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Revista Electrnica de Motivacin y Emocin

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VOLUMEN: VIII NMERO: 20-21

Motivacin y cognicin: desarrollos tericos*


Autores Francesc Palmero; Amparo Carpi; Consolacin Gmez;
Cristina Guerrero y Carolina Muoz
Universitat Jaume I de Castelln

La realizacin del presente trabajo ha sido posible gracias a la ayuda P1-1B2003-24, concedida por la Fundaci
Caixa Castell-Bancaixa.
Direccin para correspondencia:
Dr. Francesc Palmero. Departamento de Psicologa Bsica, Clnica y Psicobiologa. Universitat Jaume I de
Castelln de la Plana. Campus de Riu Sec. 12071 Castelln. Espaa. palmero@psb.uji.es

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INTRODUCCIN.

La diversidad de factores que influyen en el desarrollo de la conducta humana ha


contribuido a que su estudio sea abordado desde distintas perspectivas. As, una de las
corrientes, desarrollada a mediados del siglo XX, y que mayores frutos ha dado en la
comprensin y explicacin de la complejidad del comportamiento es el modelo cognitivista.
Este modelo aborda el estudio de la conducta a partir de la consideracin de que sta est
sustentada por un conjunto de procesos internos o cogniciones, a travs de los cuales la accin
se organiza, de manera continua.
Uno de los procesos que mayor inters presenta y ha presentado, tanto para la
psicologa cognitiva como para otras corrientes anteriores, es el estudio de la motivacin.
sta, como la mayor parte de los factores que contribuyen al desarrollo del comportamiento,
es de carcter inobservable, infirindose su existencia a partir de la conducta manifiesta. En
este sentido, la motivacin se considera un constructo hipottico, complejo y dinmico que
contribuye a explicar el inicio, la direccin y el mantenimiento de la conducta.
Con los inicios de la psicologa como ciencia, los primeros modelos empleados para
conocer y explicar las causas de la conducta fueron desarrollados a partir del estudio de los
procesos biolgicos. Posteriormente, la motivacin humana ha sido abordada a travs del
estudio de los factores de aprendizaje: mediante modelos conductuales. Slo en las ltimas
tres o cuatro dcadas, a partir, entre otras cosas, del fracaso de los modelos conductuales,
comienza a tomar fuerza la corriente cognitivista. La motivacin humana como proceso
psquico se ve afectada, de modo interactivo, por el conjunto de los restantes procesos
mentales tales como la percepcin, pensamiento, emocin, atencin y memoria.
En el presente trabajo exponemos las caractersticas de la motivacin desde la
perspectiva cognitivista. En primer lugar, haremos referencia a los trabajos precursores del
modelo cognitivista en el estudio de la motivacin. En segundo lugar, expondremos las
caractersticas generales de las primeras teoras cognitivistas que hacen referencia a factores
individuales o personales para explicar la conducta motivada, as como los estudios que
explican la motivacin en el seno del grupo, y como ste puede modular la decisin de
ejecucin de la accin. Para finalizar, trataremos de establecer el estado actual del tema,
proponiendo algunas orientaciones que parecen prometedoras para los prximos tiempos.
EL MODELO COGNITIVO
La psicologa cognitiva aborda el estudio de la conducta humana partiendo de la
consideracin de que el ser humano es un agente activo. Es decir, es un ser capaz de
seleccionar la informacin de su entorno, procesarla y transformarla de acuerdo a las
necesidades que se presentan, realizando los comportamientos pertinentes en su proceso de
adaptacin continua.
En un sentido amplio, los distintos enfoques cognitivos comparten el hecho de
considerar fundamentales los procesos perceptivos e intelectivos que tienen lugar en el
momento en que un sujeto analiza e interpreta el medio ambiente en el que se desenvuelve, as
como sus propios pensamientos y conductas. En lneas generales, la expresin
procesamiento activo de la informacin resume muy bien este tipo de planteamientos.

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Aportaciones previas
Si tuvisemos que citar el inicio del desarrollo de este tipo de enfoques, adems de
tener en mente la gran influencia de los clsicos griegos, lo localizaramos en los trabajos de
Tolman (1932, 1948) y Lewin (1935, 1936, 1938).
Tolman plante diversos tipos de motivos para explicar la conducta motivada: motivos
primarios, secundarios y terciarios. Entre los motivos primarios (innatos) se encuentran la
bsqueda de alimento, agua y sexo, la eliminacin de desperdicios, la evitacin de dolor, el
reposo, la agresin, reducir la curiosidad y la necesidad de contacto. Entre los secundarios
(innatos) se encuentran la afiliacin, la dominancia, la sumisin y la dependencia. Entre los
terciarios (aprendidos) se encuentran aquellos que implican la consecucin de metas
culturales.
Tolman (1932) acentu la importancia de las metas en la conducta, as como la
intencionalidad de la misma. A partir de sus trabajos en Psicologa de la Motivacin, se
empiezan a manejar trminos como expectativa, propsito y mapa cognitivo. Sus
aportaciones siguen siendo referencia obligada para entender la dinmica motivacional, tanto
en individuos de especies inferiores como en el ser humano. Precisamente, la propuesta que
hace Tolman1 (1948) de la existencia de mapas cognitivos en animales inferiores representa
un aperturismo cognitivista que dar lugar a mltiples aproximaciones de inters, que incluso
llegan hasta la actualidad (Toates, 1995; Burghardt, 1997; Millikan, 1997). La conducta
motivada, segn Tolman, tiene caractersticas molares, est dirigida hacia unas metas, es
persistente, y muestra una selectividad para alcanzar la meta.
La meta, el modo en que se lleva a cabo la conducta y las posibles rutas para
alcanzarla son factores imprescindibles para conocer la conducta motivada. El sujeto no
aprende simples asociaciones E-R, sino la relacin entre una conducta y una meta particular;
para ello, necesita desarrollar un mapa cognitivo de su ambiente, con el fin de localizar en l
cada una de las posibles metas. Son stos argumentos que, aunque en su momento fueron
bastante criticados, hoy, con una visn ms distante de los hechos, podemos apreciar cun
relevantes han llegado a ser para que distintas disciplinas, como la Etologa, defiendan en la
actualidad la existencia de funciones cognitivas superiores en individuos de especies
inferiores. Por supuesto que no todo el mrito ha sido de Tolman, tambin la propia evolucin
de la Etologa, as como la de disciplinas relacionadas con ella, tales como la Sociobiologa, la
Psicologa Animal, la Psicologa Comparada, han aportado un bagaje importante para
entender la situacin actual.
Aparte de las importantes aportaciones de Tolman al desarrollo de la Psicologa como
disciplina cientfica, y de forma particular en el mbito de la Psicologa de la Motivacin, no
hay que olvidar que Tolman es un autor formado en la escuela conductista, y desde ella
plantea que las asociaciones E-R no son suficientes para entender la conducta de un individuo.
Este tipo de afirmaciones le acarrearon crticas importantes en su momento. Sin embargo,
aquellos pioneros intentos de Tolman para demostrar que los animales de especies inferiores
tienen posibilidad de realizar una actividad cognitiva superior han ido progresivamente
1

Es muy probable que los trabajos de Tolman se encuentren entre los precursores del movimiento cognitivista en
Psicologa de la Motivacin. Como seala Appley (1991), es en la dcada de los setenta cuando algunos autores
(D'Amato, 1974; Dember, 1974) realizan estudios de revisin y constatan que en Psicologa de la Motivacin se
est produciendo la aparicin e incremento de conceptos cognitivistas, entre los que se encuentran como
destacados los de mapa cognitivo y expectativa.

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confirmndose. Distintas investigaciones aportan similar informacin sobre actividad


cognitiva en especies inferiores.
As, Holland y Straub (1979) demostraron la capacidad de inferencia de los sujetos
experimentales -ratas- en el mbito de la motivacin para la conducta de comer. El objetivo
fue comprobar si los sujetos experimentales son capaces de integrar informacin procedente
de dos situaciones distintas que comparten un estmulo. Mediante condicionamiento, los
autores consiguieron, en una primera fase, que los animales asociaran un ruido con un
determinado tipo de comida -un determinado ruido anticipaba la existencia de comida-, con lo
cual los animales se acercaban al comedero. En una segunda fase de la investigacin, los
autores trataron de condicionar la asociacin entre la comida y un cierto malestar -provocado
ste mediante la inyeccin de litio-; esto es, a las ratas se les inyectaba dicha solucin
inmediatamente despus de ingerir la comida, con lo cual, despus de conseguir la asociacin
se pudo comprobar que, en presencia de comida, las ratas se acercaban con menor frecuencia
al comedero.
Lo interesante en esta investigacin era averiguar si los animales eran capaces de
integrar la informacin procedente de distintas situaciones para inferir una suerte de
propiedad transitiva: (a) si el ruido anticipa la comida; (b) si la comida anticipa el malestar;
(c) el ruido anticipa el malestar. Los resultados ponen de relieve que, despus de llevar a cabo
los dos procedimientos de condicionamiento, los animales se acercan con menor frecuencia al
comedero cuando escuchan el ruido. Este hecho parece indicar que en los animales inferiores
se produce tambin una forma ms o menos rudimentaria de procesamiento inferencial que les
lleva a sintetizar de forma apropiada la informacin procedente de distintas situaciones.
Recientemente, Toates (1995), en un trabajo que consideramos de mucha relevancia,
ha planteado que es muy probable que en los animales de especies inferiores se produzca una
integracin entre motivacin y cognicin, de tal suerte que las nociones de representacin,
meta y expectativa son perfectamente vlidas para entender su conducta. Es decir, estos
individuos construyen perfectamente sus ambientes en los planos temporal y espacial, por lo
que la conducta que llevan a cabo puede ser entendida como una conducta propositiva
dirigida hacia metas particulares con movimientos conductuales que optimizan los resultados
e incrementan la probabilidad de xito.
Tambin en el plano espacial se ha intentado averiguar si las ratas son capaces de
integrar la informacin procedente de dos situaciones distintas, aunque con un elemento
comn a ambas. As, Snchez-Moreno, Rodrigo, Chamizo y Mackintosh (1999) sugieren que
lo que aprende la rata no son simples asociaciones estmulo-respuesta, sino asociaciones
complejas en las que participan variables espaciales referidas a la ubicacin de las distintas
metas y los eventuales puntos de referencia en el ambiente de los animales. Todo ello queda
debidamente organizado en el mapa cognitivo del individuo, aprecindose la actualizacin del
mismo a partir de la distinta informacin que ste obtiene. Recientemente, Manteiga y
Chamizo (2001) han investigado si los animales aprenden la ubicacin de una meta, tomando
como referencia dos conjuntos de dos seales cada uno (A y B, y B y C). La seal B es comn
a ambos conjuntos. Los animales localizan con mayor frecuencia la meta siempre que B est
presente, tanto sola, como combinada, con A, o con C. Las restantes posibilidades producen
un rendimiento menor en la localizacin de la meta. Este hecho parece ir en contra de la
integracin; pero, es probable que el tipo de configuracin (temporal o espacial) influya de
forma importante en la localizacin de la meta. La controversia en este punto permite abrir
vas alternativas orientadas a la constatacin de la existencia de esos mapas cognitivos en

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animales inferiores, mapas que, por lo dems, parecen necesarios para entender la dinmica
motivacional conductual en los mismos.
Por su parte, Lewin (1936) propone que la motivacin en la conducta se explica desde
planteamientos homeostticos. La conducta es el resultado del conjunto de fuerzas que actan
sobre el sujeto. Lewin defiende la solucin activa de problemas y la existencia de necesidades
psicolgicas -cuasi-necesidades. A grandes rasgos, el esquema de su planteamiento,
genricamente denominado Teora de campo, asume que la conducta es una funcin del
espacio vital, el cual consta de persona y ambiente psicolgico. Por lo que respecta a la
persona, sta est influenciada por dos tipos de necesidades (fisiolgicas y psicolgicas), que
producen un estado de tensin, o estado motivacional, en el sujeto. Por lo que respecta al
ambiente psicolgico, contiene metas que influyen considerablemente sobre la conducta del
sujeto. En definitiva, se puede resumir la teora de Lewin diciendo que la fuerza de la
conducta (F), que tiene caractersticas de vector, es una funcin (f) del estado interno de
tensin del sujeto y las metas del ambiente psicolgico (tG). A esta breve funcin hay que
aadir la distancia psicolgica (e) que existe entre el sujeto y la meta que desea alcanzar, de
tal suerte que a mayor distancia menor fuerza en la conducta. La siguiente frmula ilustra
esquemticamente la idea de Lewin:

tG
F = f
e
La tensin es el constructo motivacional defendido por Lewin para explicar la
motivacin interna del sujeto. La tensin ocurre cuando se producen necesidades en el
organismo. Este hecho motiva al sujeto para reducir la tensin, con lo que la argumentacin
homeosttica parece evidente. Por otra parte, para estudiar la conducta motivada en s, se
necesita el constructo de fuerza, que consta de magnitud y direccin. Como son varias las
fuerzas que simultneamente actan sobre el sujeto, la conducta final es el resultado de todas
las fuerzas implicadas.
No obstante, creemos que la aportacin de Lewin no se limita a estas importantes
reseas comentadas. Hay que sealar tambin la referencia de Lewin (Lewin, Dembo,
Festinger y Sears, 1944) al nivel de aspiracin, que es lo que un individuo desea conseguir, y
al nivel de expectativa, que es lo que un individuo estima que podr conseguir. En opinin de
Lewin, los niveles de aspiracin y de expectativa representan la combinacin de la valencia y
la probabilidad de logro de una meta concreta. El deseo referido al nivel de aspiracin posee
una mayor valencia, pero una menor probabilidad de logro, que el que se refiere al nivel de
expectativa. Ambos niveles, que reflejan la dimensin cognitiva de las conductas motivadas,
se encuentran directamente relacionados con el rendimiento de un individuo cuando trata de
conseguir la meta en cuestin2. Eso es lo que encuentra Dreikurs (2000), apreciando que los
niveles de aspiracin y de expectativa se incrementan cuando la actuacin y el rendimiento de
un individuo son buenos, y disminuyen cuando dichos parmetros de actuacin son
deficientes.
2

Es sta una idea que retomar posteriormente Atkinson (1964), cuando defiende que en la motivacin de logro
es imprescindible hablar de un motivo para conseguir el xito y de un motivo para evitar el fracaso. En ambos
motivos, cuya combinacin permite entender la conducta motivada, existe una variable referida a la probabilidad
subjetiva de conseguir el xito, o de evitar el fracaso, que delimita la importancia del componente cognitivo en la
conducta motivada.

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PRIMEROS DESARROLLOS TERICOS


A mediados del siglo XX, la explicacin de la conducta a partir de causas
fundamentalmente externas empez a decaer, retomndose la explicacin del comportamiento
a partir de factores internos al individuo. La causalidad de la conducta es descrita a travs de
la complejidad de diversos procesos mentales. Atendiendo al proceso que nos ocupa, la
motivacin, se han realizado distintos trabajos para comprender los factores que influyen en
su desarrollo. En este apartado comentaremos las aportaciones ms destacadas.
La expectativa-valor.
Con los antecedentes claros de Tolman (1932) y de Lewin (1938), este tipo de
planteamientos defiende que la conducta motivada resulta de la combinacin de las
necesidades individuales con las metas que se encuentran en el ambiente. Adems, la
probabilidad de que ocurra una conducta depende tambin de la expectativa que tiene el
sujeto de obtener la meta. Es decir, existe una representacin cognitiva en la que el sujeto
espera que ciertas conductas le lleven a ciertas metas. Esta expectativa que se genera en la
persona tiene su fundamentacin en la experiencia del propio sujeto. Asimismo, el valor de la
expectativa facilita la comprensin de cmo se desarrollan las conductas. As, los modelos de
expectativa-valor explican que las consecuencias, positivas y/o negativas de las acciones
realizadas, y la importancia que stas puedan tener para la persona, contribuyen a la eleccin
y/o abandono de determinadas alternativas de acuerdo al valor y la utilidad subjetiva otorgada
para alcanzar un resultado deseado (Edwards, 1954). Generalmente, con este constructo se
intenta explicar distintos motivos psicolgicos, tales como el logro, la afiliacin, la
dominancia y el poder.
Un representante de este tipo de acercamientos es Rotter (1954), quien establece
cuatro conceptos bsicos en la teora del valor y la expectativa: a) la eleccin de una meta
concreta viene determinada por el valor de refuerzo de esa meta; b) el sujeto realiza
estimaciones subjetivas sobre la probabilidad de alcanzar una meta; c) las expectativas del
sujeto estn slidamente influenciadas por los factores situacionales; d) la reaccin del sujeto
ante nuevas situaciones se basar en una generalizacin de expectativas a partir de la
experiencia acumulada. En definitiva, la conducta motivada de un sujeto depende de la
multiplicacin del valor de la expectativa por el valor de la meta.
Posteriormente, Rotter (1975) argument tambin la diferencia que existe entre los
sujetos respecto a la expectativa que tienen del control del refuerzo. As, los sujetos internos
(locus de control interno) perciben los refuerzos y los castigos como una funcin directa de
sus propias conductas, mientras que los sujetos externos (locus de control externo) perciben
tales refuerzos y castigos fuera del control de s mismos. Rotter est enfatizando la relevancia
de las creencias acerca de la asociacin entre las propias conductas y los resultados de las
mismas; ante la pregunta por qu ocurren las cosas buenas?, Rotter sugiere que existen
personas que creen que esos buenos resultados se deben a la conducta propia, mientras que
otras personas creen que su conducta nada tiene que ver. Hace unos aos, el propio Rotter
(1990, 1992) se refera a la relacin existente entre la variable creencia del locus de control
y otras variables como la auto-eficacia. Las personas con una creencia referida a su elevada
auto-eficacia suelen caracterizarse por la creencia referida al locus interno de control del
refuerzo. Algo parecido ocurre con respecto a la motivacin de logro: las personas con la
creencia referida al locus interno de control del refuerzo se caracterizan por poseer una mayor

