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FOUCAULT, Michel.

As palavras e as coisas: uma


arqueologia das cincias humanas. So Paulo: Martins
Fontes, 2007.

As palavras e as coisas, escrito em 1966, o primeiro livro em que Foucault


se afasta de reflexes em torno da loucura, da psiquiatria e das cincias
mdicas para abordar questes a respeito da linguagem, da representao
e do conhecimento.
O livro prope uma investigao epistemolgica do pensamento moderno,
indo da renascena (XVI) at modernidade (incio do sculo XX). Foucault
opera o que ele chama de arqueologia do saber, a partir da pesquisa da
origem e das relaes de conceitos em tratados cientficos, ensaios
filosficos e textos literrios. Assim, ele encontra qual o solo
epistemolgico que permitia que determinada poca configurasse seus
saberes de tal maneira.
Antes, contudo, ele realiza uma anlise do quadro Las Meninas, de
Velzquez, por se tratar de uma obra que embaralha o conceito de
representao, j que se trata de um quadro que representa os bastidores
da pintura de uma tela. O ponto de vista e o modo no qual os elementos so
dispostos (o pintor, no caso o prprio Velzquez, integrantes da corte,
espelhos, e o casal real) permite com Foucault faa um tour que mostra
como a representao pode perder seu lugar de mediadora transparente
entre o homem e o mundo, e, esvaziada, pode tornar-se apresentao.
A seguir Foucault se detm no conhecimento produzido no sculo XVI, em
que surgem os resgates clssicos feitos pela renascena ao mesmo tempo
em que se mantm uma cultura medieval. Foucault afirma que a base
epistemolgica dessa poca a teoria da semelhana. As coisas se
identificam e se distanciam pela ideia de semelhana. Ele apresenta
algumas propriedades: convenientia, aemulatio, analogia e simpatia. Essas
propriedades permitem que as coisas se assemelhem e que formem uma
corrente de variaes que vai do macrocosmo ao microcosmo, tendo Deus
como origem de todas as coisas que se assemelham. Outro aspecto
importante a ideia de assinalao. As coisas tinham as marcas de suas
semelhanas e identidades, ou seja, como se a linguagem estivesse
impregnada no mundo.
Depois, Foucault se detm em como o conhecimento se conformou no
sculo XVII, com a emergncia do racionalismo clssico. A surgem as
reflexes de Descartes e Bacon que fundam o mtodo cientfico. A partir do
mtodo, as coisas deixam de ser analisadas a partir de suas semelhanas e
passam as ser investigadas suas identidades e diferenas. A ideia de um
quadro com divises que d conta de uma totalidade, associada
experincia visual, guia a forma com que o conhecimento construdo

nessa poca. O mtodo, a ordem, a medida, a mthsis definem o


conhecimento. A linguagem separa-se do mundo e funciona como
classificadora das coisas. O conhecimento vira uma questo de bem
representar o mundo, e funciona como uma representao duplicadas, pois
usa palavras como meio entre a ordem que ela quer conformar e o mundo.
As palavras, a linguagem e o conhecimento se organizam a partir das
seguintes cararactersticas: articulao, atribuio, designao e derivao.
Algumas cincias especficas comeam a surgir, no caso a gramtica geral,
a histria natural e a anlise das riquezas.
No sculo XVII inicia-se o descompasso da representao. A linguagem no
comea a ser suficiente para explicar o mundo e precisa lidar com formas
que fogem lgica da visualidade. Enquanto no sculo XVII tratava-se de
construir taxonomias de objetos visveis, no sculo XVIII comea-se a notar
funes, princpios e leis que regem essas estruturas visveis, muitas delas
mostrando-se difceis de serem alcanadas pelo poder de classificao da
linguagem. Isso faz com que as cincias da lngua, da vida e do trabalho se
modifiquem. Passam a ser: filologia, biologia e economia. Assim, tambm, a
linguagem se liberta e torna-se coisa em si, a literatura como conhecemos
hoje, a tentativa de escutar a voz do ser da linguagem.
No sculo XIX o homem entra no repertrio das cincias e se torna um
objeto (positivismo). Isso provoca modificaes profundas na epistemologia
do sculo por transformar e colocar em questo o que antes era a origem do
saber (Kant). O homem pela primeira vez vira um conceito. Descobre-se a
finitude do homem, sua ambiguidade entre ser emprico e transcendental,
sua ciso entre ser pensante e detentor de uma zona impensada e como ele
pode ser dirigido pelas dimenses que aparentemente era senhor (vida,
linguagem, trabalho). O surgimento de cincias ou saberes humanos como
etnologia, histria (como a entendemos hoje), sociologia e psicologia (e
psicanlise) so frutos desse campo epistemolgico que herda a estrutura
dos conhecimentos em torno do homem no sculo XVII (economia, biologia
e filologia). Essa prpria configurao, seu esgotamento e contradies,
anunciam o fim do conceito de homem que vai se manifestando durante o
sculo XX e que se iniciou com Nietzsche.