Вы находитесь на странице: 1из 8

04-014-064 8 copias

Espiando en la conciencia
La novela de circulacin peridica durante el Yrigoyenismo
Rosana Lpez Rodriguez

El estudio de las clases subalternas, al decir de Gramsci, nunca est completo una vez recorrido el camino
que va de las condiciones materiales de existencia hasta las formas institucionalizadas de la conciencia de
clase (sindicatos, partidos). Por el contrario, el vasto campo de lo que llamamos cultura popular ofrece
un rico campo de trabajo para escudriar entre las contradicciones de los componentes subjetivos de la vida
social. Como los clsicos marxistas han reconocido siempre, la literatura es una va de abordaje fundamental para el conocimiento de la realidad social en tanto expresin de un estado de situacin y de un estado
de conciencia de las clases.
En este sentido, la seleccin de textos que presentamos aqu nos ayudar a entrar en el contradictorio mundo de la cultura popular en momentos en que, tanto la pequea burguesa como el proletariado argentino
reciban el impacto de las transformaciones locales del proceso de acumulacin capitalista como de las violentas confrontaciones de clase que culminaban en la Revolucin Rusa all y en la Semana Trgica aqu.

I.

Una fuente excepcional

El lunes 19 de noviembre de 1917 se public el primer nmero de La Novela Semanal (LNS), la coleccin
de ficciones peridicas que habra de ser la ms popular, en el amplio sentido de la palabra. La que logr
mayor cantidad de lectores, la que iba dirigida a la clase obrera y (tal vez en menor medida) a la pequea
burguesa, la que se extendi en el tiempo a lo largo de sucesivas transformaciones y ampliaciones.
LNS fue creada por Miguel Sans y Armando del Castillo, directores hasta 1920, ao en que apareci ya
Sans como nico director-propietario. Del Castillo volvera en los aos 30 cuand LNS ya haba pasado
de ser una publicacin de ficciones baratas, de cuadernillos de una veintena de pginas sin numeracin, de
papel de baja calidad, sin ilustraciones y con escasas publicidades, a constituirse como editorial.
Este proyecto de publicacin de ficciones de bajo costo y distribucin masiva tena antecedentes ya exitosos.
En Espaa, el primero que intent la empresa fue Eduardo Zamacois con su coleccin El Cuento Semanal.
El auge de las novelas cortas en la pennsula lleg de la mano de un pblico acostumbrado a la lectura de
los folletines del siglo XIX, llegando a contabilizarse ms de ciento ochenta colecciones, con diversas
temticas y tendencias ideolgicas (El Cuento Semanal, La Novela de la Modistilla, La Novela Actual,
Biblioteca de Los sin dios, La Novela Proletaria), no faltando las destinadas a nios (bajo el franquismo,
Flechn y Pelayn) ni a las narraciones erticas (Biblioteca Lesbos, Fru-Fru, La Novela de Noche).
En nuestro pas hubo un intento a comienzos del siglo XX, que no tuvo xito. Por el contrario, LNS result
un boom de ventas ya desde su primer nmero. Ese lunes de noviembre se public Una hora millonario,
de Enrique Garca Velloso, que vendi 60 mil ejemplares. Un ao despus las tapas de la publicacin declaraban que 200 mil lectores la compraban. Si hemos de creer a los editores, esta cifra lleg a duplicarse
posteriormente. Poco tiempo despus del lanzamiento de esta coleccin las publicaciones de este tipo se
multiplicaron. Apenas dos meses despus del primer nmero de LNS, se comenz a publicar La Novela
para Todos, a la que rpidamente le sucedieron varias ms. Entre 1917 y 1923-1924 encontramos ms de
una veintena de publicaciones peridicas, que incluan guiones de cine (La Novela del Cine) y obras de
teatro (Bambalinas, La Escena Teatral).
A partir del nmero 262, la publicacin cont con diversas secciones (notas costumbristas, notas sobre
cine, seccin sentimental, diseo de modas y pgina de humor) y al menos dos textos de ficcin, uno el que
apareca en la tapa y una segunda historia, esta vez, policial. El precio de cada ejemplar era de diez centavos desde 1917 hasta 1926, en que comenz a costar veinte centavos, pues el incremento en el nmero de
pginas era ya considerable. En 1920, la editorial inici su despegue, pues comenz a publicarse El Suplemento. Su jefe de redaccin era Enrique Richard Lavalle, que tambin haba publicado sus narraciones en
1/8

