
dissonncias cognitivas pouco persuasiva nas cincias sociais. Confundindo o
mtodo das cincias naturais com uma forma de fatualismo ingnuo, algumas
degeneraes do positivismo propuseram a universalizao de prticas de pesquisa
que, nas cincias sociais, viriam a se mostrar mais desastrosas que os estilos
especulativos que pretendiam combater. fundamental, dado o estado endmico de
controvrsia em que tm estado mergulhadas as cincias morais, tentar detectar o que
tem dificultado a formulao de critrios de avaliao batizados por Hesse (1980, p.
xiv) de cross-theory criteria - capazes de transitarem pelas diferenas, isto , capazes
de aferirem, por meio de tcnicas de comparao epistmicamente confiveis, o maior
ou menor nvel de correspondncia de cada teoria social com a realidade.
Sem que se disponha de parmetros de avaliao em condies de
determinarem, com o mximo de objetividade possvel, os respectivos (de)mritos
conceituais e explicativos das teorias concorrentes, fica-se sem ter como fazer
escolhas passveis de adequada justificao epistmica (Bonjour, 1985, p. 5). Se cada
grupo de teorias s aceita se submeter a critrios epistmicos com os quais mostra
afinidade, assumindo compromissos ontolgicos com eles compatveis, o desafio passa
a ser o de se recorrer a uma linguagem capaz de, sem reducionismos, exprimir as
diferenas subsistentes entre as teorias para que possam ser comparadas em termos de
seus contedos de verdade, de falsidade e de sua capacidade explicativa.
O que est preliminarmente a demandar elucidao como, no mbito de
disciplinas que se pretendem cientficas, se desenvolvem enfoques to dspares que
costumam desaguar em resultados substantivos pouco capacitados para o exerccio do
intercmbio crtico. claro que no se pode atribuir ao papel eminentemente
reconstrutivo das teorias sociais as enormes diferenas explicativas que emergem at
mesmo quando esto sendo investigados, ao menos nominalmente, os mesmos fatos.
Mesmo porque nem as cincias naturais elaboram teorias decalcadoras da realidade. A
peculiaridade que talvez se deva levar em considerao o aspecto de que as cincias
sociais no se limitam a forjar teorias altamente construtivas, pouco presas a dados
empricos tomados como bsicos. O que lhes define a singularidade a necessidade de
se dedicarem, quando no esto voltadas para a captao de regularidades e
uniformidades, a construir explicaes que enfrentam o desafio especial de lidar com
fatos pr-interpretados. A viso positivista, ao se recusar a reconhecer a existncia
de desafios especiais para o cientista social, prope a infrutfera universalizao dos
mtodos quantitativos:

Boa parte da pesquisa social usa mtodos estatsticos para


testar hipteses e implicitamente tratar a inferncia estatstica
como um processo mecnico, puramente lgico. comum a
pesquisa social se limitar a reportar correlaes entre variveis,
no extraindo concluses sobre causas. Ambas as prticas tm
origens positivistas (...) a causao um conceito metafsico
obscuro que deve ser rejeitado em favor de regularidades legais
entre observveis.
(Kincaid, 1998)
flagrante que os principais compromissos ontolgicos que as teorias
cientficas acabam assumindo no resultam direta e literalmente do que se oferece
observao. Conceitos tericos em cincias naturais se referem a entidades
inobservveis. O mesmo ocorre com parte importante do vocabulrio tcnico das
cincias sociais. Conceitos que se reportam, por exemplo, a estruturas e processos
no descendem diretamente da experincia. E para tornar a pesquisa social mais
complicada, a prpria definio do objeto de estudo j envolve manifestao de
preferncia ontolgica. Tomar como ponto de partida indivduos em detrimento de
coletivos, grupos ou classes sociais, optar pela construo de um tipo de teoria
(Kincaid, 1996). J de sada, a construo terica se v obrigada a tomar partido no
longevo embate entre enfoques atomistas e holistas (Oliva, 1999). Como h
divergncias quanto aos compromissos ontolgicos a assumir, as teorias divergem
no s quanto a como explicar mas tambm com relao ao que deve ser explicado.
normal, por isso, que se abram fossos interpretativos entre teorias sociais.
Como podem optar por inventrios ontolgicos conflitantes sobre o mesmo domnio
de fatos por exemplo, a ao social o dissenso pode-se instalar antes mesmo de
se defender uma tese substantiva.
Costuma-se supor que estudar as razes que dificultam a enunciao de critrios
de comparao, voltados para a identificao das qualidades e dos defeitos
explicativos de teorias com extensas reas de divergncia metodolgica-substantiva,
envolve dispensar ateno no s aos componentes epistmicos, mas tambm aos
ontolgicos e ideolgicos. As teorias de Marx, Durkheim e Weber sobre a ao social,
a religio, o Estado, as classes sociais exemplificam de maneira modelar o quanto
difcil construir uma cincia unificada do social. A conflitualidade epistmicoontolgico-axiolgica parece inevitvel. constante a impresso de que subsiste
incomensurabilidade entre os sistemas tericos forjados para lidar em tese com os
mesmos fenmenos. Sem que se criem dispositivos de intertraduo, ainda que
precrios e parciais, tende a prevalecer a idia de que no h como transitar pelas
pronunciadas diferenas metodolgicas e substantivas exibidas pelas teorias sociais.
2. A Busca de Critrios de Comparao entre Teorias

Em filosofia das cincias sociais, o naturalismo normalmente defendido


como uma doutrina epistemolgica sintetizvel na tese de que a vida social
cognoscvel da mesma forma que o mundo natural. Sendo assim, as cincias sociais
devem tomar as naturais como modelos. Durkheim (1949) prope que o socilogo
se imbua do esprito do fsico, do qumico, do bilogo para conferir cientificidade a
suas investigaes. O desafio determinar se o modelo de mtodo defendido em
nome das cincias naturais respaldado por suas prticas de pesquisa. A verdade
que as mais influentes metacincias - as empiristas tendem a descrever as cincias
naturais como usurias de tcnicas de pesquisa que, mesmo que fossem por elas
efetivamente empregadas, no teriam como ser adotadas por vrias modalidades de
estudo realizadas em cincias sociais. matria controversa que as cincias naturais
criem teorias que se formam e se validam escravizadas aos dados empricos. Ou
que em seu interior vigore a simetria entre explicao e predio e subsista uma
ntida separao entre juzos de valor e enunciados factuais. Seja l como for, um
nmero expressivo de teorias sociais no tem como se justificar pelo acatamento
desse tipo de exigncia.
Por serem as cincias sociais prdigas em teorizaes com diminuto valor
instrumental, isto , com escassa capacidade de exercer controle sobre as realidades
estudadas, em seu interior ganha importncia crucial a busca de critrios de
comparao com base nos quais possa ser feita a escolha da melhor explicao. Sem
que possam satisfazer ao critrio pragmtico do sucesso preditivo, como o batizou
Hesse (1978, p. 4), decisiva a escolha do mtodo. Como raramente conseguem fazer
predies bem sucedidas, as teorias sociais no tm como exercer controle tcnicoprtico sobre o que investigam. Esto inclusive sujeitas predio suicida e
predio auto-realizvel (Merton, 1971, p. 765). Suas eventuais debilidades
explicativas no tm como ser compensadas pelo poder de transformar o objeto
estudado. Isso faz com que a problemtica das divergncias explicativas no tenha
como ser atenuada atravs da manipulao tcnico-instrumental dos fatos investigados.
No h, nesse caso, como colocar em segundo plano a intrincada problemtica de
como determinar o poder explicativo (Brown, 1963) exibido por cada uma das teorias
concorrentes.
No se pode deixar de reconhecer que a incapacidade de especificar mritos
relativos pode, em boa parte, ser responsabilizada pela falta de dilogo entre os
sistemas tericos providos pelas diferentes vertentes que se aninham em psicologia,
sociologia, economia, etc. difcil cotejar, por exemplo, behaviorismo e psicanlise, a
sociologia compreensiva de Weber e o objetivismo externalista de Durkheim, sem
correr o risco de resvalar para reconstrues reducionistas das diferenas
metodolgicas e substantivas entre eles subsistentes. Ressalte-se que o fato de serem
discrepantes os pressupostos que organizam as teorias fundamentais de cada corrente
no torna automaticamente impossvel arbitrar suas divergncias. O desafio reside em
encontrar critrios que, transitando por diferentes teorias, consigam objetivamente

estabelecer as vantagens comparativas de cada proposta explicativa.