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motivacin de logro. No obstante, siguiendo a Dreikurs (2000), hay un matiz que no puede ser
ignorado, y es el que se refiere a la especificidad funcional. La creencia del locus de control
puede ser considerada como una disposicin adquirida por aprendizaje con caractersticas de
amplio espectro; es decir, como la creencia generalizada que posee un individuo acerca de su
capacidad para controlar las consecuencias de sus conductas. Por su parte, la auto-eficacia
tiene un rango mucho menor, pues se refiere especficamente a cada una de las posibles
actividades que lleva a cabo un individuo. Dicho de otra forma: la auto-eficacia es una
variable referida a una actividad concreta. Una persona puede percibir una gran auto-eficacia
para un tipo de actividad, y muy baja o nula auto-eficacia para otro tipo de actividades
(Bandura, 1977, 1997). Aunque estas dos variables han sido definidas para explicar
disposiciones estables o especficas en relacin a la ejecucin de una conducta, los resultados
obtenidos en algunos trabajos indican una interrelacin entre ambos constructos para dar
razn de la accin (Carter, 2004; Su-Chen, 2005), mientras que en otros se subraya la
diferencia en relacin a la estabilidad o especificidad para explicar la conducta (Skaalvik y
Slkaalvik (2004).
En los ltimos aos, tambin se ha podido apreciar la relevancia de esta disposicin
aprendida, denominada locus de control, o con cualquier otra expresin, pero referida a la
auto-percepcin de la capacidad de control, para explicar el mayor o menor riesgo de
enfermedad. Concretamente, en algunos estudios (Reynaert, Janne, Bosly, Staquet,
Zdanowicz, Vause, Chatelain y Lejeune, 1995; Peters, Godaert, Ballieux y Heijnen, 2003), se
ha podido establecer una interesante asociacin entre locus de control y actividad de las
clulas asesinas naturales3 (NK) en pacientes depresivos hospitalizados y en personas que
deben afrontar situaciones habitualmente estresantes. Cuanto menor era la creencia de control
sobre la situacin, menor era la actividad de este sistema celular de defensa inmunitaria. Es un
mbito de inters, pues, entre otras cosas, pone de relieve cmo la dimensin cognitiva -la
percepcin de control- es fundamental para entender el proceso motivacional, incluso el
funcionamiento biolgico del organismo.
Otra aproximacin importante en este tipo de enfoques se refiere a la que se ha
centrado en la motivacin de logro. Los inicios se sitan en los clsicos trabajos de Murray
(1938), quien considera que el motivo de logro es universal. Una necesidad tiene un
componente energtico, que activa la conducta, y un componente direccional, que incluye al
objeto meta y que orienta la conducta del sujeto hacia esa meta. Las motivaciones del sujeto
ocurren a partir de las necesidades, las cuales son adquiridas y se producen por estmulos
ambientales. La medida de la motivacin de logro se asocia a Atkinson y a McClelland,
quienes utilizaron el Test de Apercepcin Temtica (TAT) de Murray para llevar a cabo sus
trabajos.
As pues, Atkinson (1957/1983, 1964, 1974; Atkinson y Birch, 1978) defiende una
teora basada en la expectativa de alcanzar una meta y en el valor de la misma, porque la
tendencia a llevar a cabo una determinada accin est slidamente relacionada con la
expectativa cognitiva de que una conducta particular llevar a una meta particular. En su

Este tipo de clulas, asesinas naturales -NK, del ingls natural killer-, representa uno de los principales
recursos defensivos del sistema inmunitario en la prevencin del desarrollo de tumores cancergenos. Estas
clulas se encuentran en el torrente sanguneo, llegando a todo el organismo. Cuando detectan la ocurrencia de
un crecimiento celular descontrolado, ponen en marcha mecanismos qumicos para destruirlo. Como quiera que
la ocurrencia de tales crecimientos celulares es relativamente frecuente en el organismo humano, el correcto
funcionamiento de este mecanismo de defensa se convierte en algo esencial.

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argumentacin, son importantes el motivo para conseguir el xito, o esperanza de xito, y el


motivo para evitar el fracaso, o miedo al fracaso.
Por lo que respecta al motivo para conseguir el xito, es una variable que puede ser
cuantificada. Para ello, es imprescindible conocer tres factores: a) el motivo de xito, que se
refiere a una disposicin general de personalidad, y se obtiene mediante el TAT; b) la
probabilidad subjetiva de xito, que se refiere a una combinacin de aspectos como la
dificultad de la tarea y las habilidades del sujeto; cuando el xito es seguro, la probabilidad es
1, cuando el xito es imposible, la probabilidad es 0; entre ambos valores se ubica la
probabilidad subjetiva en cada caso; c) el valor de incentivo, referido a la vala que para el
sujeto tiene obtener el xito. Cuando la probabilidad subjetiva de xito es baja, porque la tarea
es difcil o porque las habilidades del sujeto son limitadas, el valor de incentivo derivado de la
obtencin de ese objetivo es bastante alto, mientras que, cuando la tarea es muy fcil, o las
habilidades del sujeto sobradas, el valor de incentivo derivado de la consecucin de ese
objetivo es bajo, ya que la probabilidad de xito es muy alta.
Los tres factores que nos permiten cuantificar el valor de la esperanza de xito
interactan multiplicativamente, con lo que, cuando uno de ellos sea 0, el resultado tambin
ser 0, o lo que es lo mismo, no se producir la esperanza de xito o la tendencia a
conseguir el xito. La siguiente frmula ilustra la idea de Atkinson:
TE = M E PE In E

donde TE hace referencia a la tendencia a conseguir el xito, o a la esperanza de xito, ME es


el motivo para conseguir el xito, PE es la probabilidad subjetiva de xito, e InE es el valor de
incentivo del xito.
Por lo que respecta al motivo para evitar el fracaso, tambin puede ser expresado
cuantitativamente. Al igual que ocurra con el motivo para conseguir el xito, es
imprescindible conocer el valor de tres factores directamente implicados: a) el motivo para
evitar el fracaso, que tambin es una disposicin general de personalidad, y se obtiene
mediante el Test Anxiety Questionnaire; b) la probabilidad subjetiva de fracaso, que, al igual
que en la esperanza de xito, se refiere a una combinacin de aspectos como la dificultad de la
tarea y las habilidades del sujeto, y que se obtiene calculando la inversa de la probabilidad
subjetiva de xito; cuando el xito es seguro, la probabilidad es 0, cuando el xito es
imposible, la probabilidad es 1; c) el valor de incentivo negativo que tiene para el sujeto
fracasar en la consecucin del objetivo. Tambin en este caso los tres factores actan de
forma multiplicativa, por lo que, de nuevo, cuando uno de esos factores es 0, el resultado
final tambin es 0, con lo que no se producir la tendencia a evitar el fracaso. La siguiente
frmula ilustra la idea:
TEF = M EF PF InF

donde TEF hace referencia a la tendencia a evitar el fracaso o miedo al fracaso, MEF es el
motivo para evitar el fracaso, PF es la probabilidad subjetiva de fracaso, que se calcula a partir
de la probabilidad subjetiva de xito (PF = 1- PE), e -InF es el valor de incentivo negativo que
tiene para el sujeto fracasar en la consecucin del objetivo.
La consecucin del xito tiene consecuencias inmediatas, de orgullo y satisfaccin, y a
medio y largo plazo, de aprendizaje y fortalecimiento de las respuestas apropiadas para el

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sujeto. Por su parte, la obtencin de un fracaso tambin conlleva consecuencias inmediatas,


de vergenza y prdida de confianza, y a medio y largo plazo de modificacin de estrategias y
conductas que no son las ms apropiadas, sustituyndolas por otras ms funcionales. La
combinacin de ambos motivos permite entender la manifestacin conductual en cada caso.
Como fracasar en un objetivo posee un valor de incentivo negativo, la motivacin resultante
para llevar a cabo una conducta puede ser positiva (cuando la esperanza de xito es mayor que
el miedo al fracaso), negativa (cuando el miedo al fracaso es mayor que la esperanza de xito)
o igual a cero (cuando la esperanza de xito y el miedo al fracaso son iguales). Es decir,
adems de conocer la esperanza de xito, o tendencia a obtener el xito, es imprescindible
conocer tambin la tendencia a evitar el fracaso, ya que de ese modo tenemos un perfil
completo de la conducta resultante. El resultado aparece en la siguiente frmula:
TE + TEF = ( M E PE InE ) + ( M EF PF InF )

Como se puede apreciar, la elegante y sencilla formulacin de Atkinson recuerda


bastante aquella otra de Hull. As, el concepto de impulso de Hull encuentra la contrapartida
en la necesidad de logro o de xito; el concepto de fuerza del hbito de Hull encuentra su
paralelismo en la probabilidad subjetiva de xito; el concepto de incentivo de Hull es tambin
bastante parecido al valor de incentivo del xito, aunque Atkinson, adems, relaciona
directamente el valor de incentivo con la expectativa o probabilidad subjetiva de xito.
En la formulacin general de Atkinson se aprecian dos hechos de inters. Por una
parte, el que se refiere a la especial relacin existente entre las variables o factores que dan
lugar a las expectativas, o probabilidad subjetiva de xito y de fracaso. Por otra parte, el que
se refiere al incentivo que produce en el individuo el xito o el fracaso. As, en cuanto a la
probabilidad subjetiva de xito o de fracaso, sta depende de cun difcil o fcil perciba el
individuo la tarea, actividad o desafo, para lo cual tiene que considerar el nivel y la cualidad
de sus habilidades y recursos para enfrentarse a esa situacin. En cuanto al valor de incentivo
de conseguir el xito, o de cosechar un fracaso, se encuentra inversamente relacionado con la
expectativa del rendimiento; esto es: cuanto menos se espera un resultado, mayor es el valor
del incentivo asociado al mismo. Con estos datos de inters que enfatiza el propio Atkinson,
se puede apreciar que el ser humano se siente especialmente motivado por aquellos objetivos
o metas cuyo grado de dificultad se encuentra prximo, aunque ligeramente por encima, del
grado o nivel de sus habilidades o recursos. Es una forma de estimular el crecimiento
sostenido en la formacin, la adquisicin de nuevas habilidades, la preparacin, etc. Pero,
adems, es una forma inteligente y adaptativa de combinar el esfuerzo con la gratificacin, ya
que, al menos subjetivamente, para ese individuo el objetivo es susceptible de consecucin
mediante su esfuerzo y su capacidad. Sin embargo, es muy probable que no se experimente la
motivacin cuando existe una gran diferencia entre la dificultad y las habilidades, ya que, si
dicha diferencia lo es a favor de aqulla, no merece la pena esforzarse para nada, mientras
que, si la diferencia lo es a favor de stas, es tan fcil el objetivo que no satisface4.
Ms recientemente, Mathew y Kunhikrishnan (1995) han llevado a cabo una
interesante investigacin en la que utilizan distintos instrumentos para medir la necesidad o el
4

Como veremos posteriormente en los planteamientos cognitivistas ms recientes, es muy probable que ste sea
uno de los argumentos en los que se han basado autores como Csikzentmihalyi y Csikzentmihalyi (1988), as
como Hills, Argyle y Reeves (2000), para explicar los resultados obtenidos a partir de la formulacin de la
Teora del flujo.

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motivo de logro, concluyendo que dicha motivacin hace referencia a una caracterstica
estable de personalidad, que se puede detectar independientemente del instrumento que se
elija para medirla. De hecho, estos trabajos han dado lugar a la confeccin de un importante
inventario (el Motivational Trait Questionnaire -MTQ-), ideado por Heggestad (1998), con el
que se pueden medir los dos motivos comentados: el motivo para conseguir el xito y el
motivo para evitar el fracaso. El motivo para conseguir el xito se encuentra relacionado con
el logro, con el trabajo duro y con la competitividad, mientras que el motivo para evitar el
fracaso se encuentra relacionado con el miedo y la ansiedad. Tambin Elliot y Church (1997)
han propuesto un modelo jerrquico de la motivacin de logro, en el que lo esencial tiene que
ver con la combinacin especfica entre el propio motivo de logro y el miedo al fracaso, que
se produce cada vez que un individuo tiene que tratar de conseguir una meta.
La relacin entre motivacin y variables afectivas ha sido estudiada recientemente por
Wicker, Turner, Reed, McCann y Do (2004) en una muestra de estudiantes. En este estudio
se analiz cmo las expectativas y los esfuerzos para conseguir la meta deseada se van
ajustando a medida que transcurre el tiempo y est ms cercana la ejecucin de la tarea para
conseguir el objetivo. De este modo, los procesos motivacionales se ven influenciados por el
mayor o menor optimismo experimentado ante la proximidad de la ejecucin concreta.
Mientras que para unos puede suponer una evaluacin negativa sobre los esfuerzos realizados,
y, por tanto, desanimarse para continuar adelante con el objetivo, para otros puede suponer
una reafirmacin de las expectativas, de los logros a conseguir y de los esfuerzos a realizar en
la consecucin de dicho objetivo. No obstante, la ansiedad percibida ante la realizacin de una
tarea que se tipifica como amenaza -la realizacin de un examen, por ejemplo- puede
repercutir negativamente en la consecucin de la meta deseada. As, Skinner y Brewer (2002)
muestran que, ante una determinada situacin, la baja valoracin de amenaza del evento y la
emocin positiva desencadenada ante la realizacin facilitan la ejecucin y redundan en un
mejor rendimiento.
Para McClelland (1961), la motivacin de logro se encuentra ms inmersa en lo que l
denomina cambio social. En este sentido, puso de relieve la relacin entre las necesidades
de logro en los sujetos y las condiciones econmicas del pas en el que viven dichos sujetos.
McClelland (1989) establece que una teora general de la conducta debe incluir factores
motivacionales, factores cognitivos y factores relacionados con la destreza. La interrelacin
entre ellos es tan compleja que, a menudo, se hace difcil su separacin. As, McClelland y
Winter (1971) defienden que la motivacin de logro puede ser perfectamente aprendida,
pudindose apreciar cmo determinados estilos en la crianza de los hijos hacen que stos
adquieran formas de conducta orientadas hacia el logro. Ms recientemente, McClelland
(1995, 2004) ha llevado a cabo una investigacin en la que propone la posible conexin entre
motivacin de logro y secrecin de arginina vasopresina. Su argumento se basa en las
siguientes premisas: (1) la activacin fisiolgica producida en las situaciones de motivacin
de logro produce un incremento en la secrecin de vasopresina, la cual, a su vez, produce un
incremento en la capacidad de recuerdo de las personas implicadas; (2) cuanto mayor sea la
motivacin de logro, tanto mayor ser la activacin fisiolgica, y tanto mayor la secrecin de
vasopresina; (3) si el nivel de vasopresina se asocia con la capacidad de recuerdo, la mayor
capacidad de recuerdo se encontrar asociada a uno de los efectos primarios de la
vasopresina: el que tiene que ver con la disminucin del flujo de la orina. se es,
precisamente, el resultado que obtiene McClelland, con lo que su sugerencia queda

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confirmada. No obstante, aunque la idea de McClelland parece prometedora, se precisan ms


estudios en esta direccin.
Los distintos trabajos centrados en la orientacin del valor y la expectativa, y
particularmente en la motivacin de logro, estn siendo actualmente revisados por autores
como Eyring (1995) o Wigfield y Eccles (2000, 2002), quienes, en general, vienen
enfatizando la estrecha relacin existente entre procesos motivacionales y procesos
cognitivos. De forma ms concreta, Eyring (1995) pone de relieve que las consecuencias de la
actuacin de un individuo son determinantes para que dicho individuo estime si el resultado
se aproxima o no a la expectativa que tena. En estos casos, lo importante es constatar la
existencia o no de discrepancia entre expectativa y rendimiento. Si la expectativa se cumpli,
en una prxima ocasin es muy probable que la expectativa se incremente. Por el contrario, si
la expectativa no se cumpli, es muy probable que, en el futuro, el individuo modifique dicha
expectativa -disminuyendo la misma- o que modifique su esfuerzo -incrementndolo. Este
mecanismo de feedback entre expectativa y rendimiento es el ncleo esencial de la Teora de
control, mediante la cual se puede explicar cmo los individuos responden diferencialmente
segn sean los resultados de su actuacin, esto es, segn sea el rendimiento conseguido con su
conducta. Por su parte, Wigfield y Eccles (2000, 2002) consideran que no es posible entender
la Motivacin sin apelar a la relevancia de ciertos factores, como las creencias subjetivas en
cuanto a la propia habilidad, la expectativa de xito y las connotaciones subjetivas del valor
de la tarea a realizar.
Como fcilmente se desprende de los trabajos reseados, es imprescindible considerar
la relacin entre Motivacin y Cognicin en cualquier conducta que est dirigida a la
consecucin de una meta. Adems, la importancia de esta relacin entre procesos
motivacionales y procesos cognitivos queda reflejada en la distincin que establece Cavalier
(2000) entre la eleccin y la decisin. As, seala Cavalier, un individuo puede sentir una
especial vinculacin hacia ciertas metas en general, aunque, tras los pertinentes procesos
cognitivos relacionados con la valoracin de dichas metas, junto con el anlisis de las
habilidades y recursos de los que dispone ese individuo, establece la pertinencia de dirigir sus
esfuerzos hacia una de esas metas en particular, o hacia otra que, si bien en principio no se
encontraba en ese espectro de metas atractivas, ahora, tras los pertinentes anlisis llevados a
cabo, se revela como una meta atractiva, la ms atractiva de las posibles, o la menos
desagradable de cuantas puede conseguir. Esto es, si bien la dimensin motivacional orienta y
dirige el inters hacia ciertos objetivos, los subsiguientes procesos implicados en la toma de
decisiones pueden ajustar la dimensin motivacional hacia aquellas metas que se
encuentran dentro del espectro de posibilidades probables segn el criterio subjetivo del
individuo.
Por ltimo, en el mbito de la motivacin de logro, cabe hablar de los distintos estilos
de logro planteados por Lipman-Blumen, Handley-Isaksen y Leavitt (1983). Segn estos
autores, existen tres estilos bsicos de logro: directo, instrumental y relacional. Los sujetos
con un estilo directo de logro intentan conseguir el xito mediante sus propios medios y
esfuerzos. Los sujetos con un estilo instrumental de logro intentan conseguir el xito mediante
su manipulacin sobre otros sujetos. Y los que poseen un estilo relacional de logro intentan
conseguir el xito a partir de su relacin con otro sujeto que ha conseguido el xito. Muy
relacionada con este tipo de propuestas se encuentra la idea de Franken y Brown (1995),
quienes defienden que uno de los aspectos que parece jugar un papel importante para entender
el motivo de logro tiene que ver con la competitividad. Al respecto, los autores proponen la

