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El libro Racismo, xenofobia y discriminacin de la Biblioteca

de Sociales para la Educacin Bsica y Media ha sido elaborado


segn el plan de la Empresa Editorial y bajo su responsabilidad
por las siguientes personas del Departamento de Investigacin
Educativa de EDITORIAL V O L U N T A D S. A.

Autora: Juan Carlos Rodrguez Buitrago


Antroplogo
Edicin: Hctor Manuel Sarmiento Gordillo
Maestro en Filosofa
Coordinacin de equidad de g n e r o y adecuacin a la diversidad
cultural: Miriam Cristy Len Acosta
Comunicadora Social
Revisin de composicin: Juan Camilo Daz Bohrquez
Diagramacin: Ana Isabel Jimnez
Coordinacin de diagramacin: Nayibe Jimnez Leal
Diseo de cartula: G o n z a l o Ochoa Martnez
Direccin editorial: Mauricio Villegas Rodrguez
Licenciado en Fsica y Matemticas
Gerencia editorial: Carlos William G m e z Rosero. MSc.
ISBN Volumen 958-02-2046-8
ISBN C o l e c c i n 958-02-1991-5
EDITORIAL V O L U N T A D S. A. 2005
Derechos reservados. Es propiedad de la Empresa Editorial Esta publicacin no puede ser reproducida en t o d o ni en parte, ni archivada o trasmitida por ningn m e d i o electrnico, m e c n i c o , de grabacin, de fotocopia, de
microfilmacin o en otra forma, sin permiso p r e v i o de la Empresa Editorial.
Depsito legal Primera edicin, 2005
EDITORIAL V O L U N T A D S. A. Carrera 7a. N o . 24-89 Piso 24
T e l f o n o 2410444 - Fax 2410439 Bogot, D. C. - C o l o m b i a .
w w w voluntad.com.co voluntad@voluntad.com.co
Impreso en Colombia. Printed in Colombia.

"Nunca

perd la

macin

ocurrira.

esperanza
No

de

solamente

que

esta

debido

gran

transfor-

los

grandes

hroes que ya mencion, sino por el valor de hombres y


mujeres comunes de mi pas

(...) nadie nace odiando a

otra persona por el color de su piel, o por su origen, o su


religin.

Para odiar, la gente necesita aprender, y si ella

puede aprender a odiar, puede ser enseada a amar, pues


el amor llega

ms

naturalmente al corazn

humano que

su opuesto.

La bondad humana es una llama que puede

ser

nunca

oculta,

extinguida."

Nelson Mndela. Premio Nobel de Paz, 1999.


Lder del Movimiento anti-apartheid en Sudjrica.

1.

Presentacin

2.

Definiciones

3.

Historia de la conducta diferencial

4.

Historia del Antisemitismo

/7

5.

Historia

de

la

discriminacin

a lo "negro" en Colombia
6.

21

El siglo XX: crisis del ser humano


y el sujeto poltico

28

6.1

Apartheid

28

6.2

Ku Klux Klan
o segregacionismo en EE.UU

33

Holocausto nazi

36

7.

Racismo y xenofobia

40

8.

Racismo y discriminacin

43

9.

Brotes recientes

54

Soluciones a la mano

66

6.3

10.

.^Bibliografa

69

Segn Peter Wade,


la diferencia

"la identidad se establece a partir de

(...) el contraste (...) entre el 'yo' y el 'otro'"

(En Serge, 2002:255).


hace

mediante

que los

las

individuos

La legitimacin de una identidad se


representaciones

crean

"identificaciones"

de s mismos

(desde adentro)

y de la sociedad en que viven

(desde afuera).

Dentro

los

del

ejercicio

cemos para

que

todos

lograr reconocernos

miembros

de

grupos

paraciones

y construimos

seres

humanos

como individuos

determinados,
versiones

tatura,

edad,

o sociales
cias

sobre

el

sexo),

culturales

(indgena,

(poltico,

indigente,

homosexual)

con nosotros.

Dichas

y como

establecemos
"otro"

como ese individuo que por sus rasgos fsicos

visiones son

hacomvisto

(color, es-

oriental, gitano)
tiene diferen-

normales porque

es gracias a esto que nos identificamos e identificamos a


los

dems

como parte

de

nuestro mundo.

Sin embargo, todo proceso tiene unos lmites o fronteras y


en este caso, estas visiones que construimos de los otros,
o que ellos construyen de nosotros, pueden ser utilizadas
para

fines polticos,

intereses segregacionistas,

o caprichos

raciales.
Apartheid. Louisa L. Smith. 1999.

Los

trminos

algunas

de

racismo,
estas

xenofobia

fronteras

en

la

y discriminacin
relacin

son

interpersonal-

son fenmenos que se salen de la normalidad en la cotidianidad de la


de

un

mundo

vida

en

cargado

comunidad o de la
de

cultural.

diversidad humana,

concepcin
social y

En

este

vamos

texto,

partiendo

ver algunas

de

definiciones

explicaciones

sobre

de

diccionario,

la

conciencia

racista en los seres humanos; sern exploradas las relaciones que existen entre ellos y cules son los fines que
se

persiguen

para justificar

su

existencia.

Se

explicarn

adems, algunos casos reales en los cuales se han presentado

estos

fenmenos

algunos

elementos

se propender

tener en

cuenta

por

delinear

ante la posibilidad

de cada uno a

hacer de su entorno social y cultural un

medio ms justo

y solidario,

en el cual la

diferencia

no

es ms

que la caracterstica

fundamental para que todos

seamos

iguales

humanos.

como seres

Definiciones
El trmino racismo es definido como la "ideologa que
afirma la superioridad de un grupo racial respecto a los dems y que preconiza, en particular, la separacin de estos
grupos dentro de un pas, por segregacin racial, e incluso
su eliminacin" (Larousse Multimedia Enciclopdico 2003).
Est relacionado en la historia de la humanidad, con la pretensin de una raza "blanca" a considerarse superior a las
otras razas denominadas mongoloide (la poblacin oriental y muchas de las comunidades indgenas del mundo) y
negroide (habitantes o descendientes de comunidades de
frica); a lo largo del texto veremos como esta pretensin
racista encuentra muchos rivales en la medida en que el
mundo cada vez es menos "puro" y ms "multicolor"
Por xenofobia se entiende el comportamiento hostil,
casi enfermizo, que manifiesta repulsin, temor y odio hacia los extranjeros. Ha estado relacionado con propuestas
polticas o campaas militaristas en el marco del estado
nacional, justificado por la necesidad de conservar una

identidad a partir de un mapa o una bandera o de hacer


valer los derechos y el bienestar de los habitantes de ese
espacio.
La discriminacin es una de las variaciones del verbo discriminar que en trminos generales es la accin o
efecto de separar, distinguir o diferenciar una cosa de otra
(Larousse Multimedia Enciclopdico 2003), pero que para
este caso se define tambin como el trato de inferioridad
que se le da a una persona o grupo por diferencias raciales, religiosas, polticas o econmicas. En adicin a los
anteriores conceptos, no est relacionado con un espacio o
tiempo determinado; puede ocurrir en cualquier parte y por
mltiples circunstancias que tienen que ver con la forma de
vernos unos a otros. Se puede discriminar por distingo de
raza, as como por diferencias en lo fsico, sexual, intelectual
o actitudinal.

Historia de la conducta diferencial


El racismo como trmino surge a mediados del presente
siglo y es asociado con las doctrinas y prcticas del rgimen
nacionalsocialista alemn (Nazi) relativas a la superioridad
de unas razas sobre las dems. El trmino racismo se extendi por el mundo tras la Segunda Guerra Mundial, en
el contexto de la derrota de Hitler y el movimiento Nazi y
despus de salir a la luz pblica el exterminio de los judos
en Europa.
Al referirse a los nazis como racistas se condenan sus
prcticas, as como su forma de pensar o ideologa. Tuvo
un efecto sobre la humanidad en general, ya que despus
de ese momento, el uso de la palabra raza asociada a la
poltica o a la historia se hizo ms cuidadoso ante el temor de ser tildado de racista. Con el paso de los aos el

trmino se fue asociando a otras experiencias, como la


segregacin racial en el sur de Estados Unidos, el rgimen
de Apartheid en Sudfrica o las campaas anti-islmicas
de la actualidad.
El racismo es tan antiguo que desde las luchas expansionistas del imperio romano se hablaba de los pueblos brbaros (habitantes de la actual Europa central) como animales
que deberan ser aniquilados. La historia de las doctrinas
racistas, es anterior al nacionalsocialismo alemn: muchas
fueron promovidas por la ciencia natural y otras disciplinas
del pensamiento y el saber humano, como la biologa, la
anatoma, la filosofa o la teologa, y lleg a su apogeo y
derrumbe en el siglo XX al ser utilizada con fines polticos
ocasionando nefastas consecuencias.
Este proceso ha estado influenciado por el encuentro de
los europeos y los habitantes del "Nuevo Mundo" en 1492,
la necesidad de explicar la diversidad del grado de progreso entre los pueblos (sociedades primitivas/sociedades
modernas), de justificar la explotacin de otros pueblos
(esclavitud de grupos africanos o la mita minera con indgenas americanos), o el desarrollo de ciertas teoras
biolgicas y mdicas, que hablan de atributos de superioridad e inferioridad fsica e intelectual de unos sobre otros
(lase, Eugenesia). Ha estado asociado con la bsqueda
de un origen "blanco" de la humanidad y la creencia en la
decadencia de la raza blanca y, por ende, la necesidad de
mantener su pureza.
Como ideologa, el racismo surgi en la Europa del siglo
XIX, aunque hunde sus races casi un siglo atrs. El sueco
Karl von Linn (1707-1778), y el francs George-Louis Leclerc, conde de Buffon (1707-1788) catalogaron a todos los
seres vivos en razas, gneros, familias, etc. El anatomista
holands Peter Camper (1722-1789), estableci una taxo-

noma de razas humanas que situaba a los blancos en el


estrato superior y los negros slo ligeramente por encima
de los monos.
Todo este conjunto de ideas eran apoyadas por importantes centros de investigaciones y sociedades cientficas,
como la Sociedad Etnolgica de Pars, la Sociedad Etnolgica de Londres y la Sociedad Antropolgica de Londres.
No se puede decir que tanto las teoras de estos pensadores
como las instituciones que los avalaban fueran racistas en
las tesis que defendan y difundan, ya que para ese momento no existan leyes que dijeran que esos planteamientos iban en contra del respeto de la diferencia humana y
por el contrario, formaban parte de la reflexin acadmica
cotidiana. Es bien sabido que el avance de la ciencia es y
seguir siendo un arma de doble filo.
El francs Joseph Arthur, conde de Gobineau, en su
clebre Ensayo sobre a desigualdad de las razas humanas
(1853), formul la primera teora racista que en sntesis, se
compone por los siguientes puntos:

Existen

razas

superiores,

dominantes,

ramas de una misma familia, la aria

que

no

(blanca),

son

sino

y que han

dado vida a las formas culturales ms brillantes y a las


naciones

La

ms

decadencia

producido por
el

poderosas.
de esas naciones
degeneracin

y esas culturas se ha

biolgica

de

las

razas,

por

mestizaje.

La historia no es otra cosa que el campo de batalla donde


se libran luchas entre razas.

Gran cantidad de pensadores humanistas, adaptaron


al estudio de las sociedades una serie de paradigmas to-

mados de las ciencias biolgicas. Historiadores, filsofos,


antroplogos y psiclogos, que antes haban buscado su
inspiracin en textos sagrados y tradiciones ancestrales,
etc., ahora copiaban las tcnicas de los laboratorios.
La evolucin de las especies de Charles Darwin, que
presentaba su teora de la seleccin natural, tuvo gran acogida dentro de la escuela evolucionista en antropologa que
buscaba establecer las fases de desarrollo de la sociedad,
que clasificaban a la humanidad en estados de salvajismo,
barbarie y civilizacin. Segn esta escuela, la vida social
era como una escalera y en su recorrido las sociedades
ms primitivas estaran en un primer escaln, mientras
que la sociedad moderna (que es para este caso la Europa
del siglo XIX) estara en la cima. Los evolucionistas crean
que todas las sociedades ms tarde que temprano llegaran
a la cima.
A esta influencia cabe aadir la del tambin britnico
Francis Galton, cuya obra Hereditary Genius (1869) fundament la doctrina de la Eugenesia, que es la ciencia que
estudia las posibilidades de mejorar especies animales o
vegetales, susceptible de aplicacin para reforzar las tesis
racistas. Casos de Eugenesia fueron evidentes en algunos
textos escritos por cientficos de diferentes partes del mundo, as como en los intentos de experimentos que fueron
realizados en muchos pases, algunos de ellos latinoamericanos, para establecer el "gen defectuoso" que hace que
la gente deje de ser blanca y perfecta.
Algunas hiptesis culpan al imperialismo europeo como
el campo abonado del racismo ante la tarea de justificar las
campaas de invasin y colonizacin llevadas a cabo en
pases pequeos de frica, Asia y Amrica, o para dar validez a las luchas entre potencias que sacudieron al planeta
durante el siglo pasado. En la medida en que la Europa noli

roccidental y los Estados Unidos se estaban adueando del


mundo, las teoras racistas servan para explicar y justificar
el dominio sobre razas inferiores. Ya desde el siglo XVI, se
pona la fe catlica como herramienta de salvacin para los
pueblos salvajes hijos del demonio de Amrica del Sur.
La justificacin racista de las luchas entre naciones
europeas, es que no slo exista una jerarqua entre las
distintas grandes razas humanas, sino que dentro de la
blanca tambin existan jerarquas. Para algunos eran los
britnicos y los norteamericanos los mejor dotados. Los
descendientes de los Celtas legitimaban las aspiraciones
francesas en las bondades de la raza celta, habitantes de
ese territorio antes de la invasin franca, ya que, de haber
exaltado a los francos, al ser stos un pueblo germano,
habran glorificado de forma indirecta a Alemania, a la
que se consideraba una potencia enemiga. El teutonismo
consideraba, por fin, que era el pueblo alemn el que mejor encarnaba las cualidades de la raza aria. Todas estas
doctrinas estaban muy difundidas y aceptadas, tanto en los
mbitos populares, como en los crculos acadmicos.
El Racismo es un concepto cargado de diversos significados. Designa una creencia cuyos rasgos fundamentales
seran los siguientes:

Creer que los seres humanos se dividen en razas y en


consecuencia,

atribuir al factor raza

Asignar a

razas caractersticas

las

caractersticas

rasgos

las

fsicos,

la

importancia.

inmutables,

y creer que

trasmitidas por herencia

sino

tambin

psicolgicas,

que

culturales

apreciables.