O que torna a comparabilidade impraticvel que cada teoria tende a buscar
uma espcie de legitimao epistemolgica autocentrada, como se os fatos, e o que
neles destacado, s pudessem ser explicados pela tica escolhida. Se as diferentes
ontologias do ser social so, num bom nmero de casos, especificveis luz de
teorias de segunda ordem, isto , de teorias sobre fatos pr-interpretados, isso significa
que se depararo com o desafio de ter de estabelecer uma forma metodologicamente
confivel de intercmbio comunicativo com o que pretendem explicar. O fato de poder
existir uma interao cognitiva com o objeto de estudo torna necessrio avaliar em
que medida a suposta incomensurabilidade entre alguns dos mais importantes projetos
explicativos das cincias sociais decorrncia de suas teorias no terem como se
submeter aos requisitos metodolgicos extrados de uma concepo realista de cincia
tal qual discutida em Mackinnon (1972) e Leplin (1984).
A verdade que um nmero significativo de teorias sociais no tem como ser
adequadamente justificado por recurso a metodologias vinculadas ao que Searle (2000,
p. 18-9) denominou posies-padro. No fcil conciliar a maioria dos modelos e
resultados explicativos da pesquisa social com o realismo, a teoria da verdade como
correspondncia e a teoria referencial do significado. Poucas construes
interpretativas das cincias humanas e sociais teriam sobrevivido se tivessem sido
avaliadas luz da exigncia de s considerar aceitveis as teorias verdadeiras ou, na
pior das hipteses, aproximadamente verdadeiras. E poucas teriam sido propostas se
seus autores as abandonassem no nascedouro por sua incapacidade de enfrentar ou
superar testes rigorosos.
Em cincias sociais, a tese de que os principais termos das mais importantes
teorias cientficas so genuinamente referenciais (Boyd, 1984) gera mais controvrsia
que alhures. Vrias tambm so as vertentes do pensamento social que encontram
dificuldade em se adequar exigncia de que as sentenas tericas de uma cincia
devem ser interpretadas em termos de seu significado literal para que possam receber
um valor-de-verdade. claro que se poderiam desprezar as posies-padro
abraando a viso de que a cincia tanto a natural quanto a social no passa de
construo social. No mbito deste trabalho no discutiremos a contribuio que o
construtivismo pode dar ao enfrentamento dos problemas aqui formulados.
importante reiterar que o sucesso preditivo de uma teoria, embasado na
capacidade referencial de seus termos, no tem como ser rotineiramente invocado pelo
pesquisador social como um dos traos distintivos de seu trabalho. Isso no significa
que o realismo seja consensualmente considerado indispensvel caracterizao da
racionalidade tpica do padro de pesquisa desenvolvido pelas cincias naturais.
Tampouco significa que devamos concordar com a tese (Putnam, 1984) de que o
realismo a nica filosofia que no torna o sucesso da cincia um milagre. O que
parece indiscutvel so as dificuldades especiais que as teorias sociais enfrentam para
satisfazer a exigncias metodolgicas estribadas no chamado realismo cientfico:

A cincia almeja, com suas teorias, forjar uma estria


literalmente verdadeira de como o mundo; e a aceitao de
uma teoria cientfica envolve a crena de que verdadeira. Esta
a correta enunciao do realismo cientfico.
(van Frassen, 1980, p. 24)
3. Prospectando Metodologias
Vrias so as razes que efetivamente dificultam o enquadramento de um
nmero significativo de teorias sociais no figurino da justificao epistmica provido
pelos procedimentos metodolgicos afinados com as posies-padro da
epistemologia tradicional. equivocado o diagnstico que credita a controversa
cientificidade das teorias sociais a resistncias adoo do mtodo positivo. E
injusta se revela a avaliao feita, sobretudo, por alguns dos corifeus do movimento
empirista lgico - de que cincias como a psicologia, sociologia e a economia se
constituem hoje no ltimo baluarte de sobrevivncia dos velhos esquemas metafsicos
de pensar. Igualmente injusto reduzi-las a espao terico dedicado racionalizao
e/ou mascaramento dos conflitos sociais ideologicamente expressos.
No h como negar que so procedentes as crticas dirigidas aos cientistas
sociais que mostram propenso a retomar velhos modos metafsicos de discorrer
sobre a realidade incorrendo, por exemplo, no que Whitehead (1959, p. 52) chamou de
falcia da concretude deslocada ou nos erros de categoria tal qual identificados por
Ryle (1966, p. 17-32). H casos em que, sem ser ntida, a hipostasiao de conceitos
como, por exemplo, a que ocorre nos textos em que se faz uso abusivo de categorias
como Estrutura, Funo, Sistema, etc. resvala para uma metafsica do ser social
que tudo faz para se apresentar como produto da pesquisa emprica. So comuns
enfoques que criam realidades a partir de palavras, que conferem substncia a
nomes, que do vida prpria a universais. H textos em que a burguesia, o
proletariado, o Estado, etc. se transformam em superagentes de processos histricos
nebulosamente caracterizados.
Tais constataes, no entanto, no devem servir para fortalecer as invectivas que
desqualificam as teorias sociais como metafsicas a partir do endosso a um modelo
epistemolgico-ontolgico naturalista. Tem sido recorrentemente feita a proposta de
aplicao de um modelo fisicalista/behaviorista aos fatos da vida psicossocial com o
fito de conferir cientificidade s teorias sociais. Baseando-se no que supe ser o
mtodo empregado pelas cincias naturais, o naturalismo (Thomas, 1979; von Wright,
1977) atribui, de modo simplista, os descaminhos explicativos das cincias sociais ao
fato de seus praticantes no imitarem a Fsica. Nesse particular s fazem repetir o
velho diagnstico de Mill (1949, p. 545): o estado de atraso em que se encontram as
moral sciences s poder ser remediado aplicando-lhes os mtodos das cincias

fsicas, devidamente estendidos e generalizados. Na filosofia da cincia


contempornea, o empirismo lgico decreta que as disciplinas que pretendem se tornar
cientficas devem imitar a linguagem da Fsica (Oliva, 1991) considerada a linguagem
universal da cincia. O que isso pressupe que a linguagem de qualquer subdomnio
da cincia pode ser equipolentemente traduzida para a linguagem da Fsica:
Para os defensores da viso cientfica de mundo a tarefa
consiste em fazer predies sobre estados de coisas testveis;
para eles, s h uma nica cincia emprica que podemos
chamar de cincia unificada. Os que adotam essa linha s
conhecem enunciados sobre coisas espao-temporais: so
fisicalistas (...). O fisicalismo abarca a psicologia tanto quanto a
histria e a economia; para ele, s h gestos, palavras,
comportamento. No h motivos, ego, personalidade
para alm do que pode ser formulado de modo espaotemporal.
(Neurath, 1973, p. 325)
A retrica naturalista jamais conseguiu demonstrar, na prtica, as excelncias
epistemolgicas de suas propostas para as cincias sociais. As pesquisas que tentaram
se organizar base dos ditames fisicalistas tenderam a alcanar resultados pfios
(Sorokin, 1956). O monismo metodolgico-ontolgico radical no aceita que se
atribua s Naturwissenschaften a funo de explicar causalmente regularidades e s
Geisteswissenschaften a de compreender empaticamente o mundo dos sentidos
subjetivos. Na opinio de Bunge (1974, p. 42), a famosa, ou antes infame, dicotomia
entre cincias da natureza e cincias do esprito era reforada por uma filosofia
errnea da matemtica e da cincia:
A idia de Verstehen, isto , de que as cincias sociais se
apiam num tipo especial de insight intuitivo para apreender os
significados dos fenmenos sociais, foi totalmente rejeitada
pelos filsofos sob a alegao de que tal processo no poderia
ser conduzido apoiado em dados observveis. Tm tambm
razes positivistas os argumentos segundo os quais qualquer
cincia social que procure lidar com significados
cientificamente inadequada.
(Kincaid, 1998)
A busca de um mtodo especial, como o da Verstehende Technik, para lidar com

as pretensas singularidades do mundo da Cultura s serviria, na tica do naturalismo,