LNS. Inicialmente su aparicin era mensual; luego, quincenal y ya en 1934, semanal. El formato era el de una
revista de variedades, en la cual se incluan producciones de autores latinoamericanos y europeos. El paso
siguiente fue la creacin de una coleccin literaria en 1924, la Biblioteca PAM (Popular Argentina Moderna)
que editaba todos los meses novelas de escritores argentinos o extranjeros. Estos textos llegaron a publicarse
incluso en Espaa.
Si bien la coleccin de LNS fue de todas las publicaciones del perodo la ms exitosa, debemos considerarla en
el contexto del panorama ms general de la literatura popular de las primeras dcadas del siglo XX en nuestro
pas. Tanto el teatro como la narrativa y la publicacin de ensayos de circulacin peridica fueron un campo
de batalla en la discusin de ideas con relacin a la crisis hegemnica. La importancia de todas las colecciones
hebdomadarias radic especialmente en el hecho de su popularidad. Por primera vez en la historia nacional,
la literatura haba logrado un amplio mercado de receptores alfabetizados pertenecientes al proletariado urbano, cuya procedencia era predominantemente inmigratoria. El xito editorial de una literatura basada en la
repeticin de frmulas estilsticas, que apelaba al clich, por oposicin a la literatura culta que por esa poca
recorra los caminos innovadores de la vanguardia, es la marca del tipo de pblico al que iba dirigida. Otro
dato es el precio de venta al pblico de estos ejemplares semanales que se compraban en los quioscos: diez
centavos. Una cifra que, comparada con el valor que en la poca tena un atado de cigarrillos era sensiblemente
menor.
Designar a esta literatura como popular no indica precisamente la cantidad de lectores de la misma, sino la
pertenencia a determinada clase de dichos lectores. Esta literatura para cocheros y verduleras (segn un
comentario crtico tomado por Sarlo del diario La Razn), maestras o empleados, deber representar de una
manera muy particular su relacin con los procesos que estaban experimentando, pues les mostrar a la vez
cmo leerlos y cmo conducirse ante ellos. Al hablarles de sus realidades, esta literatura no slo se las muestra
mediatizadas sino que tambin provee explicaciones, razones, causas y propone modos posibles de relacionarse con esos episodios. En tanto ningn texto de ficcin es inocente como prctica social, el discurso de la
novela semanal constituye una manifestacin esttica concomitante con los procesos histricos, polticos y
sociales de la poca en que fueron escritos, un espacio donde se construyen lecturas acerca de la sociedad y
la coyuntura inmediata, inclusive cuando lo sentimental aparece en forma explcita como hegemnico. Puede
afirmarse entonces que los conflictos sociales obtienen un escenario popular de privilegio (dado el volumen de
las ediciones) en estos textos. Dichos conflictos pueden manifestarse a partir de tres estrategias diferentes.
En primer lugar, la presentacin temtica inmediata, directa, en la cual aparece como problema excluyente
la accin revolucionaria, la lucha de clases (cfr. Los incapaces, de Oscar R. Beltrn, Ganars el pan de
Ramn Estany o El hurfano del Volga, de Benito Marianetti).
La segunda estrategia utilizada para representar la coyuntura histrica es la de la elipsis. Lo dicho implcitamente, aquello que puede reponerse por indicios, son esos poderes sociales (clase, religin, raza, gnero,
nacionalidad) casi ocultos a nivel discursivo, opacados, pero a la vez omnipresentes porque iluminan las
causas de la narracin, constituyen su motor narrativo y determinan las acciones de los personajes (cfr. Un
hombre desnudo de Juan Jos de Soiza Reilly, La hija del taller de Julio Fingerit, Porca Amrica!, de
Jos Antonio Saldas, El amor de Olga Vasilieff de Hctor Pedro Blomberg o Panchita Pizarro, de Pilar
de Lusarreta).
Por ltimo, las circunstancias histricas aparecen en la novela semanal bajo la forma ms poltica de la literatura: la stira . Vayan como ejemplos los textos satricos que Arturo Cancela public en La Novela Semanal
(Babel y El cocobacilo de Herrlin) desterrando la homogeneidad sentimental y reafirmando la idea de la
existencia de una novela poltica y social.
Estas empresas culturales, como toda manifestacin artstica producida en una sociedad de clases, son aparatos generados para la transmisin de valores sociales. Pero no es igual el grado de homogeneidad ideolgica
de una empresa de este tipo que la que constituye una revista o un peridico. Estas ltimas difieren de una
publicacin como las novelas semanales baratas y de gran tirada en que no tienen una redaccin central, estn
obligadas a una produccin seriada sistemtica y expresan un xito individual negado al periodista. Esto lleva
a la existencia de una multiplicidad de productores, a una diversidad necesaria para abarcar distintos pblicos
y a una sensibilidad mayor a los gustos del pblico que reacciona a cada entrega de manera diferente al lector
de diarios, que expresa su fidelidad a una produccin colectiva. Esta caracterstica, creemos, es la que explica
la ausencia de homogeneidad en el corpus configurado por estas novelas y obras de teatro y lo constituye, ms
bien, en un campo de combate en la produccin de ideologa y conciencia.Veremos, sin embargo, que hay
2/8

otras formas de abordar el tema.