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existencia de tres tipos de motivacin de logro basada en la competitividad y relacionada con


necesidades concretas: satisfacer la necesidad de vencer, proporcionar la oportunidad de
mejorar la ejecucin, motivar el mayor esfuerzo que incremente los buenos resultados.
Adems de los factores motivacionales citados en los prrafos anteriores, existen otras
variables que pueden contribuir en la modulacin de la conducta motivada. Estas otras
variables hacen referencia al contexto social en el que se desenvuelve la persona. De este
modo, en los siguientes apartados comentaremos la influencia que, la presencia de los otros
puede ejercer en el proceso motivacional.
Motivacin social: la presencia de otros
La presencia de otras personas influye de forma importante en la motivacin y en la
ejecucin de la conducta motivada en una persona en particular. En este orden de cosas, cabe
hablar de los trabajos centrados en los efectos de coaccin y audiencia, la difusin de la
responsabilidad, la conformidad y la obediencia, la consistencia y la disonancia cognitivas.
Efectos de coaccin y audiencia.
Por lo que respecta a los efectos de coaccin y audiencia, stos se encuentran entre los
ms estudiados en Psicologa de la Motivacin. Al respecto, son bastante conocidos los
pioneros estudios de Triplett (1898), en los que se poda observar cmo los ciclistas
pedaleaban con mayor fuerza cuando lo hacan en compaa de otros ciclistas que cuando lo
hacan solos. Triplett argumentaba que la presencia de otros actuaba como un factor capaz de
activar unos recursos energticos que no se movilizaban cuando el individuo realizaba esa
tarea en soledad. A este fenmeno conductual se le denomina facilitacin social del
rendimiento, y permite entender cmo la presencia de otros incrementa la motivacin en una
persona. Cuando los incrementos en la motivacin y en el rendimiento de una persona son el
resultado de la accin directa de otras personas que compiten con ella en la misma tarea,
decimos que se ha producido un efecto de coaccin. Ahora bien, si la influencia de los otros
se produce a travs de una situacin de pasividad, por ejemplo, la observacin, la evaluacin,
etc., decimos que se ha producido un efecto de audiencia (Cottrell, 1972). En este ltimo
caso, tambin se puede observar un incremento en la motivacin y en el rendimiento de la
persona que est siendo observada o evaluada. En ambos casos se produce un notable
incremento en la motivacin de la persona en cuestin. No obstante, la presencia de otros
tambin puede tener efectos negativos sobre la conducta de un sujeto.
La respuesta a estos resultados aparentemente contradictorios tiene que ver con la
destreza del sujeto, con la probabilidad de que ocurra la respuesta ms apropiada. As, cuando
la probabilidad es alta, el rendimiento se incrementa, mientras que, cuando la probabilidad es
baja, el rendimiento se suele deteriorar. La caracterstica comn se refiere a que, en ambos
tipos de efectos, la presencia de otros produce un incremento en la activacin, lo cual lleva a
que el sujeto, en esta situacin especial, ofrezca la respuesta que es ms probable o
dominante.
Uno de los mbitos en los que ms se ha podido constatar la influencia de los efectos
de coaccin y de audiencia ha sido el deportivo. Recientemente, Gall (1998) ha demostrado
que las destrezas de los atletas o los deportistas en una situacin de competicin son
determinantes para que la importante activacin que se produce en tales situaciones sea
canalizada de una forma productiva desde el punto de vista del rendimiento. As, la existencia

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de una gran destreza incrementa la probabilidad de que el rendimiento sea mayor cuando
existen otras personas que, de forma activa o pasiva, participan en el evento. Mientras que,
cuando la destreza no es muy cualificada, la presencia de otras personas incrementa la
probabilidad de que el rendimiento sea ms bajo de lo que habitualmente puede ser. En otro
de los trabajos consultados (Xiang, McBride y Bruene, 2003), en el que se examin la
influencia de las creencias de los padres acerca de la motivacin y persistencia de sus hijos en
participar en actividades de educacin fsica, se lleg a conclusiones similares: las creencias
de la competencia de sus hijos en la ejecucin de la actividad fsica y el valor que asignaban a
dicha actividad fueron predictoras de la persistencia y el esfuerzo que los hijos manifestaron
en dicha actividad.
Uno de los autores que ms ha investigado las connotaciones de la facilitacin social
ha sido Zajonc (1965, 1972). Este autor propone que la presencia de otros produce un estado
de activacin o de impulso, de tal suerte que dicha activacin tiene un efecto multiplicativo
con la fuerza del hbito o destreza de todas y cada una de las posibles respuestas que podran
ocurrir en una situacin dada, con lo que aquella respuesta que sea la dominante por destreza
y preparacin de una persona es la que resultar dominante en esa situacin, siendo relegadas
todas las dems. Cuando las tareas son relativamente fciles, es muy probable que la respuesta
dominante sea la correcta para esa situacin. Sin embargo, cuando la tarea es difcil, la
probabilidad de coincidencia entre respuesta dominante y respuesta correcta disminuye. Por
esa razn, es fcil concluir que la presencia de otros siempre produce un incremento en la
activacin, aunque no necesariamente en el rendimiento y en la eficacia de la respuesta
ofrecida. Si la persona domina la situacin, porque posee los recursos necesarios para ello, la
presencia de otros, a travs del incremento en la activacin, produce un incremento en la
motivacin y el rendimiento: se produce la facilitacin social.
Por contra, cuando no se domina la situacin, porque no existen los recursos para ello,
la presencia de otros, aunque tambin produce un incremento en la activacin de la persona,
puede ocasionar un descenso en la motivacin y el rendimiento de sta: ocurre una inhibicin
social. Por supuesto que ambas posibilidades se encuentran moduladas -no sabemos en qu
medida determinadas- por la percepcin que la persona en cuestin tiene de la situacin a la
que se enfrenta y de los recursos con los que cuenta para el caso.
En la Figura 1 se muestran las vas de influencia de la presencia de otros, dependiendo
de si poseen recursos o no.
PRESENCIA
DE OTROS

IMPULSO

ACTIVACIN DE
RESPUESTAS

RECURSOS: NO

INHIBICIN
SOCIAL

RECURSOS: S

FACILITACIN
SOCIAL

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Figura, 1.- Consecuencias de la presencia de otros sobre la conducta


Hay que introducir algn matiz a este mecanismo de funcionamiento para entender la
facilitacin y la inhibicin sociales. Uno de los aspectos a considerar se refiere a que la mera
presencia de otros no tiene por qu producir un efecto importante en la motivacin y en el
rendimiento de la persona implicada. Ms bien, hay que considerar la eventual atencin que
prestan los otros a la persona que acta, as como la relevancia de los otros para quien est
siendo observado o juzgado. De este modo, se puede entender la aparicin de una cierta forma
de ansiedad o aprensin ante la evaluacin en la persona observada. En cuanto a la eventual
atencin que prestan los otros, como ya sealaran Cottrell, Wack, Skerak y Rittle (1968), si
los otros no se percatan de lo que una persona est realizando, sta no tiene por qu mostrar
ningn tipo de activacin aadida por su mera presencia. Es ms, tampoco tiene por qu
producirse ningn tipo de facilitacin social ni de incremento en el rendimiento. En cuanto a
la relevancia de los otros para la persona que est actuando, asumiendo la existencia de
atencin por parte de los observadores o jueces, se ha podido constatar reiteradamente
(Henchy y Glass, 1968; Seta, Crisson, Seta y Wang, 1989; Wagner, 1999; Xiang, McBride y
Bruene, 2003) que el estatus de los jueces correlaciona positivamente con el grado de
activacin.
Relacionada con la atencin, aunque en este caso con la atencin de la persona que
acta, se encuentra la propuesta de Manstead y Semin (1980). Para estos autores, existe una
clara relacin entre el grado de activacin que experimenta una persona y el esfuerzo
atencional que tiene que llevar a cabo mientras ejecuta la accin particular. Es evidente que,
cuando la tarea deviene algo rutinaria porque la persona domina su dificultad, el nivel de
activacin es moderado. Pero, si se produce la presencia de otros mientras la persona acta,
sta tiene que hacer un mayor esfuerzo atencional, pues ahora tiene que prestar atencin
tambin a las eventuales reacciones de los jueces u observadores. De nuevo, se podr
comprobar que, dependiendo de cun rutinaria sea la tarea para la persona que acta, as ser
su nivel de activacin, el grado de facilitacin o inhibicin sociales, y el rendimiento
observado. Si la tarea resulta rutinaria, la presencia de los otros no copar prcticamente casi
ninguna fraccin de la capacidad atencional; esto es, la atencin de la persona que acta no
estar dividida o focalizada en dos estmulos, hecho que podr reflejarse, incluso, en un
incremento del rendimiento si los jueces u observadores tienen un alto estatus segn el criterio
de la persona que acta.
Difusin de responsabilidad.
Por lo que respecta al efecto de difusin de responsabilidad, hace referencia a una
suerte de prdida de motivacin, tanto en una persona, como en un grupo, en ambos casos
producida por la presencia de otras personas. Cuanto mayor es el nmero de personas
presentes, tanto menor es la presin en un individuo para llevar a cabo una determinada
conducta. Hay trabajos ya clsicos (Latan y Darley, 1970; Latan, Williams y Harkins, 1979)
en los que se puede apreciar cmo el incremento progresivo del nmero de personas que
potencialmente pueden llevar a cabo una conducta va reduciendo la motivacin y la
probabilidad de que una de esas personas lleve a cabo dicha conducta. Incluso, se puede llegar
a la situacin crtica de que ninguna de dichas personas ejecute la conducta en cuestin.
Paradjicamente, es fcil observar cmo, cuando el nmero de personas que pueden llevar a
cabo la conducta de ayuda va disminuyendo, se incrementa tambin la probabilidad de que

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alguna de esas personas lleve a cabo la conducta de ayuda. Considerando exclusivamente la


variable nmero de personas presentes, la mayor probabilidad de prestar ayuda se produce
cuando slo hay una persona presente. As, adems de la ya citada difusin de
responsabilidad, Latan y Darley (1970) tratan de explicar esta conducta tan compleja
aludiendo a diversas posibilidades. Una de ellas se refiere al miedo a la evaluacin. Si existen
otras personas presentes, puede que un individuo tarde ms en iniciar la conducta de ayuda incluso, puede que no lleve a cabo ninguna conducta- por el temor a la evaluacin que harn
los dems de su propia conducta. Este hecho ha sido enfatizado recientemente por Hogan
(2001), quien defiende que, al final, un individuo controla su conducta a partir de cmo ese
individuo piensa que los dems evaluarn su propia conducta. Otra explicacin se refiere a la
influencia social. Observamos lo que hacen los dems presentes, y si detectamos que alguien
muestra frialdad e indiferencia es porque, probablemente, la situacin no es tan grave. Por lo
tanto, nos quedamos sin hacer nada. Posteriormente, Latan (1981) se ha referido al efecto de
difusin de responsabilidad en trminos de pereza social, argumentando que, cuando la tarea
a realizar es compartida, una persona trabaja menos que si tiene que realizar ella sola dicha
tarea. Sin embargo, hay algunos trabajos recientes (Hertel, Kerr y Messe, 1999, 2000; Kim,
2000; Smith, 2002) en los que se encuentran resultados que, al menos aparentemente, van en
contra de dicha afirmacin. En tales trabajos parece ponerse de relieve que el trabajo en
equipo favorece el rendimiento. De hecho, cuando las habilidades de los distintos
componentes de un grupo son diversificadas, se incrementa la capacidad de respuesta y de
rendimiento de ese grupo. Este hecho, denominado efecto Khler, se refiere esencialmente a
los incrementos en la motivacin de un individuo cuando trabaja en el seno de un grupo; el
nivel de motivacin en estos casos es considerablemente mayor que cuando ese mismo
individuo tiene que realizar la tarea en solitario.
En el mbito de la difusin de la responsabilidad, Geen (1995a) indica que, adems de
las propuestas clsicas, ha habido diversas explicaciones que intentan justificar esta conducta,
en muchas ocasiones y circunstancias, bastante paradjica. Una de las propuestas ms
interesantes es la de Kerr (1983), quien habla de un efecto denominado free riding, que
podra ser denominado accin individual, ya que se refiere al hecho de que cada miembro
de un grupo percibe o piensa que alguien de dicho grupo, mediante una accin individual ms
o menos brillante, podr solucionar el problema o la demanda, con la circunstancia aadida de
que los eventuales xitos obtenidos mediante esta accin individual recaern sobre todos y
cada uno de los miembros del grupo. Cada persona llega a concluir que su propia conducta es
perfectamente prescindible en ese momento. La probabilidad de que se produzca la inhibicin
de la conducta en una persona se incrementa a medida que se incrementa el nmero de
personas que conforman el grupo, pues, segn la percepcin de una persona concreta, tambin
se incrementa la probabilidad de que alguien solucione el problema o la situacin con alguna
accin. No obstante, hay autores (Isen, 1970, 1987, 1999) que enfatizan la necesidad de tener
en cuenta el efecto de otras variables, tales como el humor (positivo o negativo) de una
persona, a la hora de entender cmo se producen estos efectos conductuales en las personas de
un grupo.
Otro de los campos en los que se ha podido constatar la relevancia de este tipo de
efecto es el laboral. As, las clsicas aportaciones de Latan y Darley han dado lugar a la
aparicin de un modelo reciente, el Modelo de Esfuerzo Colectivo, propuesto por Karau y
Williams (2001), que est basado en la idea de pereza social, y permite entender el

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funcionamiento deficiente en los grupos laborales a partir de una suerte de ley del mnimo
esfuerzo.
En suma, tanto en los efectos de coaccin y audiencia, como en el de difusin de la
responsabilidad, se aprecia la existencia de una aprensin por la evaluacin. ste es un hecho
relevante y con claras connotaciones motivacionales, ya que cada persona trata de
manifestarse con las caractersticas que tipifican el funcionamiento de su grupo de referencia.
Esto es, trata de integrarse y de evitar el rechazo. Hay una motivacin clara para pertenecer e
identificarse con el grupo, mientras que, al mismo tiempo, hay una motivacin evidente para
evitar la exclusin social. Probablemente, en esta dimensin motivacional se encuentra
implcita una variable afectiva que puede explicar muchos porqus conductuales. Nos
referimos a la ansiedad social, que, siguiendo la propuesta de Schlenker y Leary (1982),
podra ser definida como un estado que motiva a la persona a causar una cierta impresin en
los dems, aunque dudando de la posibilidad de conseguirlo. Dicho estado motiva a la
persona para llevar a cabo determinadas estrategias y conductas, con las que es muy probable
que obtenga objetivos particulares: en primer lugar, causar la impresin ms apropiada para
ella en los miembros del grupo; en segundo lugar, mantener o incrementar su propia
autoestima; y, en tercer lugar, pero no menos importante, suprimir el estado aversivo que
produce la ansiedad social.
Conformidad y obediencia.
Por lo que respecta a la conformidad y la obediencia, aunque algn autor (Geen,
1995b) plantea que no tienen connotaciones motivacionales, por regla general s que se
admite la relevancia de estos factores para entender por qu en un momento dado una persona
se siente motivada para tomar una decisin y ejecutar una conducta.
En cuanto a la conformidad, Sherif y Cantril (1947) y Asch (1952) ponen de relieve
cmo las respuestas de otros, aunque equivocadas, pueden modificar la conducta de un sujeto
aunque ste est convencido de otra respuesta. Este cambio en la respuesta puede producirse
de una de las tres siguientes formas: por distorsin perceptiva, por distorsin de juicio o por
distorsin de accin. No obstante, en algunos trabajos actuales se introduce algn matiz
relevante para el mbito de la motivacin. Concretamente, algunos autores (Darke, Chaiken,
Bohner, Einwiller, Erb y Hazlewood, 1998) encuentran que estos efectos tendentes a la
conformidad y a la respuesta consistente con la de la mayora son muy frecuentes cuando el
nivel de motivacin relacionada con el rendimiento es bajo, ya que, cuando dicho nivel
motivacional es moderado o alto, el efecto de la conformidad no suele producirse.
En cuanto a la obediencia, son clsicos los trabajos llevados a cabo por Milgram
(1963, 1965), en los que demostr que muchas personas ejecutan acciones agresivas dolorosas
como actos de obediencia a alguien que posee el poder o la autoridad, y les ordena que acten
as. Las personas participantes ejercan el papel de profesores, y el alumno, que en
realidad era un aliado experimental del investigador, recibira una descarga elctrica cada
vez que se equivocara en la sesin. El administrador de la descarga era el profesor, y quien
ordenaba que se administrara la descarga era el investigador. Por supuesto que los profesores
no saban la condicin experimental del alumno, ni saban que en realidad no se produca
ninguna descarga elctrica. Lo esencial de la investigacin era constatar hasta dnde estaban
dispuestos a llegar los profesores administrando descargas elctricas; esto es: qu intensidad
estaban dispuestos a llegar a administrar a una persona a quien no conocan, slo como
consecuencia de la obediencia a quien en ese momento ostentaba el poder. Pues bien, los

