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31/10/2015

Elconceptodepoblacin|Apuntesdedemografa

Apuntesdedemografa

Elconceptodepoblacin

I
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La propia demografa se define a s misma como el
estudio de la poblacin, pero utiliza ms de un
significado para esa palabra. Esta polisemia respecto al
objeto propio de estudio ha sido un lastre grave para
queselereconozcaelestatutodeciencia(unodelos
requisitos fundamentales de cualquier teora cientfica
es la definicin unvoca de los conceptos, variables y
operacionesquemaneja).
Por tanto conviene tener claros los distintos usos que puede darse al trmino, incluso en los
trabajosdemogrficos.Yconvienedistinguirculessonlosespecficosdeladisciplina,encaso
de haber varios, saber a cul nos referimos cuando decimos que la poblacin constituye el
objetodeestudio.
Nosonespecficasdelademografalassiguientesmanerasdeutilizareltrminopoblacin:
1) El concepto comn de poblacin, difuso, propio del lenguaje ordinario, pero tambin
utilizado en general por todas las ciencias sociales. No nos sirve para distinguir a un
demgrafodeunsocilogoounantroplogo;laspersonasqueacudenundomingoabaarse
en una playa pueden ser un objeto de estudio antropolgico, pero no constituyen una
poblacinensusentidodemogrfico.
2)Existetambinunusoestadstico,tcnico,deltrminopoblacin,quecompartendiversas
disciplinas cientficas (incluidas las ciencias sociales y la demografa). Hace referencia
aluniversoocolectivodereferenciasobreelquesehacenlasobservaciones,landela
distribucin. Aunque en demografa se use prolijamente el instrumental estadstico, este uso
deltrminotampocohacereferenciaalobjetodeladisciplinademogrfica.
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Podraparecerque,unavezseparadoslosusosanteriores,estaramosporfinlibresdemalos

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Podraparecerque,unavezseparadoslosusosanteriores,estaramosporfinlibresdemalos
entendidos que provoca el utilizar un trmino con ms de un significado. Por desgracia, la
propiademografatambinmantieneparalamismapalabradossignificadosmuydiferentes,
ambos utilizados en cualquier manual de anlisis demogrfico. El uso de ambas es fcil de
ejemplificar en una frase como al empezar el siglo XX la humanidad (poblacin= objeto del
anlisis) haba superado ya los 1000 millones de personas (poblacin= estoc o volumen
alcanzadoenundeterminadoinstante).
As pues, son especficas de la demografa estas otras dos maneras de entender el trmino
poblacin:
3) La poblacin es el estoc de personas en un instante del tiempo, y dicho estoc suele
caracterizarsedeformaunvocaporsuvolumen,perotambinpodraanalizarsesuestructura
(por edades, sexo, estado civil, etc.). En el ejemplo usado arriba, la poblacin seran los 1000
millones
(vanse
aqu
los
conceptos
de
estoc
(http://apuntesdedemografia.wordpress.com/2010/08/17/estocsyflujosdemograficos/) y de
estructura(http://apuntesdedemografia.wordpress.com/2010/07/19/estructurademografica/))
4)Lapoblacinesunentecolectivoconcontinuidadeneltiempo,integradoporpersonasde
las cuales nos interesan las caractersticas y comportamientos que condicionan dicha
permanencia;todasaquellas,endefinitiva,quecondicionanladuracinpreviaalfallecimiento
y la reposicin de las personas que fallecen por otras nuevas. En este significado, las
poblacionessonsistemasreproductivos.
Aculdeestosdossignificadospropiosnosreferimosentoncescomoobjetodeestudiodela
demografa? La respuesta es clara en cualquier manual de anlisis
(http://apuntesdedemografia.wordpress.com/cursodedemografia/temario/):
el
estoc
poblacionalenunciertomomentonoesmsqueunaexpresininstantnea,unafotografaque
detiene el tiempo para una poblacin que existe y se prolonga en el pasado y en el futuro,
mucho ms all del instante en que realizamos la medicin, incluso mucho ms all de las
vidasindividualesquelaintegraneneseinstante.Portanto:
La poblacin que estudia la demografa no es un simple estoc de personas, con un cierto
volumen y estructura. Es un ente dinmico y sistmico, un sistema reproductivo que se
alimentadenacimientosycuyobalanceinternoestdirectamenteligadoaltiempoquetardan
en fallecer. La reproduccin no termina cuando se trae una nueva vida al mundo. Los
nacimientos requieren cuidados, atenciones y recursos que se traducen en vidas con una
duracin variable pero que debe ser suficiente para que una parte de los nacidos tengan la
oportunidad, a su vez, de convertirse en adultos y generar nuevas vidas antes de morir. La
materiaprimadelaspoblacionesnoson,enrealidad,losestocsdepersonas,sinolasvidasde
esas personas, y las vidas no son instantneas, por mucho que puedan ser detenidas en
cualquierinstante.
Lo que la demografa investiga de las poblaciones es el conjunto de factores inmediatos que
condicionan su existencia y reproduccin a lo largo del tiempo. Si la materia prima son los
haces de vidas individuales y simultneas a lo largo del tiempo, la demografa analiza los
instantes en que las vidas individuales empiezan y terminan, la duracin que media entre
ambos momentos, y las caractersticas y conductas individuales que condicionan la
reproduccin
individual
de
tales
vidas.
La
fecundidad
(http://apuntesdedemografia.wordpress.com/2010/07/04/fecundidadyfertilidad/) es un pilar
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fundamentaldelanlisisdemogrfico,elotro,juntoalamayoromenorduracindelasvidas,