II.

El debate historiogrfico

El perodo en cuestin es observado desde dos pticas completamente distintas: la que considera que hay un
proceso revolucionario en marcha; la que sostiene la continuidad de una expansin econmica y social relativamente plcida. Consecuentemente, las interpretaciones de los productos culturales de la poca varan en
el mismo sentido. En el primer caso, representado fielmente sobre todo por los historiadores del movimiento
obrero, como Bilsky, Rock o Godio, la etapa se caracteriza por la presencia dominante de la conciencia
revolucionaria. En el segundo, que puede ser ejemplificado con los trabajos de Beatriz Sarlo y Luis Alberto
Romero, se trata, en el mejor de los casos, de una pasajera convulsin en un sustrato profundamente conformista. Vamos a oponer a ambas interpretaciones una que se corresponde con la expresin crisis de conciencia,
es decir, la dispersin de las construcciones ideolgicas de la burguesa en un momento de crisis de hegemona
que habilita tambin la aparicin de formas de conciencia obreras independientes de la clase dominante.
El estudio de la literatura popular de circulacin peridica en Argentina cuenta con un texto cannico, El imperio de los sentimientos, de Beatriz Sarlo , transformado ya en anlisis clsico y modelo de interpretacin.
En su visin, la novela semanal es la forma popular de acercarse a la literatura y satisfacer una necesidad de
ficcin por parte de una poblacin lectora en el momento en que se crea el mercado literario. En ese marco, la
novela semanal construye un campo en el cual domina una temtica precisa, el sentimiento, lo que transformara a este corpus en una expresin de la novela sentimental. Adems, por medio de estrategias discursivas
simplificadoras de la trama se eliminan las intrigas secundarias, ironas y ambigedades. La temporalidad es
lineal, el humor es excepcional, el uso de cliss es permanente y el tema es nico, tanto como el punto de
vista narrativo. No hay problematicidad lingstica porque, como afirmara Bajtin, sta se produce a partir
de la problematicidad ideolgica, del reconocimiento del otro, social, moral o psicolgico.(148) Son textos
ordenados que no presentan problemas estticos ni ideolgicos al receptor. Al contrario, le generan la fantasa
del descanso psicolgico a partir de la economa mgica: el ascenso social es posible por la va arbitraria,
no causal, de lo sentimental, aunque Sarlo misma reconozca que estos casos son muy pocos. Los finales que
predominan son infelices, confirmando con ello que la situacin puede ser terrible para los protagonistas (y
los lectores), pero que el mundo es as, que no hay manera voluntaria de escapar al destino social en el que les
ha tocado vivir. Por consiguiente, aunque se narren episodios desdichados (en su resolucin desfavorable para
los personajes), existe una certeza que demuestra el horizonte de lectura: un texto previsible (que no exige
demasiadas competencias para decodificarlo) cuyo final confirma la existencia de un mundo con leyes sociales
ordenadas que no pueden ser violadas, de no ser por una lgica narrativa del orden de lo mgico (por ejemplo,
un marido engaado del que la mujer no est enamorada o es una mala persona- muere favoreciendo de ese
modo el destino posible de los amantes), aunque esto slo suceda excepcionalmente. As, el conflicto social
no aparece sino bajo la forma de individuos particulares que reciben su premio o su castigo siempre segn la
forma inmodificable de esas leyes externas. El mundo, entonces, no es el escenario de prcticas sociales que
deban ser cambiadas: son textos conformistas.
El lector, abrumado por su cotidianeidad (algo que no se demuestra) buscara (siempre segn la lectura de
Sarlo) alivio en la ficcin. Entonces, se ve llevada a pensar la novela semanal como una regulacin de la
imaginacin que no pretende reflejar las regulaciones reales. Estos textos tan sencillos, tan poco exigentes
delatan a un lector infantil. Y qu puede pedir un lector infantil sino cuentos maravillosos. A partir de la sencillez textual del producto, presume un lector ideolgicamente sencillo. Por otra parte, concede que, al menos la
novela semanal instala hbitos de lectura, juicio teido de indulgencia para con el desposedo de cultura. Un
Prodesse et delectare que considera valiosa esta alfabetizacin regulada porque tendra un carcter compensatorio de las vicisitudes reales (65) o porque funciona como iniciacin permitiendo el pasaje a la literatura
culta.
Sarlo, al revs que nosotros, lee la novela semanal como sentimental; en su lectura lo social, si aparece, lo hace
slo para crear el conflicto en el espacio narrativo y darle sentido a las pasiones individuales. Lo sentimental
domina la escena y lleva siempre el mismo mensaje: el orden es intocable, salvo que aparezca alguna solucin
mgica. A los protagonistas y (dado el proceso de identificacin buscado y logrado en esta narrativa popular)
a los lectores slo les queda sufrir por los sentimientos irrealizables, consolndose con que el acatamiento
3/8