para produzir a revivescncia, com outra identidade, dos velhos modos dualistas do
pensar metafsico. A Behaviorstica, proposta pelo Empirismo Lgico, faz do
organismo o nico campo possvel das investigaes scio-psicolgicas. Carnap
(1969, p. 46) adota a posio extremada de declarar que os organismos individuais so
objeto de estudo da psicologia e os grupos de organismos so estudados pela
sociologia. Um dos principais objetivos perseguidos pelo naturalismo o de tornar
processos e relaes sociais mensurveis e, ipso facto, matematicamente analisveis.
Como os mtodos experimentais no tm como ser aplicados no estudo da esmagadora
maioria dos fenmenos sociais, sobretudo pela impossibilidade de controlar variveis
extrnsecas, inevitvel se torna a busca de metodologias capazes de lidarem com as
peculiaridades ontolgicas dos fatos da vida social. E, para tanto, invoca-se desde o
mtodo comparativo a tcnicas de compreenso emptica.
Nas pegadas da filosofia kantiana, Windelband (1970), Rickert (1979),
Dilthey (1962), entre outros, insistiram que h uma profunda diferena entre o
conhecimento cientfico da natureza e as formas de compreenso que se mostram
possveis na esfera dos significados criados pela interao humana (Outhwaite,
1975). A defesa da singularidade do social costuma se valer do contraste, tido como
ontologicamente irredutvel, entre regularidades empricas, expressas por meio de
leis naturais, e regras sociais fundadas em convenes e significados. comum
tambm a conscincia humana e a autocompreenso serem contrapostas ao
comportamento no-consciente dos objetos com o fito de se defender uma forma de
abordagem dos fatos da vida social que se parea mais com ler um livro, ou com
entabular uma conversao, que com estudar uma reao qumica (Benton, 1998).
4. Teorias Sociais a Compreenso da Compreenso
Ainda que se pudesse especificar de forma unvoca a natureza do mtodo das
cincias naturais, e ainda que fosse possvel torn-lo universalmente aplicvel, seria
cabvel investigar se as disciplinas sociais tm condies de adapt-lo s
peculiaridades de seus objetos sem impor-lhes mutilaes ou sem se tornarem
incapazes de apreender algumas de suas mais importantes propriedades. Isso torna
importante saber se as teorias sociais tm como satisfazer a requisitos de cientificidade
(Oliva, 1990) que, no fundo, esto afinados com padres tpicos de elaborao da
pesquisa centrados no estrito uso referencial da linguagem. Como bem assinalou
MacIntyre (1978, p. 15-32), se questes sobre motivos e razes no so respondidas,
generalizaes causais no podem ser consideradas autnticas explicaes em cincias
sociais, j que constituem um fato adicional tambm a demandar explicao.
Julgamos artificial impor s cincias sociais draconianas exigncias de
cientificidade sem que preliminarmente se identifique o tipo de discurso em que
precisam ser vazadas suas teorias para que possam explicativamente dar conta de
fatos cuja peculiaridade reside em serem pr-interpretados. H modalidades de

fenmenos sociais em que o pesquisador se v obrigado a desenvolver um tipo de


enfoque que tem a forma de compreenso da compreenso. Longe de inventariar
fatos, colocado diante da necessidade de estabelecer um dilogo com o que estuda.
Por conterem os objetos de sua investigao significados, compreenses de si mesmos,
se parecem com um texto a desafiar o entendimento. No tem, por isso, o cientista
social como se limitar a manter uma relao externa com o que estuda maneira, por
exemplo, do fsico.
Critrios de cientificidade, como o da verificabilidade, e de demarcao, como o
da falsificabilidade, s se aplicam a discursos que ostentam uma forma que se destaca
por procurar fazer referncia a estados de coisas definidos. Essa a forma que, de um
ponto de vista cognitivo, se mostra compatvel com pressupostos realistas. s teorias
sociais que no se limitam a elaborar um tipo de discurso confinado ao recolhimento
de evidncia favorvel ou desfavorvel ao que veiculado, por se construrem como
compreenses de compreenses, no cabe aplicar-lhes o qualificativo de
metafsicas, e sim elaborar uma metodologia que lhes confira credibilidade
epistmica.
As estruturas tericas que em cincias sociais manifestamente se afastam dos
requisitos realistas nos quais se apiam as posies-padro da epistemologia
tradicional tm a obrigao de buscar segura fundamentao para os procedimentos de
pesquisa que adotam. H quem espose a opinio de que Weber deu sociologia seu
objeto a ao social. Como sabido, Weber (1979) considerava a captao do
sentido subjetivo essencial ao entendimento da ao social. E tal viso suscita
dificuldades metodolgicas especiais como bem o indicou Schutz (1967). No h
como deixar de reconhecer que esto fadadas a ser sinuosas e tortuosas as relaes
que as teorias mantm com fatos que despontam como pr-interpretados. luz dos
requisitos de uma viso epistemolgica tradicional, o que compreenso da
compreenso deve ser encarado mais como um problema de intertextualidade, sujeito
a ser tratado com circularidade hermenutica, que como um processo por meio do
qual se tenta colocar uma teoria em correspondncia com as realidades estudadas:
A circularidade a seguinte: se algo s dinheiro ou
propriedade ou casamento porque se acredita que seja dinheiro
ou propriedade ou casamento, ento, devemos perguntar: qual
exatamente o contedo da crena em cada um desses casos?
(Searle, 2000, p. 107)
Ora, se uma teoria de primeira ordem, que estuda fatos que no tm
compreenso de si mesmos, j envolve forte carga de construtividade, o que dizer das
teorias de segunda ordem que se vem obrigadas a lidar tambm com a construtividade
presente no prprio material emprico a estudar? As teorias de segunda ordem se
compem de asseres cujo contedo emprico no tem como se limitar a descrever

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objetivamente o que se passa. Envolve tambm apreender como o fato interpreta o


que ele e o que acontece com ele. Por essa razo, a aplicao de procedimentos
metodolgicos obcecados com a confirmao e a infirmao se revelam, na melhor das
hipteses, insuficientes para avaliar a cientificidade do que se constri como
explicao de fatos pr-interpretados. Isso no significa evidentemente que uma teoria
social, sendo de segunda ordem, pode, sem comprometer sua aspirao a ser
cientfica, desconsiderar solenemente os rituais metodolgicos associados a exigncias
de verificao e/ou falsificao potenciais.
Note-se, alm disso, que a discusso em torno da enunciao de um critrio de
cientificidade serve, em cincias sociais, no s para distinguir cincia de metafsica mais especificamente, as especiosas formulaes ideolgicas das autnticas
explicaes - mas tambm para tentar arbitrar as divergncias explicativas entre teorias
sociais que disputam entre si a condio de genuno conhecimento. Em meio s tantas
alternativas explicativas oferecidas no mbito de uma mesma cincia (social) crucial
dispor de um critrio que permita a escolha epistemicamente justificada de um tipo de
enfoque, ou resultado, em detrimento de vrios outros possveis.
Se algumas das elaboraes explicativas das teorias sociais no tm como
responder satisfatoriamente s exigncias dos critrios de cientificidade/demarcao,
isso no significa que possam se justificar como meros exerccios interpretativos.
Mesmo quem considere tais critrios regulamentaes epistemolgicas positivistas
insensveis s singularidades ontolgicas dos objetos investigados pelas cincias
sociais no tem o direito de se negar a oferecer justificao epistmica para as teorias
que elabora. O fato de ser procedente a alegao de que as moral sciences abrigam
modalidades de discurso que se mostram incompatveis com o naturalismo,
especialmente na verso fisicalista que erige a sintaxe da linguagem da Fsica em
modelo para todo e qualquer aspirante condio de conhecimento cientfico, no d
viabilidade epistemolgica automtica aos enfoques antinaturalistas.
5. O Problema da Significatividade dos Fenmenos Sociais
O difcil no mostrar que o tipo de realismo pressuposto pelos critrios de
cientificidade/demarcao no tem como lidar com a dupla construtividade, terica e
metaterica, que as explicaes sociais acabam por ostentar quando intentam
investigar fatos e fenmenos que se destacam pelo que Hanson (1975) denominou
significado intrnseco. O desafio definir um tipo de tratamento metodolgico que se
mostre competente para enfrentar a intrincada problemtica da dupla construtividade
respeitando requisitos bsicos de avaliao epistmica. Se, como sustenta Merton
(1971, p. 766), verdade que os homens no respondem apenas aos elementos
objetivos de uma situao, mas tambm ao significado que essa situao tem para
eles, ento bvio que o estudo desse tipo de fato cria a necessidade de
metodologias distintas daquelas que se supem empregadas nas cincias naturais. E se,