Creer que existe

toda

son

las

ciertas
que

una jerarqua

no son slo los

aptitudes

generan

entre razas,

o algunas de ellas, superiores a las otras.

las

y actitudes
diferencias

siendo alguna,

Entender la mezcla de razas como un proceso de degeneracin

de las

razas

"superiores".

Conviene aclarar que muchas acusaciones de racismo


estn mal fundamentadas y para ello las personas acuden a
definirlo como algo que no es (Rose, en Sills 1976). Algunas
de las aplicaciones indebidas son:

Cualquier

forma

de derechos

de

intolerancia,

y lleve a

que

violencia,

suponga

negacin

discriminacin

opre-

sin de una minora; en este caso, suele confundirse con


la

intolerancia

persecucin

poltica,

religiosa,

sexual,

etc.

Cualquier cosa
pio,
lo

que lleve a

y a la desconfianza,
diferente,

la

desprecio,

confundindose

etnocentrismo,

etnofobia,

afirmacin

del grupo pro-

rechazo,

aqu con

xenofobia

o miedo a

el particularismo,
incluso

el

ma-

chismo.

Cualquier forma
de

status

diferencial a

pertenencia

su explotacin
desigualdad

Cualquier
grupos

de desigualdad,
una

modo

de

humanos,

lismo o las

otros grupos
comunidad

o segregacin;

social,

formas

que lleve a la atribucin

aqu se

econmica
naturalizar

funcin

de su

generando

confundira

con

la

o jurdica.
las

confundindose
extremas

en

determinada,

diferencias
aqu con

entre
el

los

naciona-

de relativismo cultural.

El problema de confundir el racismo en los cuatro casos citados, es que se tiende a llamar racismo tanto a las
ideas como a los comportamientos o prcticas sociales.
La forma de pensar y de actuar son los dos campos en los
que el trmino es mencionado con ms frecuencia y all se
distinguen el racismo terico y el prejuicio racial del cual
hablaremos ms adelante.

Se puede hablar de tres formas de manifestacin racista: a) doctrinas o ideologas racistas, b) prejuicios,
opiniones y actitudes y c) conductas o prcticas tales
como discriminacin, segregacin o violencia (Taguieff,
1988).
Todorov (1989) est de acuerdo con que el racismo
existe como comportamiento y como doctrina precisa; el
primero, como un fenmeno probablemente universal, y
el segundo como fenmeno reciente originado en Europa
Occidental.
Todos los seres humanos tenemos comportamientos
racistas cuando nos identificamos con un color de piel y
queremos que este color se mantenga "puro" Tambin cuando nos identificamos con una cultura y unos rasgos fsicos,
o establecemos jerarquas creyendo que una raza es ms
avanzada, moderna o inteligente que otra. Con el tiempo
han ido surgiendo otros trminos o maneras de concebir la
diferencia sin ser racistas: Las definiciones cultura y etnia
y el hecho de reconocer que existen mltiples sociedades,
dieron algunos de los avances ms importantes a finales del
siglo XIX. Durante el siglo XX, la antropologa se preocup
por estudiar al individuo como miembro de una sociedad y
con prcticas culturales que lo hacen diferente e idntico
a s mismo, haciendo mucho nfasis en la existencia del
relativismo que concibe la existencia de lo humano y lo
social con diferentes orgenes y mltiples desarrollos.
La biologa moderna y la gentica han puesto en evidencia que no existe la superioridad de unas razas sobre
otras, y que la raza no existe en funcin de los genes. Es
ridculo pensar en una superioridad biolgica entre razas.
A pesar de todo ello, los prejuicios y los comportamientos
racistas no han dejado de existir, ya que no dependen de
manera directa de la teora. La persistencia de una idelo-

ga racista popular puede estar definida por la permanente


necesidad de las personas a correlacionar caractersticas
fsicas y biolgicas y ciertos rasgos culturales, de carcter
intelectual y moral (Aranzadi, 1991). Powell (1992: 3) ha
definido el racismo como la "presuncin de que los otros son
inherentemente inferiores o desagradablemente diferentes en
sus caractersticas, capacidades o comportamientos mentales
o morales"
Balibar y Wallerstein (1988) han ofrecido una tipologa del racismo para distinguir unos fenmenos de otros.
Por ejemplo, entre racismo interno y racismo externo dependiendo si el grupo afectado est dentro o fuera de las
fronteras nacionales; entre racismo institucional y racismo
sociolgico dependiendo el grado de participacin de instituciones pblicas en el mantenimiento de las doctrinas o
la discriminacin. Similar sera el racismo poltico caracterstico del siglo XX a partir de la I Guerra Mundial.
Theodor Adorno, en su obra The Authoritarian Personality (1950), sostiene que las convicciones sociales,
econmicas o polticas de un individuo, forman una pauta
global que es expresin de tendencias profundas de la personalidad formadas en la infancia. El racismo corresponde
al tipo de personalidad autoritaria. Por eso el racismo se
puede explicar sin hacer referencia alguna a la realidad de
las relaciones raciales. Tambin existe, por otra parte, una
tradicin de interpretaciones psicoanalticas del racismo
como incapacidad del ego para manejar la diferencia o la
presencia del otro (Kristeva, 1988).
La obra de Hannah Arendt, "The Origins of Totalitarianism" (1951), es representativa de aquella postura
que considera el racismo como ideologa poltica o como
construccin y expresin de mitos. Trata de estudiar los
orgenes de la ideologa racista en los tres pases en que

surgi: Francia, Inglaterra y Alemania, en funcin de los


intereses de las clases dominantes u otros grupos sociales.
El antroplogo Louis Dumont (1983), considera a la ideologa racista un fenmeno que acompaa a la Modernidad,
como reaccin al igualitarismo e individualismo entre ciertos grupos opuestos a la modernizacin.
Algunas teoras sealan la influencia de las doctrinas
protestantes como el foco de desarrollo del racismo en
las principales potencias mundiales con esta tendencia:
Estados Unidos, Alemania y Sudfrica. Vale la pena, por
ejemplo, comparar los casos de dos de ellos: los EE.UU. y
Sudfrica, que sin embargo tenan poco en comn ya que
el primero de estos Estados se estaba elevando hacia la
hegemona planetaria, como pas industrializado y urbano,
y los negros eran una minora.
En Sudfrica, los boers (habitantes blancos) vivan en el
campo en granjas aisladas, conformaban la minora estadstica y nunca llegaron a ser una superpotencia. Ni desde el
punto de vista socioeconmico, ni en el orden internacional,
ni por la importancia de la poblacin de color, los casos
de EE.UU. y Sudfrica pueden ser considerados anlogos.
Pero ambos tuvieron leyes que impedan a un negro viajar
junto a un blanco en un autobs, por ejemplo.
Es evidente que existe una relacin entre una cultura
nacional basada en la lectura de la Biblia y la formulacin
explcita de teoras racistas. Aunque se recuerda con repudio el racismo alemn, este tipo de ideas tenan igual
predicamento en el Reino Unido, EE.UU. o Francia. Un autor
norteamericano, Homer Lea (1876-1912), en su libro The
Day of Saxon, animaba a la "raza sajona" (britnicos y norteamericanos) a aniquilar a la "raza teutnica" (alemanes)
si quera asegurarse el dominio del mundo (Sills, 1972).

Las relaciones entre blancos y pueblos de color en la


poltica liberal del Reino Unido, se fundamentaban en una
poltica racista sobre sus colonias en frica y en India. La
vida cotidiana de los Estados Unidos estaba impregnada
de un racismo radical no slo frente a indios y negros, sino
tambin frente a otras razas blancas, como los italianos.
No slo manifiestas en los comportamientos de la calle o
las casas, sino en la existencia de leyes y reglamentaciones
que impedan que blancos y negros viajaran juntos en autobs, se cortaran el pelo en la misma peluquera, fueran a la
misma escuela, etc. De hecho, el racismo institucionalizado
y legalizado se mantuvo en la mayor parte de los EE.UU.
hasta bien entrados los aos sesenta del siglo XX.
Sin embargo, ser Alemania la nacin con la que acabaron identificndose las teorizaciones racistas en la mente
de la mayor parte de los habitantes del mundo. Por qu?
Alemania fue uno de los ms frtiles caldos de cultivo para
todo tipo de ideas racistas. Sin duda, porque servan, como
ya hemos dicho, para tratar de justificar las aspiraciones
expansionistas alemanas. Alemania en su bsqueda de
poder mundial, se fortaleci con la ideologa racista que le
ofreca un buen surtido de argumentos tiles. El racismo
era, incluso, una frmula para tratar de alcanzar la autntica unificacin alemana: decenas de millones de alemanes
seguan viviendo fuera del territorio en el Imperio AustroHngaro y tambin en Suiza.
Todos hemos odo hablar de los excesos del racismo
nazi. En cambio, un discreto velo de silencio oculta que
esas mismas ideas eran compartidas en los EE.UU., por
poner slo un ejemplo. En el caso colombiano, desde su
propia formacin como nacin, luego de tres siglos de
contacto entre espaoles e indgenas y de prcticas esclavistas ejecutadas en contra de los habitantes de las costas

occidentales de frica, se hicieron evidentes tratamientos


segregacionistas que iban acorde con las polticas y las
ciencias del momento.
En las prximas pginas se tratar de hacer una sntesis de los comportamientos racistas ms prolongados a lo
largo del tiempo: el Antisemitismo u odio a los judos, y la
discriminacin de la raza negra, este ltimo enfocado al
caso colombiano.

Historia del antisemitismo


En la antigedad se encuentran casos de antisemitismo
desde siglos antes del nacimiento de Jesucristo. En cada
poca se han creado prejuicios y mentiras sobre los judos
que los ha puesto en una posicin poco deseada. Su condicin monotesta y su culto al ayuno y la privacidad sexual,
era repudiada por los griegos quienes adoraban diversidad
de dioses y tenan conductas sexuales ms abiertas y libres.
La prctica de la circuncisin o ciruga del prepucio que se
realiza en el bautismo a los nios, ha sido polmica desde Roma hasta nuestros das. No obstante, estas historias
nunca condujeron a campaas de exterminio.
La conversin de Constantino al catolicismo hacia el
siglo IV de nuestra era, origin cambios en las polticas
hacia los judos a quienes se les permita practicar su
religin y costumbres, pero no "cruzarse" con cristianos.
Estas polticas con algunas variaciones, se mantuvieron
hasta la Edad Media, aunque complementados por nuevos
rumores acerca de su homosexualidad, suciedad y avaricia
por citar algunos. En Espaa, no obstante, se consolid el
auge de los judos practicantes del Islam quienes gozaron
de mucho privilegio cuando la pennsula Ibrica estuvo en

manos de los moros. All surgi el escenario para el avance


de conocimientos en medicina, astronoma, y matemticas
de parte de judos y musulmanes.
En Inglaterra, los judos fueron expulsados en 1290, y
en Francia, tras una serie de matanzas, extorsiones a la
comunidad juda y otras presiones adversas, se decret la
expulsin de los judos en 1394. Alemania clasific a los
judos como siervos del Estado, lo cual les hacia vctima
de gravosas contribuciones y les confinaba a los trabajos
ms humildes. Sobre la historia del semitismo en la Edad
Media, vale la pena leer la obra de R. I. Moore titulada La
Formacin de una Sociedad Represora: poder y disidencia en
la Europa occidental 950-1250 (Crtica, 1989). La expulsin de
Espaa se dio en 1492, tras una contina persecucin que
slo dejaba en relativa calma a aquellos que se convirtieran
a la religin oficial del reino: el catolicismo (Vincent, 1992).
Diferente a las razones polticas del antisemitismo en el
siglo XX, las causas de la intolerancia medieval obedeca
ms que nada al fanatismo religioso.
A partir de all el judo empez a ser tratado como un
paria de por vida y desde 1555, con el decreto del Papa
Pablo IV, se exigi que los judos ostentaran un signo de
identidad que lo hiciera de una vez por todas miembro de
un pueblo distinto e inferior. Asimismo cre el ghetto al
obligar a los judos a vivir separados de los cristianos y, por
si fuera poco, elabor la lista de profesiones y ocupaciones
que habran de estar vedadas a los judos.
Durante la revolucin industrial en el siglo XVIII, algunos pases como Francia declararon derechos civiles para
los judos. Inglaterra proclam la emancipacin de sus
judos en 1860 y Alemania reconoci la igualdad de sus
derechos en 1870, aunque su forma de vida no cambi con

