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Fsica nuclear

En primer lugar, recordar que se define la unidad de masa atmica, u, como la doceava parte de la
masa de un tomo de carbono-12. Como un mol de cualquier sustancia contiene el nmero de Avogadro de
partculas y un mol de 12C tiene una masa de 12 g, podemos afirmar que

1 eV
1,6 10 -19 J

1 tomo de 12C

tiene una masa de 1,99 10-23 g. Y como una unidad de masa atmica es la doceava parte, entonces 1 u =
1,99 10 -23 g
= 1,66 10-24 g.
12

La masa del protn es mp = 1,00728 u y la masa del neutrn, mn = 1,00867 u.


Ya sabes que el principio de conservacin de la energa, o primer principio de la termodinmica, indica
que la energa ni se crea ni se destruye, slo se puede transformar de unas formas a otras. Se ha constatado
experimentalmente que en determinados procesos nucleares la masa y la energa son equivalentes, siendo la
expresin que permite calcular dicha equivalencia la famosa ecuacin propuesta por A. Einstein, E = m c 2,
siendo c la velocidad de la luz en el vaco.
Por tanto, una variacin en la masa,m, ir acompaada por una variacin en la energa, E:
E = m c2
Defecto de masa. Energa de enlace
Si sumamos las masas de cada una de las partculas que componen un ncleo atmico (por
ejemplo, en el ncleo de helio hay dos protones y dos neutrones y por tanto m = 2 m p + 2 mn = 2
1,00728 + 2 1,00867 = 4,03190 u), y esta masa la comparamos con la del ncleo (en el caso del
helio es 4,00151), se observa que hay una diferencia (en el caso del helio de 0,03039 u). De acuerdo
con estos datos, la masa del ncleo es menor que la suma de las masas que tienen los nucleones
cuando estn separados. A esta diferencia se le denomina defecto de masa, m.
Si llamamos Z al nmero atmico del ncleo, A al nmero msico, m la masa del ncleo, m p la
masa del protn y mn la del neutrn, podemos expresar este defecto de masa como:
m = [ Z mp + (A Z) mn ] m
4 He
Si tuviese lugar la formacin del ncleo de helio 2n + 2p
se observara una
2
disminucin de la masa, que producira una emisin de energa calculable mediante la ecuacin de
Einstein:
Como m = 0,03039 u,

E = m c2 =

0,03039 u

2
1,66 10 - 27 kg
1 eV
3 10 8 m/s
4,54 10 -12 J
28,38 MeV

1u
1,6 10 -19 J

Esta energa es pequea porque se ha calculado la energa desprendida al formarse un


ncleo. Si en vez de esto se hubiera formado un mol de helio, es decir, 4 g, que son 6,022 1023
ncleos, la energa sera 4,54 10-12 J 6,022 1023 = 2734 GJ.

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Si al formarse un ncleo a partir de sus nucleones se desprende una cierta energa, sta es la
misma que se necesita para romperlo en sus componentes. A esta energa se le denomina energa de
enlace nuclear, Ee. Si sta es dividida por el nmero total de nucleones se obtiene la energa de enlace
por nuclen, En,
E
En e
A
La energa de enlace por nuclen se puede interpretar como la contribucin de cada uno a la
estabilidad del ncleo; cuanto mayor sea, ms estable es el ncleo.
Ejemplos
1. Determina el valor de la energa liberada en la reaccin de fusin:

2H 2H 4H e
1
1
2

Datos:

m ( 2 H) 2,01410 u ; m( 4 He) 4,00260 u


1
2

solucin:
Sabemos que E =m c2. Bastar con calcular el defecto de masa que ser:
m =

m( 4 He)
2

-2

m ( 2 H)
1

= 4,00260 u 2 2,01410 u = 0,0256 u

El resultado negativo indica que en el proceso de fusin la masa disminuye, por lo que esta
disminucin llevar aparejada un desprendimiento de energa equivalente,
- 27 kg
E = 0,0256 u 1,66 10

1u

3 10 8 m/s

= 3,82 10-12 J

1 eV
1,6 10 -19 J

= 23,9 MeV

2. Un ncleo tiene un defecto de masa de 1,5 u. Cul es su energa de enlace por nuclen, medida en
MeV, si el nmero msico de dicho ncleo es 200?
solucin:
Lo primero que podemos hacer es calcular la energa equivalente a ese defecto de masa,
- 27 kg
E =m c2 = 1,5 u 1,66 10

1u

3 10 8 m/s

= 2,241 10-10 J

1 eV
1,6 10 -19 J

= 1400

MeV
Pero como nos piden la energa de enlace por nuclen, y nos dicen que este ncleo tiene 200
nucleones, A = 200, entonces
E
1400 MeV
MeV
7
En e =
200 nucleones
nuclen
A

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