del orden les garantice el xito y la seguridad. El elemento mgico aparece como esperanza, en tanto que la
felicidad puede realizarse de vez en cuando a partir de su intervencin. Los textos son y (lo que es ms importante) son ledos por el receptor popular, segn Sarlo, como conformistas. El lector los lee para sufrir y en ese
sufrimiento encuentra consuelo y descanso, sentimientos reforzados por la facilidad de la lectura y por la incorporacin al mundo de la cultura que dicha lectura permite. Sarlo presupone entonces un lector masoquista.
Por el contrario, sostenemos como hiptesis que es probable que los receptores leyeran de otra manera. En una
poca de guerras y revoluciones como sta en la que se editan estas novelas, resulta difcil creer en la hiptesis
del lector masoquista. Aunque los textos estuvieran escritos con esta ptica, es posible que en lugar de sufrimiento los lectores experimentaran con el dolor. Dolor y sufrimiento no significan lo mismo. El sufrimiento
es pasivo, viene de afuera, es inevitable y se siente como natural, como un destino. Como seres sociales no
estamos inevitablemente sometidos al sufrimiento. Y sin embargo, como seres sociales, estamos sometidos al
sufrimiento. (...) al hambre, a las guerras, a la opresin. Como contrapartida, el dolor no es pasivo, no viene
de afuera; el dolor es aprender a sentir el conflicto social como evitable, implicarse en aquello que lo provoca
y hacer todo lo posible para modificarlo. Esas situaciones sociales que en la novela semanal aparecen como
sufrimiento, destino, demuestran la necesidad por parte de los autores, coincidentemente con la necesidad de
la burguesa nacional, de considerarlo como inevitable. Sin embargo, nada indica que los receptores leyeran
exclusivamente lo pasivo del sufrimiento; por el contrario, es muy probable que el xito de la novela semanal
dependiera de la lectura de las situaciones conflictivas como dolorosas.
A Sarlo, adems, esta operacin ideolgica le resulta inocente, en tanto el autor se limita a darle al lector lo
que ste quiere. No observa distancia alguna entre produccin y recepcin a pesar de que sabe que el que
escribe no pertenece a la misma clase que el que lee. La diferencia entre la produccin literaria burguesa y la
recepcin popular se cubre con la hegemona burguesa. As como las ideas dominantes de una poca son las
ideas de la clase dominante, cada poca tiene sus sentimientos dominantes y su propia configuracin dominante de sentimientos. Vale decir que lo sentimental es una construccin histrica establecida por la red de
relaciones sociales en determinado momento histrico. Cuando en la literatura se manifiesta una regulacin de
los sentimientos, ello implicar una voluntad de regulacin de las relaciones sociales. En tanto democracia
burguesa es el nombre de la dictadura de la burguesa en momentos de plena hegemona, slo necesitamos
avanzar un paso ms para verificar en la novela semanal la manifestacin de una hegemona temtica (lo
sentimental) construida al modo burgus ideolgico hegemnico. En este sentido, el concepto de democracia
aplicado a lo sentimental constituye el intento de regulacin de una clase social sobre los sentimientos de todas las dems. Un proceso de hegemonizacin: lo burgus se constituye en lo democrtico. En momentos de
plena hegemona, es muy posible que los textos escritos en este sentido reaccionario sean decodificados por
un lector sufriente, masoquista. Sin embargo, en el perodo que estamos considerando (en torno a la Revolucin Rusa y la Semana Trgica), tal presupuesto es discutible. Los lectores bien pudieron realizar una lectura
desviada de textos reaccionarios (que proponen el sufrimiento) o reformistas a partir de sus propios cdigos de
interpretacin forjados por su experiencia de vida, del trabajo, de la explotacin, las revueltas, las huelgas, los
atentados anarquistas, etc.. En esos momentos en que la hegemona burguesa est cuestionada, es posible que
los lectores populares interpretaran las obras en una clave distinta a la del autor. Por lo tanto, la propuesta de
sufrir bien pudo haber sido leda como experiencia del dolor. Tal como afirma Umberto Eco con relacin a la
recepcin de Los misterios de Pars para explicar el uso popular desviado de un texto reformista: los cdigos
de los lectores son fatalmente distintos de los del autor.
As como no debe subestimarse la capacidad del receptor, eliminando prima facie el conflicto ideolgico en la
novela semanal, no deber pensarse en una representacin inocente de dichos conflictos ya que los personajes
(y las tramas) (...) se constituyen a travs del filtro de la ideologa del autor y adems, como se ha visto, estos
autores reflejaron ideolgicamente el sentimiento de sus personajes . Este escritor, cuyo habitus bohemio
lo coloca en una situacin social ambigua y paradjica, se permite (justamente por ubicarse en las afueras de
la literatura culta/hegemnica/burguesa) mostrar la crisis a travs de sus personajes y la representacin de sus
amores (u otras pasiones) difciles, en pugna con el modelo social.
En Una empresa editorial: los libros baratos , Luis Alberto Romero considera que el xito de estas colecciones se debi fundamentalmente, a la extensin cuantitativa del pblico lector (ms lectores) y tambin, a
los cambios que maduraron en la sociedad argentina a partir de la finalizacin de la Primera Guerra Mundial.
El papel pasivo de las empresas editoriales, slo comercial, se cambi por otro activo: contribuyeron a desarrollar y ampliar la cantidad de pblico lector. De all que el autor las designe como empresas culturales. Esta
4/8