la ley como lo demuestra el ghetto ms grande del mundo


que existi hasta 1917 en Rusia. En contradiccin, mientras
que otros pases como Polonia seguan el ejemplo de los
Galos, la Alemania Nazi se vena con todo en su contra.
En los Estados Unidos, los judos han encontrado una
relativa calma pese a algunas ideas antisemitas, convirtindose en la comunidad juda ms grande del mundo con ms
de 5 millones de personas. Adems parece que la sociedad
racista norteamericana estaba demasiado ocupada segregando a los negros, como para dedicarse a esta labor.
Las tesis racistas que hablaban de la superioridad blanca
pueden ser criticadas mediante realidades histricas simples: si la raza blanca era superior, cmo explicar que
durante milenios la China marchara en vanguardia cultural, cientfica y tcnica? o cmo explicar el origen de las
pirmides de Egipto, las estatuas de la isla de Pascua o las
edificaciones de Macchu Picchu cuando esa "Manquedad"
no se perciba en el aire? Cmo justificar que los arios
durante siglos hayan sido un pueblo con asentamientos
humanos simples de chozas en el interior de fros bosques,
sin dar durante siglos la ms mnima muestra de genio,
mientras que en el Mediterrneo y Oriente Medio crecan
civilizaciones complejas como las Asira, Babilnica, Romana y Griega?
Los espaoles o los portugueses fueron muy despreciados en la poca de apogeo del racismo, y a pesar de ello
demostraron estar ms avanzados que los britnicos en el
dominio del mar. Los portugueses, por ejemplo, fueron los
primeros en llegar a las Indias Orientales y China, mucho
antes que los britnicos. Los espaoles fueron capaces de
construir un imperio que dur ms de lo que ha permanecido cualquier imperio nrdico. Y si hablamos de los
rabes, considerados un pueblo semita y despreciados por

ello, haban realizado una de las ms gigantescas epopeyas de la historia, conquistando el espacio comprendido
entre los Pirineos y Asia Central y ubicndose en la historia
como los creadores de las principales maravillas cientficas
como la brjula, la plvora y la matemtica, sin hablar de
la escritura.
El antroplogo francs Claude Lvi-Strauss, escribi en
1952 el ensayo Raza e historia para contribuir al programa
de lucha contra el racismo. En el captulo primero titulado
"Raza y cultura" define el racismo como "teora y prctica
indefendibles" Dice que no tiene fundamento hablar en trminos histricos de la contribucin de las razas humanas a
la civilizacin, si no es con el fin de apologizar los esfuerzos,
ingenios y talentos comunes, y no la pretensin de demostrar la superioridad intelectual de unos sobre otros.
Acusa a la antropologa de ser en cierto modo culpable
de promulgar sentimientos racistas, al confundir la nocin
puramente biolgica de raza y las producciones sociolgicas y psicolgicas de las culturas humanas. La diferencia
entre los aportes de las civilizaciones europeas, asiticas,
americanas o africanas al desarrollo de la colectividad humana, no derivan del hecho de que estos continentes estn
poblados por habitantes de orgenes raciales distintos. La
particularidad en el desarrollo tecnolgico diferencial existe
por circunstancias geogrficas, histricas y sociolgicas, no
a aptitudes distintas ligadas a la constitucin anatmica o
fisiolgica de los negros, los amarillos o los blancos.
Para l, la diversidad intelectual, esttica y sociolgica
no est unida por ninguna relacin a la que existe en el
plano biolgico, entre ciertos aspectos observables de agrupaciones humanas. Ellas son paralelas en el terreno de lo
social donde se mezclan y configuran para dar significado
a la diversidad cultural.

Evidencia de esto es que existe ms diversidad cultural


que diversidad racial. Lvi-Strauss se encarga de demostrar
que dos culturas elaboradas por hombres que pertenecen a
la misma raza, pueden diferir tanto o ms que dos culturas
que dependen de grupos racialmente alejados.
Parece ser que al surgir un comportamiento racista,
vino la cada de pueblos que haban sido autores de grandes hazaas, creadores y portadores de grandes culturas.
Mientras contemplamos cmo los pueblos germnicos, que
por las mismas fechas se consideraban la mejor muestra
del gnero humano, pasaban siglos sin dar la ms mnima muestra de genialidad. Cabe anotar que la historia ha
sido una de las ciencias ms manipuladas y por lo tanto
ha contribuido a la justificacin de los anhelos de p o d e r ^
dominacin de muchos pueblos.

Historia de la discriminacin
a lo "negro" en Colombia
En las primeras constituciones polticas, slo se
noca a los indgenas como seres humanos a los que haba
que ponerles un blanco como encomendero, mientras que
a los negros se les vea como un eslabn entre el mono y el
hombre que slo serva para el trabajo debido a su cuerpo
musculoso. Hasta cuando se expidi la ley de la abolicin de
la esclavitud, a finales del siglo XIX, los negros no dejaron de
ser vistos como animales, aunque luego de ello la situacin
les mantuvo marginados de la vida social y pblica ya que
ni estos ni los indgenas podan aspirar a cargos pblicos,
o actividades relacionadas con el naciente ejercicio de la
democracia o, en general, la refinada vida social criolla. La
moneda actual de quinientos pesos colombianos trae impresa en la cara el rbol de Guacar, que fue el lugar donde
se hizo la liberacin del primer esclavo.

Mientras que Colombia surga a la imagen y semejanza


del modelo estatal moderno, que la ubicaba a la par de
las naciones del mundo, algunas prcticas tales como la
inquisicin y el esclavismo la mantenan atada de viejas
costumbres medievales. La historia durante la colonia fue
escrita con sangre de miles de indgenas que cayeron a tiros
de arcabuz de los espaoles (o vctimas de las enfermedades que fueron introducidas a Amrica) y de los muchos
africanos, pertenecientes a etnias del occidente de frica en
su mayora, que fueron utilizados como esclavos a lo largo
del Nuevo Mundo. En este momento la discriminacin racial
era evidente y se practicaba de forma represiva mediante
el maltrato fsico, la prohibicin de la libre locomocin y
en general, de la libertad, y el juicio a prcticas religiosas
o rituales diferentes o contradictorios a la "santafe catlica"
asociados con el culto a espritus y demonios.
Junto a las prcticas, surgieron discursos que apuntaban
a su legitimacin en favor de la edificacin de un mundo de
bien. Los Cdigos Negros enseaban tcnicas de castigo
corporal a los dueos de esclavos (Sala-Moulins, 1992: 48,
en Maya, 1998), y el Manual del Inquisidor introducido por la
Inquisicin desde 1610, para amansar los espritus y lograr
que los adoradores del mal confesaran sus culpas.
No es claro si en un primer momento se quera homogeneizar o "blanquear" a negros e indgenas, o por el contrario
lo que se buscaba mediante estas actividades represoras,
era recordarles las diferencias existentes y su papel como
sublevados. Desde cualquiera de las dos posiciones, se
evidencia un atentado contra la autonoma personal y
colectiva del otro.
Las comunidades amerindias pasaron a ser concebidas como grupos de sirvientes tributarios y reservados

del tributo, empleados y encomendados a un individuo de


buena estirpe para su proteccin, conduccin hacia una
vida civilizada y conversin a la fe catlica. Los Mandinga,
Yolof, Bran, Zape, Balante, Bant, Carabal, y muchos otros
indgenas africanos que fueron deportados desde Cabo
Verde, Cacheo o San Luis de Senegal, se convirtieron en
negros aptos para labores de carga y sujetos a toda clase
de atropellos que les recordaba su calidad de animales, no
de humanos.
No solo fueron alteradas sus actividades, sus formas de
vivir o su estructura fsica, sino tambin su mundo espiritual
lleno de dioses y espritus, de conocimientos ancestrales
sobre poderes mgicos y curativos del medio ambiente y
sus parmetros culturales para concebir lo bello, lo justo,
lo bueno, lo malo, o lo verdadero.
Sin embargo, como en muchas otras partes, hubo levantamientos de parte de las llamadas minoras quienes consolidaron "marroneras", "palenques" y otros tipos de movimientos insurrectos a las polticas oficiales de la corona.
Muchos de los triunfos de estos movimientos permitieron
la proyeccin en el tiempo de tradiciones culturales nicas
que, de no haber sido por la abolicin de la esclavitud y el
respeto de la etnicidad, habran quedado en el camino.
En el siglo XIX, acorde con el desarrollo cientfico del
cual se habl pginas atrs, ilustres cientficos y pensadores de la poca defendan las ideas mediante las cuales
se probaba la inferioridad de la gente africana y de sus
descendientes en Colombia. Aunque la independencia y
la repblica trajeron nuevos aires que apuntaban a la autonoma nacional y a la creacin de un gobierno justo y
democrtico, estos beneficios slo abarcaban a la poblacin
criolla, es decir, a aquellos europeos nacidos en Amrica,
para quienes a pesar de la nocin de libertad e igualdad,

era imposible convivir con gentes "impuras:' Hasta el mismo Antonio Nario, precursor de los derechos del hombre
en el Nuevo Mundo, tuvo esclavos e indios a su servicio.
La poblacin negra era el principal producto que se
comerciaba en las calles de Cartagena, donde llegaban
barcos cargados de gente de Angola o Guinea. Era comn
que en la sociedad de la poca, sobre todo entre el clero y
la poltica, existiera una visin "cosificada o deshumanizada"
del negro relacionada con su existencia como objeto de
compra y venta (Maya, 1989).
Presentados semi-desnudos, sudorosos, golpeados,
asegurados con grilletes y cadenas en pies y manos y
marcados de por vida con un sello similar al que se usa
para el ganado, eran ubicados en algunos lugares de la
ciudad amurallada esperando ser comprados por criollos
y extranjeros adinerados.
A la par con la pesadilla vivida por la raza negra en Amrica, las poblaciones amerindias encontraban cierto respiro
gracias a la peticin hecha por Fray Bartolom de las Casas
de liberarlos del yugo de la esclavitud y a la promulgacin
de las leyes de indias durante los siglos XVI y XVII. La esclavitud fue concentrada en la poblacin africana, razn
por la cual el alivio de unos fue la catstrofe de otros.
Muchos de los estereotipos que hoy en da existen acerca de los negros en su estructura fsica, derivan de la poca
en que comenzaron a ser utilizados como sirvientes. El pelo
"chuto" los labios prominentes, el volumen de los glteos,
el tamao de los genitales y, en general, su desempeo
sexual, son el resultado de la acumulacin de prejuicios y
prenociones desde los tiempos griegos hasta hoy.
En la actualidad la condicin de negro en Colombia
est relacionada no slo con la forma en que los no-ne-

gros conciben a los otros, sino con las propias visiones al


interior de la comunidad afrocolombiana. No es necesario
tener la piel morena para considerarse negro en Colombia,
ni tampoco una persona por ser rubia de ojos claros tiene
vetada su participacin en rituales africanos.
En el pacfico colombiano se pueden encontrar comunidades descendientes de esos primeros esclavos que
mantienen mucha semejanza fsica con ellos, as como
otras en las cuales perduran los rasgos europeos, como es
el caso de Sanquianga, en el pacfico nariense. Fue el ltimo lugar del pas en dejar de ser colonia de los espaoles
ya bien entrado el siglo XIX y por ello estuvo mas sujeto a
relaciones de mestizaje que otras partes. All se conocen
personas con un alto arraigo cultural a lo afro, pero caracterizados en lo fsico por poseer nariz respingada, mentn
partido, cabellos claros y pieles claras, combinadas con
otros rasgos negroides.
Nos podemos preguntar si en un mundo como el de hoy
vale la pena pensar en qu tan oscuro hay que ser para ser
negro. En los reinados de belleza de los ltimos aos, hemos observado el xito obtenido por algunas candidatas de
facciones africanas que se auto-representan como defensoras de su cultura ancestral y que, sin embargo, participan
en un certamen de belleza elaborado bajo los parmetros
de la belleza occidental.
Volviendo a la narracin histrica, hay otro elemento a
destacar sobre las visiones de lo negro en Colombia y tiene
que ver con las prcticas cientficas para mejorar la raza.
Para Luis Lpez de Mesa, Colombia no haba podido
evolucionar como pas a la par con las grandes potencias
del mundo, debido a la torpeza y al impacto producido
Por los genes de negros e indgenas en su poblacin. Una

combinacin entre un supuesto conocimiento cientfico y


la verdad irrefutable de la Iglesia, fue la herramienta para
agudizar el proceso de exclusin racial.
La bandera de la naciente clase intelectual granadina
para demostrar el atraso, era el hecho que estemos habitando en un territorio tropical. Buscaban demostrar como en
todos los lugares del mundo cerca de la lnea del Ecuador,
no slo habitaban negros, sino que el clima tena graves
influencias sobre la capacidad de organizarse y progresar
de los individuos. El ideal humano de la poca eran los
habitantes de Prusia, donde el hombre era casi perfecto
debido a las condiciones climticas menos clidas y por lo
tanto ms saludables.
Aqu podemos observar otro prejuicio que an perdura:
el de la superioridad cultural de los indgenas muiscas de
la sabana de Bogot, sobre los del Amazonas. El clima de
sabana, con temperaturas ms frescas y andinas, fue lo
que permiti que los muiscas evolucionaran ms en cuanto
a jerarquas polticas y estructuras econmicas, que un
pueblo como los uitoto o los tukano.
La discriminacin, tanto racial como social, determinada por diferencias geogrficas, no es exclusiva de Colombia:
mientras se recorre Ecuador o Per, es comn escuchar
discusiones entre personas que se acusan de ser "serranos"
o "costeros" Por ejemplo en el caso peruano, al contrario de
lo que ocurre en Colombia, los ncleos del poder poltico y
administrativo se encuentran en una ciudad costera como
Lima, mientras que la poblacin campesina e indgena se
encuentra ubicada en las laderas de los Andes, en pequeas ciudades como Arequipa o Cuzco. La sierra peruana,
a pesar de producir el 70 % del Producto Interno Bruto del
pas, carece de servicios pblicos, vas de comunicacin
adecuadas, educacin y salud pblica gratuita.

