Вы находитесь на странице: 1из 6

GESTIN DE PROYECTOS:

EL CASO DEL PUENTE ALTON


Durante casi 70 aos, el Puente Old Clark era la ruta ms directa desde Alton,
Illinois, a Saint Louise, Missouri. Pero el antiguo puente se haba convertido en
un pesado cuello de botella y todos estaban de acuerdo en que se necesitaba
un puente nuevo. Construir un puente sobre el temible Mississippi requera de
la capacidad de un experto en gestin de proyectos.

Los proyectos son

operaciones especiales diseadas para lograr un conjunto de objetivos


dentro de un tiempo limitado.

La gestin de proyectos incluye:


-

Identificar tareas,

Realizar estimados de tiempo,

Proyectar los requerimientos de recursos,

Preparar presupuestos,

Monitorear el avance y revisar los planes conforme sea necesario.

Para el xito de este tipo de proyectos es vital contar con tcnicas de


programacin efectivas. El tiempo es dinero, y el Estado de Illinois subraya
este hecho con una penalidad de 4,000 dlares diarios por demora para sus
contratistas. Tambin es importante organizar las tareas en el orden apropiado
para asegurar el xito del proyecto.

Este proyecto comenz con el diseo del puente. Los diseadores eligieron un
puente soportado por cimientos y cables por su resistencia y bajo costo. Es un
diseo que nunca se ha implementado de esta manera en ninguna otra parte
del mundo. Antes de iniciar la construccin, el Estado deba dividir el trabajo y
hacer los contratos de trabajo.

Las estructuras de divisin de trabajo ayudan a los gerentes del proyecto a


determinar exactamente qu se necesita hacer, de manera que puedan

calcular cunto va a demorar.

Se establece una gama ms amplia de

actividades. En este caso, el Estado dividi el puente en secciones y encarg


cada seccin a un contratista diferente, lo que foment la presentacin de
cotizaciones ms competitivas. El presupuesto total para el puente era de
86 millones de dlares y la fecha lmite era de 3 aos y 5 meses.

La construccin de puentes presenta desafos especiales.

Ted Downey, de McCarthy Brothers Construction, dice:


Trabajar sobre el agua es una de las cosas ms difciles que hay. Tenemos
que planear todas las maanas lo que vamos a hacer, todas las maanas nos
reunimos con el personal durante unos minutos porque uno no puede
simplemente ir y avanzar o retroceder.

Todo tiene que ser llevado y

manipulado en barcazas o botes.

Cuando se realiza un proyecto tan grande, que involucra miles de tareas y


mltiples contratistas, la programacin es un elemento vital.

Una de las

tcnicas ms populares para la programacin es el diagrama de Gaant. El


diagrama de Gaant utiliza lneas de tiempo indicando las actividades, las
duraciones y las fechas.

Este diagrama fue creado por Construcciones

Massman para programar el trabajo en la perspectiva Missouri. El Estado de


Illinois le requiere a cada contratista que presente diagramas de Gaant junto
con sus informes de avances.

La construccin del puente comenz en el centro del ro, introduciendo el


marco para los cimientos y rodendolo con paredes de acero para crear una
base llamada cimiento encofrado.

Luego se rellen con varas de acero

reforzado y concreto. La perspectiva Missouri requera un tipo de cimiento


poco convencional, construido sobre pilares para evitar las peligrosas altas
presiones de aguas ms profundas. Tareas poco usuales como sta son ms
difciles de programar y presupuestar, especialmente cuando tantas cosas
imprevistas pueden salir mal.

Las perforaciones en la base del cimiento

encofrado deban ser tapadas por buzos.

Algunos cables de acero se

rompieron cuando el acero reforzado fue bajado y los buzos tuvieron que

trabajar todo el da para sacar estas secciones del fondo del tubo de 60 pies de
profundidad. Este fue uno de los muchos baches en el cronograma del puente.

Cuando finalmente se terminaron los cimientos encofrados, fue el momento de


construir las torres de 300 pies de altura. El contratista McCarthy Brothers
Construction tena menos de un ao para terminarlas.

Cada maana los

trabajadores eran llevados en barcazas al lugar de la obra. En tres meses las


torres tenan 70 pies de altura, incrementando la exposicin de las estructuras
de concreto a los fuertes vientos de otoo. Aunque el viento detuvo el trabajo
en las torres, la construccin continuaba independientemente en tierra, donde
los trabajadores armaban la estructura de acero reforzado para las torres. Las
especificaciones para los refuerzos de acero de las torres requeran diferentes
dimensiones para cada barra de acero, lo cual requiri tiempo adicional.
Cuidadosamente colocaban esas pesadas estructuras en su lugar y las
empataban con la siguiente para luego rellenarlas de concreto.

Pero el

concreto no pas las pruebas de calidad del Estado.

Earl Doerr, Ingeniero Residente de Illinois, dice al respecto:


Tom un martillo y golpe y astill el concreto de la superficie. Era muy suave
y liviano. Tom una muestra y la llev a la oficina, pero era tan liviana que
flotaba en el agua.

Hubo que retirar ms de 215 pies cbicos de concreto, y hacerlo rpido. Todos
los trabajos en las torres se detuvieron y la reaccin natural fue apurarse para
ponerse al da; pero eso puede resultar peligroso, y ms adelante en el ao, la
crudeza del clima aument el peligro y las demoras.

La primavera finalmente lleg y los cables que soportaban los extremos


superiores del puente fueron agregados para terminar las torres. El contratista
de la perspectiva Illinois comenz retrasado. Luego una gra se volte al tratar
de cargar demasiado peso.