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alm disso, se concorda com Merton que uma vez que tenham atribudo um
significado qualquer a uma situao, esse significado a causa determinante de seu
comportamento e de algumas de suas conseqncias, passa-se a ter de enfrentar o
complexo problema de como razes se convertem em causas das aes.
Uma genuna cincia no pode se satisfazer em aplicar uma noo equvoca de
significado ou sentido subjetivo ao social. Adequadas e frutferas analogias
entre o campo da linguagem e o da ao s podero ser estabelecidas levando-se em
conta o fato de que a noo de significado tem dado azo a longos debates em filosofia
da linguagem (Alston (1977) e Harrison (1979)). De um ponto de vista metodolgico,
est longe de ser um empreendimento fcil buscar na categoria de significado
lingstico elementos que ajudem a elucidar a natureza da inteligibilidade imanente
ao social. Registre-se ainda que a existncia de diferentes teorias do significado - a
referencial, a ideacional, a comportamental, a do uso - torna obrigatrio escolher a que
desponta como capaz de melhor contribuir para a elucidao do que a ao social tem
de significativo. Por essa razo, no se justifica discorrer genericamente sobre o
significado da ao sem devotar ateno especial ao fato de que se est, na busca de
comparaes elucidativas, promovendo a mera transposio de um conceito complexo
- significatividade - do domnio da linguagem para o mundo das aes e interaes
humanas.
A maioria dos cientistas sociais se limita a postular, de modo vago e genrico,
significatividade para os fenmenos sociais. So comuns declaraes como a de
Douglas (1971, p. 9) de que a ao humana, especialmente a interao humana,
ao significativa e que, por isso, os significados devem ser levados em conta em
qualquer explicao do comportamento humano. Raros so os autores que se
preocupam em elaborar um conceito rigoroso de significado capaz de ser
fecundamente aplicado explicao da ao social. Tambm raros so os estudos
devotados a desenvolver uma metodologia capaz de ensinar a lidar com os problemas
especiais gerados por teorias que se propem a apreender a significatividade
intrnseca. Brodbeck (1977, p. 97) cataloga quatro modalidades bsicas de
significado:o emprico, o convencional, o psicolgico e o intencional. Somos de
opinio que a filosofia da linguagem de Frege (1952), em particular sua noo de
sentido (Sinn), a que oferece o mais promissor instrumental analtico para lidar com
o tipo de inteligibilidade intrnseca exibida pelos fenmenos sociais.
Tendo em vista as dificuldades conceituais envolvidas no tratamento
metodolgico a ser dispensado chamada significatividade intrnseca dos fatos da vida
social, impe-se judiciosamente avaliar se possvel compatibilizar o tipo de discurso
em que esto vazadas algumas das mais importantes teorias sociais com o pressuposto
realista tradicional de que para ser cientfico um sistema de hipteses precisa poder
recolher ou bem evidncia favorvel ou bem contrria ao que explicativamente prope.
O fato de alguns cientistas sociais no se limitarem a criticar enfoques rivais,
chegando, em alguns casos, a dirigir candentes ataques prpria realidade, aos
modos de ser histricos que constituem sua atualidade, torna patente que essa mais

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uma tendncia ao afastamento do ncleo duro do realismo tradicional:


Qual a ontologia do social e do institucional? Como pode haver
uma realidade objetiva que o que apenas porque pensamos
que o que ? (...) Nosso principal problema explicar como
pode existir uma realidade social epistemologicamente objetiva
em parte constituda por um conjunto de atitudes
ontologicamente subjetivas.
(Searle, 2000, p. 107)
fcil brandir critrios de cientificidade e acusar algumas das mais famosas
teorias sociais de terem sucumbido ao prescritivismo, ao dever-ser metafsico, quando
deixam de acatar a atualidade como o dado intranscendvel do ser social para atac-la
por suas imperfeies e disfunes. Vico (1952, p. 22) chega a declarar que por
considerar o homem como deve ser, a filosofia s se mostra til ao nmero bem
reduzido de homens que querem viver na Repblica de Plato. Spinoza (1979, p.
307) se coloca contra os filsofos que concebem os homens no como so, mas como
gostariam que fossem. Mas por mais procedentes que sejam as crticas dirigidas aos
diferentes estilos de prescritivismo, no se pode deixar de reconhecer que a
possibilidade de os fenmenos sociais serem diferentes do que so estimula a
elaborao de teorias que apontam para formas alternativas de ser. Por poderem em
princpio ser diferentes do que so, os fatos da vida social so objetos no s de
descries, explicaes e predies, mas tambm das mais variadas investidas
prescritivas. O conhecimento, ao ser visto como capaz de proporcionar a identificao
das causas responsveis pelas falhas estruturais ou funcionais do que hoje se toma
como realidade, ensejaria a crtica do que em nome das melhores potencialidades do
ser social.
Observe-se, guisa de exemplificao, que Marx no se limita a tentar
desmontar outros sistemas explicativos a partir do que supe que seja a realidade em si
mesma. Acalenta, no fundo, a pretenso de levar o ataque crtico prpria realidade.
No se limita a atacar as posies que denuncia como ideologicamente especiosas e as
teses nas quais detecta deficincias explicativas, mas se pretende autor de uma teoria
associada a uma prxis revolucionria capaz de promover a correo das falhas da
realidade (histrica) do modo de produo capitalista. Como bem salienta Colletti
(1975, p. 369-77), Marx faz, j no incio da Crtica da Filosofia do Direito de Hegel,
duras restries filosofia hegeliana do Estado e, aos poucos, sua anlise se
transforma, de modo quase imperceptvel, numa crtica ao Estado enquanto tal. O
conhecimento, entendido como explicao e crtica da realidade, no se limita a
denunciar as falhas tericas das outras filosofias ou teorias sociais. Ambiciona tambm
promover a superao da atual ordenao histrica das estruturas e processos sociais.
No s a representao do Estado feita por Hegel que est de cabea para baixo, a

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prpria realidade, a que gera o Estado e por ele gerada, distorcida e cria distores.
Em alguns trechos importantes de Das Kapital Marx discorre, de modo
manifestamente conflitante com as premissas bsicas do realismo tradicional, sobre o
misticismo (falsidade e similares) do modo de produo capitalista, quando o comum
seria imputar, quando muito, o misticismo a certas teorias econmicas. Quando se
assumem princpios realistas no h como reivindicar, como faz Marx, verdade para
proposies que no tm pejo em atacar a realidade. Ora, se teorias sociais h que
se desobrigam de entrar em correspondncia com a realidade, mesmo que nos
limites de sua atual configurao histrica, fica difcil avali-las em termos de seu
poder explicativo. Sem falar que a crtica desprovida de capacidade explicativa pode
no passar de simples reao emotiva e/ou ideolgica aos fatos do mundo.
A problemtica do significado intrnseco e a postura terica que se investe do
poder de criticar a prpria realidade criam enormes dificuldades para a adoo de
procedimentos metodolgicos portadores de substrato realista em cincias sociais. Se
os fatos da realidade social no s esto impregnados de significatividade como
tambm podem assumir identidade diferente da que o processo histrico os levou a ter
at o momento atual, as metodologias naturalistas tm, na melhor das hipteses,
serventia auxiliar para o estudo dos fenmenos psicossociais. Desse modo, no cabe
ver as teorias que se propem a lidar com realidades significativas como escravas
de seus estados atuais. Possuem, num nmero expressivo de casos, a identidade de
metateorias que envolvem dupla construtividade a prpria e a encontrada nos
fatos estudados. E como se voltam para fatos pr-interpretados que podem ser
submetidos anlise crtica e sofrer mudanas evolucionrias espontneas ou
transformaes revolucionrias induzidas encontram dificuldades para se ajustar s
posies-padro da epistemologia tradicional.
6. Linguagem e Nebulosidade Conceitual
O mundo social pode ser encarado, como o fazem alguns autores, como uma
segunda natureza criada pelos seres humanos em seus processos de interao
material e simblica. E as pessoas elaboram compreenses, mais ou menos lcidas,
dos processos no bojo dos quais vo criando essa segunda natureza. As relaes
sociais so (inter)aes que se desenrolam com alguma forma de compreenso de si
mesmas. Ou so, em alguns casos, compreenses que se materializam como modos
de agir. O reconhecimento desse fato no justifica a defesa de uma viso
intelectualista que reduz a vida social a compreenses. Muito menos cabe propor
que a atividade de pesquisa se limite a construir compreenses de compreenses.
O desafio reside em especificar como abordar cientificamente um tipo de fato que,
entre outras coisas, uma compreenso, certa ou errada, do que vivido.
hermenutica falta fora metodolgica para propor uma soluo adequada para os
impasses gerados pelo reducionismo naturalista. importante, alm do mais, ter
presente que a opo por um tipo de enfoque depende da rea de estudos qual vai