Los diferentes momentos en la formacin de Colombia


como nacin, entre los cuales ha sido estado, repblica y
hasta pequeos gobiernos independientes, influy mucho
en la creacin de regionalismos que, pese a las diferencias,
no desembocan en prejuicios tan fuertes como los que existen en los pases vecinos, aunque algunas denominaciones
hacia el otro, tales como "cachaco" o "pastuso" nos recuerdan una historia de prejuicios.
Desde la proclamacin de la nueva Constitucin Poltica
de Colombia en el ao de 1991, el pas aparece como un
Estado social de derecho pluritnico y multicultural, en el
cual es posible para cada uno de sus habitantes ejercer sus
derechos ciudadanos sin desconocer la diversidad tnica.
Es un escenario que permite que salgan a la luz muchas
prcticas culturales que, debido al racismo, permanecieron
ocultas y al borde de la desaparicin.
Pese a la consolidacin de una nueva situacin de tolerancia, los discursos cotidianos y las visiones de unos
sobre los otros continan siendo el espacio propicio para
discriminacin y el racismo, aunque ahora se puede hablar de una discriminacin positiva, fundamentada en la
posibilidad de definir (o definirse) como diferente, con el fin
de garantizar derechos ciudadanos acorde con la propia
realidad cultural. Para poder demostrar ante el mundo que
tan diverso o que tan particular puede ser un individuo o un
grupo, es necesario que l o ellos se hagan a herramientas
tales como la historia, la memoria, los rituales, las costumbres y las leyendas.

A partir de la breve historia de un comportamiento


diferencial y algunas de sus
posibles causas, vale la pena
pasar a ver cuales fueron las
condiciones que hicieron del
apartheid en Sudfrica, el segregacionismo en EE.UU. y
el antisemitismo alemn, los
tres sucesos ms agresivos
en cuanto a prcticas racistas se refieren.

Apartheid
Fue la poltica de segregacin racial practicada en
la Repblica de Sudfrica. Se
traduce como separacin y
describe el proceso de divisin de la minora blanca
gobernante y la mayora negra que se mantuvo hasta el
ao de 1994..

Sudfrica fue colonizada por ingleses y holandeses en


el siglo XVII. La dominacin inglesa a los descendientes
holandeses (llamados Boers) los redujo a comunidades
marginadas como las nuevas colonias del Estado Libre
de Orange y Transvaal. El descubrimiento de diamantes
en estas tierras alrededor de 1900, produjo una invasin
inglesa que desencaden la guerra con los Boer. Como
fruto de este conflicto, el pas qued repartido entre las dos
naciones en una pacfica intranquilidad relacionada con las
posibilidades de invasin de unos u otros, que se mantuvo
hasta la dcada de los aos 40, tiempo en el cual el Partido
Nacional Boer gan mayor fuerza y termin convirtindose
en la cabeza del poder legislativo de la nacin.
El apartheid apareci en su plan de gobierno, y luego
de su victoria form parte de la poltica de gobierno de
Sudfrica como un medio para consolidar la supremaca
sobre el sistema econmico y social que estaba vigente.
En principio, apuntaba a mantener la dominacin blanca
extendiendo la separacin racial, pero a partir de la dcada
de 1960, con la configuracin del "gran Apartheid" se dio
nfasis a la separacin de razas en territorios y a la represin policial.
Muchos pases del mundo en desacuerdo con esta
medida, retiraron su apoyo a esta nacin y establecieron
sanciones econmicas. A pesar de que en el pas ya no
existe la segregacin racial de forma oficial y legal, siguen
existiendo desigualdades sociales, econmicas y polticas
entre la poblacin blanca y la poblacin negra.
Esta manifestacin de racismo institucionalizado cre
leyes que permearon la vida social, prohibiendo casi cualquier tipo de contacto entre las diferentes razas y por supuesto, cualquier tipo de vnculo sanguneo o de alianza
matrimonial. Los censos de la poca clasificaron a la po-

blacin en tres grupos raciales: blancos, bantes o negros


y de color o mestizos. Despus se aadieron los indios y
paquistanes como una cuarta categora.
La legislacin fijaba los lugares de asentamiento de
cada grupo, los trabajos que podan realizar y el tipo de
educacin que podan recibir. Estas categoras fueron elaboradas segn la apariencia, la "aceptacin social" y el orden de descendencia. Para ser blanco, el individuo deba
verse como tal y no tener en su historia familiar ningn pariente que no lo fuera. Influa tambin su forma de hablar, su
educacin sus hbitos cotidianos, entre otros aspectos. Para
ser negro deba pertenecer o ser aceptado por cualquier
tribu o familia africana, mientras que la persona mestiza
es aquella que no es ni negra ni blanca.
El Departamento de asuntos internos aplic las normas con toda severidad, obligando a los negros a portar
un tipo de pasaporte con su fotografa y huella, donde se
registraba su paso por zonas para blancos. Tales manifestaciones de segregacin y represin fueron manejadas
de manera parcial por los grupos ms afectados, quienes
crearon su propia poltica y consolidaron grupos de apoyo
y autogobierno para mantener el control en las reas de
reserva africanas.
A los negros se les asignaron reas de nueva creacin
denominadas bantustanes, destinadas a convertirse en un
futuro en insignificantes estados soberanos, mientras que
la poblacin blanca mantena el control sobre ms del
80% del pas. Esto dio lugar a una escalada de violencia,
huelgas, boicots y manifestaciones en el interior del pas y
cuando fueron derrocados los gobiernos colonialistas en
Mozambique, Zimbawe y Angola, el gobierno surafricano
se vio obligado a revocar algunas de estas restricciones. Los
miembros del gobierno blanco de Sudfrica establecieron

Soweto, municipio cercano a la ciudad de Johannesburgo,


para mantener segregada a la comunidad negra.
Por supuesto, aquellos grupos diferentes del gobierno
central no tenan posibilidad de ejercer derechos civiles o
democrticos sobre la nacin mayor, quedando confinados a construir su ciudadana con respecto a las zonas de
ocupacin y no a Sudfrica. Entre 1970 y 1980, ms de 10
millones de sudafricanos no blancos perdieron su nacionalidad. Sudfrica era ahora una zona prohibida a la que slo
podran acceder con autorizacin de las leyes de blancos.
Ante los continuos incidentes, el gobierno Boer decret
el estado de emergencia que dur hasta finales de los aos
80, dejando como resultado centenares de muertos, miles
de heridos y muchos otros prisioneros, entre ellos Nelson
Mndela, lder de la causa anti-apartheid, quien estuvo
confinado a las celdas por 30 aos. En las crceles muchos
murieron por suicidios o como resultado del maltrato fsico
y psicolgico infringido por la polica en eternas sesiones de
tortura. Ya desde comienzos de siglo, Sudfrica tena una
larga historia de segregacin racial y dominio blanco.
En 1910 slo los blancos podan acceder al Parlamento
y en 1913 se aprob una ley que limitaba la tierra en manos
de los negros a un 13% de la extensin total del pas. Muchos
africanos se opusieron a estas restricciones.
En 1912 se cre el Congreso Nacional Africano (ANC)
para luchar contra estas polticas injustas del gobierno. En
la dcada de 1950, el ANC declar que "Sudfrica era de
todos sus habitantes, ya fueran negros o blancos" y luch de
forma activa por su abolicin. Al intensificarse la protesta,
' gobierno declar ilegal cualquier organizacin poltica
negra, incluido el ANC.
e

Entre 1975 y 1985, el gobierno aprob una serie de


reformas que permitieron la organizacin de sindicatos
negros y cierto grado de actividad poltica por parte de la
oposicin. En 1984, la Constitucin abri de modo parcial
la participacin en el Parlamento a los mestizos y a la poblacin asitica, pero continu excluyendo a los negros
(ms del 75% de la poblacin). La presin externa de la
ONU y algunos pases "beligerantes"debilitaba la poltica
segregacionista del gobierno.

El Presidente De Klerk (derecha) y el Presidente del Congreso Nacional Africano


Nelson Mndela (izquierda) reciben el Premio Nobel de la Paz en 1993.

En 1990, el presidente electo Frederik Willem de Klerk,


puso fin al apartheid con la liberacin del dirigente negro
Nelson Mndela y la legalizacin de las organizaciones
polticas negras. Mndela fue elegido presidente en 1994,
en las primeras elecciones generales abiertas a los negros
en la historia del pas.

Ku Klux Klan o segregacionsmo en EE. UU


La existencia de una conducta racista o discriminativa
comn a varios individuos, puede degenerar en la creacin
de grupos extremistas, fundamentalistas o segregacionistas
que atenten contra las personas objeto de discriminacin,
sea esta por razones de raza o de clase social. Uno de
los ms famosos del mundo sigue siendo el Ku Klux Klan
(KKK).

El Ku Klux Klan (KKK) surgi durante el perodo de la


post-guerra civil y tuvo su auge durante las primeras dcadas del siglo XX en los Estados Unidos. Sus ideales iban
en contra de la supervivencia de la raza negra en Norteamrica y como prcticas para lograr su objetivo estaban la
captura y posterior asesinato o desaparicin de individuos
de piel oscura. Su vestimenta era una larga tnica blanca
y un gorro en forma de cono que les tapaba la cara. Tuvieron mucha influencia en el sur de los Estados Unidos,

rea del pas donde habita la gran mayora de la poblacin


afroamericana y que, adems, es conocida como la ms
tradicional y conservadora del pas.
El nombre proviene del griego kuklos que significa crculo y tuvo como sus primeros miembros a un grupo de
soldados del ejrcito confederado en contra de las polticas
del gobierno republicano. Crean en la pureza de la raza
blanca y en la inferioridad de los negros debido en gran
medida al esclavismo. No aceptaban que los otrora animales de carga vivieran bajo la misma nacin con igualdad de
derechos y condiciones que eran garantizadas por el gobierno. Comenzaron sus campaas impidiendo el ejercicio del
voto a personas de color y lesionando la integridad fsica y
moral de los funcionarios pblicos que lo permitieran. En la
medida en que el Klan se divida en nuevas cofradas y que
sus actividades ilegales se hacan ms salvajes, los gobiernos establecieron ordenes de captura para sus miembros
logrando reducir su nmero.

El KMencenda cruces de fuego en los i


lugares donde hacan sus ceremonias \
para atemorizar a sus vctimas. Si ellas no i
huan, las capturaban, azotaban, mutila-i
ban y asesinaban.

Sin embargo, el Klan no desapareci. Nunca fue necesario un lder que se encargara de volver a organizarlo porque
siempre existi un elemento demasiado fuerte para que esta
organizacin resurgiera en forma automtica: el prejuicio
social. Cualquier persona que haya escuchado de las actividades del KKK y estuviera de acuerdo con ellas, podra
ser el creador de un grupo paralelo. El nombre, rituales y
algunas actitudes del Klan original, fueron adoptados por
una nueva organizacin surgida en Georgia en 1915 que
repudiaba a los catlicos, los negros y los judos.
El temor de muchos norteamericanos a perder sus
posesiones como resultado de la crisis econmica de las
primeras dcadas del siglo XX, llevo a la expansin del KKK
en reas urbanas en la mayor parte del sur de los Estados
Unidos. Persegua a todos aquellos acusados de quedarse
con los recursos que deberan garantizar el bienestar de
los blancos norteamericanos de bien.
Pese a la preocupacin del Congreso, el Klan lleg a
tener tres millones de miembros en 1925. Sin embargo, de
nuevo por su reputacin y por la ilegalidad de sus actividades, el gobierno nacional fortaleci su legislacin reduciendo sus miembros a algunos miles en los aos 30. Durante
los aos siguientes, busc unirse con otras agrupaciones
que persiguieran fines similares como el movimiento neonazi, pero para ese momento, la Segunda Guerra Mundial,
los ojos del mundo estaban puestos sobre el holocausto del
pueblo judo en Europa, lo cual cre una mayor conciencia
sobre los peligros del prejuicio racial. De all en adelante,
cualquier brote del KKK era sancionado, aunque sus prcticas seguan siendo llevadas a cabo en el anonimato.
La Ley de Derechos Civiles de 1964, gener mucha inconformidad de parte de aquellos que estaban en contra
de la igualdad, aumentando el nmero de miembros del

KKK a 45 000. El problema es que ahora la lucha se daba


desde la poltica con el triunfo de algunos miembros en
cargos pblicos, desde los cuales legitimaron muchas de
sus causas, logrando con esto descentralizar su rango de
accin ms all de las fronteras norteamericanas. An en
la actualidad, se reconocen vnculos de individuos con el
KKK que mantienen el temor de un nuevo brote de la plaga antirracial y xenofbica ms exitosa y prolongada del
siglo XX.