Se retrasaron an ms cuando la excavadora

choc contra una barcaza hundida cuando excavaba los cimientos bajo el
agua. Decidieron cortar la barcaza hundida para hacer sitio para el cimiento. A

su vez los programadores de la obra tuvieron que hacer espacio en los tiempos
para esta costosa demora.

Cuando hay tanto en juego, una programacin exacta puede ahorrar millones
de dlares. El PERT o la Tcnica de Evaluacin y Revisin del Programa y el
CPM o Mtodo del Camino Crtico son dos de las tcnicas ms utilizadas para
programar proyectos grandes y complejos.

Estas muestran la relacin de

secuencia entre las actividades y revelan qu actividades deben ser


completadas a tiempo. Tanto PERT como CPM utilizan dos tipos de estimados
de tiempo: el determinativo y el probable. Se utiliza el estimado determinativo
cuando los tiempos de las actividades se pueden establecer con razonable
precisin; mientras que los estimados probables se utilizan cuanto los tiempos
de las actividades son menos seguros.

Son tiles para lidiar con el

impredecible clima invernal y con procedimientos no probados, como la


instalacin del innovador sistema de cables del puente.

En el verano, dos aos despus que empez la construccin, lleg el momento


de instalar el sistema de 112 millas de cable en el puente. Las tcnicas an no
probadas que se utilizaron para su instalacin resultaron ser costosas.

Lo abrimos y esto fue lo que descubrimos: El recubrimiento del cable era muy
abrasivo. Cuando un cable roz con el otro se cortaron mutuamente llegando
hasta el acero mismo, y esto le resta fuerza al cable.

Antes que el problema fuese finalmente resuelto, se haba desperdiciado un


mes y medio, as como miles de pies de cable.

Jim Hathman, de McCarthy Brothers Construction, dice:


Ahora hemos desarrollado un sistema para sacar los cables individualmente, y
luego los juntamos y los colocamos todos juntos dentro de un tubo, de manera
que realizan un solo viaje a travs de la tubera y no rozan entre s.

Ya estaba todo listo para la construccin de la plataforma de la pista. Aqu la


relacin de la secuencia era obvia. No podan construir la plataforma de la

pista antes que las torres, o las torres antes que los cimientos. La construccin
de la pista involucraba una secuencia similar.

Primero programaron la

instalacin de los bordes de acero y luego la de las planchas de concreto para


la pista.

Conforme creca la plataforma de la pista, el desastre rondaba. Una parte de


los cables no pas la prueba de corrosin, lo cual significaba una amenaza de
tener que repetir gran cantidad del trabajo para reemplazar el cable. Pero el
problema era una anomala y la mayor parte del resto de los cables fue
aprobada, para alivio de todo el mundo.

Con gran parte de la plataforma de la pista ya colocada, lleg el momento de


cerrar las uniones; mientras tanto el puente era vulnerable a sufrir daos hasta
que las uniones fueran cerradas.

Los topgrafos tenan que chequear el movimiento de las dos secciones y el


empalme adecuado. Los obreros se apresuraron a colocar la plancha final
antes que el calor del medio da expandiera el puente. Encaj y todos se
sintieron optimistas. Hasta ese punto, se haban resuelto todos los problemas.

Para el tamao de esta estructura y su costo en dlares, que asciende a ms


de 85 millones de dlares, no ha habido problemas importantes que no se
hayan podido resolver. Mi jefe dice que ste podra ser el primer puente sobre
el Mississippi construido dentro del presupuesto y a tiempo.

Pero entonces llovi y llovi y realmente llovi. La zona de la construccin


estaba bajo agua; la inundacin fue la peor en 500 aos y muchas personas
murieron y se produjeron daos a la propiedad por billones de dlares. Se
pudo realizar muy poco trabajo hasta que las aguas por fin bajaron de nivel a
mediados de setiembre. Los cronogramas y presupuestos requirieron de serias
revisiones y de crashing. El crashing es una tcnica de programacin que
reduce los cronogramas normales mediante el uso de recursos adicionales o
transfiriendo recursos de otras actividades. La gran pregunta es: cundo el
costo del tiempo ahorrado excede o supera el beneficio?

Conforme se reanud el trabajo, se realiz el crashing de los cronogramas de


diversas maneras.

Era una carrera por llegar al final, con los equipos

trabajando 16 horas al da.

Otro problema en el puente Old Clark detuvo a los camiones que traan la
ltima carga de concreto especial. Un suicida amenazaba con saltar y nadie
poda cruzar mientras las autoridades trataban de disuadirlo. El vaciado del
concreto tuvo que ser pospuesto hasta el da siguiente, pero entonces la
temperatura era de ms de 95F, lo cual era demasiado calor para el concreto
especial. La planta de concreto mezcl hielo con el concreto y los obreros
pudieron terminar el vaciado.

Con la plataforma de la pista terminada, la estructura principal del puente


estaba lista, pero an faltaba terminar muchos detalles. Finalmente el 4 de
enero, despus de tres aos y medio de construccin, los obreros dieron una
ltima caminata por el puente. En resumen, se construy un puente magnfico
y todos podan estar orgullosos de su trabajo. La obra se demor, pero no
mucho considerando la inundacin, y el presupuesto fue excedido en slo 2%.

Las tcnicas de gestin de proyectos, como la divisin del trabajo, la


programacin y la elaboracin de presupuestos fueron esenciales en cada
etapa de la construccin; especialmente para poder adaptarse a los cambios.
Las tcnicas de gestin de proyectos son muy tiles para todo tipo de proyecto,
pero son limitadas por la calidad de la informacin utilizada. Como sucede con
la mayora de sistemas: si se introduce basura se obtendr basura.

La ceremonia de inauguracin fue un mes despus, y haca mucho ms fro del


esperado, pero a pesar de todo fue una ocasin de gran jbilo.