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se aplicar. Benton (1998) lembra que a antropologia cultural e a sociologia da


cultura tm mostrado tendncia a preferir abordagens antinaturalistas ao passo que
os estudos dos sistemas sociais, das estruturas de poder, das classes sociais e da
estratificao tm-se inclinado pelo naturalismo metodolgico, s vezes tambm
ontolgico
Pouca utilidade tem indigitar o diminuto contedo emprico e o baixo poder
explicativo das teorias sociais que se empenham em lidar com a significatividade
intrnseca dos fatos que investigam se no se leva em conta que entram, de modo mais
ou menos deliberado, em intercmbio comunicativo com seus objetos de estudo.
Deixar de reconhecer a possibilidade de o produtor do conhecimento entabular
dilogo cognitivo com seus objetos tem levado alguns epistemlogos a
negligenciar o fato de que a confuso conceitual, que tanto descrdito lana sobre as
teorias sociais, em boa parte decorrncia da inexistncia de uma metodologia que se
revele capaz de lidar com a dupla construtividade envolvida em algumas das mais
importantes modalidades de pesquisa psicossocial. No se justifica, por isso, atribuir
as principais restries a que esto sujeitas s teorias sociais apenas falta de
contedo emprico e, de modo derivado, a problemas de ordem conceitual:
A confuso e a esterilidade da psicologia no se explicam pelo
fato de ser uma cincia jovem; seu estado no comparvel,
por exemplo, com o da Fsica em seu alvorecer (Muito menos
com certos ramos da matemtica. Teoria dos Conjuntos) H em
psicologia mtodos experimentais e confuso conceitual.
(Wittgenstein, 1968. p. 232)
Por mais que com os fios metafsicos da confuso conceitual sejam tecidas
compreenses ideologizadas dos fatos da vida social no h como bani-los a golpes de
fisicalismo. No s por estarem infestadas de ideologia e nebulosidade conceitual
que as teorias sociais se vem s voltas com dificuldades, especialmente no processo
de construo de explicaes, mas tambm por terem de enfrentar o desafio de
encontrar adequadas solues metodolgicas para o intrincado problema da dupla
construtividade. Infrutferas tm-se revelado as tentativas naturalistas de
cientificizao e desideologizao por no levarem em conta a significatividade
intrnseca e a dialtica entre o que existe e os mundos possveis. Igualmente
infecundas tm-se mostrado as proclamaes genricas de que as cincias sociais
esto em busca de um outro tipo de conhecimento (Nisbet, 1966; Tiryakian, 1969;
Brown, 1977) submetido a requisitos autctones de legitimidade epistemolgica.
Antes de se definir se as cincias sociais podem ou no satisfazer s exigncias
bsicas dos critrios de cientificidade, cabe enfrentar a problemtica relativa aos tipos
de jogos de linguagem predominantemente empregados por suas teorias. Assim pensar
no significa subestimar a importncia das crticas que tm sido feitas s teorias

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sociais que se saciam facilmente com um conjunto restrito de casos comprovadores e


s que deixam de acatar o carter refutador da evidncia contrria. Soa, no entanto,
exagerada a tese de Popper (1983, 1989) de que as principais deficincias
epistemolgicas das teorias psicossociais podem ser creditadas ao fato de adotarem
procedimentos verificacionistas em detrimento da atitude crtica obcecada no em
lanar hipteses ad hoc mas em superar resultados por meio da implacvel atividade
de eliminao de erros. O crucial no fazer com que as cincias sociais deixem de se
aferrar a um verificacionismo ingnuo passando a adotar procedimentos avaliatrios
falsificacionistas (Popper, 1971, 1976, 1977). Decisivo averiguar se a malha
explicativa das teorias sociais pode, num nmero importante de casos, ser tecida com
base no jogo referencial da linguagem.
Para que uma teoria - realisticamente entendida como um conjunto de
proposies avaliveis em termos das relaes de correspondncia que se mostra
capaz de manter com possveis e atuais estados de coisas - seja verificvel e/ou
falsificvel necessrio que seus constituintes se organizem em estrita obedincia ao
uso referencial da linguagem. Se tal uso no prevalece, no h como submeter o
discurso ao crivo avaliatrio das evidncias empricas recolhveis. Para poderem ser
aferidas luz dos requisitos da racionalidade epistemolgica proposta pelos critrios
de cientificidade/demarcao as teorias sociais deveriam ser construdas em
consonncia com as posies-padro da epistemologia tradicional. Pode-se at
questionar se as cincias naturais tm como elaborar teorias em condies de
satisfazer aos critrios de cientificidade/demarcao. Mas o fato indiscutvel que se
uma disciplina no forma suas asseres em obedincia ao estrito uso referencial da
linguagem no h como enquadrar suas criaes interpretativas nas bitolas
metodolgicas da verificabilidade ou da falsificabilidade.
O problema saber como avaliar, em termos de propriedades cognitivas,
construes explicativas que no se estribam no uso referencial da linguagem. E como
conferir cientificidade ao que no se pode progressivamente confirmar ou
simplesmente eliminar em virtude dos erros que abriga. fcil comprovar que
muitas teorias sociais se compem de enunciados que no tm uma estrutura
expressiva que os leve a fazer referncia a estados definidos da realidade. Isso no
significa que possam se manter margem, maneira dos enunciados poticos e do
estilo sibilino de alguns sistemas metafsicos, de todo e qualquer processo de avaliao
epistmica. H teorias sociais que se compem de enunciados que, a despeito de no
serem hermticos, precisam ostentar uma forma que no os limite a fazer referncia a
estados de coisas especficos:
Na realidade institucional, a linguagem no usada apenas para
descrever os fatos, mas, de modo estranho, ela parte
constitutiva dos fatos (...). As regras constitutivas tm sempre a
mesma forma lgica: tal coisa vale por ter tal status (...) o
aspecto simblico da linguagem essencial para a constituio

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da realidade institucional de uma maneira que no essencial


para a realidade bruta, porque o movimento pelo qual
concordamos em considerar que um termo X tem o status de Y
j um movimento simblico.
(Searle, 2000, p.108, p. 116 e p. 124)
embaraoso definir o tipo de tratamento que deve ser dispensado ao discurso
constitudo de enunciados que, apesar de serem declarativos, so desprovidos de
contedo emprico. Que avaliao fazer, quando se est em busca de conhecimento, de
asseres para as quais no possvel identificar exemplos e contra-exemplo capazes
de lhes definirem a verdade ou a falsidade? Como vimos, a dupla construtividade que
se faz presente em algumas teorias sociais conseqncia de procurarem incorporar s
suas tessituras explicativas significatividade intrnseca aos fatos que investigam.
Ficam, por essa razo, sem ter como se manter completamente atreladas ao uso
referencial da linguagem, pura remisso a estados especficos da realidade. O que em
boa parte define a peculiaridade de algumas das mais importantes teorias sociais o
fato de se comporem de enunciados que remetem a outros enunciados. De se
comporem de enunciados que versam sobre enunciados, isto , de asseres que, sem
abandonar as pretenses de verdade e cientificidade, discorrem sobre enunciados cujo
contedo se forma no bojo de processos espontneos de interao social. Mesmo o
mais objetivista cientista social no pode deixar de reconhecer que lida com fatos,
eventos e situaes - no campo da ao social - pr-interpretados:
Os homens no esperaram o advento da cincia social para
formar idias sobre o direito, a moral, a famlia, o Estado, a
prpria sociedade. No poderiam passar sem elas para viver.
(Durkheim, 1967, p. 18)
claro que entraves metodolgicos podem ser sempre invocados para no levar
em considerao a carga significativa contida nos fenmenos sociais. Durkheim (1967,
p. 4) despreza a inteno por consider-la algo demasiado ntimo para poder ser
atingida do exterior. A concepo de fato social como chose, portadora de existncia
objetiva independente das representaes que dela faam as conscincias individuais,
levou Durkheim a desqualificar como prenoes essas interpretaes espontneas
que o pesquisador encontra dadas em seus objetos de estudo. Nutre Durkheim o
infundado temor de que possam dominar o esprito e substituir a realidade:
Os indivduos, que so os agentes da histria, fazem
determinada idia dos acontecimentos de que participam. Para