designacin tambin significa que los editores contaban con un programa claro: ofrecen lo que juzgan adecuado para convertir al lector en un hombre culto. (54) Los cambios sociales que Romero considera para los
sectores populares entre el perodo del Centenario y 1915 son los siguientes: van de una cultura trabajadora
y contestataria moldeada por la ideologa anarquista a una cultura barrial homognea, conformista, que en el
mejor de los casos, es reformista. La cultura pasa de ser trabajadora a popular. Se ha conformado la imagen de una sociedad mvil y abierta. Las lecturas que se le proponan a este pblico, convencional y amante
de lo establecido, eran sencillas y aunque, a partir de la observacin de los catlogos de las editoriales, debe
reconocer no slo su eclecticismo, sino tambin que dichos catlogos revelan la preocupacin de las editoriales por formar poltica y estticamente al pblico (aparecen autores que van desde Platn a Shakespeare y
de Nietzsche a Ingenieros), insiste con la idea de que la intencin dominante es la de entretener. Entender la
sociedad y reformarla dentro de los lmites establecidos es otra de las intenciones de esta literatura. Tambin
ve en este corpus los primeros signos de la nacionalizacin de la literatura que se desarrollar ampliamente
en la dcada del 40. Esta literatura es entendida como de entretenimiento y evasin porque los lectores atraviesan una poca de conformismo, reformismo y creencia en la justicia social. Entonces, aunque la literatura
de raigambre socialista o anarquista conserva () una imagen clasista de la sociedad () y se dirige con su
discurso a los trabajadores (65-6), la experiencia social es diferente. Esta cultura que se comenz a formar
con estas caractersticas a partir de 1915 aproximadamente, dar lugar a la experiencia del peronismo. La cultura nacionalista y popular, reformista y de conciliacin del peronismo ser la sntesis a la que esta empresa
cultural habr contribuido. Las hiptesis de Romero muestran una serie de errores. En primer lugar, observa
solamente los catlogos de las editoriales, sin preocuparse por realizar las lecturas. En segundo lugar, deduce a
partir de los ttulos una experiencia social para los receptores. En tercer lugar, utiliza un argumento de crculo
vicioso: ms lectores, ms publicaciones, ms lectores y as sucesivamente. Y por ltimo, intenta caracterizar
una etapa extensa en la que se produjeron crisis sustanciales en la sociedad argentina como homognea: si la
situacin social en torno al Centenario no es la misma que en 1915, no hay razn por la cual considerar que
la situacin social en torno a la Semana Trgica es la misma (o un antecedente) del reformismo peronista.
En el perodo que analizamos, la burguesa nacional estaba atravesando un perodo de crisis hegemnica y la
clase obrera tena conciencia de esa crisis social. Que la situacin vare hacia fines de la dcada del 20, slo
indica el sentido en el cual se resolvi la crisis, no que el conformismo de la clase obrera ya fuera la tendencia
dominante desde antes. Ms all de si los programas que se disputaban la conciencia de la clase obrera fueran
reformistas (como el Partido Socialista) o tuvieran independencia de clase, est claro que Romero no puede
conciliar con su presupuesto de sectores populares conformistas la presencia de autores y textos que, en ese
perodo, les hablaban a los obreros de la lucha de clases, porque no analiza de manera correcta la coyuntura.
En otro texto suyo, anterior al que desarrollamos, el planteo de Romero es menos esquemtico, pero mucho
ms confuso. Como releva los catlogos de diversas publicaciones que van desde principios de siglo hasta la
dcada del 40, encuentra que el rasgo predominante de las lecturas es el eclecticismo. Intenta, por lo tanto, a
partir de la endeble denominacin de sectores populares o clases medias, establecer una caracterizacin de
los pblicos segn los tipos de lecturas.
Estas interpretaciones de Sarlo y Romero han sido matizadas por otros autores que ven la novela semanal
como una representacin en cuyo fondo puede observarse, de tanto en tanto, la cuestin social, denominacin eufemstica de la poca (y que se repite ingenuamente) para eludir la expresin lucha de clases .
Pero esta propuesta de lectura, que Mangone adelantaba hace tiempo ya, resulta a la vez ms interesante y
ms limitada. Ms interesante porque ve lo que Sarlo quiere dejar a un lado. Pero limitada en tanto no capta
el fondo del problema: las novelas semanales no son dramas sentimentales en cuyo trasfondo se adivina la
cuestin social. Las novelas semanales son, directamente, novelas sociales. Su tema no son los sentimientos (con aderezos sociales aqu y all). Su tema es la sociedad. Y como veremos en la investigacin, dada la
coyuntura en la que se escriben (para ser ledas inmediatamente) su preocupacin especfica es la crisis social,
ms especficamente, la revolucin.
La ptica social para el anlisis de la narrativa de circulacin peridica aparece ms explcitamente en el
trabajo desarrollado por el grupo dirigido por Margarita Pierini en la Universidad de Quilmes. Los primeros
textos del grupo aparecern como introducciones a la coedicin de algunas de las novelas por la UNQui y Pgina/12. Margarita Pierini, en el n 1 de la coleccin, afirma junto con Romero y (tal como ya lo hemos visto)
con Sarlo, que en muchos casos el pblico haca con estas novelas su primera experiencia de lectura. Sin
embargo, aunque describe perfectamente los ambientes en los que se desarrollan la mayor parte de los textos
5/8