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resultados pusieron de relieve que el 65% de los profesores llegaron a administrar la mxima
intensidad de voltaje obedeciendo las instrucciones del investigador. Ms recientemente,
(Miller, Collins y Brief, 1995; Lttke, 2004; Miller, 2004) ponen de relieve que el poder de la
situacin, tal como la proximidad o no de la vctima, la procedencia de la persona que ejerce
el poder, etc., llevan a la obediencia ciega de esos momentos. No obstante, hay algunas
variables que permiten suavizar la intensidad de la descarga elctrica administrada, tal es el
caso de la visualizacin directa de la persona que recibe la descarga. En los experimentos de
Milgram predominaba la situacin experimental de desconexin visual; esto es, el profesor
no poda ver al alumno, tan slo escuchaba sus respuestas. Sin embargo, cuando la situacin
permita que ambos participantes, profesor y alumno, estuviesen ubicados en la misma
habitacin, hecho que posibilitaba el contacto visual, nunca se produjo una descarga elctrica
con la mxima potencia (Elms, 1995).
En este orden de cosas, algunos autores (Zimbardo, 1969; Milgram, 1975) acentan
que la obediencia puede ser considerada como una forma de conformidad, en la medida en la
que el sujeto que debe obedecer piensa que la mayora lleva a cabo la conducta que a l le
exigen. Adems, tambin es de destacar la desindividualizacin que se provoca en los
individuos para que obedezcan. En cualquiera de los casos, existen algunas diferencias entre
la conformidad y la obediencia. En primer lugar, en la conformidad se produce una influencia
implcita, mientras que en la obediencia la influencia es explcita. En segundo lugar, la fuente
de la conformidad es la presin del grupo, mientras que la fuente de la obediencia es un solo
sujeto. En tercer lugar, en la conformidad, el estatus de los sujetos que influyen en la
respuesta de otro sujeto es parecido al de ste, mientras que en la obediencia el estatus del
sujeto que ordena suele ser superior. Se puede plantear que existe una relacin de poder entre
ambos sujetos.
La consistencia y la disonancia.
A partir de los planteamientos derivados de la cognicin social se derivan otros
desarrollos de la teora motivacional que contribuyen a explicar el cambio cognitivo a partir
de la tensin producida entre diferentes creencias y pensamientos. De este modo, es
conveniente considerar las aportaciones de los trabajos de Heider (1946) y Festinger (1957)
sobre la consistencia y disonancia cognitivas.
En cuanto a la consistencia cognitiva, se plantea que la relacin entre pensamientos,
creencias, actitudes y conducta puede producir motivacin. Esta motivacin puede ser
considerada como un estado de tensin, con caractersticas aversivas, y con capacidad para
activar la conducta de un sujeto, a fin de reducir la tensin. Heider (1946, 1958) formula su
Teora del balance, segn la cual las relaciones que se establecen entre un sujeto y otros
sujetos u objetos pueden ser balanceadas o no balanceadas. En la medida en que las relaciones
sean no balanceadas se produce en el sujeto un estado motivacional que desaparecer cuando
las relaciones vuelvan a ser balanceadas. Heider dice que las relaciones (tridicas en su
argumentacin) pueden ser positivas o negativas; cuando el producto de las tres relaciones es
positivo, existe balance; por el contrario, cuando el resultado es negativo, no existe balance.

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+
B

Ejemplos de relaciones positivas o balanceadas (Heider, 1946)

+
B

+
-

Ejemplos de relaciones negativas o no balanceadas (Heider, 1946)

En cuanto a la disonancia cognitiva, considerando que debe existir la reseada


consistencia entre creencias, actitudes y pensamientos con la conducta manifiesta, las
relaciones resultantes pueden ser: consonantes, irrelevantes y disonantes. Slo cuando existe
disonancia se produce la motivacin, que tiene como finalidad solucionar la disonancia. Al
igual que en la teora de Heider (1946), Festinger (1957) postula una teora, Teora de la
disonancia cognitiva, segn la cual se argumenta que el estado motivacional se origina en la
existencia de una disonancia, que posee caractersticas aversivas. El estado motivacional tiene
como objetivo reducir la disonancia. La disonancia puede ocurrir por varias razones: a)
cuando no se cumple una expectativa, b) cuando existe conflicto entre los pensamientos y las
normas socio-culturales, y c) cuando existe conflicto entre las actitudes y la conducta. Es
decir, se produce disonancia cuando existe conflicto entre dos cogniciones del sujeto. Algunas
reformulaciones relacionadas con este tema sern llevadas a cabo por Bem (1967) y por
Wicklund y Brehm (1976).
A finales de la ltima dcada, algunos autores, como Cooper (1999) y Harmon-Jones,
(1999), entre otros, han abierto un atractivo debate centrado en aspectos tericos relacionados
con la disonancia cognitiva. De forma concreta, estos autores cuestionan si la disonancia
cognitiva, tal como fue propuesta por Festinger, permite explicar o no los efectos
motivacionales encaminados a la reduccin de dicha disonancia, inconsistencia o
incongruencia, as como a la reduccin de las consecuencias aversivas implcitas en la propia
disonancia. En este marco de referencia, es bueno recordar que, a las preguntas clsicas
referidas a por qu la disonancia motiva a las personas hacia la difcil tarea del cambio
cognitivo?, o qu hace que una persona experimente activacin y afecto negativo cuando se
encuentra en una situacin de disonancia?, la respuesta que se ofrece desde la clsica
formulacin de Festinger (1957) consiste en la simple presencia de inconsistencia. sa es,
tambin, la propuesta que recientemente plantean Harmon-Jones (1999) y Moore (2004),
quienes sealan que la existencia de una disonancia o incompatibilidad cognitiva genera un
incremento en la activacin que posee connotaciones negativas. La disonancia se puede
producir entre dos cogniciones o entre una cognicin y una conducta. En cualquiera de las dos

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posibilidades, la persona experimenta un importante estado motivacional que le lleva a tratar


de solventar esa discrepancia o incongruencia, modificando una de las variables y
aproximndola a la otra; es decir, reduciendo o haciendo desaparecer la diferencia, la
discrepancia, la disonancia. De ese modo, es lgico encontrar como consecuencia que se
produzca una importante disminucin, incluso la completa desaparicin, de la activacin con
connotaciones aversivas.
Sin embargo, tambin en nuestros das, Cooper (1999) propone que la inconsistencia o
discrepancia no es necesaria ni suficiente para producir la motivacin que lleva al cambio de
las actitudes y/o de la conducta. Desde esta perspectiva, Cooper plantea que el simple hecho
de sentirse responsable de la produccin de consecuencias aversivas es una variable necesaria
y suficiente para producir los efectos de cambio. Es decir, ms que en la inconsistencia en s
misma, hecho ste que podra entenderse como una focalizacin exclusiva en el propio
individuo, cabra la posibilidad de centrarse en las consecuencias conductuales. Esto es, la
motivacin para reducir la disonancia cognitiva procede de la percepcin de las consecuencias
aversivas que posee la propia disonancia; por esa razn, los cambios en las actitudes, que
generalmente ocurren como consecuencia de esa disonancia, tienen como objetivo conseguir
que las consecuencias lleguen a ser no aversivas.
En ltima instancia, ambas perspectivas tienen en comn el hecho de localizar en la
base de la motivacin para el cambio una diferencia, discrepancia o disonancia entre dos
variables. Ambas perspectivas coinciden al considerar que la disonancia cognitiva puede ser
entendida como una versin ms sofisticada de los clsicos modelos homeostticos, que,
recordmoslo, tienen como objetivo la bsqueda de un equilibrio dinmico. Como quiera que
el equilibrio definitivo no se alcanza nunca -al menos mientras el organismo se encuentra
vivo-, en cada una de las diferencias existentes entre el equilibrio ptimo y el punto o nivel
actual en el que se encuentra esa variable del organismo se localiza el estmulo
desencadenante de una nueva accin tendente a conseguir ese -digmoslo as- utpico punto
ptimo estable de equilibrio. Es decir, en cada momento de desequilibrio se encuentra el
desencadenante motivacional de la bsqueda del equilibrio.
La atribucin
Otro de los aspectos importantes de las conductas socialmente motivadas tiene que ver
con la atribucin de causas particulares a las distintas conductas. Estas causas pueden ser
factores consistentes de personalidad, o disposiciones, y factores ambientales, o situacionales.
Las teoras basadas en la atribucin combinan las caractersticas personales y
ambientales para explicar la conducta de un sujeto. Las premisas sobre las que se argumentan
las teoras de la atribucin son las siguientes: a) un sujeto intenta averiguar las causas de su
conducta y las de la conducta de los dems; b) la asignacin de causas a una conducta no es
aleatoria, sino que sigue unas reglas; c) las causas atribuidas a una conducta pueden
desencadenar otras conductas. En definitiva, como sealan Pittman y Pittman (1980), la
motivacin que impulsa a un sujeto a hacer este tipo de atribuciones tiene que ver con la
necesidad de controlar el ambiente.
Entre los enfoques ms relevantes de estos planteamientos figuran los de Heider
(1958), Kelly (1962), Jones y Davis (1965), Kelley (1973), Weiner (1972, 1980) y Green,
Miller, Crowson, Duke y Akey (2004). En cuanto a la formulacin de Heider (1958), plantea
que las conductas se pueden atribuir a causas internas al sujeto (disposiciones) o a causas
externas (factores situacionales). Las disposiciones incluyen habilidades y motivaciones,

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y estas ltimas, adems, pueden referirse a intenciones y a ejecuciones. Los factores


situacionales incluyen dificultad de la tarea y suerte. As, dice Heider, aunque existe un
sesgo importante hacia las atribuciones en torno a factores personales, una atribucin debe
considerar, por una parte, la habilidad, la intencin y la ejecucin del sujeto, y, por otra parte,
la dificultad de la tarea y la suerte. En cuanto a las ideas de Kelly (1962), como ha indicado
recientemente Weiner (1992), merecen ser consideradas ntimamente relacionadas con los
planteamientos de atribucin. Bsicamente, Kelly (1955) cuestiona la idea de Motivacin, ya
que, piensa, los individuos estn constantemente activos, por lo que el constructo
Motivacin puede resultar redundante. A pesar de ello, algunas caractersticas de su teora
merecen ser destacadas. Particularmente, su postulado bsico establece que los procesos de
una persona son psicolgicamente canalizados por el modo en que el sujeto anticipa los
eventos. Adems, algunos corolarios de su argumentacin son tambin importantes, tal es el
caso de la unicidad, referido al hecho de que cada sujeto difiere de los dems en el modo en
que construye su sistema a partir de los eventos del mundo; la dicotoma, referido al hecho de
que la construccin que un sujeto se hace del mundo se conjuga segn criterios bipolares o
dicotmicos; el rango, referido al hecho de que un constructo es conveniente para la
anticipacin de un determinado rango de eventos, y no para todos; la experiencia, referido al
hecho de que la construccin de un sistema por parte de un sujeto vara a medida que dicho
sujeto confirma o no ese sistema con su propia experiencia.
Por lo que respecta a la formulacin de Jones y Davis (1965), se centra en la
correspondencia. Es decir, si la correspondencia entre una conducta observada y una conducta
previa es alta, se formulan atribuciones disposicionales, mientras que si la correspondencia es
baja las atribuciones son situacionales. En el proceso de atribucin influyen diversos factores,
desde la deseabilidad social (mnima atribucin disposicional), hasta la conducta nonormativa (mxima atribucin disposicional).
La teora de Kelley (1973), basa la motivacin en la idea de necesidad de controlar el
medio ambiente. As, las atribuciones causales son el resultado de la interaccin entre varios
factores, de los cuales se elige el ms lgico. Uno de los aspectos ms slidos para hacer
atribuciones causales parece ser la covariacin a travs del tiempo. Para ello, un sujeto
desarrolla esquemas causales, que estn basados en la experiencia de otras atribuciones
realizadas con anterioridad. Para Kelley, las dimensiones bsicas para entender la conducta de
un sujeto son: consenso, referida a la comparacin entre distintos individuos en la misma
situacin; consistencia, referida a la congruencia de una conducta a travs del tiempo en
situaciones recurrentes; y distincin, referida a la diferencia de conducta a travs de distintas
situaciones. En general, la teora de Kelley, al igual que las de Heider, Kelly, y Jones y Davis,
se fundamenta en la idea del procesamiento activo de la informacin, en virtud del cual, y de
una forma progresiva, el individuo va acumulando informacin relacionada con las causas de
las distintas conductas.
En cuanto a la teora de Weiner (1972, 1980), se centra en la atribucin realizada en
situaciones de logro. De forma particular, la argumentacin de Weiner se basa en dos
dimensiones: interna-externa y estable-inestable. En cuanto a la dimensin internaexterna, Weiner establece que existen cuatro elementos bsicos en la interpretacin que
realizamos en una situacin de logro: por una parte, habilidad y esfuerzo (factores internos o
personales), y, por otra parte, dificultad de la tarea y suerte (factores ambientales o
situacionales). Adems, en cuanto a la dimensin estabilidad-inestabilidad, Weiner plantea
que, respecto a los cuatro factores reseados, la habilidad y la dificultad de la tarea podran

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ser considerados aspectos relativamente estables, mientras que el esfuerzo y la suerte seran
considerados factores relativamente inestables5. Podemos atribuir nuestro xito o fracaso a
uno de estos cuatro elementos, o a la combinacin de varios de ellos. En este sentido, Frieze
(1976) descubre que, adems de los cuatro factores esgrimidos por Weiner, existiran otros
que tambin pueden ser importantes en el proceso de atribucin causal: el humor, la presencia
de otros y el incentivo por hacer bien las cosas. Este hecho lleva a Weiner (Weiner, Russell y
Lerman, 1978) a aadir una tercera dimensin en su modelo: la intencionalidad. Ms tarde
(Weiner, 1985, 1986, 1991), establecer el modelo definitivo, segn el cual habra tres
grandes dimensiones: locus, estabilidad y controlabilidad. La argumentacin de
Weiner, entendida en el seno de una interaccin social, exige de un individuo el anlisis de la
causalidad. Los procesos atribucionales son indispensables para que una persona dilucide si
una conducta determinada es apropiada para conseguir un objetivo. Nadie mejor que el propio
individuo puede realizar la atribucin de causas a una conducta y al rendimiento que consigue
con esa conducta. Pero, adems, como recientemente ha sealado el propio Weiner (1998),
tambin es posible -incluso necesario en ocasiones- justificar la ocurrencia de otras conductas
sociales motivadas mediante procesos atribucionales. Concretamente, la conducta de ayuda o
la conducta de agresin son el resultado, entre otros factores, de los procesos de atribucin de
causas, o atribucin de responsabilidad, a la persona o grupo de personas que se convierten en
el objetivo de quien realiza dicho proceso de atribucin de causas.
Entre las conductas motivadas que ms atencin han recibido por parte de los
investigadores se encuentran la agresin (Graham, 1998) y la conducta de ayuda (Palmero y
Tejero, 1997; Weiner, 1998). En cuanto a esta ltima, en el proceso de atribucin causal que
lleva a cabo la persona que eventualmente dispensar la conducta de ayuda intervienen dos
variables de relevancia manifiesta: por una parte, la cognitiva, en forma de estimaciones,
anlisis y valoraciones acerca de la responsabilidad de la persona o grupo que necesita o que
pide ayuda; y, por otra parte, la afectiva, en forma de las consecuencias afectivas que la
persona o grupo que necesita o pide ayuda produce en la persona que puede llevar a cabo la
conducta de ayuda. Como hemos sealado en un trabajo previo (Palmero y Tejero, 1997), la
responsabilidad atribuida a la persona o grupo que necesita ayuda puede ser alta o baja,
mientras que el afecto que esa persona o grupo puede provocar en la persona dispensadora de
ayuda puede tener connotaciones negativas o positivas. Por regla general, suele producirse
una correlacin positiva entre atribucin de alta responsabilidad y afecto negativo, al igual
que entre atribucin de baja responsabilidad y afecto positivo.
En ltima instancia, lo que est proponiendo Weiner es que los procesos atribucionales
son imprescindibles para que un individuo establezca una relacin entre la conducta que
realiza y los objetivos que consigue, haciendo que en sucesivas ocasiones el nivel de
5

Estimamos, no obstante, que esta afirmacin de Weiner es, cuanto menos, discutible. La dificultad de cualquier
tarea lo es en funcin de la habilidad de la persona que la tiene que realizar. Salvo aquellas tareas que son
irrealizables para cualquier individuo de una especie -p.e. volar por s mismo, en el caso del ser humano-,
cualesquiera otras poseen una dificultad que dudamos que pueda ser objetivada de forma permanente, o casi
permanente -Weiner habla de factores relativamente estables-, en un determinado punto. Un individuo, con un
determinado grado de preparacin y unas habilidades concretas, se enfrenta a una tarea que, en ese momento,
reviste una determinada dificultad, mas, transcurrido un tiempo y los correspondientes ensayos, las mismas
habilidades de ese individuo para realizar dicha tarea ya no son las mismas que eran al principio, por lo que, en
cierta medida, podramos argumentar que tambin la habilidad de la persona es una variable inestable. Como
consecuencia de ese cambio en las habilidades de ese sujeto, se produce un cambio asociado respecto a la
dificultad que entraa la tarea en cuestin para dicho sujeto. Con lo cual, en ltima instancia, la diicultad de la
tarea tambin podra ser considerada como una variable relativamente estable.