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fundamentaldelanlisisdemogrfico,elotro,juntoalamayoromenorduracindelasvidas,
esdecir,lamortalidad.Enamboscasosescrucialenanlisisporedadyporsexo,porqueunay
otravariablecondicionanmuyrgidamentelosrolesreproductivos.
Detrs de tales factores encontramos inmediatamente multitud de otros condicionantes
secundarios: las polticas de salud, las pautas de emparejamiento, las formas de familia, la
planificacinfamiliar,losrolesdegnero,larelacinconelmercadodetrabajo,etc.Cuandose
alcanza finalmente a integrar tales mbitos de investigacin se produce una interseccin
prcticamente obligada, y sumamente enriquecedora, con otras ciencias sociales. A un
demgrafo le interesa el estado civil de las personas en edades reproductivas porque es un
condicionantedesufecundidad,peroaunjuristapuedeinteresarletambinporquedenotael
gradodeaceptacinsocialdelaformaconcretadederechocivilexistente.Aundemgrafole
interesaelniveldeinstruccindelasmujeresyladuracindesusestudiosporqueexisteuna
vinculacin directa con su fecundidad, mientras que a un socilogo del mercado laboral le
interesaporquecondicionaladisponibilidadyelperfildelamanodeobraexistente.
Algunasconsideracionesadicionalessobreelobjetodelademografa,lapoblacin.
Laspoblacionesestadsticaspuedenserdefinidasarbitrariamente,enfuncindelosconceptos
y clasificaciones con que cada disciplina entienda a los seres humanos (uno de los grandes
retosdelateoradelconocimientodetodaslaspocashasidoestablecerunacorrespondencia
natural entre un concepto y el universo de los entes reales que quedan englobados en l;
parafraseandounaconocidaironadeBorges,porquesmenosrealelgrupodelosanimales
queaparecendibujadosenlosjarronesdelemperadorqueelgrupodelosquetienencuatro
patas?). De esta manera, los coleccionistas de sellos, los fans de los Rolling Stones, los
trabajadoresdeGeneralMotorsoloshabitantesdezonasruralespuedenconstituirpoblaciones
paraquienesestudiantalestemas.Pareceraquenoesestoloquehaceundemgrafocuando
diceestudiarunapoblacin.
Perolademografatiendeaocuparsetambin,inclusoprincipalmente,detalespoblaciones,
entre otras cosas porque sus herramientas de anlisis estadstico se prestan a ello con gran
facilidad. De hecho, el tipo de poblacin ms habitualmente estudiado es el definido por
lmitesadministrativosopolticos,especialmentelosEstados,yfueparaesoparaloquesela
cre.Lademografanacicomounaramamsdelaestadstica(enelsentidodecontabilidad
delEstado).
Pero la demografa trascendi la mera estadstica de las poblaciones cuando se vi
abocada a proporcionar a los gobernantes no slo un inventario de los sbditos, sino una
explicacin de la dinmica poblacional que permitiera hacer previsiones de futuro o
recomendar medidas que modificasen la evolucin prevista. Esto ocurri especialmente a
finalesdelsigloXIXy,sobretodo,aprincipiosdelsigloXX,cuandolaslitespolticasdelos
imperios coloniales europeos desarrollaron una intensa paranoia demogrfica por el
descensodelafecundidad.Vincularondichodescensoalospeligrosinternos(relajacindelas
costumbres y el respeto a la autoridad, comportamiento inmoral, anticoncepcin, mayor
crecimiento de las clases bajas, organizaciones obreras revolucionarias, sufragismo femenino,
etc.)yexternos(faltadesoldados,mayorcrecimientodelenemigo,problemasparamantener
yexpandirlascolonias,etc.).HabaquefrenarLaDecadenciadeOccidente,queeracomose
diagnosticaba la deriva con la que el mundo se diriga a los dramticos cambios del orden
socialeinternacionaldelascuatroprimerasdcadasdelsiglo.
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Todoello,unidoalanuevaconcepcindelahumanidadfacilitadaporDarwin,permitivera