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poderem compreender seu comportamento imaginam-se a


perseguir tal ou qual objetivo que lhes parece desejvel e
constrem razes para provar a si mesmos e, caso seja
necessrio, a outrem que esse objetivo digno de ser desejado.
Ora, so essas motivaes e essas razes que o historiador
considera as causas determinantes do desenvolvimento
histrico (...) Mas essas explicaes subjetivas no tm valor;
pois, os homens no vem os verdadeiros motivos que os fazem
agir (...) Pois as idias e as razes que se desenvolvem na
conscincia, e cujos conflitos constituem nossas deliberaes,
resultam na maior parte das vezes de estados orgnicos, de
tendncias hereditrias e de hbitos inveterados de que no
temos conscincia.
(Durkheim, 1975. p. 217-8)
O que nem sempre se leva em conta o fato de a compreenso que as aes
carregam em seus modos de ocorrncia poder dar origem a uma forma de explicao
causal na qual as razes dos agentes despontam como causas mentais de seu
comportamento. No h dvida de que no caso de rechaarem o objetivismo, ou o que
Brodbeck (1977, p. 98) caracterizou como spectator methods, os cientistas sociais no
podem se furtar a especificar, de forma metodologicamente confivel, o tipo de
tratamento que se propem a dispensar s interpretaes espontneas que se
manifestam como uma espcie de inteligibilidade dada no dado. Caso deixem de
ignor-las ou de desprez-las como vises simplistas e equivocadas - racionalizaes
ou sublimaes das causas efetivamente operantes ver-se-o obrigados a optar por
uma metodologia capaz de evitar o perigo da confuso conceitual a que esto sujeitas
as teorizaes que se reportam a outras teorizaes. fundamental especificar as
tcnicas de pesquisa que podem ser aplicadas a esses contedos associados
significatividade intrnseca - que se manifestam como partes constitutivas das
realidades investigadas. fcil, como faz Hanson (1975, p. 66), afirmar que o
objetivo da cincia social tornar o significado dos fenmenos humanos inteligvel. A
tarefa que fica sempre por ser executada a de definir um modelo de explicao e/ou
compreenso em condies de se incumbir dessa misso com eficincia metodolgica.
Em se tratando de conhecimento da vida social, no se justifica reduzir a
forjadura de teorias a uma atividade explicativa de primeira ordem debruada sobre
fatos. Ensina-nos Wittgenstein (1968, p. 226): o que deve ser aceito, o dado, so, por
assim dizer, formas de vida. , por isso, imperioso reconhecer que muitas das teorias
reconstrutivas que aparecem na pesquisa social so elaboraes explicativas de
segunda ordem constitudas a partir de outras teorias, isto , a partir dos contedos
vivenciais interpretados que se formam como parte dos prprios processos de
(re)produo dos fatos estudados. Isso obriga a conferir teoria o estatuto

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epistemolgico de metateoria. Sua atividade terica equivale, em boa parte, a uma


espcie de reconstruo (meta)explicativa das explicaes espontneas que os agentes
geram nas redes de interao do mundo da vida:
Se para o cientista natural a oposio entre fatos objetivos e
opinies subjetivas pode ser facilmente estabelecida, no h
como prontamente desloc-la para o objeto das cincias sociais.
A razo disso que o objeto das cincias sociais, ou os fatos
com os quais lidam, tambm so opinies - no as opinies do
estudioso dos fenmenos sociais, mas as opinies daqueles
cujas aes produzem o objeto do cientista social.
(Hayek, 1979. p. 47)
claro que no basta formular slidos argumentos a favor da tese que
caracteriza a teoria social como uma teoria de segunda ordem, como uma metateoria.
pouco elucidativo afirmar o carter subjetivo dos fatos sociais sem que se aponte
para a possibilidade de se desenvolver uma metodologia capaz de oferecer a cincias
como a sociologia e a psicologia, entre outras, condies de chegarem a um tipo de
conhecimento no qual as peculiaridades ontolgicas dos objetos estudados sejam
efetivamente problematizadas e explicadas. Uma realidade que oferece mais que a
proviso de evidncias favorveis ou contrrias s teorias no tem como ser acessada
por uma metodologia que se limite a propor prticas de pesquisa meramente
reiterativas das posies-padro propostas pela epistemologia tradicional. Sendo
portadora de significatividade intrnseca, e sendo isso importante para definir a
natureza dos fenmenos estudados, a realidade no se limitar a oferecer exemplos e
contra-exemplos que, no decurso de processos especficos de testagem, definem se a
teoria verdadeira, provvel ou falsa.
O fato de a ao humana ostentar significatividade intrnseca torna obrigatrio,
quando h preocupao em evitar reducionismos objetivistas, construir explicaes de
explicaes, teorias que incorporem a dimenso terica presente nos fenmenos
investigados. Se h fatos que se do a conhecer pr-interpretadas isso significa que
suas formas de manifestao contm teorias sobre si mesmos. Sendo esse o caso,
fica difcil aplicar aos fatos da vida psicossocial os tipos de procedimentos
metodolgicos, normalmente afinados com as posies-padro, que advogam rituais
avaliatrios centrados no cotejo esquemtico entre teoria e estados de coisas. Como
sabido, por mais expressivo que seja o acmulo de evidncia favorvel, no h teoria,
social ou natural, que possa ser defendida como estando em correspondncia com a
realidade. Pode sempre, mais cedo ou mais tarde, vir a ser localizado um contraexemplo. E com relao ao mundo especfico dos fenmenos psicossociais que se
manifestam pr-interpretados, as teorias no tm como se limitar busca de

19

correspondncia com a realidade. Mesmo porque precisam entender como os fatos


entendem a si mesmos.
Se teorias se fazem presentes nos fatos a investigar - o discurso do vivido como parte integrante da inteligibilidade do objeto de estudo, ento o trabalho do
cientista ter que se desenrolar mais como uma atividade de decodificao que de
construo de explicaes em busca de comprovao emprica. Isso no significa que
para compreender os fenmenos, junto com as teorias que os compem, seja
justificvel promover a criao de um tipo de discurso que, sem ficar preso ao uso
referencial da linguagem, no precise demonstrar que tem reais condies de acalentar
pretenses cognitivas sobre o que estuda. Sem que possa se desvencilhar do requisito
da correspondncia, teoria de segunda ordem incumbir elucidar o que est dado
como racionalidade constitutiva do que toma como objeto de investigao. Isso torna
necessria a adoo de um modelo metodolgico que se mostre capaz de dar origem a
explicaes que, alm de passveis de avaliao emprica, entabulem relaes
dialgicas com os contedos terico-discursivos dados na realidade estudada.
7. Metateorias e Riscos Metodolgicos
Essa complexa relao entre o nvel terico espontneo e o trabalho terico
duplamente reconstrutivo do cientista faz com que a pesquisa social se veja, em
inmeras circunstncias, impelida a forjar discursos que no se confinam estrita
funo referencial da linguagem. As dificuldades metodolgicas especiais que nesse
caso surgem esto associadas necessidade de se criar um tipo de teoria que tem entre
suas peculiaridades o fato de se reportar a uma realidade falante, ou seja, capaz de
dar significado a si mesma. Independentemente de como sejam encarados os fatos
estudados pelas cincias naturais como dados auto-subsistentes, informaes
teoricamente processadas ou construes sociais certas reas da pesquisa social tm
a singularidade de lidar com fatos que se distinguem pelas interpretaes que
aparecem inextricavelmente associadas s suas manifestaes fsicas. Se os
fenmenos so vistos como portadores de racionalidade imanente, o pesquisador no
tem como evitar a tarefa de desenvolver teorias que exibam a capacidade no s de
descrev-los de modo fidedigno, mas, sobretudo, o poder de compreender como
compreendem a si mesmos. Com isso, pode gerar explicaes em condies de
elucidar a natureza da relao entre o que acontece e o que se pensa sobre o que
acontece. Se o empreendimento de pesquisa se prope a lidar com os fatos mais como
textos que como coisas, a preocupao com a empiricidade da explicao deixa
de ser mais importante que a atividade de anlise conceitual da significatividade
intrnseca.
Como no mundo da vida social as crenas e idias, independentemente de sua
veracidade, costumam ser parte dos fatos que se pretende explicar impe-se v-las
como mantendo com os conceitos e teorias da cincia complexas relaes discursivas.