(predominio de lo urbano, cuando aparece el ambiente rural, aparece con connotaciones negativas, de barbarie; la oposicin entre el conventillo y el taller y el gran mundo) no arriesga ninguna explicacin social para
esas presencias y oposiciones.
El mismo grupo desarroll estas ideas en la compilacin La Novela Semanal (1917-1927) , dirigida tambin
por Pierini. El libro parte de una declaracin con la cual acordamos: dado que no se puede deslindar el arte de
las circunstancias histricas que le dan sustento, no resulta vlida una lectura de un fenmeno cultural que
no atienda a los presupuestos ideolgicos y a las tensiones polticas que lo atraviesan. (20) Sin embargo, ms
all de la propuesta inicial, un anlisis social cientfico debe tender a lograr una serie de explicaciones para
justificar una hiptesis dada. Segn Pierini, en las publicaciones semanales es posible descubrir una trama
compleja donde se entrecruzan las problemticas que caracterizan y tensionan una etapa especialmente significativa de la cultura nacional: el campo intelectual se abre a nuevos integrantes; se acepta () la irrupcin de
un pblico masivo que plantea nuevas demandas; en el plano editorial, surgen y se multiplican empresas que
hacen un negocio lucrativo del viejo oficio de publicar; la ciudad () empieza a forjar nuevas identidades.
(23) Estas hiptesis ya fueron exploradas exhaustivamente por Beatriz Sarlo (y por lo tanto el libro de Pierini
no representa un avance en ese aspecto), no solamente en El imperio de los sentimientos, sino en especial en
Una modernidad perifrica, donde analiza los cambios culturales y sociales que se desarrollan hasta 1930 en la
Argentina y en particular en Buenos Aires, a partir de la caracterizacin que Marshall Berman ha hecho de la
modernidad en su libro Todo lo slido se desvanece en el aire. Ahora bien, Sarlo busca (y encuentra, como no
poda ser de otro modo) los efectos de esas modificaciones sociales en el arte y la literatura, sin embargo, slo
alcanza a revelar la superficie del problema: si la sociedad est sometida a cambios permanentes aparecer
en el arte una serie de problemticas, contradicciones y tensiones que expresen esos cambios. Cules fueron
las causas de esos cambios sociales (surgimiento de nuevos diarios, creacin de editoriales, ampliacin del
pblico lector, aparicin de nuevas capas de intelectuales) no se descubren en el anlisis de los textos porque
son tomadas como causas dadas.
Si bien el ltimo texto de Sarlo mencionado no se ocupa especficamente de las publicaciones peridicas, sino
de un corpus ms amplio de la literatura argentina, exhibe las mismas hiptesis que el libro de Pierini.
Dado que acordamos con Pierini en que dichas publicaciones brindan un marco amplio a la disputa poltico e
ideolgica y a la diversidad temtica, no hay manera de darle una explicacin real al fenmeno por la va de
considerar que slo consisti en una consecuencia de la creciente urbanizacin; la difusin de la lectura entre
sectores populares, deseosos de consumos culturales; la presencia de una capa de escritores ms o menos
profesionales y el ojo sagaz de un editor que ha visto en ello un buen negocio. No avanza ms all de Sarlo
ni ms all de Romero o Rivera porque no es suficiente con que haya posibles lectores (que bien podan no
leer ese tipo de textos). Habra que preguntarse qu les decan esos textos a las experiencias concretas, con
sus propias luchas y sus contradicciones, a esos obreros para que se interesaran en ellos; cmo y porqu aparecen las discusiones ideolgicas y polticas con relacin a los ms diversos temas, y en particular, los que se
refieren a la figura del artista o del escritor en gran parte del corpus revisado y finalmente, de qu condiciones
materiales dependen estos xitos editoriales (como no sea por la sencilla explicacin del individuo ms astuto
que el resto).
En resumen, la bibliografa que da cuenta de este fenmeno de la literatura popular ha permanecido ajena a la
que examina la experiencia real de sus lectores, es decir, a la que estudia el movimiento obrero y la lucha de
clases. En efecto, mientras la primera nos habla de un mundo feliz (Sarlo, Romero) o atravesado por conflictos
propios de la modernizacin (Pierini et. al.), la segunda nos muestra un proceso en el que la palabra revolucin est presente en las acciones y en el horizonte mental de la poca en forma relevante. Desde nuestra
perspectiva, no se puede mantener dicha contradiccin sin que se generen graves problemas empricos, tericos y metodolgicos en el abordaje de la cultura popular del perodo.