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motivacin se ajuste a un objetivo susceptible de ser logrado; pero, adems, tales procesos
atribucionales son importantes tambin para que una persona se sienta motivada o no para
llevar a cabo una conducta prosocial, ya que, en este caso, la atribucin de causas se realiza
sobre el estado o la situacin en la que se encuentra la persona o grupo que puede salir
beneficiada/o con la ejecucin de la conducta motivada con connotaciones prosociales. Esto
es, cabra la posibilidad de proponer dos teoras atribucionales complementarias: una
intrapersonal y otra interpersonal. La teora atribucional intrapersonal estara relacionada con
la asociacin entre la expectativa de xito y el rendimiento; la teora atribucional interpersonal
estara relacionada con la asociacin entre responsabilidad atribuida a la persona o grupo y
afecto que dicha persona o grupo producen en el individuo que prestar la ayuda y conducta
motivada (Weiner, 2000).
La competencia y el control
El denominador comn en este tipo de planteamientos tiene que ver con el logro del
desarrollo completo del sujeto, con la auto-actualizacin y con el crecimiento individual.
Como seala White (1959), en cada sujeto existe un motivo de competencia, un motivo para
superarse continuamente.
Entre las teoras ms destacadas en este tipo de planteamientos figuran las de Rogers
(1961) y Maslow (1971), aunque tambin podra ser incluida aqu la ya comentada de Kelly
(1955, 1962). Respecto a la argumentacin de Rogers (1961), acenta la idea de que el sujeto
se encuentra inmerso en una constante tendencia a la actualizacin. Existe un nico motivo: el
motivo de crecimiento, aunque puede ser desglosado en intentos del sujeto para mantenerse,
crecer y reproducirse. En este motivo de crecimiento influye considerablemente el ambiente,
as como las relaciones que el sujeto establece con otros sujetos. A partir de esta interaccin,
el sujeto puede recibir un respeto o consideracin positiva incondicional, as como un respeto
o consideracin positiva condicionada a su conducta. El completo funcionamiento del sujeto,
segn Rogers, viene definido por cinco caractersticas: a) apertura a la experiencia, b) vivir el
momento, c) el predominio de los sentimientos sobre el intelecto, d) el sentimiento de
libertad, y e) la creatividad.
Por lo que respecta a la argumentacin de Maslow (1943, 1955, 1971), se basa en el
intento de cada sujeto por lograr su completo potencial, o auto-actualizacin. Ahora bien,
antes de llegar a este tipo de motivos, el individuo debe satisfacer otros previos. Las
necesidades humanas, dice Maslow, se estructuran jerrquicamente: fisiolgicas, de
seguridad, de amor y pertenencia, de auto-estima y de auto-actualizacin. Las cuatro primeras
tienen que ver con la motivacin por deprivacin, mientras que la ltima se corresponde con
la motivacin de crecimiento. En este mismo sentido se manifiestan Stevens y Fiske (1995),
proponiendo que el contexto social de nuestro pasado evolucionista ha llevado a que nuestra
especie desarrolle motivos con un peso social muy importante. Las autoras proponen la
existencia de cinco motivos, que pueden ser considerados como el resultado de las cinco
necesidades a las que se asocian: pertenencia, eficiencia/competencia, conocimiento, relacin
y auto-estima. Como quiera que el ser humano incrementa la probabilidad de sobrevivir en la
medida en la que es parte integrante de un grupo, los cinco motivos reseados facilitan al ser
humano la vida en el grupo.
La teora de Maslow ha representado un hito insoslayable, ya que su argumentacin,
aunque sencilla, es difcil de rebatir. De hecho, como veremos a continuacin, algunas
propuestas ms recientes, como la teora de la auto-determinacin (Deci y Ryan, 1985), que

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ha sido reanalizada recientemente por Sheldon, Elliot, Kim y Kasser (2001), no deja de ser
una reformulacin -incompleta, pues deja fuera una de las principales necesidades, cual es la
de auto-estima- de la propia teora de los motivos jerrquicos de Maslow.
Parece pertinente destacar que el concepto de funcionamiento completo de Rogers y
el de auto-actualizacin de Maslow ponen de relieve que, cuando un sujeto se encuentra en
tales situaciones, puede controlar las influencias que est recibiendo. Este sentido del control,
o competencia, denominado motivacin de competencia o motivacin de efectividad por
White (1959), tiene como misin incrementar el conocimiento del sujeto en cuanto a las
variables que conforman su medio ambiente, con el fin de incrementar su adaptacin. Es
importante observar cmo en este tipo de argumentos se enfatiza la relevancia de las
necesidades fisiolgicas y de las necesidades psicolgicas. Dentro de este ltimo tipo de
necesidades, aunque ha habido diversas propuestas, tal como acabamos de resear, hace unos
aos, Emmons (1989) propona una trada que actualmente es aceptada en Psicologa de la
Motivacin: necesidades relacionadas con la seguridad, necesidades relacionadas con la
aprobacin social, la intimidad y la pertenencia, y necesidades relacionadas con la autoestima
y la competencia.
Otros enfoques interesantes en este punto se refieren a la causacin personal,
propuesta por DeCharms (1968), para quien el principal motivo del ser humano tiene que ver
con la efectividad para producir cambios en su medio ambiente, y a la distincin entre
motivacin intrnseca y motivacin extrnseca, formulada por Hunt (1965), para referirse
a las situaciones en las que, en ausencia de necesidades internas del sujeto (motivacin
intrnseca), ste todava tiene capacidad para sentirse motivado por factores externos
(motivacin extrnseca). Es una distincin terica importante en nuestra disciplina. La
dicotoma entre motivacin intrnseca y motivacin extrnseca hace referencia a las distintas
fuentes o causas de la conducta. La conducta intrnsecamente motivada -esto es, la conducta
que ocurre en ausencia de controles externos- representa la causalidad interna, mientras que la
conducta extrnsecamente motivada -la que se produce como consecuencia de la imposicin o
atraccin exterior- representa la causalidad externa. Al respecto, ms recientemente se ha
podido apreciar cmo tales formulaciones tericas permiten entender la motivacin en
diversos mbitos aplicados, como el del deporte (Thill y Brunel, 1995; Simons, Dewittee y
Lens, 2003; Rochholz, 2004; Tauer y Harackiewicz, 2004), y el militar, particularmente en
aspectos relacionados con el movimiento, el control y la direccin de grandes grupos
humanos (O'Neil y Drillings, 1994; Goleman, 2005), o el educativo, en lo referido a la
consecucin de metas (Boggiano y Pittman, 1992; Elliot y Thrash, 2001; Self-Brown y
Mathews, 2003; Greene, Miller Crowson, Duke y Akey, 2004).
En este marco de referencia, Deci (1975) propone un modelo de motivacin intrnseca
muy relacionado con la idea de competencia y control. Para Deci, el sujeto necesita controlar
el ambiente y sentirse competente en l. El sujeto lleva a cabo sus conductas para obtener la
recompensa de una meta, recompensa que puede ser intrnseca (sentimiento de competencia),
extrnseca (objeto externo) y afectiva (experiencia emocional positiva). Como han perfilado
en la actualidad Ryan y Deci (2000), se puede establecer una clara relacin entre motivacin
intrnseca y motivacin extrnseca. Sugieren los autores que el ser humano posee necesidades
innatas relacionadas con la competencia y el control; tales necesidades se encuentran
asociadas con la motivacin intrnseca. Por su parte, la motivacin extrnseca tiene que ser
estudiada considerando la significacin que posee un determinado evento para lograr la
satisfaccin de dichas necesidades innatas, y no slo desde la perspectiva del anlisis del

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propio evento en s mismo. Es ste un tema de relevancia, ya que resulta muy difcil
determinar cul es la relacin existente entre motivacin intrnseca y motivacin extrnseca en
una persona que lleva a cabo una actividad dirigida a obtener un objetivo. Por una parte, hay
que considerar la relevancia personal y social de ese objetivo, pero, por otra parte, es
necesario considerar tambin la recompensa que puede obtener ese individuo con la ejecucin
de la actividad. En los ltimos aos, este aspecto ha sido tratado en algunos trabajos, como los
llevados a cabo por Deci, Koestner y Ryan (1999), Eisenberger, Pierce y Cameron (1999),
Lepper, Henderlong y Gingras (1999), Cameron, Banko y Pierce (2001), Baard, Deci y Ryan
(2004), Wilson (2004). En ellos se propone que, al menos intuitivamente, es posible defender
la existencia de alguna suerte de relacin entre ambas formas de motivacin. No obstante, si
se llevan a cabo anlisis especficos destinados a medir los niveles de motivacin intrnseca y
motivacin extrnseca, se pone de relieve que, cuando la recompensa extrnseca se asocia a
una tarea que posee poca o nula significacin para la persona que tiene que llevar a cabo la
tarea, no se produce ninguna repercusin sobre la motivacin intrnseca, y, en el caso de que
dicha repercusin se produzca, tiene connotaciones negativas. Ahora bien, si la tarea en
cuestin s que posee significacin para el individuo, se aprecia que la recompensa extrnseca
repercute positivamente sobre la motivacin intrnseca (Harackiewicz y Sansone, 2000).
La conexin entre motivacin intrnseca, percepcin de competencia y orientacin al
logro tambin fue defendida por Andreani (1995). De hecho, la autora llega a proponer que
las races de la motivacin intrnseca se pueden localizar en la necesidad de conocer y en la
necesidad de conseguir. En un trabajo ms reciente, Durik y Harackiewicz (2003) encontraron
que las personas con mayor motivacin intrnseca presentan, a su vez, mayor motivo de logro.
Otra resea importante en el mbito de la distincin entre motivacin intrnseca y
motivacin extrnseca ha sido propuesta por Hayamizu (1997), quien defiende que ambos
tipos de motivacin forman parte de un mismo continuo. Esto es, ms que aspectos
antagnicos, la motivacin intrnseca y la motivacin extrnseca forman parte de un mismo
proceso de interiorizacin de las necesidades. As, cabe hablar de cuatro formas de
motivacin: externa, interiorizada, identificada e intrnseca, siendo los dos extremos de ese
continuo o proceso la motivacin extrnseca y la motivacin intrnseca.
DESARROLLOS ACTUALES

Hemos visto cmo los distintos planteamientos cognitivistas que venimos abordando
llegan hasta la actualidad con resultados de inters. Sin embargo, creemos que existen algunas
aportaciones recientes que representan importantes apuestas para el futuro ms inmediato en
el campo de la Psicologa de la Motivacin. Entre ellas, hemos seleccionado algunas de las
que, a nuestro juicio, mejor perfilan la situacin actual. As, nos centramos en la motivacin
para el logro de metas, en la jerarqua de necesidades, y en la motivacin para el ocio. Todos
estos trabajos, con una fundamentacin cognitivista, ponen de relieve cmo los estudios
pioneros abordados siguen una trayectoria definida; en unos casos, se aprecian modificaciones
que mejoran la explicacin, mientras que, en otros casos, la propuesta inicial sigue siendo la
mejor explicacin de la conducta motivada.
La teora motivacional del logro de metas
Una de las aproximaciones cognitivas actuales tiene que ver con la evolucin que se
ha producido en el anlisis de la motivacin de logro. As, desde las clsicas formulaciones

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basadas en la reduccin del impulso, hasta la moderna consideracin de las metas como
motivos en s mismos, se puede apreciar cmo el motivo de logro, tan frecuente en nuestra
sociedad, puede ser mejor entendido desde una perspectiva totalmente funcional y adaptativa.
No obstante, las dos aproximaciones coexisten en nuestros das, pudiendo establecer que la
ms reciente, esto es, la que considera las metas como motivos, representa una evolucin
natural de la perspectiva basada en el logro desde la reduccin del impulso.
Desde la primera de las aproximaciones, la clsica, se defiende que la motivacin es
un impulso, esto es, un estado interno, una necesidad o condicin que empuja al individuo
hacia la accin. Desde esta perspectiva, se considera que las necesidades se encuentran
localizadas en el interior del individuo6. Los representantes por excelencia de este tipo de
propuestas fueron, como ya hemos revisado, Atkinson (1957/1983, 1964) y McClelland
(1961), estableciendo que la conducta orientada al logro es el resultado de un conflicto entre
el motivo de xito y el miedo al fracaso. Desde esta aproximacin clsica de la consideracin
de la motivacin como un impulso, en la que cobra una relevancia especial la significacin de
los incentivos, se propone que los individuos encuentran su nivel motivacional ptimo
sabiendo que el nmero de recompensas es menor que el nmero de participantes para
conseguir tales recompensas, con lo cual se estimula la creciente competitividad entre los
individuos. Adems, Covington (2000) encuentra que esta forma de entender la motivacin de
logro suele tener repercusiones negativas en los procesos de aprendizaje, pues orienta las
conductas de muchos individuos hacia la evitacin del fracaso, y no hacia la consecucin del
xito.
Desde la segunda de las aproximaciones, se propone la perspectiva de los objetivos o
metas como motivos que activan al individuo hacia la accin (Elliott y Dweck, 1988). Desde
esta nueva orientacin, se asume que cualquier conducta posee una significacin, una
direccin y una propositividad derivadas de las metas u objetivos que persigue el individuo.
Es decir, cualquier significado de una conducta viene definido por la meta que se intenta
conseguir, de tal suerte que la intensidad y la cualidad de esa conducta variar segn lo haga
la relevancia que posee la meta para el individuo. Tambin desde el punto de vista de la
significacin de los incentivos, en la consideracin de las metas como motivos se propone que
el nivel motivacional ptimo de los individuos se consigue cuando existen suficientes
recompensas para todos ellos, recompensas que pueden ser de todo tipo, extrnsecas e
intrnsecas, existiendo, adems, diversas formas o posibilidades de obtener dichas
recompensas. Como puede apreciarse, se trata de una alternativa al sistema competitivo
comentado en la consideracin de la motivacin como impulso.
Pues bien, la consideracin de los objetivos o metas como motivos en s mismos ha
dado lugar a la Teora motivacional del logro de metas (Dweck, 1986; Zimmerman,
Greenspan y Weinstein, 1994; Urdan, 1997; Covington, 2000; Self-Brown y Mathews, 2003).
Segn esta nueva conceptualizacin del motivo de logro, de forma genrica se establece que
existen dos tipos de metas que persiguen los individuos: las que se relacionan con el
aprendizaje y las que se relacionan con la actuacin. Las metas relacionadas con el
aprendizaje se refieren al incremento de la competencia y del conocimiento de un individuo,
mientras que las metas relacionadas con la actuacin tienen que ver con la infravaloracin de
la conducta de los dems para incrementar la vala de la propia conducta o actuacin.

Estas nociones del impulso proceden de las clsicas aportaciones de Woodworth (1918), referidas a la
satisfaccin de las necesidades fisiolgicas.

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Parece constatado que las metas relacionadas con el aprendizaje favorecen el


procesamiento de la informacin en un nivel profundo y estratgico, hecho que, en ltima
instancia, promueve un incremento en el logro de dichos individuos. Mientras que las metas
relacionadas con la actuacin reducen la calidad y la profundidad del procesamiento de la
informacin, pudindose apreciar que, en trminos generales, el logro de este tipo de personas
es mucho menor.
Se ha podido comprobar que los individuos que se guan por las metas relacionadas
con el aprendizaje se muestran ms conscientemente informados acerca de lo que estn
aprendiendo, as como del valor funcional de dichos aprendizajes. Como consecuencia de ese
auto-control sobre lo que estn realizando, dichos individuos se caracterizan por utilizar
procesos de atribucin bastante ajustados respecto a los logros y los eventuales fracasos en los
mismos. Como indican Pintrich y Schunck (1996), el hecho de fracasar en la consecucin de
un determinado objetivo no significa necesariamente incompetencia. El conocimiento realista
de la meta que se busca, de los recursos de los que se dispone, y de la actitud mostrada en el
intento de consecucin, esto es, la persistencia y el esfuerzo, permiten a estos individuos
realizar atribuciones positivas y adaptativas. Por regla general, este tipo de individuos
considera que el esfuerzo es una de las ms importantes claves del xito y del eventual
fracaso. De hecho, el esfuerzo y la persistencia son caractersticas tpicas en estos individuos.
No obstante, recientemente Barron y Harackiewicz (2001) han puesto a prueba la
bondad de cada una de las perspectivas, sugiriendo que no existe incompatibilidad entre
ambas formas de motivacin dirigida a metas. Tanto las metas relacionadas con el
aprendizaje, como las metas relacionadas con la actuacin, favorecen el cmputo global de
consecucin de un individuo. Probablemente, dicen los autores, la perspectiva ms interesante
y fructfera sea aquella en la que predominan las metas relacionadas con el aprendizaje, sin
que ello sea bice para que un individuo, si as lo estima, pueda llevar a cabo tambin
actividades caractersticas de las metas relacionadas con la actuacin.
Otro aspecto de inters en los individuos guiados por las metas relacionadas con el
aprendizaje se refiere a la gran cantidad de conductas prosociales en las que se implican. Con
diferencia notoria respecto a los individuos guiados por las metas relacionadas con la
actuacin, se constata que aquellas personas centradas en las metas relacionadas con el
aprendizaje tienen ms amigos entre sus compaeros y superiores, son ms respetados y
queridos, y, en general, ms conocidos en el mbito en el que llevan a cabo su actividad. De
forma particular, como sealan Wentzel y Wigfield (1998), en el mbito acadmico se ha
podido observar una importante correlacin positiva entre la obtencin de los mayores logros
acadmicos y la participacin en organizaciones estudiantiles, representacin de estudiantes,
etc. Son dos caractersticas notables de los individuos guiados por la obtencin de metas
relacionadas con el aprendizaje.
Uno de los objetivos importantes que se persigue desde la formulacin terica de las
metas como motivos consiste en establecer diferencias entre los incentivos y las metas.
Veamos. Un individuo tiene que decidir acerca del modo en que invertir su tiempo y su
esfuerzo para obtener algn resultado o incentivo. Entre los resultados o incentivos que
pueden ser elegidos para aproximarse o para alejarse, el que definitivamente resulta elegido se
corresponde con la meta de ese individuo. Cada uno de los posibles objetivos que puede elegir
un individuo representan incentivos como tales, pero slo el objetivo que resulte elegido se
convertir en la meta que persigue ese individuo.