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Se o pesquisador encontra os fatos que compem seus campos de investigao


mergulhados em compreenses, as explicaes que elabora acabam se vendo diante da
necessidade de assumir a identidade de compreenses de compreenses. Ignorar as
compreenses dadas nos dados equivale a mutil-los, a desconsiderar a
significatividade prpria de que so portadores. Para que possa explicar
adequadamente os fatos aos quais dirige sua ateno, o cientista social precisa contar
com uma metodologia que, sem desprezar procedimentos avaliatrios tradicionais,
consiga apreender a natureza das formas de compreenso que encontra nos dados
como partes integrantes do material emprico a partir do qual edificar sua metateoria:
O programa de sua disciplina exige que o socilogo descreva
cientificamente um mundo que inclui como fenmenos
problemticos no apenas as noes da outra pessoa, mas o
conhecimento que a outra pessoa tem do mundo. Em
consequncia, o socilogo no tem como evitar uma deciso
funcional em torno dos vrios fenmenos abrangidos pelo
termo racionalidade.
(Garfinkel, 1967, p. 262)
claro que se as teorias sociais se compusessem de enunciados sobre fatos
mudos poderiam se manter presas ao estrito uso referencial da linguagem. E, nesse
caso, gerariam menos controvrsias acerca de sua cientificidade. O problema que as
teorias que se organizam como discurso do discurso criam complexas relaes
epistmicas entre a instncia tomada como linguagem-objeto e a empregada como
metalinguagem. E muitas vezes no se tem como facilmente saber se a teoria proposta
est conseguindo explicar alguma coisa ou se refm de uma cadeia de equvocos
lgico-conceituais e de reificaes verbais. Alm disso, muito comum, por serem
frouxos os controles empricos, a pretendida articulao entre o discurso de nvel 1, o
dos agentes, e o de nvel 2, o dos pesquisadores, descambar para a mais
desorientadora auto-referencialidade. Por essa razo, em muitos casos crucial saber
se as teorias sociais realmente explicam o que tomam como objetos pr-interpretados
de investigao ou se acabam prisioneiras de encadeamentos (meta)discursivos
desprovidos de base emprica e poder elucidativo. H autores (Keat, 1998) que
entendem que o trabalho compreensivo, tendo em vista as peculiaridades
significativas dos fenmenos sociais, importante, mas no suficiente. Procuram,
por isso, integr-lo a formas de explicao causal.
permanente o risco de nos enredarmos em confuses conceituais quando
elaboramos teorias que precisam ter uma tessitura compreensiva que, sem descurar da
busca de encadeamentos causais, capte a significatividade de fatos que se do a
conhecer interpretados. A vrios riscos metodolgicos esto sujeitas as metateorias.
Um deles o de se formarem estratificaes discursivas que se sobrepem sem que a

21

teoria reconstrutiva se mostre capaz de funcionar como uma metalinguagem


elucidativa da linguagem-objeto dos fatos. Independentemente da credibilidade
epistemolgica que venha a alcanar a explicao que se organiza por camadas
interpretativas - em que o objeto est to permeado de interpretao quanto a teoria
reconstrutiva que tenciona entend-lo - no h como defender sua submisso s
exigncias estatudas por verificacionistas e falsificacionistas:
As teorias das cincias naturais se apresentam como um
sistema de enunciados sobre estados de coisas, enquanto que os
estados de coisas analisados pelas cincias do esprito contm
j a complexa relao subsistente entre enunciados e estados de
coisas. Aos fatos de primeira e segunda ordem correspondem
experincias de primeiro e segundo graus.
(Habermas, 1980. p. 63)
As modalidades de teoria que se compem de enunciados sobre enunciados,
explicaes reconstrutivas sobre interpretaes espontneas, sofrem avaliaes
imprprias quando censuradas por se recusarem a passar pelo crivo dos procedimentos
metodolgicos objetivistas defendidos pelo naturalismo. Apregoar que muitas teorias
sociais no so cientficas por no terem falsificadores potenciais ou por usarem
hipteses ad hoc para evitar a refutao , na maioria dos casos, fazer uma
constatao trivial. O crucial ter presente que as principais dificuldades que as
teorias sociais enfrentam para se legitimar como autntico conhecimento derivam da
debilidade das tcnicas avaliatrias que tm sido propostas para aferir se a relao
entre a teoria de primeira ordem (a dos agentes) e a de segunda ordem (o dos
cientistas) gera de fato explicaes e no apenas confusa sobreposio entre diferentes
estratos discursivos.
comum a falta de empenho em elaborar teorias passveis em princpio de
verificao ou falsificao descambar para construes discursivas impermeveis a
qualquer avaliao criteriosa do que est sendo explicativamente proposto. Nos casos
em que se recusam as tcnicas tradicionais de concesso de credibilidade epistmica
torna-se imperioso especificar com base em que critrios de explicatividade podem as
teorias propostas ser justificadas. Do contrrio, as elaboraes (meta)intepretativas
podem resvalar para a discursividade vazia cujo principal feito costuma ser o de
produzir efeitos retricos capazes de camuflar a falta de clareza conceitual e de
embasamento emprico.
O fato de se estar diante de uma teoria que no se organiza como um conjunto
de enunciados que se reporta direta ou indiretamente a estados de coisas definidos no
significa que no haja necessidade de aferir seu valor explicativo. Quando o uso
referencial da linguagem no suficiente, para o tipo de conhecimento perseguido,

22

isso no libera o pesquisador forjar teorias passveis de comprovao emprica. As


tcnicas metodolgicas clssicas podem at se mostrar insuficientes. Mas isso no
justifica supor que so totalmente dispensveis. O objetivismo defende a tese tcita de
que o discurso cientfico deve desprezar a significatividade que pode ser encontrada
nos fenmenos sociais por estar convencido de que ou no tem como ser estudada de
forma metodolgica confivel ou por entender que em nada contribui para explicar a
natureza e a freqncia dos fatos psicossociais. Por s reconhecer como possuidores
de significado cognitivo os enunciados presos funo referencial, os passveis de
terem seus valores-de-verdade definidos como conseqncia de se conformarem ou
no realidade, no tem como considerar autnticos os que se dedicam a captar a
significatividade intrnseca dos fatos sociais:
Consideramos fecunda a idia de que a vida social deve ser
explicada, no atravs da concepo que dela fazem aqueles
que dela participam, mas pelas causas profundas que escapam
conscincia: pensamos igualmente que essas causas devem
sobretudo ser procuradas no modo como os indivduos
associados se agrupam (...) as causas dos fenmenos sociais
devem ser procuradas fora das representaes individuais.
(Durkheim, 1975. p. 221-2)
S que, em princpio, nada impede que se realizem estudos que, sem renunciar
objetividade, procurem levar na devida conta a concepo que os agentes tm da vida
social da qual so personagens. Se as causas (profundas) que escapam conscincia
so os verdadeiros mveis de seus estados e das condutas a eles associados, ento
cabe demonstrar como se relacionam com os motivos eventualmente invocados pelo
sujeito da ao. parcamente defensvel a tese de que o pesquisador, na medida em
que se dedica a escavar causas para alm das racionalizaes da conscincia
individual, pode desqualificar metodologicamente o modo pelo qual o agente justifica
ou explica para si (ou para outrem) sua ao. Alis, o objetivismo descura do fato de
que s podemos identificar uma causa como profunda se previamente conhecemos o
errneo e superficial enredo motivacional urdido pela prpria conscincia. Sendo
assim, a significatividade intrnseca, mesmo quando identificada a especiosas
motivaes de ordem subjetiva, no pode deixar de ser encarada como parte da
objetividade ostentada pelos fenmenos psicossociais. No se justificaria, por isso,
assumir postura objetivista ainda que se conseguisse demonstrativamente reduzir a
significatividade intrnseca dos fatos sociais a obscuras, e explicativamente
problemticas, racionalizaes da conscincia.
O que torna o trabalho de pesquisa em algumas reas das cincias sociais
metodologicamente complexo o fato de suas teorias se comporem de enunciados que
versam sobre enunciados pertencentes a uma instncia discursiva distinta. Em vez de