Holocausto nazi
Es mucho lo que conocemos sobre el exterminio de
judos residentes en Europa llevado a cabo por la Alemania
nacionalsocialista de Adolfo Hitler. En este texto hemos
visto que sin embargo, el antisemitismo hunde sus races
en la historia y por ende cualquier tipo de discriminacin
o brote de violencia en contra de la poblacin juda estar
sujeto a una complicada mezcla de sentimientos, prejuicios,
situaciones e inters.
En la campaa antisemita nazi, se consideraba a los
judos como incapaces de vincularse a la sociedad aria. Adems, no slo eran discriminados los inmigrantes israeles,
sino cualquier ciudadano europeo que en su historia familiar tuviera descendencia juda. La idea inicial era sanear la
tenencia de la propiedad y de la vida econmica alemana,
ponindola en manos blancas mediante la expropiacin de
los bienes de aquellos acusados de ser semitas.
Una serie de incidentes violentos, acaecidos en noviembre de 1938, donde estuvieron implicados algunos judos,
fue el ultimtum que les ordenaba abandonar Alemania y
Austria con la mayor rapidez posible, pero muchos nunca j
pudieron escapar.

Aquellos que se refugiaron en pases vecinos no quedaron exentos de atropellos, porque con la invasin alemana
a pases como Polonia durante los comienzos de la II Guerra
Mundial, muchos fueron atrapados por el ejrcito teutn.
De all en adelante, la historia oficial habla de Ghettos o
campos de refugiados, masacres, quemas, muertes en
cmaras de gas, por desnutricin o lapidacin, entre otros
crmenes atroces.

Durante las dcadas de 1930 y 1940, se crearon 22 campos de concentracin donde encarcelaron a judos, gitanos,
homosexuales, comunistas, eslavos y otros grupos. Al terminar la guerra, haban muerto cuatro millones de prisioneros. Entre los ms importantes estn: Varsovia, Terezin,
Auschwitz-Birkenau, Treblinka, Wroclaw, Sobibor, Belzec
y Plaszow, localizados en territorios que en la actualidad
pertenecen a Polonia, la Repblica Checa, Alemania, Rumania y Rusia (Enciclopedia Microsoft Encarta 2003).

La presin de los aliados en contra de Alemania, llev


a los altos cargos militares nazis a tomar mayores medidas
en contra de la comunidad juda: aquellos que se quedaron
en Alemania deban portar brazaletes que los distinguan
de los dems, luego fueron obligados a irse a los guetos
donde ya estaba un buen nmero de ellos y por ltimo, se
instituyeron los campos de concentracin donde fueron
exterminados. En pelculas como La lista de Schindler, del
cineasta judo-americano Steven Spielberg, se habla del
campo de concentracin de Auschwitz, que se hizo famoso
por ser el mayor campo de exterminio. Las vctimas procedan de toda Europa: Noruega, Francia, Pases Bajos, Italia,
Alemania, Checoslovaquia, Hungra, Polonia, Yugoslavia,
Grecia y Espaa. En este ltimo caso, la gran mayora de
ellos eran republicanos espaoles exiliados tras la Guerra
Civil (1936-1939).

El diario espaol El Mundo, en su pgina de Internet,


presenta las siguientes cifras que hablan por s solas:
Poblacin
juda antes de la guerra

Despus
de la guerra

3 250 000

Polonia

3 000 000

2 800 000

Rusia

1 200 000

800 000

Rumania

350 000

300 000

Hungra

300 000

320 000

Francia

90 000

315 000

Checoslovaquia

270 000

230 000

Alemania

180 000

155 000

Lituania

135 000

140 000

Pases Bajos

105 000

95 000

Letonia

85 000

85 000

Blgica

24 000

80 000

Austria

65 000

75 000

Yugoslavia

60 000

75 000

Grecia

65 000

60 000

Bulgaria

11 000

45 000

Italia

2 000

Noruega

_J000

Luxemburgo

7 500
8 0 0 .
700

El extremismo y la segregacin por parte de grupos


neonazis, junto con otras formas de discriminacin de las
que hablaremos ms adelante, continan siendo comunes
hoy da en contra de los judos y los habitantes de oriente
medio.

Racismo y xenofobia
El racismo puede reconocerse por sus efectos o sus consecuencias, directos o indirectos: discriminacin, separacin o segregacin, subordinacin y eliminacin. Hunde sus
races en la xenofobia, el miedo al extrao o al extranjero,
una actitud o sentimiento casi innato, que encontramos
tanto en los animales como en los seres humanos y tambin
en los grupos sociales por stos constituidos.
Desde finales del siglo XIX, el racismo se manifiesta
sobre todo bajo la forma del nacionalismo. En principio,
aparece en el nacionalismo xenfobo clsico, dirigido hacia
el pas vecino; ejemplo de ello puede ser la Guerra FrancoPrusiana de comienzos del siglo XX entre los franceses y
el imperio Prusiano (del cual formaban parte los territorios
de los actuales pases de Alemania, Luxemburgo, Suiza y
Austria). Despus en los etno-nacionalismos contemporneos, que rechazan a las minoras y a los "inmigrantes" por
considerarlos un peligro para la identidad u homogeneidad
del pueblo dominante o para el orden interno e incluso para
la soberana del estado nacin.
Son innumerables los casos en los cuales las polticas
de inmigracin se hacen rgidas para repeler cualquier
posibilidad de que en pases como Estados Unidos, haya
un trnsito libre de latinos o musulmanes, o en Espaa de
colombianos o argelinos. As pues, resulta necesario que en
la lucha contra el racismo se tengan en cuenta elementos

como las movilizaciones nacionalistas de estados naciones


existentes o de movimientos separatistas de ellos, ya que en
sus consignas se encuentra la esencia de la manifestacin
xenfoba de la diferenciacin de razas.
Cindose al diccionario, la xenofobia es la desconfianza instintiva hacia el extrao del grupo que es percibido
como un enemigo. Esta xenofobia no es equiparable al racismo, ya que la primera responde al instinto o al impulso
del individuo y la segunda aparece como teora o doctrina.
Al contrario del racismo, la tendencia xenfoba ha estado
entre nosotros desde antes de aparecer el Homo Sapiens,
cuando todos los seres vivos luchaban por ubicar un espacio en el planeta.
Existen diferentes niveles en una conducta xenfoba.
En lo cotidiano, el mexicano concibe a los orientales (sin
distinguir chinos de japoneses o coreanos) como "cerdosy
sucios" En Colombia tendemos a referirnos a nuestros vecinos venezolanos como los "venecos noveleros y llorones"
a los ecuatorianos como "brutosy lentos" y a los argentinos "como presumidosy falsos" De igual forma a los colombianos se les identifica como matones, narcotraficantes y
estafadores en muchas partes del mundo.
El fenmeno va ms all de las conversaciones de tienda
a las acciones separatistas. En Amrica del Sur no existen
en la actualidad este tipo de manifestaciones, tal vez porque
hasta el momento ninguno de los pases que la conforma
tiene intereses de expansin o defensa territorial (aunque hay
que recordar que en la historia se habla de la guerra colomboPeruana y el conflicto entre Chile y Bolivia). Los conflictos en
Chechenia, Bosnia, Herzegovina, Servia y Montenegro tienden a ser la radicalizacin de un odio hacia ese extranjero,
que antes era habitante de aquel gran pas llamado Unin de

Repblicas Socialistas Soviticas U.R.S.S., pero que ahora


es el enemigo a los ojos del otro pero que en realidad est
haciendo uso de las herramientas que tiene a la mano para
continuar con la tarea de construir una nueva identidad
nacional.
La modernizacin supone la desaparicin de un mundo
caracterizado por el aislamiento de unos grupos humanos
con respecto de los otros, lo que haca que el contacto con
el extrao fuera una experiencia excepcional para la mayora. La globalizacin, con gigantescos movimientos de
personas, donde la presencia del extranjero se transforma
en algo cotidiano, hace que ese otro se haga ms "ocal" sin
dejar de provocar angustias, ya que en muchas ocasiones
el encuentro con el extranjero degenera en conductas racistas como resultado del miedo a la prdida de lo propio
(el trabajo, el territorio, el hogar, el bienestar, etc.).
La xenofobia puede manifestarse en cualquier pas o
cultura diferente de lo que parece ser el monopolio del racismo en grupos humanos que se consideran superiores que
otros. En el caso de la xenofobia, esta puede formar parte
de la cotidianidad de aquel o aquellos grupos de personas
que han sido frecuentemente menospreciados mediante
conductas racistas (comportamientos xenfobos de los negros en Ruanda ante la presencia de los ejrcitos italianos
o de los judos ante la presencia de visitantes alemanes).
Estudios etnolgicos de pueblos sin escritura, han
revelado con cierta frecuencia la existencia de temor yj
hostilidad hacia el extranjero. Sin embargo, esto no es universal, puesto que parece que, para el caso de las culturas
amerindias, existan mitos que justificaban la venida por el
mar de emisarios extranjeros que traan buenas noticias de
los dioses y por ello se ha explicado el recibimiento amable

y cordial que describen las crnicas del encuentro entre


Europa y el Nuevo Mundo.
Es normal que entre las comunidades indgenas hubiera
hostilidades, aunque no parece que estas quepan bajo el
concepto de xenofobia. Lo que si es posible pensar, es que
despus de que los indgenas andinos vieron las intenciones
de los espaoles, comenzaron a generar odio hacia ellos.
Otra forma de ver que el racismo y la xenofobia no son
complementarios, es mediante la observacin de las campaas militares del siglo XX. Cuando los soldados italianos
marchaban sobre la actual Etiopa para conquistarla, entonaban una cancin militar que deca: Facetta era, sarai
romana "Carita negra, sers romana" En este caso, pese a
la conducta racista, no haba una conducta en pro del distanciamiento de los extranjeros, sino que, por el contrario,
exista el proyecto de incorporarlos a la "italianidad"
En cambio, en el fascismo alemn el racismo ocupaba
el lugar nuclear cargado de un sentimiento xenfobo: jams
se les ocurrira pretender que esos pueblos pudieran ser
germanizados. El soldado alemn que violaba a una mujer
rusa, por ejemplo, era llevado ante un tribunal militar, pero
no por la violacin, sino por atentar contra la pureza deja^
sangre alemana (Las obras de Primo Levi p u e d e g ^ n f f j ^ .
mentar estos ejemplos).

Racismo y discriminacin
La discriminacin o la explotacin recurren al racismo
para justificarse, pero no son aspectos del racismo en s,
sino expresiones suyas. Estas expresiones estn fundamentadas en el prejuicio. En su sentido ms neutro, tal como
1 presenta el diccionario, el trmino discriminacin slo

significa la accin y el efecto de separar, distinguir o diferenciar una cosa de otra. Lo que est en juego es desde qu
criterios se separa o diferencia y si son vlidos e inofensivos
o por el contrario, ilegales y perjudiciales.
La discriminacin no es causa sino efecto. Es una
consecuencia de la concepcin que se tiene de la identidad humana, de la manera en que el hombre de hoy se
concibe en oposicin, no en dilogo, autosuficiente y no
necesitado del otro para ser l mismo. Un individuo sin el
otro que piensa que ese otro, por ser innecesario, es ante
todo el diferente. La discriminacin se manifiesta en cosas
tan sencillas como el punto de vista, cuando se cree que la
mirada propia es la racional, mientras que la otra es ficticia,
mtica o equivocada. El otro no aparece como complemento
o como cuestionamiento a quien soy, sino como amenaza a
mi ser, amenaza a mi individualismo, es decir, al concepto
que soy como ente cerrado.

"No Perros, No Negros, No Mexicanos".