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En este orden de cosas, Deckers (2001) propone la existencia de otras diferencias entre
incentivos y metas, entre ellas la que enfatiza que la meta es mucho ms importante que los
objetivos o incentivos. Creemos que esta afirmacin tiene que ser matizada. En primer lugar,
proponer que la meta es ms importante que los objetivos parece razonable y lgica si
pensamos que el individuo ya ha elegido de entre los posibles objetivos cul de ellos se
convierte en una meta. Por lo tanto, los restantes objetivos ya no son relevantes en ese
momento -o han pasado a tener una relevancia considerablemente menor. Sin embargo, en
segundo lugar, hay que resear que, antes de elegir la meta, todos y cada uno de los objetivos
posibles son analizados como eventuales y futuras metas. Por lo tanto, en ese momento, todos
los objetivos tienen una cierta relevancia. A medida que avance el anlisis y la evaluacin de
las caractersticas gratificantes de todos y cada uno de los objetivos, as como de la dificultad
que entraa la consecucin de cada uno de ellos, junto con la constatacin de los recursos y
habilidades propias disponibles para emprender la tarea de conseguir uno de ellos, se ir
perfilando la distinta probabilidad que tiene cada uno de los objetivos posibles de convertirse
en meta. Al final, uno de ellos ser el elegido, convirtindose en la meta que intentar
conseguir ese individuo. En tercer lugar, y como consecuencia de lo que acabamos de
comentar, los incentivos y las metas comparten una caracterstica de inters: en ambos casos,
el individuo anticipa el resultado de una eventual accin. De hecho, antes de que un objetivo
se convierta en meta, el individuo anticipa cul ser el resultado o las consecuencias de la
conducta a realizar. Precisamente, la caracterstica de la anticipacin del resultado es tambin
uno de los factores importantes en la eleccin de la meta a partir de los objetivos disponibles,
pues se encuentra ntimamente asociada a las connotaciones gratificantes que poseen los
distintos objetivos para el individuo que se enfrenta a la tarea de consecucin.
Hace unos aos, Austin y Vancouver (1996) enfatizaban que el trmino meta posee
muchos significados. As, el contenido de las metas se refiere a los resultados que se obtienen
con la consecucin de esa meta; tales resultados pueden ser internos -adquirir conocimientos,
habilidades, recursos, etc.- o externos -conseguir aprobacin social, bienes, estatus, etc.
Tambin cabe hablar de la estructura de las metas, o sistema de prioridad de las metas, el
cual hace referencia a la interaccin que se produce entre las distintas metas posibles que un
individuo puede proponer; es decir, como consecuencia de las distintas influencias sociales y
culturales caractersticas del ambiente en el que se desarrolla un individuo, ste posee un
sistema jerrquico que le lleva a proponer un determinado tipo de metas, las que son
importantes para l, y a ignorar otras metas potenciales, aquellas que son irrelevantes en su
sistema de prioridades. Tambin se puede establecer la existencia de planificacin e
intencionalidad en las metas, pues, en la medida en que cada meta suele ser elegida por un
individuo, ste organiza cmo y con cunto esfuerzo tratar de conseguirla. En este marco de
referencia, hay algunos aspectos relevantes en la comprensin de los motivos a partir de esta
teora. Entre ellos encontramos la seleccin de metas y la finalidad de las mismas.
La seleccin de las metas
En cuanto a los factores que influyen para que uno de los posibles objetivos resulte
elegido y se convierta en meta, se encuentran los siguientes: el valor de incentivo de la meta
elegida, que no slo tiene connotaciones de gratificacin, tambin es relevante la utilidad y
funcionalidad que posee la meta elegida para el individuo; en igualdad de condiciones, la
mayor probabilidad subjetiva de xito, aunque este factor se encuentra matizado por el valor
de incentivo que posee la meta; el tiempo y el esfuerzo que hay que invertir, factor que

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tambin se encuentra matizado por el valor de incentivo y por la probabilidad de xito. En


ltima instancia, el valor de incentivo, la probabilidad de xito y el esfuerzo son tres
importantes factores que interactan y permiten explicar por qu un individuo selecciona y
elige uno de los posibles objetivos disponibles, esto es: por qu un incentivo se convierte en
meta. Desde ese momento, el individuo persistir en la consecucin de la meta, pudiendo
ocurrir: (1) que consiga dicha meta, (2) que la meta sea desplazada por una nueva meta ms
atractiva7, (3) que la meta sea simplemente abandonada.
La finalidad de las metas
En relacin a la finalidad de las metas, debe tenerse en cuenta que no existe una nica
finalidad, sino todo lo contrario. As, una finalidad relevante de las metas consiste en la
potencial capacidad de las mismas para proporcionar afecto positivo, las cuales presentan una
mayor capacidad para atraer la atencin del individuo y para desencadenar la conducta
motivada en cuestin que lleve a esa persona a la obtencin de la meta. Por el contrario,
aquellas metas que proporcionen la posibilidad de obtener un afecto negativo, o aquellas otras
que supongan un riesgo de perder el eventual afecto positivo presente en ese momento, sern
evitadas, y no desencadenarn una conducta motivada para intentar su consecucin, sino, ms
bien, lo contrario: una conducta motivada para alejarse de ellas8.
Otra finalidad de inters para entender la eleccin de una meta por parte de un
individuo consiste en la posibilidad que ofrecen dichas metas para evaluar la auto-eficacia.
En este caso concreto, la meta en s misma pierde su potencial capacidad para reportar
connotaciones positivas al individuo. La meta se ha convertido en una variable instrumental
que permite a ese individuo probarse a s mismo y a los dems su propia vala. Creemos que,
en este caso, la meta en s es contrastar la capacidad del individuo, mientras que el objetivo o
incentivo que se eligi no es ms que un instrumento en el proceso de comprobar si se cumple
la meta de la auto-eficacia.
Otra finalidad relacionada con la eleccin de una meta se refiere a la capacidad de un
determinado objetivo o incentivo para satisfacer necesidades fisiolgicas. As, existen ciertas
sustancias que son consideradas como metas por su capacidad para satisfacer necesidades
bsicas del individuo. Ahora bien, tales substancias adquieren su potencial capacidad como
metas dependiendo del estado fisiolgico de necesidad o motivacional de un individuo. Muy
al estilo de lo que propusiera Tolman (1932) al hablar de la conducta propositiva, una
determinada sustancia adquiere connotaciones de meta que motiva una conducta si en ese
momento el organismo necesita conseguir esa meta. En otras ocasiones, en las que no existe
ese estado fisiolgico de necesidad o motivacional en el organismo, es muy poco probable
que esa misma sustancia sea considerada como meta que motiva una conducta en ese
individuo. Es decir, el valor subjetivo -o valencia- de un estmulo depende del estado
momentneo del organismo, de tal suerte que aquellos estmulos que son congruentes con la
7

O ms fcil de conseguir, o que requiere un menor esfuerzo. Dependiendo de la situacin concreta de cada
individuo en cada ocasin, cabe la posibilidad de reorientar la conducta hacia una meta diferente.
8
Slo en el caso de que no haya sido posible evitar la eleccin de dicha meta. Es decir, si la teora propone que
de entre los diversos objetivos, todos ellos con capacidad incentivadora para el individuo, se elige aquel que, por
las razones antes descritas -valor de incentivo, probabilidad de xito y esfuerzo- es el ms atractivo en ese
momento, la existencia de una meta con connotaciones de incentivo negativo, por lo tanto con capacidad para
producir un afecto negativo, puede estar haciendo referencia a un incentivo que se ha convertido en meta en
contra de la propia voluntad y decisin del individuo, o porque es el menos negativo de cuantos existen en ese
momento.

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eventual deficiencia fisiolgica de ese organismo son los que adquieren una mayor valencia
positiva; se convierten en metas que motivan al individuo en pos de su consecucin, y activan
la conducta motivada apropiada para conseguirlo.
En un sentido parecido, existen tambin objetivos o incentivos que se convierten en
metas por su capacidad para satisfacer necesidades psicolgicas. Una necesidad psicolgica
tambin influye en la valencia del incentivo que tiene capacidad para satisfacer dicha
necesidad, haciendo que dicho objetivo o incentivo se convierta en meta. El sistema de
valores de una persona es uno de los factores que influye en el momento en que esa persona
decide cul de los diversos objetivos o incentivos se convierte en una meta. Como
sealbamos anteriormente en el apartado correspondiente a las teoras basadas en la
competencia y el control, las distintas necesidades psicolgicas propuestas se aglutinan en
torno a tres grandes ncleos: la seguridad, la interaccin social y el crecimiento personal
(Emmons, 1989). En funcin de las caractersticas personales de cada individuo, ser ms
probable que se experimente una de esas formas de necesidad, con lo cual tambin ser ms
probable que los objetivos o incentivos asociados a ese tipo de necesidad se conviertan en
metas capaces de activar la conducta motivada en cuestin.
Cabe tambin hablar de otro tipo de finalidad relacionada con la eleccin de una meta,
en este caso desde la perspectiva de la consideracin de dicha meta como un paso intermedio
necesario para obtener la meta autntica que persigue un individuo. Hay mltiples
situaciones en las que se persigue una meta particular, la cual, aunque ms o menos apreciada
por el individuo, es considerada por ste como algo imprescindible en su lucha por la
consecucin de su autntica meta. El mbito universitario es uno de los campos en los que
con bastante facilidad se aprecia cmo son muchas las sucesivas metas por las que se siente
interesado un individuo, teniendo todas ellas el comn denominador de favorecer o facilitar la
consecucin de la meta importante que persigue dicho individuo.
Por ltimo, tambin es importante considerar el contacto con otros individuos como
una de las finalidades importantes en la eleccin de una meta por parte de un individuo. Es,
probablemente, una de las manifestaciones ms claras de la dimensin social del individuo, y
que, como han sealado Hollenbeck y Klein (1987), la eleccin de este tipo de metas podra
ser considerada como una muestra ms de la relevancia que posee la satisfaccin de
necesidades psicolgicas.
En fin, cuando se analiza ms minuciosamente la teora de las metas como motivos, es
fcil descubrir cmo se ha producido ese paso natural desde las clsicas argumentaciones
basadas en el valor y la expectativa, que, como indicamos en apartados anteriores, se
caracterizan por la argumentacin motivacional basada en la reduccin del impulso, hasta la
actual formulacin que, al menos a nuestro juicio, sigue siendo una teora basada en el valor y
la expectativa, aunque con otra terminologa. As, se habla de la Teora de la utilidad
esperada, teniendo en cuenta, como indica Deckers (2001), que en esa expresin se
encuentran implcitas tres variables: la expectativa del valor de la meta, la expectativa de
conseguir esa meta, y la expectativa del esfuerzo que hay que invertir en la consecucin de
esa meta. Como se puede apreciar, dicha formulacin terica se encuentra muy prxima a la
teora del valor y la expectativa.
Por lo que respecta a la expectativa del valor de la meta, los anlisis que lleva a cabo
ese individuo se basan en el sistema de valores del mismo, en las influencias sociales, y en las
caractersticas materiales de la meta. Asumiendo que la meta posee utilidad -valor- para ese
individuo, la conducta motivada dirigida a la consecucin de la misma se fundamenta en los

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otros dos factores, esto es, la expectativa de conseguir esa meta y la expectativa del esfuerzo
que tiene que invertir en la consecucin de la misma.
Por lo que respecta a la expectativa de conseguir esa meta, que es otra forma de
referirse a la probabilidad subjetiva de xito, creemos que es necesario distinguir entre
probabilidad objetiva de xito y probabilidad subjetiva de xito. La probabilidad objetiva se
fundamenta en los datos conocidos -o tericos- acerca de la ocurrencia de un evento concreto
relacionada con el nmero total de ocurrencias posibles. Por el contrario, la probabilidad
subjetiva se refiere a la creencia que posee un individuo acerca de la ocurrencia de un evento.
Hay que sealar, no obstante, que en esa creencia puede estar influyendo tambin la
experiencia que ese individuo pueda haber adquirido anteriormente en esa misma situacin, o
en situaciones similares. Por ejemplo, si, ante una determinada actividad para conseguir una
meta, un individuo estima subjetivamente una probabilidad de xito de 0,5, en funcin de los
resultados obtenidos en dicha actividad, as ser la subsiguiente expectativa o probabilidad
subjetiva de xito, pudiendo sta variar en sentido ascendente o descendente. Se produce lo
que Lewin, Dembo, Festinger y Sears (1944) denominaban discrepancia con la meta, que
permite entender la motivacin de un individuo en los sucesivos intentos de conseguir esa
meta. Cuando la discrepancia se incrementa con los intentos, disminuye la probabilidad
subjetiva de xito, mientras que la disminucin de la discrepancia se acompaa por
incrementos en la probabilidad subjetiva de xito. Uno de los ejemplos prototpicos de
discrepancia con la meta lo constituyen los individuos Tipo A, quienes, entre otras cosas, se
caracterizan por poseer elevadas expectativas de xito, que generalmente no se corresponden
con la capacidad real de dichos individuos para conseguir las metas que se proponen
(Palmero, Codina y Rosel, 1993; Palmero y Breva, 1994). Sin embargo, hay que sealar que
no es necesario concluir la actividad o la tarea para detectar si la conducta que se va
realizando incrementa o disminuye la probabilidad subjetiva de xito; es decir, segn se va
desarrollando la actividad para conseguir una meta, el individuo puede ir detectando si la
actividad le acerca a la meta o no. Esta idea del feedback de la bondad de la conducta ha sido
expresada grficamente por Locke y Latham (1990), la cual la podemos observar en la
siguiente Figura 3.
COMPARADOR ENTRE EL
ESTADO ACTUAL Y LA META

CONDUCTA

META

EVALUACIN
-Valor de incentivo
-Probabilidad subjetiva de xito (dificultad, recursos)
-Esfuerzo

Figura 3: Feedback de la conducta segn Locke y Latham.


En funcin de este anlisis o evaluacin acerca de la adecuacin de la conducta en
curso, el individuo la mantendr o la modificar, intentando en todo caso, siempre que sus

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posibilidades se lo permitan, buscar aquella actividad que mejor le garantice la consecucin


de la meta.
La importancia de la probabilidad subjetiva es doble. Por una parte, permite entender
la conducta que el individuo manifiesta; por otra parte, remarca la dimensin cognitiva que
antecede a la decisin de actuar, entendiendo que los anlisis y evaluaciones que realiza un
individuo se fundamentan en la dificultad estimada de la tarea a realizar y en la percepcin de
los recursos disponibles para emprender la tarea de conseguir esa meta9. En ltima instancia,
la expresin de la probabilidad, tanto si se fundamenta en datos objetivos y aspticos, cuanto
si lo hace en las creencias del individuo, oscilar entre cero y uno.
Por lo que respecta a la expectativa del esfuerzo a invertir para conseguir esa meta,
tambin refleja la actividad cognitiva que lleva a cabo un individuo para establecer la energa,
el nmero de respuestas y el tiempo que tendr que dedicar a la empresa en cuestin. Son
diversas las denominaciones que se han utilizado para referirse a un hecho intuitivamente
claro: la Motivacin y el esfuerzo se encuentran inversamente relacionados. Parece claro que,
cuanto mayor es el esfuerzo a invertir en la consecucin de una meta, menor es la motivacin
del individuo para intentar esa consecucin. As, es clsica la propuesta del principio del
mnimo esfuerzo, por parte de Tolman (1932): (dicho principio), que se utiliza en diversas
ciencias bajo una gran variedad de denominaciones, cuando se aplica al estudio de la
conducta, enfatiza que la eleccin final entre caminos alternativos se decantar en la
direccin de aquella posibilidad que implica un consumo mnimo de energa fsica (Tolman,
1932, p. 448). Es decir, en el caso de dos incentivos con un valor parecido, el individuo
elegir la consecucin de aquel que implique un menor esfuerzo. Tambin Hull (1943) se
refiri a un principio parecido, aunque en trminos de ley del trabajo mnimo: Si dos o ms
secuencias de conducta, cada una de ellas implicando un diferente consumo de energa, han
sido reforzadas el mismo nmero de veces, de forma gradual el organismo tiende a elegir la
secuencia conductual menos laboriosa (Hull, 1943, p. 294).
En ltima instancia, es la combinacin de los factores referidos, esto es, el valor de
incentivo de la meta, la expectativa de xito y el esfuerzo a invertir, lo que determina la
ocurrencia o no de una determinada conducta motivada, y, en el caso de que se decida
emprender dicha conducta motivada, determina tambin la forma en la que dicha conducta se
llevar a cabo. Uno de los aspectos interesantes de esta formulacin terica consiste en el
destacado peso que juegan los procesos cognitivos, tanto en el principio del proceso, en forma
de anlisis y evaluacin de la utilidad -valor- de la meta, de su dificultad, as como de los
recursos disponibles para intentar conseguirla, cuanto a lo largo del mismo, con la evaluacin
continuada que permite verificar en qu medida la conducta empleada permite al individuo
aproximarse o no a la meta.
Relevancia de la jerarqua de necesidades
Parece un hecho constatado en la actualidad que el estudio de la Motivacin tiene que
considerar la existencia de necesidades que producen la activacin de una conducta y la
eventual direccin hacia la consecucin de ciertas metas que satisfacen esas necesidades. Sin
embargo, sigue existiendo bastante controversia respecto a cuntas y cules son las
9

Son argumentos que ponen de relieve la importancia de los procesos cognitivos en los procesos motivacionales.
La mxima aplicada para entender la relevancia de los factores subjetivos como paso inicial en los procesos
motivacionales se refiere a que las cosas no son como son, sino como un individuo las percibe. En funcin de
esta variable subjetiva, que denota la ocurrencia de un proceso cognitivo, se producir una conducta motivada, u
otra, o ninguna.

