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Hallazgo sobre el origen de los pinginos

"Ave maravillosa de Madryn"


Cientficos de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) y del
Conicet confirmaron un fsil de 10 millones de aos, hallado en
Puerto Madryn (Chubut). El ejemplar es un adulto macho, apenas
ms alto que el actual pingino de Magallanes. A nivel mundial, es
el nico del que se conoce su esqueleto completo, y se lo ha
denominado Madrynornis mirandus.
El hallazgo del esqueleto intacto de un pingino que vivi en la zona
de Puerto Madryn hace 10 millones de aos, result clave para
conocer el eslabn entre las especies actuales de pinginos que
habitan la Patagonia y las que ya se extinguieron. El fsil, nico en
el mundo por su estado de preservacin, pertenece a una especie
nunca antes descripta, el Madrynornis mirandus, el que, segn un anlisis de cientficos del Museo de La
Plata habra evolucionado hasta derivar en las formas patagnicas modernas, como el pingino de
Magallanes.
Palabras de experta
"Quince aos atrs, en una de sus campaas cientficas a la pennsula de Valds, el investigador argentino
Mario Cozzuol encontr el esqueleto articulado y casi ntegro de este pingino, que fue dado a conocer
entonces como una nueva especie a la espera de su minucioso estudio", seal la Dra. Carolina Acosta
Hospitaleche, especialista en pinginos fsiles de la Divisin Paleontologa Vertebrados del Museo de
Ciencias Naturales de la UNLP e investigadora del Conicet. La cientfica trabaj en los ltimos aos en la
capital bonaerense para corroborar la hiptesis junto con sus colegas Claudia Tambussi, especialista en aves
fsiles, y Mariano Donato, experto en anlisis filogenticos. Validada la hiptesis, los investigadores
publicaron los reveladores resultados del estudio del ejemplar en la revista internacional Acta Paleontolgica
Polonica, en la que describen de manera minuciosa las caractersticas de la nueva especie, que data de
principios del Mioceno tardo, y la vinculan estrechamente con los pinginos actuales.
Madrynornis...
La nueva especie fue "bautizada" Madrynornis mirandus, que significa "ave maravillosa de Madryn". El
ejemplar es un macho adulto apenas ms alto que el actual pingino de Magallanes, y fue recogido en el
Golfo San Jos de la pennsula de Valds, donde se encuentra la formacin de Puerto Madryn, un grupo de
rocas sedimentarias de unos 10 millones de aos de antigedad. "Lo maravilloso es su excepcional estado de
preservacin", destac la Dra. Acosta Hospitaleche, "ya que se trata del nico pingino fsil del mundo del
cual se conoce su esqueleto completo. Toda una rareza tratndose de un ave que tiene huesos muy
susceptibles a las fracturas y la destruccin durante los procesos de fosilizacin". A este pinginito lo habra
sorprendido la muerte durante una tormenta capaz de enterrar su cuerpo rpidamente bajo un manto de
arenisca de un metro de profundidad, hecho que parece haber facilitado su conservacin. El animal, que hace
10 millones de aos vivi en la costa patagnica, es muy parecido a los que hoy habitan la zona austral
argentina. De poco ms de medio metro de altura, se pas la vida nadando en las costas de Chubut en busca
de alimento, sin saber que, a fines del siglo XX, el hallazgo de sus restos lo convertiran en un objeto de
estudio nico de la paleontologa.
El antecesor del Magallanes
Por los rasgos que lo acercan a las especies actuales, los investigadores se inclinan a pensar que, al igual que
el pingino de Magallanes, Madrynornis era un ave buceadora, que se alimentaba de peces y nadaba en las
aguas de las costas patagnicas en busca de alimento. Adems, viva formando colonias junto con otras
especies de mayor y menor tamao. "Esta fauna", aade la investigadora platense, "fue reemplazada a finales
del Plioceno por las especies actuales. Desconocemos las causas de la extincin, pero sabemos que las
especies de pinginos han demostrado ser longevas". El esqueleto de Madrynornis mirandus est depositado
en el Museo Paleontolgico Egidio Feruglio, de Trelew, en exhibicin pblica, en tanto que en el museo
platense los especialistas siguen abocados al estudio del material.

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