La discriminacin se hace cotidiana en el prejuicio de


juzgar antes de saber o conocer. Se reproduce por medio
de estereotipos: el judo, el negro, el rabe, el gitano, el
"sudaca" o el gay. El estereotipo ciega al ubicarse entre la

posibilidad de conocer y la necesidad de hacer al otro un


ser por completo extrao y funciona como el espejo que
pone frente a cada quien la imagen de s mismo que funciona como tranquilizante. El prejuicio es la manifestacin
ms cotidiana de una conducta xenfoba, mientras que el
fundamentalismo es su expresin colectiva.
La palabra "prejuicio" se refiere a la idea que se tiene
de alguna cosa antes de conocerla a fondo. El prejuicio
implica actitudes en favor o en contra, la atribucin de
un valor positivo o negativo, un componente afectivo o
sentimiento. Existe adems una predisposicin a expresar
mediante actos esos juicios, comportndose de forma que
refleja aceptacin o repulsin hacia otros. Tales acciones
o actitudes son las que se describen como hechos de discriminacin.
Pueden existir prejuicios hacia objetos tales como lo
baboso, lo picante, lo peludo, pero tambin hacia poblaciones o grupos tnicos caracterizados por peculiaridades
fsicas hereditarias, o por diferencias de idioma, religin,
cultura, origen nacional, o cualquier combinacin de las
mismas. Con respecto al prejuicio tnico, el antroplogo
italiano TullioTentori define el prejuicio como la "percepcin negativa de grupos humanos culturalmente diferentes
de nosotros" (1962, Pg. 14).
La discriminacin social es tambin la permanente
sancin a unos y la entrega de ventajas, prebendas o facilidades a otros de manera indebida e injustificada. Con esta
definicin, vemos como la diferencia racial no es factor fundamental para que un individuo sea o no discriminado.
El prejuicio puede expresarse o no en un comportamiento discriminatorio. Un prejuicio puede inhibirse, desviarse o manifestarse dependiendo el grado de aceptacin

o sancin de ste por parte del grupo. Alguien puede ser


discriminado por su color de piel, el papel que desempea
en la sociedad, la cantidad de dinero que gana, el nivel
educativo que tiene, la lengua que habla, la cultura y la
religin que profesa, etc.
Se puede discriminar a alguien, de igual manera, por
tener algn tipo de mestizaje, lengua, idioma, nacionalidad,
religin, cultura o estrato socioeconmico diferentes. En
conclusin, para hablar de discriminacin, no es necesario
relacionarla con el concepto de raza, sino que tambin
existen tipos de discriminacin social, econmica o poltica, entre otras, no relacionada con el color de piel, y con
diferentes niveles de exclusin e invisibilizacin del otro
discriminado.
La hostilidad que engendra el prejuicio, la discriminacin a que suele conducir por parte de la poblacin dominante para con otros grupos tnicos o minoras, lo convierte
para los especialistas en una patologa social.
Otra cosa que diferencia el desarrollo histrico del
racismo y la construccin de una conducta prejuiciosa y
discriminadora, es que este tipo de comportamiento no es
exclusivo de los blancos. La aparicin de nuevas naciones
ha producido en cierto modo lo que se ha llamado a veces
racismo invertido, es decir, una actitud "anti-blanco" por parte
de los pueblos de piel oscura, como ocurre en algunas partes de los Estados Unidos como el Bronx o Queens, donde
ser blanco o no-latino puede poner su vida en riesgo.
Con el paso de los aos, despus del Apartheid, la Segunda Guerra Mundial y las masacres de Louisiana en el sur
de USA, afloraron agrupaciones como las "Panteras Negras"
y el "Poder Chicano"que justifican su lucha en contra del

racismo de los blancos y de la discriminacin contra las


minoras, los inmigrantes y los latinos.

Panteras Negras
dirigindose hacia
el Palacio de Justicia de Alameda
para protestar
por la detencin
de uno de sus
fundadores.

Las Panteras Negras (Black Panthers) surgieron como organizacin poltica en Estados Unidos en 1966, para la autodefensa del pueblo negro, incitndolos a ejercer el derecho
constitucional a poseer armas. Pudo alcanzar los 5 000
miembros durante esa dcada, pero su existencia estuvo
marcada, al igual que los grupos anti-negros o anti-semitas, por acusaciones de terrorismo. No existe justificacin
alguna para el levantamiento con fines segregacionstas,
sea de parte de blancos, negros u orientales.
El hecho de que el prejuicio est tan extendido, ha dado
lugar a la creencia popular de que el mismo es inevitable
y universal. Lo que importa en realidad es en qu grado el
prejuicio pasa de ser una percepcin psicolgica del otro, y
se convierte en una prctica agresiva y violenta contra l.
El prejuicio como comportamiento aprendido, parece
estar metido en todos los escenarios en los que transcurre
la vida en los tiempos modernos: la televisin, la educacin, la familia, los amigos, entre otros, influyen en la

construccin o moderacin del prejuicio. Algunos de los


prejuicios que se convierten en prcticas de discriminacin
que estn ms presentes en nuestra realidad colombiana,
son aquellos relacionados con las minoras tnicas, con las
clases sociales menos favorecidas, o con las diferencias de
gnero. Discriminamos a nuestros compatriotas por ser
campesinos, o por pertenecer a una etnia, o por ser homo-,
trans-, o bisexual, etc.
As, en nuestra cotidianidad encontramos frases tales
como "los negros huelen a feo" "no sea tan indio" "cambimonos de calle que ah viene un loco (reciclador o indigente)"
o "se volvi marimacho" A esto se suma la influencia de
otro tipo de lenguaje que tiene que ver con la asociacin,
corriente en muchas partes del mundo, entre "blanco" y
pureza u honor ("puro como a nieve") y entre "negro" y
sucio o malvado ("tiene el alma negra"), que puede crear
actitudes difciles de superar. Resulta menos claro el efecto
de expresiones como la de "me hizo la juda"para referirse
a alguien que hace trampa.
Estos fenmenos y otros similares constituyen un recordatorio constante de que ellos no son como nosotros.
Es llevar al extremo el proceso de diferenciacin humana y social que es necesario en la vida de los individuos
para crear su posicin en el mundo y en cada uno de los
escenarios en los que interacta (hogar, escuela, familia,
trabajo...). La discriminacin provoca prejuicio tanto como
el prejuicio engendra discriminacin.
Para discriminar no es necesario haber tenido un contacto cercano o tener una corta "distancia social" Los hechos acaecidos en las ltimas dos dcadas, y en especial
despus del 11 de septiembre de 2001, hacen que muchos
colombianos tengan una visin peyorativa de los iraques,
de las culturas en oriente medio o de la religin islmica,

cuando muchos nunca hemos estado en contacto con ellos.


Todo parece ser ms el fruto de la manipulacin de la informacin que llega a nuestros sentidos.
Muchos de los prejuicios hunden sus races en la tradicin cultural, en la adquisicin de actitudes ya presentes
en la comunidad que se "socializan" y son absorbidas por
los miembros ms jvenes. La esclavitud y la colonizacin
deben haber creado la nocin de una jerarqua racial, en la
que los pueblos de piel oscura ocupaban la posicin inferior.
An desde la escuela se reproducen modelos que pueden
producir representaciones discriminadoras o racistas en
los infantes.
Las imgenes del Nuevo Testamento muestran la
perversa, aprovechada y oportunista personalidad juda
y forma parte de la educacin recibida por nios que son
educados bajo la doctrina catlica alrededor del mundo y
ello se convierte en un generador permanente de conocimientos negativos que tiende a reproducir el problema.
En algunas zonas del mundo, las relaciones entre grupos tnicos siguieron una va mucho ms favorable y el prejuicio slo desempe un papel de menor importancia.
La antroploga Alcida Rita Ramos dice que en el caso
de Brasil, pas en el que existe cierto grado de prejuicio de
clase social, se encuentra una actitud relativamente amistosa entre grupos (2003, Comunicacin Personal). En primer
lugar, los portugueses que se establecieron en Brasil mantuvieron durante siglos contacto con conquistadores moros
de piel oscura, muchos de ellos descendientes de linajes
africanos, lo cual los predispona a una actitud incluso de
respeto. Los matrimonios con mujeres de estas culturas y
otras de tez oscura resultaron muy frecuentes. Adems, el
que Brasil liberara a sus esclavos de forma pacfica y no

como consecuencia de una guerra civil, contribuy a que


la transicin hacia un nuevo tipo de relaciones fuera ms
temprana y "relajada"
Los hechos ocurridos durante la II Guerra Mundial dan
cuenta de otro tipo de influencia negativa para la construccin de prejuicios: el incremento del nacionalismo y de los
sentimientos de identidad nacional. Pese a que las naciones
modernas fueron creadas sin tener en cuenta los lmites
culturales o religiosos de las comunidades que quedaron
fracturadas por culpa de ese proceso, con el tiempo el surgimiento de la identidad nacional, y en su caso extremo, de
un ideal de la nacin alemana que no toleraba la existencia
de extranjeros, que en Alemania eran en su mayora turcos
y judos, fue el principal elemento que justific las campaas
del Fhrer en contra de estas poblaciones.
Cabe preguntarse para nuestro caso colombiano: no
ser que el exceso de patriotismo puede algn da
degenerar en un conflicto de connotaciones, si no
raciales, anti-culturales o anti-regionales? El proceso
de paz en Colombia tiene muchos altibajos porque parece ser muy complicado llegar a ella sin polticas serias de
bienestar social. A estas alturas de un conflicto que lleva
ms de cincuenta aos, hemos construido desde diferentes posiciones relaciones de oposicin que discriminan y
contribuyen al sostenimiento de comportamientos blicos:
Paramilitares-Guerrilleros, Colaboradores-Informantes, Raspachines-Colonos, etc.
El prejuicio y la discriminacin permiten al grupo dominante mantener a otros en estado de subordinacin,
explotarlos, tratarlos como esclavos o ciervos, reducir sus
posibilidades de competir en plano de igualdad en el empleo, y mantenerlos "en su lugar" La discriminacin hacia
los menos favorecidos o hacia las minoras de cualquier

tipo, no son slo formas de quitarles oportunidades, sino


tambin estrategias de los estados para tapar su insuficiencia en la satisfaccin de las necesidades de los habitantes
de un pas.
Por otra parte, la discriminacin racial o de cualquier
tipo, puede generar lo que algunos especialistas han denominado el "auto-aborrecimientd'. El "odio hacia s mismo"
puede verse en la reaccin de los negros, judos u otras
minoras, que intentan rechazar su identidad tnica con
tal de ganar proteccin o aceptacin. La conversin de los
judos del siglo XV en Espaa est cargada de casos donde muchos de los "conversos" alardeaban de no ser judos
y aborrecerlos, mientras que continuaban ejerciendo sus
actividades religiosas y culturales propias a escondidas del
temido tribunal de la inquisicin.
Puede que muchos de nosotros no seamos racistas,
ni odiemos a los extranjeros, pero todos discriminamos
de forma negativa en busca de un beneficio personal. La
tarea es tomar conciencia sobre el hecho y asumir nuestro
compromiso como miembros de una colectividad con responsabilidad, entendiendo que los lmites propios terminan
donde comienzan los de los dems.
Es posible reducir el prejuicio de tal manera que los ndices de discriminacin disminuyan. El reconocimiento de la
diversidad en la Constitucin del 91 ha presionado cambios
en nuestra vida en comunidad, en el sistema educativo y en
otros espacios de reflexin, para que nos pensemos como
individuos con igualdad de condiciones y al mismo tiempo,
con diferencias que nos hacen ser nico en el buen sentido
de la palabra. Cambiar de actitudes y tratar de informarnos mejor y desde diferentes fuentes sobre lo que pasa en
espacios sociales y culturales diferentes del mundo, nos
puede servir para escapar de la "ceguera blanca" citando a

Jos Saramago. En trminos del contacto, resulta paradjico


que en Colombia la intensificacin del conflicto armado y
por ende del desplazamiento a las ciudades, ha logrado
acercar la diversidad a espacios comunes que generan un
sentimiento de familiarizacin y respeto por la diferencia.
Segn la definicin que dimos de discriminacin, sta
puede considerarse desde tres sectores: primero, la discriminacin desde patrones aceptados como separar a los
nios de los adultos, a los hombres de las mujeres y a los
jvenes de los ancianos en escenarios donde este tipo de
discriminaciones son legales y necesarias para el desarrollo
de las actividades, tales como los parques de diversiones,
los baos o las filas para hacer trmites pblicos. Segundo,
la discriminacin considerada no vlida basada en criterios
inaceptables por muchos de los miembros de una sociedad
como la segregacin racial, el trato diferencial a los homosexuales o el antisemitismo. Y, tercero, existen distinciones
que infringen las leyes, costumbres o normas establecidas,
y no cuentan con el apoyo de ningn tipo de sancin como
por ejemplo, el trato preferente por parte de un profesor
hacia un alumno o el beneficio econmico preferencial a un
individuo ms que a los otros sin una causa justificable.
Con respecto al racismo y a la xenofobia, la discriminacin presenta algunos problemas como concepto dada
su ambigedad y diversidad de uso. Se puede hablar de
discriminacin social, as como de discriminacin racial o
discriminacin laboral y a su vez, algunas cosas que hace
50 aos no eran vistas como discriminacin, como la imposibilidad del voto en Colombia para las comunidades
indgenas y negras, hoy en da lo son por el cambio en las
leyes que ahora se encargan de castigar al infractor.
La discriminacin puede tomar diferentes formas dependiendo el grado de movilizacin que haya en pro o en

contra de ella. Una persona puede ser discriminada por un


individuo en repetidas ocasiones sin ningn tipo de censura
social. No obstante, si el motivo de la discriminacin es
visto como negativo por parte de la colectividad, el individuo ser castigado por las herramientas legales y jurdicas
que esta colectividad le aplique. Cuando un individuo es
objeto de discriminacin por parte de un grupo, este grupo
puede tomar forma y fuerza hasta tal punto que ninguna
reglamentacin, por democrtica que sea, pueda solucionar
el problema.
La creacin de naciones con personas de diferentes
grupos socioculturales y la posibilidad de movernos de un
pas a otro (por medio de los transportes o de las tecnologas como el Internet), acercan a los individuos de diferente religin, raza, idioma y origen nacional. Con esto la
discriminacin social negativa depende en gran medida, de
la historia del contacto entre los pueblos y de los valores
sociales de los grupos.
En Alemania, la discriminacin contra los judos se bas
en parte en su estatus como minora religiosa, y se volvi
ms peligroso al sumarse diferentes acontecimientos: El
judo era visto como un enemigo para la clase media porque eran banqueros tacaos que les quitaban el dinero y
la posibilidad de trabajo, y los grupos dirigentes los vean
como radicales con nociones que iban en contra del ideal
de nacin que promulgaba el nacionalsocialismo.
En Estados Unidos, la necesidad de mantener esclavos
sostener la economa y la violencia que acompa su abolicin, son determinantes para hacer de la raza un factor de
la discriminacin. En la actualidad, la diversidad cultural es
motivo de discriminacin con las polticas del estado hacia
los inmigrantes, los llamados ilegales o las comunidades
latinas radicadas en las ciudades grandes, que dan venta-

jas al "norteamericano puro" en cuanto a oportunidades de


trabajo, asistencia social, respeto a los derechos humanos
y participacin poltica.
En Sudfrica se dio un caso extremo, ya que los no blancos estaban privados de participacin poltica, de oportunidades educacionales y del acceso a numerosos empleos;
segregados en cuanto al lugar de su residencia y obligados
a llevar salvoconductos que definen su estatus. Gran parte
de esta discriminacin fue legal en Sudfrica, pero teniendo
en cuenta la forma en que se manifest, fue una discriminacin social ms que una discriminacin normativa, es
decir, impulsada por las autoridades o el estado.
En cifras, Sudfrica para 1978 tena una poblacin de
19 millones de habitantes negros, en contraste con menos
de 5 millones de blancos. No obstante, la minora blanca
posea casi el 90% de la tierra, tena un acceso mucho mejor
a los servicios de salud y educacin, tazas de mortalidad
infantil mucho ms bajas y en general, una mayor atencin
de parte del gobierno.