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necesidades imprescindibles para el ser humano. Como hemos venido exponiendo a lo largo
del presente apartado, los pioneros trabajos de McDougall (1908/1950), de Murray (1938) o
de Maslow (1955), han puesto de relieve cun importante es tener en cuenta las necesidades
para entender la Motivacin. De hecho, en la actualidad se sigue reivindicando, aunque con
ciertos matices, la pertinencia de un sistema ms o menos complejo de necesidades que
afectan al ser humano y que, en cierta medida, condicionan toda su actividad (Reis, Sheldon,
Gable, Roscoe y Ryan, 2000). Como quiera que el concepto de necesidad ha sido utilizado de
una forma muy laxa, son bastante variadas las divergencias, dudas y controversias que todava
en la actualidad siguen vigentes.
As, en primer lugar, son muchas las propuestas referidas a distintas necesidades,
hecho ste que, como sealan Ryan y Deci (2000), dificulta enormemente la posibilidad de
establecer una nica propuesta aceptada por la mayora de los investigadores. Con el concepto
de necesidad ha ocurrido algo parecido a lo que hemos comentado acerca del instinto10, esto
es: cualquier conducta que lleva a cabo un organismo puede ser entendida como resultado de
una necesidad. Sin cuestionar de plano esta ltima afirmacin -desde un punto de vista
teleolgico, siempre es posible defender que cualquier conducta tiene como objetivo
satisfacer alguna suerte de necesidad en un individuo-, el problema deviene prcticamente
irresoluble cuando tratamos de discernir qu necesidades son las ms centrales o primarias, ya
que cada autor defiende la importancia del sistema de necesidades que propone, y es difcil
encontrar una coincidencia completa entre los sistemas de necesidades propuestos por dos
autores.
En segundo lugar, adems de este aspecto crucial, sigue habiendo cierta controversia
respecto a si las necesidades hacen referencia a fuerzas internas del organismo, que lo activan
para llevar a cabo una conducta, o ms bien se trata de estmulos externos que llegan hasta un
organismo, dando lugar a que ste inicie una conducta concreta.
En tercer lugar, tampoco se ha podido dilucidar cules son los criterios apropiados
para identificar una necesidad, persistiendo la duda referida a si cualquier tipo de deseo que
experimenta un individuo tiene que ser considerado como una necesidad, o si, ms bien, slo
tienen que recibir dicho rtulo algunos motivos especiales relacionados con la supervivencia y
la salud.
En cuarto lugar, en el mbito de las necesidades psicolgicas, siguen existiendo
importantes dudas acerca del origen de las mismas, quedando sin resolver si dichas
necesidades se adquieren a lo largo de la vida de un ser humano como resultado de la
influencia social, hecho que permite establecer eventuales diferencias a travs de las culturas,
o si, ms bien, tienen que ser consideradas como algo inherente a la propia evolucin del ser
humano, con lo cual seran relativamente similares en distintas culturas.
Este ltimo aspecto es uno de los ms relevantes en el momento actual. Los esfuerzos
realizados se centran en la delimitacin de las necesidades psicolgicas imprescindibles para
entender la conducta del ser humano. Las necesidades psicolgicas pueden ser consideradas
como una especie de deseos que han evolucionado a travs del tiempo, y que se encuentran
relacionadas con la consecucin de metas que incrementan la satisfaccin y el afecto positivo
en un individuo. Si cupiese la posibilidad de encontrar las mismas necesidades psicolgicas
en cada individuo, independientemente de las influencias sociales y culturales que ste
hubiese recibido a lo largo de su vida, se podra plantear la existencia de unas necesidades
10

Recurdese la crtica que se formul a los instintivistas de finales del s. XIX y principios del s. XX, en
trminos de falacia nominal, cuando pretendan explicar todas las conductas a partir del instinto.

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psicolgicas universales. se es el objetivo de Sheldon, Elliot, Kim y Kasser (2001).


Concretamente, los autores han llevado a cabo un ambicioso estudio en el que, de un modo
pormenorizado, se analiza el estado actual en el estudio de las necesidades, perfilando cul es
el camino a seguir en uno de los mbitos de ms relevancia del campo motivacional. Ellos han
seleccionado aquellas necesidades que han sido propuestas en las teoras ms influyentes y
representativas. Tal es el caso de Deci y Ryan (1985), quienes, en su Teora de la autodeterminacin, proponen que los individuos quieren sentir que son efectivos en sus
actividades -necesidad de competencia-, quieren sentir que tienen capacidad de elegir las
actividades que van a realizar, as como el modo de llevar a cabo dicha capacidad -necesidad
de autonoma-, quieren experimentar el sentimiento de proximidad con otras personas necesidad de relacin. La menos controvertida de las tres necesidades es la que se refiere a la
competencia, encontrando que es muy parecida a la motivacin de efectividad que propusiera
White (1959), a la motivacin de logro propuesta por Atkinson (1964), incluso a la autoeficacia que propone Bandura (1997).
Otra de las teoras relevantes es la que ya vimos de Maslow (1955), con su sistema
jerrquico de cinco necesidades: fisiolgicas, seguridad, amor y pertenencia, auto-estima y
auto-actualizacin. La necesidad de amor y pertenencia que propone Maslow es muy parecida
a la necesidad de relacin de Deci y Ryan (1985). Sin embargo, aunque tambin se ha tratado
de encontrar una similitud entre las necesidades de autonoma y competencia, de Deci y Ryan,
con las de auto-actualizacin y auto-estima, de Maslow, existen algunas diferencias
interesantes. As, la autonoma tiene connotaciones momentneas, referidas a una tarea y una
situacin concretas y particulares, mientras que la auto-actualizacin tiene connotaciones ms
duraderas, de crecimiento a largo plazo. Por su parte, la competencia tambin tiene
connotaciones concretas, referidas a la obtencin o superacin de un estndar de rendimiento,
mientras que la auto-estima implica una consideracin ms global y general de ese individuo,
una consideracin que trasciende cualquier relacin concreta con una tarea particular, y con
un rendimiento especfico.
A partir de estas dos formulaciones clsicas, las necesidades a considerar son las siete
siguientes: competencia, autonoma, relacin, fsicas, seguridad, auto-estima y autoactualizacin.
Otra formulacin interesante en la que se propone la existencia de necesidades, es la
Teora cognitiva-experiencial de Epstein (1990). En dicha formulacin se alude a las
necesidades de relacin, auto-estima, placer y auto-consistencia. Las necesidades de relacin
y de auto-estima son equivalentes a las que acabamos de resear en las teoras de Deci y Ryan
(1985) y de Maslow (1955). Por otra parte, como indican Sheldon, Elliot, Kim y Kasser
(2001), la necesidad de auto-consistencia de Epstein tambin es muy parecida a la necesidad
de seguridad que propone Maslow, ya que, en opinin del propio Epstein, una de las
principales funciones de la auto-consistencia consiste en proporcionar una percepcin de
estabilidad al individuo. Con lo cual, considerando la teora de Epstein, habra que aadir la
necesidad de placer a las siete que habamos indicado anteriormente. Consiguientemente, ya
son ocho las necesidades a estudiar.
Otra formulacin que ha sido considerada para establecer cules son las necesidades
esenciales del ser humano es la que propusiera Derber (1979), incluyendo las necesidades de
popularidad-influencia y dinero-placeres.
A partir de las distintas aproximaciones consideradas, Sheldon, Elliot, Kim y Kasser
(2001) han llevado a cabo un estudio con el que se pueda establecer si existen algunas

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necesidades que son las ms prioritarias y comunes en el ser humano. En total, las diez
necesidades investigadas son las siguientes: competencia, autonoma, relacin, fisiolgicas,
seguridad, auto-estima, auto-actualizacin, placer, popularidad-influencia y dinero. Respecto
a la concepcin de cada una de las diez necesidades, los autores proponen lo siguiente:
Necesidad de competencia, referida al sentimiento de ser capaz y eficiente en las acciones y
conductas que un individuo lleva a cabo. Necesidad de autonoma, referida al sentimiento de
ser la causa de las propias manifestaciones conductuales, en vez de considerar que stas
obedecen a fuerzas ubicadas fuera del propio individuo. Necesidad de relacin, referida al
sentimiento de tener contactos ntimos con personas prximas e importantes en la vida de un
individuo. Necesidades fisiolgicas, referida al sentimiento de que el cuerpo est sano y se
encuentra en una buena condicin y cuidado. Necesidad de seguridad, referida al sentimiento
de que la vida se encuentra bajo control y es previsible, no existiendo ningn atisbo de
incertidumbre ni de amenaza. Necesidad de auto-estima, referida al sentimiento de ser una
persona digna, tan buena como cualquiera otra. Necesidad de auto-actualizacin, referida al
sentimiento de estar desarrollando a la mxima expresin todo aquel potencial que un
individuo cree que posee, haciendo que la vida adquiera significacin. Necesidad de placer,
referida al sentimiento de que se disfruta plenamente de diversin y de estmulos gratificantes
en general. Necesidad de popularidad, referida al sentimiento de que se es apreciado,
respetado, y con capacidad para influir en los dems. Necesidad de dinero, referida al
sentimiento de poseer la potencia econmica suficiente para adquirir ms de lo que podra
querer.
Los criterios utilizados por los autores para establecer las necesidades ms importantes
en el ser humano han sido dos. Por una parte, el que tiene que ver con la satisfaccin, y, por
otra parte, el que tiene que ver con el afecto. Es decir, en primer lugar, la relevancia de una
necesidad para que sta pueda ser considerada como un aspecto fundamental en la vida de un
ser humano se relaciona con la capacidad que tiene la consecucin de la meta que hace
desaparecer esa necesidad para producir las experiencias ms satisfactorias en ese individuo.
La satisfaccin adquiere connotaciones cognitivas, relacionadas con el anlisis de la vala de
ese individuo, as como de su propia capacidad para conseguir las metas ms atractivas y
valiosas. Pero, en segundo lugar, la relevancia de una necesidad tambin se encuentra
ntimamente relacionada con la capacidad que tiene la consecucin de la meta que suprime
esa necesidad para producir experiencias referidas al sostenimiento del afecto positivo,
cuando ste ya existe, o a la obtencin de afecto positivo, cuando ste no exista
anteriormente. Tanto el criterio de la satisfaccin como el del afecto permiten entender la
Motivacin, en trminos de activacin de conductas en una determinada direccin,
concretamente la que se refiere a la bsqueda del bienestar fsico y psicolgico de un
individuo.
A grandes rasgos, los autores tratan de establecer cules son las necesidades que con
mayor frecuencia tratan de satisfacer los individuos que participan en la investigacin. Para
ello, realizan tres estudios, cada uno de ellos con una diferente temporalidad. As, en uno de
ellos, los participantes tenan que indicar cules haban sido las necesidades ms importantes
a lo largo de la ltima semana, en otro estudio tenan que indicar cules fueron las ms
importantes a lo largo del ltimo mes, y en el tercero tenan que sealar cules fueron las ms
importantes a lo largo del ltimo semestre. En cada estudio, los participantes indicaban la
relevancia de las necesidades, tomando como criterio la satisfaccin y el afecto que les
produca la supresin de las mismas.

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As pues, a la cuestin referida a las necesidades psicolgicas en el ser humano, parece


que los resultados de los tres estudios muestran una cierta consistencia, ya que, con cualquiera
de los dos criterios utilizados -la satisfaccin y el afecto-, aparece un conjunto de necesidades
a las que se puede denominar esenciales o relevantes. En la Tabla 1 siguiente aparecen
resumidas las necesidades reseadas por los individuos participantes.

LTIMA SEMANA
Satisfaccin
Afecto
Auto-estima Autonoma

LTIMO MES
Satisfaccin
Afecto
Auto-estima Auto-estima

LTIMO SEMESTRE
Satisfaccin
Afecto
Auto-estima Auto-estima

Relacin

Competencia Relacin

Autonoma

Autonoma

Auto-estima

Competencia Competencia Relacin

Autonoma

Autonoma

Autonoma

Competencia Relacin

Competencia Relacin

Relacin

Competencia

Fsicas

Fsicas

Fsicas

Fsicas

Fsicas

Fsicas

Seguridad

Seguridad

Seguridad

Seguridad

Seguridad

Seguridad

Popularidad

Popularidad

Dinero

Dinero

Popularidad

Popularidad

Popularidad

Popularidad

Dinero

Dinero

Dinero

Dinero

Tabla 1: Sistema de necesidades humanas propuesto por Sheldon, Elliot, Kim y Kasser (2001)

Como se puede apreciar en la tabla anterior, las necesidades que se perfilan como
importantes son: auto-estima, competencia, relacin y autonoma. Aunque el orden de estas
cuatro necesidades vara a lo largo de los tres estudios considerados, es importante destacar
que la auto-estima se encuentra en primer lugar en todos ellos, aspecto ste que, como indica
Leary (1999), no es sorprendente, pues dicha necesidad se encuentra representada en casi
cualquier teora que trate de explicar las necesidades psicolgicas en el ser humano. Tambin
llama la atencin que las necesidades de popularidad-influencia y dinero-placeres, no parecen
imprescindibles. A pesar de que existe una cierta tendencia a considerar relevantes ambas
necesidades, los resultados del presente trabajo no confirman dicha relevancia, hecho que
coincide con lo que tambin se ha podido constatar en algunos trabajos recientes (Carver y
Baird, 1998; King y Napa, 1998).
A partir de los resultados que en la actualidad se van obteniendo (Sheldon, Ryan y
Reis, 1996; Sheldon y Kasser, 1998; Sheldon, Elliot, Kim y Kasser, 2001), parece que las
necesidades psicolgicas se refieren a las variables relacionadas con el desarrollo del inicio de
la Motivacin en el ser humano. Son aspectos capaces de producir una gran activacin en un
individuo, y orientar la direccin de la eventual conducta que ste llevar a cabo en un sentido
apropiado para satisfacer dichas necesidades. Sin embargo, creemos que existen algunos
aspectos que no podemos olvidar, aspectos que, a nuestro juicio, son relevantes.
As, es necesario considerar la procedencia de la muestra para ajustar la significacin
de los resultados obtenidos. En el caso que comentamos, se trata de una muestra
norteamericana, con lo cual es fcil sugerir que los resultados presentados por los autores
parecen reflejar el sistema de necesidades que predomina en las sociedades occidentales, ms
o menos industrializadas. Al respecto, estimamos que los resultados son importantes, pues

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perfilan el conjunto de necesidades que influyen en nuestra sociedad, y permiten entender por
qu el ser humano lleva a cabo las conductas que realiza, as como el sentido y direccin en el
que orienta los esfuerzos implcitos en tales conductas. Otra cosa diferente es que el sistema
de necesidades que aparece a partir de los estudios comentados sea el reflejo del sistema de
necesidades que caracteriza a la especie humana.
Como quiera que la especie humana en su conjunto se encuentra distribuida por
distintos lugares, sociedades, pases, etc., creemos que es prudente sugerir que en cada uno de
los lugares en los que la especie humana se desarrolla existen diferentes circunstancias, que
van desde las puramente fsicas -relacionadas con la simple supervivencia- hasta las ms
cultural y socialmente fundamentadas -relacionadas con el sistema de vida, con los valores,
las creencias, etc.-, circunstancias que, en todos los casos, ejercen algn tipo de influencia que
quedar reflejada en el sistema de necesidades que impera en cada grupo. En este orden de
cosas, en primer lugar, no sabemos en qu medida dicho sistema es aplicable a sociedades en
las que existen otras prioridades ms elementales, como la de comer. Intuimos que en estas
otras sociedades son las necesidades relacionadas con aspectos fsicos las que se encuentran
en los primeros lugares del eventual sistema de necesidades que pueda aparecer. Igualmente,
en segundo lugar, tampoco conocemos en qu medida el sistema que comentamos es til en
sociedades en las que no est garantizada la seguridad personal; probablemente, en estas
sociedades la necesidad de seguridad se encuentra entre los primeros lugares del sistema de
necesidades que caracteriza a ese grupo11. En tercer lugar, es tambin probable que en las
sociedades en las que la cultura elogia ciertas formas de vida y castiga otras formas sean las
primeras las que se encuentren en la base del hipottico sistema de necesidades relevantes de
esa sociedad.
Ms all de estos matices, y considerando el tipo concreto de poblacin estudiada, los
autores (Sheldon, Elliot, Kim y Kasser, 2001) sugieren que la teora de la auto-determinacin
de Deci y Ryan (1985) parece la ms relevante, pues las necesidades propuestas de
autonoma, competencia y relacin se encuentran en lugares prominentes en todos los
estudios. Consiguientemente, dicen los autores, parece evidente que el clsico sistema
motivacional basado en la jerarqua de necesidades, que propusiera Maslow (1955) a
mediados del pasado siglo, requiere una reconsideracin. Es decir, cabe la posibilidad de
seguir manteniendo la existencia de un conjunto de necesidades jerrquicamente organizadas,
aunque habra que ir ms all del modelo propuesto por Maslow. En esta nueva concepcin de
la jerarqua de necesidades, habra un plano superior, en el que se encontraran las
necesidades de auto-estima, competencia, autonoma y relacin -con posibilidad de modificar
la ordenacin entre dichas cuatro necesidades como consecuencia de las influencias sociales y
culturales, aunque con mucha probabilidad de que la necesidad de auto-estima se encontrase
en primer lugar-, que sera el ms relevante para entender la conducta del ser humano. En un
segundo plano de relevancia se encontraran las necesidades fsicas, de seguridad, de auto11

Incluso, cabe la posibilidad de que el sistema de necesidades que proponen Sheldon, Elliot, Kim y Kasser
(2001), que, como sealamos, caracteriza a ciertas sociedades occidentales desarrolladas, pueda llegar a no ser
vlido cuando existe algn acontecimiento lo suficientemente importante como para modificar la estructuracin
de dichas necesidades. Si recordamos los dramticos acontecimientos ocurridos en la ciudad de Nueva York el
pasado mes de septiembre, con facilidad entenderemos que el sistema de necesidades que proponen los autores
era vlido hasta que se desencaden la tragedia. Pero, a partir de ese fatdico da, es muy probable que la
necesidad de seguridad ocupe un lugar destacado en el sistema de necesidades que caracteriza a una sociedad
occidental desarrollada. Sin tener que descartar ninguna de las cuatro necesidades relevantes del sistema
propuesto, probablemente habra que incluir, tambin como relevante, la necesidad de seguridad.