III.

Las novelas en cuestin

Para esta edicin hemos seleccionado una serie de obras que consideramos expresin de las caractersticas
propias del corpus, en particular su condicin de documentos de la lucha de clases. En primer lugar, examinaremos un texto, que no fue publicado en LNS, sino en una coleccin contempornea de caractersticas similares, Los contemporneos: El crimen de la calle Brasil de Alfredo Palacios Mendoza, con el seudnimo
6/8

Mono Sabio. Este texto tiene una particularidad: es, adems de una stira, una parodia del policial. Aqu, el
narrador se postula como detective y como tal posee uno de los rasgos fundamentales del protagonista convencional del gnero: la curiosidad. Esta cualidad es resaltada como un valor, sin embargo, podemos observar que
resulta para el protagonista una obsesin. Es un manitico que justifica su actividad de voyeur desplegada en
forma indiscriminada y compulsiva: (...) todo lo que pueda significar una intriga, (...) me excita de tal modo
que no pudiendo sustraerme a su influjo tengo que seguirle la pista. Esta mana me ha hecho perder negocios
(...) y hasta exponer mi modesta pero necesaria piel en ms de una ocasin. Sin embargo, no escarmiento. El
techo, el piso y las paredes de mi pieza estn llenas de agujeros escudriadores de la vida ajena. (cursivas
nuestras). De este modo, la marca paratextual del primer subttulo de la novela: Un ratito de psicologa, es
coherente con las caractersticas del protagonista.
Este texto constituye una parodia en un sentido doble: en principio, como ya se ha visto, del gnero policial y
en segundo trmino, porque es una stira. Una parodia es una versin de otro discurso, es una especie de transtextualidad, un dilogo entre dos discursos, uno primigenio y otro segundo que lo retoma y lo modifica. En
nuestro caso, se dialoga con el gnero policial. Adems, en tanto establece una relacin satrica con las ideas
acerca de la revolucin que circulaban en la poca, como se ver en el apartado siguiente, es pardico. En
trminos de Matthew Hodgart, La parodia (...) es un requisito imprescindible de la stira, pero lo recproco
no es vlido, puesto que no toda parodia es una stira. (...) Para ser calificada como stira, una parodia debe
contener (...) libelos contra los individuos o comentarios crticos y hostiles contra la vida social y poltica.
Ganars el pan... de Ramn Estany cuenta la historia de Mximo, hijo de un leador que crey en la posibilidad de la revolucin en Rusia. Esta novela se construye a partir de la intertextualidad con dos registros
discursivos: por un lado, retoma el discurso naturalista; por otro, la Biblia. La descripcin de situaciones de
humillacin, sometimiento, explotacin y de espacios srdidos es utilizada en el naturalismo (francs y, ms
puntualmente, el zolismo ) como estrategia para justificar la rebelin. Sabemos que, en este sentido, es un
registro profundamente antiburgus.
En este texto, el primer intento de revolucin, mostrado como la accin individual del padre de Mximo,
es un fracaso, en principio porque (y ya hace su aparicin el otro intertexto) interviene el traidor, el Judas
que delata. El padre de Mximo adems de actuar solo, lo hace por resentimiento, est cargado de odio, de
maximalismo, de violencia. Hay entonces en su fracaso un destino trgico a la manera griega: el hroe solo
enfrentado a fuerzas y leyes que lo superan. No hay duda de que una de ellas es la ambicin humana, la violencia existe porque el seor del feudo es dspota y exige el sometimiento de los leadores. Se ha entablado
la lucha de clases. El hroe trgico mesinico, es un Cristo violento, por eso merece su destino, porque paga
con la misma moneda. La lectura aparece como decisiva en la construccin de la violencia revolucionaria,
el padre de Mximo aprendi a odiar en pginas negras y rojas de dolor y de sangre. La impresin negra
sobre las pginas se vuelve roja de revolucin y muerte. Por su parte, en nuestro pas, el hijo decidir enfrentar
luchar de una manera totalmente opuesta a la de su padre. No anticiparemos aqu con qu resultados a riesgo
de contar el desenlace.
En otra coleccin semanal dedicada al teatro, Bambalinas, cuyo soporte tena las mismas caractersticas que
las de LNS, y era contempornea del corpus que estamos analizando, encontramos una obra que se llama tambin Ganars el pan. Hay, por lo tanto, un tpico comn entre ambos textos, el de Estany y ste, de Vicente G.
Retta y Emilio Paredes. El indicio del ttulo comn no es casual: coincide en ambas publicaciones dado que el
tema es el mismo en los dos textos. El tpico es la explotacin obrera y la revolucin. Se habla de un tpico
cuando un tema tiene historia en la literatura, por lo tanto, se repite con diferentes perspectivas o las mismas
segn la poca en que se produzca.
En este texto la necesidad de la rebelin es mostrada desde diferentes puntos de vista. Entre un ttulo y otro,
sin embargo, hay una diferencia sustancial. Un dato que en una primera mirada parecera irrelevante: el ttulo
de Estany lleva puntos suspensivos en su final (Ganars el pan...), en cambio ste no tiende a ser completado
pues consiste estrictamente en una oracin enunciativa afirmativa (no hay puntos suspensivos): no es una
orden imposible de modificar. Aqu no hay un destino de sufrimiento; si es que hay un destino, lo habr de
lucha de clases para que el trabajo sea una necesidad y no producto de la explotacin. As, el ttulo del texto
narrativo busca completarse con la historia que se contar y, por lo dems, con la frase con el sudor de tu frente. El destino de explotacin de que hablamos en el acpite anterior es imprescindible para un discurso cuando menos conservador. En esta pieza de la vida obrera, por el contrario (y ms all del intertexto bblico),
lo que no se cuestiona es el trabajo, el hecho mismo de ganarse el pan, sino que aquello que justamente en el
7/8