Brotes recientes

Prisionero de guerra
musulmn confinado
en el campo de concentracin de Manjaca
(Bosnia-Herzegovina)
en 1992.

Hugo Mujica tiene un texto en Internet, que permite traer un


ejemplo de lo que es la xenofobia en los tiempos actuales
y del cual extraigo el siguiente fragmento:
*

Quizs

sera

de

desear

cuando

estas pginas

se

publiquen, la escena que voy a describir, la que encarna


la xenofobia,

el racismo,

o el fundamentalismo,

o algo de

todo ello, pertenezca ya al pasado; pero lo que ella

rep-

resenta, lo que nos dice, nos lo dice sobre nuestro futuro


como
en

humanidad,

retirada:

seres

415

humanos

como

una

humanidad

que

parecera

palestinos

antes

que

"palestinos"

estn

tierra

de

nadie,

expulsados

en

por Israel y rechazados por el Lbano. Antes de llegar all


pasaron la noche en un tren, los ojos vendados, las manos
atadas...

esperaban la condena.

La que ahora esos hom-

bres estn pagando all, a temperaturas bajo cero, casi sin


alimentos, sin ms techo que las lonas de un improvisado
campamento.

Desterrados

hacia

ninguna

tierra,

destierro

sin exilio, estn all, a la intemperie de todo lo humano,


en

una

lugar.

franja

de desierto,

en

un corredor hacia

ningn

Ms all de todo juicio que pudiramos hacer sobre

la justicia o injusticia del fallo, de la culpa o la inocencia


de la colaboracin terrorista
condena parecera
de un filme,
en

la

de la

descripcin

que se los acusa,

de

una

un

filme en

el que rememoraramos

las atrocidades de una poca superada...


no es

la

escena

un filme que desearamos que fuese viejo,

blanco y negro,

filme,

srdida

Pero no es un

viejo: somos nosotros."

Y es que mientras parece que el racismo tiende a desaparecer como fenmeno complejo, bien sea por agotamiento, "mestizaje" toma de conciencia, o por estar pasado
de moda, la xenofobia, maquillada o no, es pan diario en
los medios de comunicacin y en los espacios de lo cotidiano.

Los golpes propinados por policas blancos a Rodney


King en las calles de Los ngeles que escandalizaron al
mundo a finales de la dcada de los 90, han quedado atrs
pero no han sido olvidados. Hoy se presentan luchas de
todos contra todos, de "diferentes contra distintos" o, como
dice Mujica, de todos contra todo lo que no sea igual a lo
nico que conozco: igual a m. Hay grupos de Skin Heads
(cabezas rapadas) en cada ciudad del mundo en pro de una
limpieza, no de raza, sino de etnia o nacin.
No sabemos si es a raz de los atentados del 11 de septiembre, de la crisis econmica mundial, la presin de los
movimientos demogrficos, la consolidacin de la unin
europea, o la inseguridad y el miedo por el futuro ante
el desempleo y la pobreza, lo que ha desatado la nueva
oleada de xenofobia que sacude al mundo encubierta bajo
cruzadas anti-terroristas de Occidente y de fortalecimiento
de la identidad, bajo el fantasma del fundamentalismo de
Oriente que endurecen la situacin de inmigrantes, refugiados y solicitantes de asilo.
Es otra manifestacin del miedo hacia el otro. El terrorismo es aquello que l hace para lastimarme, mas no
las acciones con las cuales respondo: eso es defensa en
nombre de la seguridad propia o colectiva. Estados Unidos
es el pas que ms se asocia con estas prcticas pero no
se quedan atrs otros pases europeos, Israel, Australia o
Malasia. Las vctimas de turno de la xenofobia son aquellos "sin papeles" en su mayora los latinos del mundo y los
musulmanes, y, sin lugar a dudas, son stos ltimos los que
se encuentran peor. El fundamentalismo de algunos pocos
ha sido la bola de nieve para que la totalidad del mundo
islmico sea condenada. A diario son criminalizados, discriminados y puestos bajo sospecha debido a sus creencias
religiosas, su origen tnico o nacional.

No obstante, a pesar que busquemos razones polticas


y econmicas estratgicas en el trasfondo de la realidad del
conflicto, es necesario aceptar que se est jugando con el
prejuicio popular y que esto hace que las cosas vayan mas
all del plano de lo poltico y se conviertan en graves tensiones sociales en la vida cotidiana, engrosando las cifras de la
guerra con muertes y agresiones que ocurren en escenarios
familiares como la vecindad o el centro comercial.
Ante la aparicin de una legislacin ms rgida en los
Estados Unidos, algunos pases han aprovechado para
fortalecer las legislaciones represivas y anti-migratorias,
mientras que en otros han ganado terreno los partidos de
derecha que predican un rechazo agresivo a los inmigrantes.
Todo extranjero, al cual hace unos aos no se le poda
poner una orden judicial por sospecha debido al contexto
mundial, en la actualidad est expuesto a toda clase de
atropellos, sea ilegal o no. En Espaa, los colombianos y
los ecuatorianos somos vctimas de ello ante la nocin de
ser narcotraficantes, terroristas o prostitutas en potencia.
Y es que a pesar de ser Norteamrica una nacin multicultural y multinacional, el tiempo se ha encargado de
hacer ms evidentes los conflictos tnicos a su interior. Los
afroamericanos tienen grandes diferencias con los mexicanos y coreanos que llegan como inmigrantes, produciendo
ataques que expresan inseguridades ante la poca certeza
de un futuro mejor para una comunidad en un pas cada
vez ms diverso.
Los ngeles por ejemplo, es una ciudad de gran diversidad tnica que fue en su mayora afroamericana, pero
que, con la migracin de esta comunidad a otras ciudades,
recibi un flujo de latinos y luego de inmigrantes de pases

como Corea. La lucha por el control de algunos sectores de


la ciudad, sobretodo donde habitan las comunidades ms
pobres, justific la aparicin de pandillas segregacionistas
que, aunque no tienen intereses del todo racistas, repudian
la existencia de ese otro extranjero en su territorio.
En el caso de los Estados Unidos, el nacionalismo tambin se convierte en el ncleo del problema, pero con otras
connotaciones. Cuando un inmigrante llega a este pas, la
nica manera de no sentir el desarraigo de su tierra natal
es mediante la creacin de sistemas de redes de tradiciones
comunes. Las asociaciones de colombianos, las pandillas
de italianos o las cadenas de almacenes coreanas, funcionan como pequeos ncleos en los cuales se reproduce y
mantiene el vnculo con el lugar de origen.
Esto, en un pas con una fuerte poltica patriota y nacionalista, es un gran problema, ya que de parte de los
norteamericanos se presenta la queja frecuente que los
inmigrantes se preocupan ms por vivir del recuerdo que
por colaborar en el mantenimiento del orden nacional,
acusndolos de infractores de las leyes, no democrticos
y poco preocupados por los intereses polticos del gobierno
de turno, como la participacin de la nacin en los conflictos del mundo.
Si pensamos en la xenofobia c o m o el conjunto de
prejuicios histricos, lingsticos, religiosos, culturales,
e incluso nacionales, para justificar la separacin total y
obligatoria entre diferentes grupos tnicos, con el fin de
mantener la identidad propia, podemos observar con mayor
claridad que uno de los culpables de la pesadilla de hoy da
es aquello que hace algunos aos sirvi para acabar con
otras formas de segregacin y abuso: la consolidacin del
modelo nacional.

Ante el proceso de globalizacin la nacin est en crisis, y por ende sus componentes (democracia, ciudadana,
sociedad civil...) tienden a sufrir procesos de cambio que
generan incertidumbres en el colectivo. Al establecer las
fronteras nacionales, que acabaron con los imperios de los
siglos anteriores y permitieron el desarrollo industrial en
busca de mejores calidades de vida, se gener ese fanatismo que, aunque reconoce a todos los individuos como
ciudadanos del mundo, los excluye del terreno ocupado
por el mundo que me pertenece. En resumen, a pesar de
ser habitante del globo, necesito tramitar la visa para recorrerlo.
En la poca actual, la discriminacin se ha convertido
en un problema internacional. Muchas formas de discriminacin encuentran oposicin dentro de cada sociedad, pero
adems afectan las relaciones a su interior. Los conflictos
intertnicos en Somalia y Ruanda, la guerra entre bosnios
y herzegovinos o el conflicto entre israeles y palestinos,
estn fundamentados sobre un tipo de discriminacin que
no alcanza el nivel del estado. Estos conflictos son el resultado de la tendencia actual a la desintegracin de algunos
estados nacionales como la U.R.S.S. y la reivindicacin de
identidades tnicas en la bsqueda del reconocimiento de
nuevas naciones.

Marchas en oposicin
al "apartheid"
Israeli contra Palestina.

Cuando todo se hace tan global y por lo tanto es ms fcil conocer los destinos de los otros, se hace difcil crear
trminos medios sobre lo que es bueno y lo que es malo.
Deben las mujeres renunciar al velo en Afganistn? Es
legal la lapidacin en algunas sociedades africanas? Deben acabarse los monopolios del poder en las familias
tradicionales en Sudamrica? Deben ser modificadas las
polticas de inmigracin y las leyes de derechos humanos
y civiles en los pases que no reciben inmigrantes? Deben
ser reconocidos los chcanos y los cubanos como individuos
sujetos de derecho y voto en Estados Unidos?
En la actualidad son comunes en las voces populares,
frases que acusan a los judos de ser holgazanes o prestamistas que se enriquecen del dinero de los dems sin
mover un dedo ni realizar trabajos manuales. Ms an,
las razones polticas y econmicas sobre el monopolio del
petrleo y la inminente fractura de los estados nacionales,
traen implcita una historia antisemita que justifica, desde
los ataques en territorio iraqu, hasta las polticas de Ghetto
del actual Primer Ministro de Israel, pasando por un juego
de rumores en contra de una de las religiones ms antiguas
del mundo: el Islam.
Caricatura donde
aparece el primer
ministro de Israel,
Ariel Sharon, frente
a lo que muchos
llaman el Ghetto
de Oriente Medio.
Durante la edicin
de este libro, continan las labores de
construccin de un
muro que separa al
territorio israelde
la "Franja de Gaza",
donde habita la
poblacin palestina.