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actualizacin y de placer. En el ltimo plano, siendo prcticamente irrelevantes, se


encontraran las necesidades de popularidad y de dinero.
Sin embargo, tenemos que resear la ausencia de la necesidad de auto-estima en la
teora de Decy y Ryan (1985), cuando se puede apreciar que dicha necesidad es, a todas luces,
la ms relevante del sistema de necesidades. Esta ausencia enlaza con otra de las
peculiaridades que nos parece relevante resear, y es la que se refiere a la consideracin
negativa del modelo de Maslow para explicar la ordenacin jerrquica de las necesidades en
el ser humano.
A nuestro juicio, el modelo propuesto por Maslow sigue siendo vlido. El hecho de
que las necesidades ms elementales de su modelo ocupen un lugar secundario en otras
propuestas referidas a las necesidades humanas, cual es el caso de la Teora de la autodeterminacin de Deci y Ryan (1985), no implica que dichas necesidades tengan que ser
ignoradas. Estimamos que en cualquier caso, es imprescindible satisfacer las necesidades
fsicas y de seguridad. Es imprescindible satisfacerlas en primer lugar, antes que cualesquiera
otras posibles necesidades, tal como han enfatizado recientemente Oishi, Diener, Suh y Lucas
(1999). Por esa razn, defendemos que dichas necesidades siguen presentes, lo que ocurre es
que se satisfacen de forma habitual, con lo cual parece que pierdan su relevancia como
necesidades capaces de anteponer su satisfaccin a la de cualesquiera otras posibles
necesidades. Pero esa aparente prdida de relevancia es relativa. En efecto, con mucha
frecuencia, las muestras de individuos que son estudiadas consideran que ambas necesidades
no lo son: se asume que una persona come, bebe, duerme, etc. cuando quiere; igualmente, se
asume que cualquier persona goza de una buena salud, y que su vida no corre peligro como
consecuencia de las acciones de eventuales depredadores12. Sin embargo, cuando alguna de
estas necesidades, o ambas, pierde/n su calidad de cumplimiento obligado o habitual, de
forma automtica se aprecia cmo, de nuevo, vuelve/n a ocupar un lugar prioritario en el
sistema jerrquico de necesidades. Evidentemente, es obvio sealar que en aquellos
individuos en quienes lo habitual es que dichas necesidades no se satisfagan, ambas ocupan de
forma permanente los primeros lugares de la jerarqua.
Entonces, asumiendo que ambas necesidades se satisfacen regularmente, o siempre,
restan en el sistema de Maslow las necesidades de pertenencia, de auto-estima y de autoactualizacin. Estimamos, en primer lugar, que la necesidad de pertenencia -o de amor y
pertenencia, como indicara el propio Maslow- es otra forma de referirse a la necesidad de
relacin que proponen Deci y Ryan (1985); estimamos, en segundo lugar, que la necesidad de
auto-estima sigue siendo la relevante necesidad que aparece en prcticamente casi todas las
teoras centradas en el estudio de las necesidades del ser humano -con la sorprendente
excepcin de la propia teora de la auto-determinacin, de los citados Deci y Ryan, que ya
hemos comentado anteriormente-; estimamos, en tercer lugar, que la necesidad de autoactualizacin puede ser considerada como un compendio o sntesis de las necesidades de
competencia y de autonoma propuestas por Deci y Ryan, ya que las caractersticas
definitorias de estas dos necesidades pueden quedar incluidas en las caractersticas que
definen la necesidad de auto-actualizacin. Esta ltima apreciacin coincide con los
argumentos crticos propuestos por Markus, Kitayama y Heiman (1996), respecto a que la
autonoma tenga verdadero rango de necesidad.

12

Depredadores de cualquier tipo.

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La motivacin para el ocio


Una de las orientaciones motivacionales que ms inters suscita en los ltimos tiempos
tiene que ver con la Motivacin para el ocio, tambin denominada motivacin para el
descanso, motivacin para el esparcimiento, motivacin para la diversin, etc. En sentido
general, utilizaremos el trmino ocio para referirnos a ese tipo de actividades que, de forma
considerable, atraen la atencin del ser humano, y que podran ser consideradas como una
forma de motivacin intrnseca. As pues, el ocio hace referencia al conjunto de las
actividades que realiza un individuo cuando no est trabajando. Se admite que estas
actividades son placenteras porque el individuo las lleva a cabo de forma voluntaria durante el
tiempo libre, aunque algunas de las actividades que se realizan voluntariamente durante el
tiempo libre no son caracterizadas como diversin.
El papel de estas actividades, que, como sealbamos, reflejan la motivacin
intrnseca de un individuo, se encuadra en el crecimiento y la formacin del propio individuo,
en la necesidad de afiliacin, en la recreacin, incluso en el mantenimiento o recuperacin de
la salud (Haworth y Hill, 1992; Rochholz, 2004; Grouzet, Vallerand, Thill y Procencher,
2004).
La importancia motivacional del tema en cuestin ha atrado la atencin de los
investigadores, existiendo un trabajo reciente en el que se compara la capacidad de cuatro
importantes posturas tericas a la hora de explicar la motivacin de los individuos para dirigir
sus esfuerzos en pos de la realizacin de tales actividades (Hills, Argyle y Reeves, 2000).
Tales posturas tericas las expondremos a continuacin.

La Teora del flujo (Csikzentmihalyi y Csikzentmihalyi, 1988)


Csikzentmihalyi y Csikzentmihalyi (1988) constatan que existen actividades de muy
diversa ndole, duracin y exigencia de esfuerzo, con la caracterstica comn a todas ellas de
producir diversin, o encontrarse relacionadas con el ocio. El principal componente de esta
situacin de disfrute era la experiencia de un intensamente gratificante estado de inters y
fascinacin, al que denominan flujo. Una de las actividades que ha sido estudiada
recientemente por Csikzentmihalyi (1997) es la correspondiente a la profesin de profesor
universitario, sugiriendo que este tipo de actividades permite entender el flujo como una
forma de experiencia de placer que lleva a la motivacin sostenida. El propsito de ensear en
la universidad, dice el autor, es tratar de que los estudiantes disfruten con el aprendizaje. Un
profesor que est intrnsecamente motivado para aprender tiene mucha probabilidad de
conseguir que sus estudiantes busquen tambin las recompensas intrnsecas del aprendizaje.
El flujo ptimo se produce cuando un individuo percibe que aquello que tiene que
hacer -la actividad, el desafo- y su capacidad para hacerlo -las habilidades- estn
equilibrados. Sin embargo, hay que hacer un matiz al respecto, ya que, como indican los
propios autores, puede que ese equilibrio o balance entre habilidades y desafo no sea
suficiente para explicar la ocurrencia del flujo. Parece necesario que el nivel de las
habilidades y del desafo se encuentre por encima de un determinado umbral. Estos autores
pudieron comprobar que, aunque existiese balance o equilibrio entre habilidades y desafo, si
el nivel de ambas variables era bajo, no se produca el flujo, sino una especie de apata y
aburrimiento.
Adems de esta consideracin, y asumiendo que en la teora del flujo uno de los
aspectos fundamentales tiene que ver con la relacin entre el desafo y las habilidades, existen

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distintas relaciones combinatorias entre las mismas puestas de relieve en el trabajo de Hills,
Argyle y Reeves (2000). stas son: (1) Cuando la diferencia entre las habilidades y el desafo
es negativa, esto es, cuando el desafo supera las habilidades, la diversin o el disfrute es bajo.
(2) Cuando la diferencia entre las habilidades y el desafo es cercana a cero, se aprecia un
importante incremento en la cantidad de diversin y disfrute, siendo esta experiencia
mximamente gratificante cuando la diferencia era ligeramente positiva; esto es, cuando las
habilidades son muy ligeramente superiores al desafo. (3) Cuando la diferencia entre las
habilidades y el desafo se incrementa en sentido positivo, es decir, cuando las habilidades son
sustancialmente superiores al desafo, se aprecia un progresivo decremento de la diversin y
el disfrute. De hecho, cuando las habilidades son mucho mayores que el nivel del desafo, el
grado de gratificacin y satisfaccin que experimenta el individuo es tan bajo como cuando el
nivel del desafo es mucho mayor que el de las habilidades. Tal como fcilmente se aprecia, y
as lo reseamos anteriormente, en la formulacin de Csikzentmihalyi y Csikzentmihalyi
(1988) existen ciertas similitudes con la clsica teora de Atkinson (1957/1983, 1974).

La Teora de la auto-eficacia (Bandura, 1977)


Una de las principales variables para entender la motivacin en un individuo, dice
Bandura (1977), es la creencia de ese individuo respecto a su propia competencia para realizar
una actividad de un modo razonablemente aceptable. Esta competencia es denominada autoeficacia, considerada como una suerte de maestra que se basa en el juicio personal de la
capacidad que se posee. Existe una cierta controversia respecto a las connotaciones que posee
la auto-eficacia. As, es interesante resear lo que comentan recientemente Bong y Clark
(1999) respecto a las diferencias entre auto-concepto y auto-eficacia. El auto-concepto hace
referencia a un constructo ms complejo, configurado por variables cognitivas y afectivas
acerca de s mismo, estando muy influenciado por la comparacin social, mientras que la
auto-eficacia se refiere principalmente a la dimensin cognitiva, donde los juicios acerca de
las propias capacidades ocupan un lugar destacado. Sin embargo, tambin en los ltimos aos,
el propio Bandura (1996, 1997, 2004) se refiere a la auto-eficacia en trminos de las creencias
que posee una persona respecto a la probabilidad de culminar con xito una tarea, siendo una
variable relacionada con los procesos cognitivos, con los procesos afectivos y con los
procesos motivacionales.
La auto-eficacia se produce a partir de las experiencias pasadas, de los distintos
procesos de aprendizaje vicario y del convencimiento del individuo respecto a su propia
capacidad para realizar una actividad. Esta forma de entender la capacidad particular para
llevar a cabo tareas y conseguir objetivos influye directamente sobre el nivel de motivacin de
un individuo mediante las variables de persistencia e implicacin en la actividad a realizar.
Adems, se puede apreciar que, cuando la auto-eficacia es elevada, el individuo tiende a
plantearse metas ms elevadas de lo que, objetivamente hablando, tendra que plantear. En
efecto, como ha podido demostrar Schunk (1995), independientemente del dominio objetivo
que una persona posee sobre una determinada actividad, la auto-eficacia percibida es un buen
predictor de la motivacin y del rendimiento. Por supuesto que, como indica Biddle (1997), el
individuo es consciente de los mbitos en los que puede plantear dichas metas. Es decir, un
individuo se siente motivado para la accin en aquellos mbitos de su vida en los que se
percibe capaz, mientras que su nivel de motivacin ser menor en aquellos otros mbitos en
los que no se percibe tan capaz.

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Relacionado con la percepcin de la auto-eficacia se encuentra el trabajo llevado a


cabo por Wolf y Smith (1995), quienes trataron de demostrar cmo las consecuencias de la
tarea a realizar son un aspecto a considerar cuando se trata de analizar la motivacin. En
efecto, los autores pudieron observar que, cuando las consecuencias de la tarea a realizar
suponan algo importante para las personas participantes, se incrementaba el nivel de
motivacin -tambin el nivel de ansiedad-, mientras que apenas se producan efectos de este
tipo cuando la tarea era irrelevante para las personas participantes. En este marco de
referencia, se pudo apreciar que la auto-eficacia se encontraba asociada con los incrementos
en motivacin y no con los incrementos en ansiedad.
As mismo, en el trabajo llevado a cabo por Greene, Miller, Crowson, Duke y Akey
(2004) se estudi la influencia que ciertas caractersticas situacionales presentan en el
desarrollo de la autoeficacia y motivo de logro en estudiantes universitarios. Los resultados
pusieron de relieve que la percepcin que los estudiantes poseen acerca de la estructuracin y
evolucin de las distintas tareas a realizar -la facilitacin del aprendizaje, autonoma versus
direccin de las actividades-, as como la evaluacin del aprendizaje realizado, influyen en el
desarrollo de factores motivacionales como la autoeficacia y el motivo de logro. Dichas
percepciones se convierten en un medio que puede llegar a explicar o predecir el futuro xito.
Resultados similares obtienen Self-Brown y Mathews (2003), quienes establecen que, segn
el tipo de estructuracin de aprendizaje llevado a cabo en una clase, variar la motivacin en
cuanto a la autoeficacia y al logro de ejecucin o adquisicin de destrezas.

La teora de la reversibilidad (Apter, 1982)


Como hemos sealado en diversas ocasiones en nuestra exposicin, el concepto de
homeostasis es uno de los que con mayor frecuencia se ha utilizado en Psicologa de la
Motivacin para explicar cmo cualquier ser vivo experimenta una tendencia natural al
equilibrio -equilibrio dinmico-, aprecindose que cualquier variacin o separacin de ese
equilibrio produce una tensin que empuja al individuo a realizar alguna actividad que
reduzca esa tensin y permita recuperar el equilibrio. Este argumento, que es especialmente
vlido para la motivacin producida por las necesidades biolgicas, se ha esgrimido tambin
como explicacin de las necesidades psicolgicas; en ambos casos considerando que en el
desequilibrio se encuentra la motivacin.
Pues bien, Apter (1982) plantea que existen algunas conductas que no pueden ser
explicadas mediante los argumentos tpicos del proceso de homeostasis; conductas que tienen
que ver con actividades como el deporte, el entretenimiento, las aficiones, etc. En una palabra:
con el ocio. A partir de estas consideraciones, Apter formula un modelo hedonista, en el que
distingue dos estados motivacionales alternativos y reversibles: el estado tlico y el estado
paratlico. El estado tlico se encuentra asociado con actividades persistentes y resistentes
encaminadas a la obtencin de un objetivo relativamente lejano en el tiempo, mientras que el
estado paratlico se encuentra asociado con actividades dirigidas a la obtencin de un objetivo
inmediato. Si bien parece evidente que ambos estados tienen connotaciones gratificantes,
existen diferencias entre las mismas. Concretamente, en el estado tlico, el individuo realiza
una anticipacin de la meta que persigue y que espera obtener; por su parte, en el estado
paratlico, la gratificacin de la meta implicada se disfruta en el mismo momento de realizar
la actividad. La teora de Apter podra permitir la categorizacin de las actividades de ocio en
trminos tlicos y paratlicos, dependiendo de la naturaleza temporal de las mismas. As, los
resultados de Hills, Argyle y Reeves (2000) ponen de manifiesto que las actividades

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paratlicas son las que ms se asocian con la motivacin para el ocio, ya que su misma y
momentnea ejecucin se encuentra asociada con la obtencin de la gratificacin. Adems, se
trata de actividades que suelen ser ms sociales, menos desafiantes y exigen un menor grado
de habilidades para su ejecucin.

La Teora de la motivacin social (Argyle, 1996)


En diversos trabajos, Hills y Argyle (1998a, 1998b) han puesto de relieve que muchas
de las actividades consideradas de ocio se llevan a cabo con el objetivo de iniciar, incrementar
y/o mantener los contactos sociales. Incluso, un buen nmero de dichas actividades requieren
de la presencia de otras personas para poderse llevar a cabo, ya que, de ese modo, se
consiguen dos objetivos esenciales: por una parte, el que tiene que ver con el ocio
propiamente dicho; por otra parte, el que tiene que ver con el apoyo social. En ltima
instancia, el deseo de conseguir contactos sociales puede ser una de las principales
motivaciones relacionadas con el ocio, pues el ocio se encuentra ntimamente asociado al
contacto social. De hecho, incluso aquellos individuos que experimentan la motivacin para el
ocio realizando alguna actividad de solitario necesitan ponerse en contacto con otros
individuos que, como l mismo, tienen las mismas inquietudes, aficiones o diversiones.
Tambin existe ese componente social en el ocio de estas personas. Como indica Argyle
(1996), el hecho de que el ser humano sea especialmente social hace que sus motivaciones
ms personales, entre las que se encuentra la del ocio, estn tamizadas por la influencia
necesaria del contacto social.
En cierta medida, las cuatro teoras permiten explicar la motivacin para el ocio.
Como quiera que en esta forma de motivacin se encuentran presentes factores relacionados
con la dimensin social y la dimensin individual y personal, cada una de ellas se aproxima al
porqu de esta forma de conducta. Como sealaban hace poco Pelletier, Vallerand, GreenDemers, Blais y Brire (1996), la motivacin para el ocio podra ser explicada a partir de
factores internos -el triunfo o logro, la estimulacin y la adquisicin de conocimientos- de
factores externos -el desarrollo social y la utilizacin constructiva del tiempo libre-, y una
forma de amotivacin, que permitira explicar la realizacin de actividades que se ejecutan
de una forma no propositiva ni intencionada.
CONCLUSIN
En los prrafos anteriores hemos mostrado distintos enfoques cognitivos en la
explicacin del proceso motivacional. Aunque los modelos cognitivos actuales no rechazan
las variables fisiolgicas y las condiciones estimulares del entorno en la explicacin del
porqu de la conducta, subrayan la importancia de otros factores, como las creencias, los
afectos, las actitudes, etc. que median en el desarrollo del comportamiento. El conjunto de
estas variables, con sus consiguientes combinaciones y variabilidad en la fuerza y valencia de
las mismas, son un aspecto relevante en la actualidad.
La variedad de situaciones en las que se lleva a cabo la conducta humana no puede ser
explicada a partir de motivaciones estrictamente emanadas de las condiciones estimulares
externas. Lejos de considerar a la persona exclusivamente como un ser receptivo de dichas
condiciones, las distintas teoras cognitivas comparten la idea de considerar al sujeto como
agente activo en el proceso de interpretacin del medio que le rodea y en la seleccin de las

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alternativas de accin que en cada caso puede llevar a cabo para conseguir los resultados
deseados.
En la actualidad, los estudios sobre la motivacin de la conducta recogen las
aportaciones realizadas por los modelos anteriores, incorporando mejoras en la explicacin de
la misma, y enfatizando el carcter complejo del comportamiento humano. En este sentido,
las aportaciones actuales sobre la motivacin de la conducta muestran el carcter circular de
las explicaciones sobre motivacin. Es decir, retoman las anteriores aportaciones para
ampliarlas y actualizarlas basndose en las diferentes circunstancias en las que el ser humano
se encuentra en su proceso continuo de adaptacin. Dicha adaptacin, lejos de ser uniforme
para todas las personas de distintas culturas, edades, experiencias, etc., es compleja y diversa.
En este sentido, la motivacin que determinadas personas pueden presentar en unas culturas y
mbitos sociales concretos puede ser muy diferente de acuerdo al momento histrico,
evolutivo, cultural y social en las que tienen que desarrollar el comportamiento.
En sntesis, la conducta motivada puede y debe ser explicada a partir de necesidades
fisiolgicas, psicolgicas (afectivas e intelectivas), individuales y colectivas, que dan lugar a
los procesos cognitivos seguidos para analizar el entorno, elegir una alternativa de accin que
conduzca a la consecucin de la satisfaccin de diversas necesidades y una ptima
adaptacin.

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