ttulo ni se deduce por elipsis, es lo que se cuestiona: la explotacin, el sudor de la frente. Sobre la base de esta
idea circulan algunos de los dilogos del texto: as, el problema es la explotacin, que haya algunos que no
se ganen su propio pan porque hacen sudar a otros. Este ttulo no deja la frase deliberadamente incompleta
como el anterior en el que se refuerza la explotacin, sino que, por el contrario, en su propia versin de la lectura bblica, recorta precisamente el contenido ideolgico perverso del mandato y convierte en mandamiento
la necesidad de lograr una sociedad en la cual el trabajo sea universal y por lo tanto, sin explotacin. Hay aqu
ecos de un texto de Kropotkin que, (oh, causalidad!) se llama La conquista del pan y su autor, Piotr (Pedro).
No es arriesgado pensar entonces en una filiacin anarquista de los autores de la obra, que construyen a su
protagonista justamente como crata.
Una novela que pone en escena el proceso que va del pacto desarrollista a la crisis hegemnica es Porca
Amrica! de Jos Antonio Saldas. El texto hace foco en la historia de una familia de inmigrantes italianos,
pensada para desnudar las limitaciones de la posibilidad de hacer la Amrica. Visto desde esta perspectiva,
podra ser interpretada a travs de la vertiente historiogrfica del crisol de razas y sin embargo, tal como observaremos en la obra, considerar que esta posicin es adecuada, significa considerar que la lucha de clases no
tiene ninguna condicin explicativa y que, por lo tanto, la determinacin secundaria de nacionalidad (inmigrante) es ms importante que la de origen y pertenencia de clase.

IV.

A modo de cierre

El estudio de la literatura popular permite entrar al anlisis de la conciencia de clase desde un ngulo original
aunque complejo. La recepcin de la obra nunca es idntica a la produccin, razn por la cual el estudio de la
literatura no es igual al de la conciencia de clase. Sin embargo, partir del concepto de conciencia de clase es
tambin una va de ingreso a la literatura cuya potencia analtica en general ha permanecido inexplorada.

8/8