Los palestinos han mantenido desde un principio una guerra sin cuartel contra los grupos culturales ms importantes
que componen Israel, como son los asquenazes descendientes de europeos medievales y los sefardes o sefarditas, que descienden de los judos y moros desplazados de
Espaa en el siglo XVII; otros grupos provienen de algunas
naciones africanas y de Oriente Medio.
Desde cuando el territorio estuvo controlado por el Imperio Britnico, durante la primera mitad del siglo XX, se
han presentado conflictos tnicos a causa de las normas
de seguridad y defensa de las instituciones britnicas. Las
comunidades judas que se mantuvieron ms protegidas
durante la guerra, intensificaron sus esfuerzos para la consolidacin de la nacin juda ayudndose de agrupaciones
rabes en contra del imperio. Despus de muchos levantamientos y como resultado del nuevo orden mundial, en
la posguerra se logr la independencia pero no el final de
los problemas.
Los ingleses pidieron a la ONU que interviniera y como
resultado de ello se orden la particin de Palestina en dos
estados, uno rabe y otro judo, con Jerusaln como zona
internacional bajo la jurisdiccin de la ONU; ambos tendran una organizacin econmica conjunta. Los grupos
rabes no aceptaron la particin, pues se perdera gran
parte del control de recursos que ancestralmente les perteneca. Grupos que se unieron por causas anti-imperialistas,
ahora se peleaban por los lmites de la propiedad nacional.
Ante la crisis, los judos habitantes de Palestina lograron la
legitimidad poltica para hacer cumplir lo dispuesto por la
ONU y consolidaron el estado de Israel de fronteras abiertas
para todos los judos del mundo.
Esta medida no gust mucho entre los pases vecinos
pertenecientes a la Liga rabe por el arraigo, entre otras

cosas, de polticas antisemitas relacionadas con las diferencias entre sus prcticas religiosas y el Islam. Para construir
Israel, fue desplazada gran parte de la poblacin palestina
de su lugar de origen, lo que desat un conflicto que an se
mantiene. Unas tierras fueron asignadas al estado naciente,
mientras que otras fueron obtenidas en confrontaciones
blicas, como la franja de Gaza, la regin de Cisjordania y
las reas fronterizas con Siria.
Dcadas de conflicto interno, agudizado por el conflicto
de intereses internacionales durante la Guerra Fra y ledo
desde los prejuicios comunes, hace que la situacin no
est clara ni mucho menos que parezca tener una salida
cercana. En mayo de 1994 se hizo efectiva la autonoma
Palestina de la franja de Gaza y de la ciudad de Jeric (en
Cisjordania), tras la firma, en septiembre de 1993, de un
acuerdo de paz entre Israel y la Organizacin para la Liberacin de Palestina (OLP), liderada por Yasser Arafat. Esto fue
posible a pesar de la negativa de movimientos de derecha
y partidos religiosos que, desde la dcada de 1960, se han
opuesto a la entrega de los territorios ocupados.
Tanto israeles como palestinos han contribuido a la
inestabilidad de la regin, y es posible pensar que las fuerzas militantes estn agotadas tras la prolongada campaa
que ha dejado miles de muertos y damnificados como
consecuencia de atentados, alzamientos y recuperacin
del control del gobierno.
La dcada de los 90's estuvo marcada por conversaciones de paz que an no arrojan resultados concretos. Los
encuentros de 1993 entre el ex primer ministro israel Isaac
Rabbin y Arafat eran prometedores, pero la voluntad dur
hasta el asesinato de Rabbin, el 4 de noviembre de 1995 en
Tel Aviv, por un judo que perteneca a un grupo de extrema
derecha hasta entonces desconocido. Los gobiernos sub-

siguientes pertenecientes a la derecha tradicional no han


tenido la misma voluntad.
Compromisos de parte de Israel han sido rotos de forma permanente, bien sea por la falta de voluntad de paz
de los brazos terroristas palestinos, o por la influencia de
potencias externas que tiene intereses en la persistencia
del conflicto. El respeto a algunos territorios que se haba
ganado con las conversaciones pasadas, en manos del
actual primer ministro Ariel Sharon, se ha convertido en
la ocupacin militar de numerosos territorios autnomos
de Gaza y Cisjordania que se encontraban bajo control de
la Autoridad Nacional Palestina. En los primeros meses
de 2002, estas ofensivas israeles llegaron incluso a tener
cercado a Arafat en su cuartel general de Ramala.
Dentro de estos procesos recientes est implcito algo
que tiene mucho que ver con la visin global de la vida
en los tiempos contemporneos. Hemos visto como las
relaciones entre el yo y el otro ahora se establecen a partir
de otras fronteras, algo lejanas de los lmites entre razas
o naciones: se trata adems del surgimiento del concepto
de lo "tnico" creado para denominar a las minoras que
habitan diferentes partes del globo, circunscritas o no a
pases o naciones, pero que es necesario distinguirlas de
los ciudadanos comunes y corrientes para insertarlas en el
modelo global con todas sus especificidades.
Lo tnico implica conflicto ante el resquebrajamiento del
modelo nacional y en ste existen formas de discriminacin
como la asimilacin forzosa, el etnocidio y el colonialismo
cultural. Un grupo dominante puede forzar a los dems
grupos a adoptar todos o algunos rasgos de su "cultura superior"; o puede intentar mediante la represin, la violencia y
la legislacin, intentar destruir las culturas de ciertos grupos
tnicos. Algunos pases de Europa como Francia, Espaa o

Italia, figuran en los libros de historia y geografa con lmites


muy precisos y una lengua bien definida, silenciando las
diferentes prcticas lingsticas de los campesinos de la
Lorraine en Francia, de los habitantes de Galicia y el pas
Vasco en Espaa o de los Alpinos italianos.
Durante los siglos XV y XVI en Espaa, los reyes iniciaron una campaa, no slo en favor del uso del castellano en
toda la pennsula, sino tambin del ejercicio del catolicismo
como nica religin oficial, a pesar de los miles de rabes,
judos y musulmanes que habitaban ese territorio. Tambin
en Espaa, entre 1935 y 1975, el dictador Francisco Franco
prohibi el uso de cualquier tipo de lenguaje o medio de
comunicacin en vasco e impuso multas por el uso de la
lengua euskera en las escuelas. Como resultado de su poltica, y con el nimo de repeler de alguna forma el abuso
del dictador, surgi el grupo terrorista vasco conocido en
la actualidad como ETA, que an hoy en da busca la independencia de Espaa como una nacin autnoma con
costumbre y cultura propias.
La expulsin tnica se orienta al desplazamiento de
grupos culturales diferentes dentro de un mismo pas. En el
plano nacional, el conflicto armado ha presionado la movilizacin de miles de indgenas a diferentes partes del pas
en busca de seguridad, rompindose la relacin ancestral
con el lugar de origen y el vnculo con la naturaleza. En
otras partes del mundo, como en Bosnia-Herzegovina o
Uganda, no slo se movilizan miembros de minoras tnicas, sino que tambin se obligan a extranjeros musulmanes
y asiticos a regresar a sus pases de origen a pesar de los
muchos aos de convivencia en esos territorios.
Muchos otros deciden ponerse en marcha escapando
de sus propios territorios por miedo a las represalias, como
ocurri con refugiados palestinos que se desplazaron a

campos en Egipto, Jordania y Lbano tras las guerras entre


rabes e israeles durante el siglo XX. Durante los recientes
conflictos de norteamericanos contra iraques y afganos,
stos ltimos han buscado refugiarse en pases vecinos
como Siria, Jordania, Pakistn o India.
En pleno siglo XXI, a pesar de la concepcin de todo
y la desaparicin de fronteras, an existe una poltica de
dominio de unos sobre otros en campos como lo poltico,
lo econmico o lo social. A este fenmeno se le denomin
durante el siglo pasado Colonialismo. Consiste en el dominio de una potencia extranjera sobre las capacidades de
gobierno, desarrollo y democracia de un territorio por un
perodo de tiempo prolongado (Bell, 1981).
Los franceses e ingleses lograron mantener hasta mediados del siglo XX una poltica colonial sobre gran parte del
territorio africano y an hoy en da las polticas econmicas
impuestas desde EE. UU. convierten en colonias a muchos
pases del mundo, incluido el nuestro. El prejuicio occidental a dividir el planeta en mundos (primer mundo: mundo
occidental capitalista; segundo mundo: mundo occidental
Comunista y tercer mundo: los pases menos desarrollados
de frica, Amrica y parte de Asia), mantiene latentes relaciones coloniales mediante las cuales es posible para un
pas dominante intervenir en aquellos que son considerados
subdesarrollados o en vas de progreso.
En esta divisin tampoco son tenidas en cuenta las
diferencias tnicas, y muchas de ellas han desaparecido
como resultado de infinidad de conflictos y presiones externas. Esto ocurre en territorios tan lejanos como Sri Lanka,
Etiopa, Ruanda o el Lbano en frica, o en India y Pakistn
en Asia Central.
En Norteamrica, con el crecimiento de las poblaciones
extranjeras en sus ciudades y en Canad con los nimos de

independencia del territorio de Qubec, el multiculturalismo


ha tomado mucha fuerza en los ltimos aos. Aunque en
Rusia tambin estn de moda los nimos independentistas,
estos se fundamentan sobre la base de la unidad nacional
y no de la identidad cultural.
Hay otra forma de colonialismo con la que hemos convivido gran parte de nuestra historia, desde el contacto con
Europa en el siglo XV. Es una variacin del modelo en la cual
una cultura (y por lo tanto una religin y una raza) domina
o pretende dominar a los otros que habitan el territorio
que comparten bajo los lmites del estado. Colombia es un
pas en su mayora catlico, mestizo y "occidental" en sus
prcticas cotidianas y aunque el respeto por la diferencia
declarado en su constitucin poltica estableci las normas
jurdicas para la sana convivencia, nos resulta muy difcil
entender la existencia de grupos Har Krishna, comunidades de transexuales, agremiaciones afroamericanas y
cualquier otro grupo que se salga de los parmetros de la
"normalidad" Estos tres elementos componen la cultura oficial que se reproduce en la educacin mediante la enseanza del espaol como materia obligatoria, en las prcticas
religiosas mediante la liturgia y la participacin activa del
clero en las decisiones de estado, o en la moda con las polticas de consumo establecidas por las pasarelas de Europa.
Cantamos el Himno Nacional en homenaje a quien muri
en la cruz, sin tener en cuenta que para los profesantes de
otras religiones, la crucifixin y la existencia de Jesucristo
como hijo de Dios son temas vetados o tabes.

Soluciones a la mano
A la par con las tendencias racistas, surgen manos
amigas con los grupos o los individuos que han sido obje-

to de discriminacin. Durante la Segunda Guerra Mundial,


Francia cre una poltica antirracista que iba en contra del
nacionalsocialismo alemn. En muchos pases del mundo
existe la tendencia a luchar contra este fenmeno desde
el enfrentamiento a cualquier doctrina poltica, cientfica
o acadmica que pueda ir en detrimento del respeto de la
diferencia; y desde la formulacin de polticas ms flexibles que beneficien a las comunidades marginadas, a las
minoras tnicas, a los grupos menos favorecidos, a los inmigrantes, a los refugiados o a los desplazados, percibidos
como vctimas del racismo o la discriminacin.
Personas naturales, con cierto poder de convocatoria
o de movilizacin y algo de prestigio en diversos campos
sociales, tales como cantantes, actores, personalidades de
la farndula, o simples personajes pblicos, se encuentran
cada vez ms comprometidos con la lucha contra el racismo, el antisemitismo y la xenofobia.
El vnculo existente entre el fascismo, el nazismo y
las inclinaciones de derecha en la poltica, hacen que las
contiendas por el poder se fundamenten en la necesidad
de evitar revivir heridas del pasado. La pluralizacin de
la democracia, es decir, la participacin de diferentes posiciones en procesos polticos y en la toma de decisiones
relacionadas con la bsqueda del bienestar colectivo, inyectan respeto a las disputas polticas, aunque tambin abren
paso a posiciones extremistas que pueden desestabilizar
de nuevo el panorama.
En este contexto, la lucha contra estos fenmenos ser
posible si se empieza por desmitificar el concepto de raza,
haciendo nfasis en la existencia comn del ser humano
sin tener en cuenta supuestas superioridades relacionadas
con aspectos fsicos o mentales. La clave est en el reconocimiento de una universalidad, que slo es posible gracias

al entramado de aspectos que hace particulares a unos de


los otros por procesos culturales e histricos.
Es necesario un saber generado desde las aulas y los
escenarios de construccin reflexiva del ser basado en la
propuesta de la educacin intercultural, orientada al fomento de la cooperacin entre los pueblos en pro de esa
universalidad. Hay que aprovechar el recorte en las distancias entre unos y otros, bien sea gracias a las tecnologas
o a la desaparicin de las fronteras, para hacer del otro
alguien diferente pero menos extrao, del cual se pueden
aprender las complejidades del mundo mas all de lo que
me pertenece, con el fin de definir lo que es propio y lo que
es compartido. Este proceso ya se est llevando a cabo al
interior de nuestros pases con poblaciones tnicamente
diferenciadas y se esperara que rebase los lmites de las
polticas de gobierno y el territorio sobre el cual son aplicadas.
Por ltimo, es necesario ser coherente con los cambios
del mundo y los movimientos de los tiempos modernos
desde la posicin de las mayoras: si somos ciudadanos del
mundo, segn las doctrinas impuestas para definir la globalizacin desde las esferas de lo econmico y lo poltico,
por qu no puedo como colombiano caminar por Nueva
York sin una visa, ejerciendo ese derecho? Falta mucho
camino por recorrer y muchos intereses que develar para
que esto sea posible.

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Juan Carlos Rodrguez Buitrago


Candidato a Magister en Antropologa de
la Universidad Nacional de Colombia, de donde
tambin es A n t r o p l o g o . Se ha desempeado
en el rea de la A n t r o p o l o g a social, en el
desarrollo de proyectos de investigacin, la
descripcin y el anlisis de las caractersticas
socio culturales de distintos grupos humanos,
desde un e n f o q u e histrico. T a m b i n tiene
experiencia en tcnicas arqueolgicas de excavacin, manejo, registro, interpretacin y
socializacin de material cultural, as c o m o el
anlisis de restos seos humanos. Ha participado en seminarios y congresos internacionales
sobre temas relativos a la antropologa social,
mtodos de investigacin y arqueologa, en los
cuales ha sido ponente. Se ha desempeado
c o m o docente e investigador universitario. Sus
publicaciones son el resultado de investigaciones de antropologa social y de excavaciones
arqueolgicas.