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Todoello,unidoalanuevaconcepcindelahumanidadfacilitadaporDarwin,permitivera
las poblaciones como entes vivos con leyes internas. Esta concepcin debe mucho al
organicismoyaldarwinismosocial,perotambinalnacionalismomsprimario,esencialista,
extendido como nueva justificacin de la soberana de los estados modernos frente a las
monarquas absolutas. En nombre de las poblaciones/naciones los gobernantes de los
imperios coloniales concibieron polticas demogrficas que enlazan finalmente con
autnticasaberracionespolticascomoelgenocidionazidurantelaprimeramitaddelsigloXX.
Lapoblacin/nacinhasidoysiquesiendounacoartadaideolgicaparaquienesanteponenla
nacinalaspersonasquelaintegran.Todosestostemasseventambindesarrolladoseneste
blog
en
su
parte
dedicada
a
las
polticas
de
poblacin
(http://apuntesdedemografia.wordpress.com/polpob/).
Una ltima reflexin: a estas alturas, qu sentido tiene considerar como un sistema
demogrficolapoblacindeunmunicipiodemilhabitantes?Esevidentequeenelmodelohay
queintegrarlasentradasysalidasnonaturales,lasmigraciones,yquelaconsideracinde
sistema slo puede asignarse a una poblacin mucho ms amplia, de la cual un municipio
slo ser una parte muy pequea con caractersticas y funciones especfica. En ese sentido la
Demografaseenfrenteaasistemasdemogrficoscadavezmsamplios,conmstrasiegoentre
sussubdivisionesinternas.Tenasentidohablardesistemasdemogrficosdiferenciadoshace
algunas dcadas incluso, en Papa Nueva Guinea, pero la evolucin histrica conduce a una
progresiva integracin planetaria. Es posible que en la actualidad slo quepa hablar de una
nicapoblacinensentidoestricto:lahumanidad.
Paraampliarinformacinsobrealgunosconceptosutilizadosenestapgina:
Curso de anlisis demogrfico
demografia/temario/)deesteblog

(http://apuntesdedemografia.wordpress.com/cursode

Estocs y flujos demogrficos(http://apuntesdedemografia.wordpress.com/2010/08/17/estocsy


flujosdemograficos/)
Concepto de estructura (http://apuntesdedemografia.wordpress.com/2010/07/19/estructura
demografica/)endemografa
Diferencia
entre
fecundidad
y
(http://apuntesdedemografia.wordpress.com/2010/07/04/fecundidadyfertilidad/)

fertilidad

Polticasdepoblacin(http://apuntesdedemografia.wordpress.com/polpob/)

2pensamientosenElconceptodepoblacin
1. OscarHernnMuozG.dijo:
30ABRIL,2012ALAS14:57
Excelenteaporte.Mepareceinteresante,elconceptodepoblacinligadoaldesistema
reproductivo,porcuantoestacaractersticaeslaqueledasusentidodinmico.
Meparecequehacefaltaprofundizarloexpuestoenlosdosltimosprrafos,porcuanto

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Meparecequehacefaltaprofundizarloexpuestoenlosdosltimosprrafos,porcuanto
noesconvenientecaereneltrilladoconceptodeGlobalizacin.Sibienesciertoque()
laevolucinhistricaconduceaunaprogresivaintegracinplanetaria,noporello
debemosdesconocerlariquezadelaspoblacionesparticulares.
2. NicolsSaccodijo:
28ABRIL,2012ALAS0:00
Excelenteaporte,graciasporvolverdenuevoapostear.
Lossocilogostienenproblemassemejantesaltratardedefinirsociedadysonpocaslas
propuestasactualesparahacerlo.
Lonicoquemellamalaatencindetuaporteesquenoincluyecitasatextosquetraten
sobreeltema
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