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termos enunciados elaborados com o fito de se referirem a determinados estados de


coisas, temos enunciados que se referem a outros enunciados. Essa peculiaridade
acaba por inviabilizar a distino entre sentenas observacionais e tericas que j tanto
questionamento sofre quando aplicada s cincias naturais. espordica, nas cincias
sociais, a formao de sentenas que se reportam a entidades, eventos e processos
observveis. Raros so os enunciados que podem ter o valor epistmico do que
veiculam afervel pelo acompanhamento de estados da realidade portadores de
coordenadas espao-temporais especificveis.
Nesse sentido, as sentenas mais pronunciadamente tericas das cincias sociais
deixam de ter at os vnculos indiretos com a experincia que existem quando, como
ocorre com algumas sentenas tericas das cincias naturais, esto sistemicamente
interligadas - via regras de correspondncia - a autnticas sentenas observacionais.
Mesmo quando discorrem sobre inobservveis como eltron, tomo, etc., os
enunciados tericos de cincias como a Fsica preservariam, na tica de alguns
epistemlogos, o imprio da funo referencial. A credibilidade epistmica dos
enunciados tericos no seria posta em dvida em razo de o que asseveram sobre
inobservveis apresentar vnculos, ao menos indiretos, com sentenas observacionais.
Nesse caso, os enunciados tericos das cincias naturais construiriam sua
expressividade cognitiva em conformidade com o uso referencial da linguagem.
evidente a necessidade de uma nova metodologia capaz de lidar com a
peculiaridade de que o que se poderia de forma desavisada tomar como puro fato
tambm teorizao espontnea, significatividade intrnseca, constitutiva do dado que
se pretende explicar. No se trata apenas de reconhecer a profunda imbricao entre o
terico e o fatual nem de apregoar a impossibilidade de minimamente distinguir-se,
como faz Feyerabend (1980, p. 160-4), o terico do observacional. O que est posto
como desafio a fundamentao epistemolgica da tese de que encerram carter
marcadamente metaterico algumas das mais importantes explicaes proporcionadas
pelas cincias sociais. E que esse carter metaterico, associado s posturas que
criticam a prpria realidade, acaba por dificultar o endosso das posies-padro da
epistemologia tradicional tanto no que se refere ao processo de formao quanto ao de
justificao das teorias sociais.
A natureza metaterica das teorias sociais resultado de o prprio material a
ser investigado - dados, fatos, etc. estar impregnado de teoria. E isso suscita a
questo da relao que o conhecimento do cientista mantm com a racionalizao que
o agente elabora para sua conduta. E acaba entrando em cena a problemtica do poder:
um saber se diz capaz de entender o que o objeto tem de entendimento de si mesmo
e at de retificar seus equvocos interpretativos ou pr fim a suas iluses causais.
Sendo esse o caso, compreender tambm envolve ter poder sobre o que objeto de
compreenso. E isso acaba sendo interessante exemplificao de como o saber, mesmo
em disciplinas que tm sua cientificidade questionada, se mostra capaz de gerar poder.
Tentar explicar um fenmeno da vida social , j de sada, se dar conta de que ele
tambm, de certo modo, uma teoria sobre si mesmo. Como os modos de viver e

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conviver se transformam ao longo do tempo teorizando sobre si mesmos, a


compreenso do cientista pode tambm ser vista como uma interveno explicativa.
As instituies reproduzem funcionalidades que, bem ou mal, so pensadas pelos
agentes direta ou indiretamente envolvidos e pelos cientistas. Quando est em questo
compreender mecanismos da vida mental e associativa, a teorizao reconstrutiva
acaba por estabelecer uma relao de controle sobre as teorias espontneas dos
agentes.
No h, por isso, como qualificar de observacional a linguagem que discorre
sobre o que est dado como fato social. O que h sempre e inelutavelmente so
diferentes tipos e nveis de interpretaes/leituras em funo de estar o cientista diante
de compreenses espontaneamente geradas s quais aplica reconstrues tericas
baseadas em recursos conceituais pretensamente portadores do poder de prover a
explicao autntica do que estuda. Registre-se ainda que o discurso que pretende
explicar mecanismos da vida social ambiciona, no fundo, elucidar tambm a si mesmo
como parte que da vida social, o que lhe d, em alguns casos, carter de autoreferencialidade.
8. Fatos pr-interpretados e o desafio da objetividade em cincias sociais
Tudo isso mostra que exigir de determinadas teorias sociais que sejam
verificveis ou falsicveis equivale a tentar obrig-las a se limitar a desenvolver o jogo
de linguagem calcado no primado da funo referencial. Como muitas teorias sociais
se vinculam a um modelo de discurso em que a teoria reconstrutiva elabora sentidos a
partir daqueles que encontra dados no que toma como dado, a avaliao de sua
cientificidade no deve ser confinada satisfao de requisitos atrelados aos modelos
verificacionista e falsificacionista. Discursos de primeira ordem so os que em
primeira instncia podem ser avaliados luz dos estados de coisas sobre os quais
discorrem. Saber se so ou no bem sucedidos em seu empreendimento explicativo
uma questo, entre outras, da capacidade de correspondncia realidade dos
enunciados que os compem. Discursos de segunda ordem so os que remetem a
estados da realidade que despontam, eles mesmos, como discursos. Teorias de
segunda ordem so as que forjam explicaes para dar conta de outras explicaes so explicaes reconstrutivas dedicadas a elucidar e/ou criticar as explicaes
espontneas que se cristalizam no Lebensewelt .
Mas o fato de a teoria organizada como discurso do discurso, explicao da
explicao, tornar de difcil aplicao os procedimentos metodolgicos calcados no
primado do uso referencial da linguagem no a desobriga de passar por algum tipo de
crivo capaz de aferir sua proficuidade explicativa. A natureza metadiscursiva de muitas
edificaes explicativas das teorias sociais no torna dispensvel a preocupao com a
elaborao de uma metodologia especial que se mostre capaz de lidar com a
problemtica da empiricidade e da justificao epistmica.
O fato de os objetos investigados se darem a conhecer como teorizaes, que

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so submetidas a teorizaes reconstrutivas, torna ainda mais imperiosa a discusso do


fundamento emprico das explicaes sociais propostas como cientficas e do poder
que a cincia passa a ter sobre o senso comum. A cientificidade, ou melhor, a
capacidade epistmica de as teorias sociais justificarem os resultados explicativos que
apresentam, depender da proposio de uma metodologia que saiba lidar com
hierarquias discursivo-explicativas que no descambem para formulaes
grandiloqentes, porm vazias. Tal metodologia ainda est, em boa parte, para ser
criada. Talvez essa seja a razo pela qual esto as cincias sociais at hoje
mergulhadas numa endmica crise de identidade epistemolgica. claro que ao
naturalismo se pode reagir com a viso de que se est diante do desafio de elaborar
uma metodologia capaz de dar conta de fatos pr-interpretados ou defender um
construtivismo exacerbado luz do qual qualquer tentativa de fazer cincia sria nunca
vai conseguir ir alm da retrica e da propaganda:
as cincias sociais no precisam se preocupar em ser boa
cincia de acordo com os padres da cincia natural
simplesmente porque no h mtodo cientfico universal e por
que a boa cincia apenas uma questo de conveno uma
questo do que persuade ou do as pessoas poderosas da
comunidade cientfica aceitam.
(Kincaid, 1998)
Este trabalho se esforou no sentido de mostrar que o fato de se reconhecer a
existncia de significatividade intrnseca em alguns dos mais importantes fenmenos
da vida associativa no respalda posturas que apregoam que as teorias sociais no
precisam se submeter a exigentes requisitos de avaliao da qualidade metodolgica
das explicaes que propem. Singularidades precisam ser levadas em conta para
que se possa efetivamente compreend-las e no para autorizar construes tericas
que tentam se colocar margem de qualquer padro de justificao epistmica. O
grande desafio como dar cientificidade a um tipo de estudo cujos objetos j
despontam como interpretados. E, a despeito das contribuies dos grandes mestres
das cincias sociais e da filosofia, esse um problema que ainda aguarda por
solues metodolgicas inventivas que possam levar a resultados substantivos
universalmente aferveis.

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