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LOS SECRETOS DE LAS PIEDRAS

1.- MINERAL Y ROCA


Los minerales son sustancias naturales, generalmente slidos, que se forman por
procesos geolgicos, erupcin de volcanes, sedimentacin Se caracterizan por ser una
composicin de tomos que pueden expresarse mediante una frmula qumica. La
mayora presentan estructura cristalina, a excepcin del mercurio, que es lquido, o el
palo que no posee una estructura cristalina ordenada.
Una roca es una asociacin natural que puede formarse por uno o varios minerales. Se
clasifican en:
1.- gneas o magmticas. Las capas profundas de la tierra, donde hace mucho calor,
son de lava o magma fundido que, al salir al exterior, se solidifica y forma este tipo de
rocas.

2.-Metamrficas. Originadas por la alteracin en temperatura y presin, como ocurre


durante la formacin de las montaas.

3.- Sedimentarias. Fruto de la consolidacin de sedimentos que pueden ser minerales,


rocas o fsiles.

2.- USOS DE MINERALES Y ROCAS.


. LA TIENDA
Uno de los productos ms importantes en el desarrollo del comercio fue la sal, elemento
ms valioso que el oro y que sirvi como moneda para pagar a las legiones romanas,
como parte de su salario.
De dnde vendr la palabra salario?
La sal se extrae de tres maneras: del mar, secando en salinas el agua salada; de
manantiales salinos; o sal mineral que proviene de minas como las de Cardona, en
Catalua.
Adems de usarse en cocina, la sal es estupenda como conservantes y fuente de sosa
que se utiliza para fabricar jabones, vidrio y bicarbonato. Otro de sus usos es como
insecticida para proteger de la carcoma.

En la tienda se localizan otros tiles realizados con material diferente; as encontramos


pesas fabricadas con hierro, latas de cinc, objetos de vidrio,...
.LA BODEGA
Desde el Neoltico se conoce la produccin de vino.
Para su conservacin y transporte se utilizaron cntaros y tinajas
fabricadas con arcilla y barros, es decir, rocas sedimentarias. En la
actualidad el vino lo encontramos embotellado, en botellas de vidrio,
material que se crea a partir de arena de slice que se extrae del cuarzo.
Algunas botellas tienen una cpsula de estao, obtenido de la
casiterita, con objeto de proteger el tapn.
De la casiterita conseguimos el estao, metal que se utiliza para
muchas aleaciones como el bronce, tambin como protector del cobre,
hierro, metales usados en la fabricacin de latas de conservas,
fungicidas, tintes, dentfricos y pigmentos.

.ALMAZARA
Difcil es documentar con exactitud cuando surge el cultivo del olivo en la Pennsula
Ibrica, plantendose la hiptesis de que fueron los fenicios, hacia el 1100 a. C., los
encargados de difundirlo.
La abundancia de olivos en nuestro pais es la razn de que se produzca tanto aceite.
Aqu se aprecian dos grandes conos labrados en granito, compuesto de mica, cuarzo y
feldespato, estos dos ltimos son los minerales ms frecuentes de la corteza terrestre.

.HERRERA
En la Edad del Hierro se populariza el uso de este material para fabricar armas y
herramientas en Europa, donde la metalurgia del hierro se introdujo desde Asia Menor,
hacia el siglo XI a. C. A nuestro pas lleg hacia el primer milenio.
El hierro se extrae de la goethita. En Espaa, las minas ms importantes de este
mineral se encuentran en el Pas Vasco. A ellas alude Shakespeare en su obra Hamlet,
al informarnos de los bilboes, unos grilletes de hierro procedente de Bilbao. La goethita
adopta su nombre de Johann Wolfgang von Goethe, quien, adems de poeta y escritor,
fue mineralogista.

.ZAPATERA
Desde que existe el ser humano, ste ha sentido la necesidad de hacer calzado con el
material que tena a mano, como es el caso del cuero. Con el paso de los siglos lleg la
vulcanizacin del caucho, empleado para hacer suelas. Este proceso fue descubierto
casualmente por Charles Goodyear, en 1839, al volcar un recipiente de azufre y caucho
encima de una estufa. Esta mezcla se endureci y se volvi impermeable; a este proceso
lo llam vulcanizacin, en honor al dios Vulcano.
El trmino azufre deriva del latn sulphur, que significa piedra de fuego. Se usa en la
industria qumica para obtener fertilizantes, detergentes, tintas, frmacos, explosivos,
insecticidas, disolventes
El mejor azufre se localiza en la isla de Sicilia.

.CARPINTERA
La materia prima del carpintero es la madera, pero para trabajarla necesita
herramientas, como lijas hechas con minerales. stas se realizan con granates, mineral
que en algunos casos tiene un color parecido al fruto de las granadas. Se emplea para
la elaboracin de abrasivos, instrumentos de corte, pulido, perforaciones y como piedra
preciosa en joyera.

.SATRERA
El ser humano siempre ha intentado protegerse del fro fabricando ropas con pieles,
luego con tejidos y actualmente con fibras sintticas. Ya en la Prehistoria existan las
fibras vegetales. Los tintes naturales para teir las telas son de origen vegetal, animal o
mineral.
Algunos minerales de los que se extraen son: cinabrio (rojo) cerusita (blanco), cobalto
(azul) y limonita (amarillo). La cerusita, del latn cerussa, que significa blanco, es el
mineral del que se extrae el plomo y, en menor medida, plata.

El cinabrio, del rabe zinjafr, que significa dragn, es el


mineral del que se extrae mercurio, con objeto de hacer
termmetros, barmetros, bateras, empastes dentales,
objetos de decoracin
En nuestro pas son de gran importancia las minas de
Almadn, en Ciudad Real.
La Skutterudita, denominada as por su origen, la zona de
Skutterud, en Noruega. De ella se consigue el cobalto,
empleado en aleaciones de acero, caso de brocas,
herramientas de diamantes, imanes, cintas magnticas.
Otro de sus usos es como secante de pinturas, barnices
tintas y pigmentos como cobalto azul y verde. Sabas qu el color azul de los azulejos
se debe al pigmento cobalto azul?

La limonita, del latn limus, sirve para obtener hierro y


fsforo. De ella se extrae el pigmento amarillo. Era
conocida desde la Prehistoria, pues se empleaba como
pigmento en el arte rupestre y antiguo Egipto.

.BARBERA
Uno de los instrumentos ms utilizados en este oficio fue la hoja de navaja, fabricada
en acero, a la que se unen otros compuestos como carbono, silicio y manganeso. ste
se extrae de la pirolusita, utilizada desde antiguo para quitar el color verdoso al vidrio;
tambin se emplea en la fabricacin de bateras elctricas, colorante para la obtencin
de pinturas verdes y violetas, y tintes para telas.

.ESCUELA
Originalmente, en las primeras escuelas, se escriba sobre tablillas de arcilla hmeda.
En la actualidad empleamos lpices cuyas minas estn hechas con grafito, usado
desde mediados del siglo XVI. Otros usos son: lubricante, lmparas de arco voltaico,
bateras, reactores nucleares

.MEDICINA
En 1895 el fsico Wilhelm Conrad Rntgen descubri en 1895 una radiacin que
penetraba los cuerpos opacos. Realiz la primera radiografa humana usando la mano
de su mujer. Por el descubrimiento de los rayos X recibi el premio Nobel de Fsica en
1901.
Para poder radiografiar esfagos, estmago e intestino se toma un contraste, una
papilla de sulfato de bario, que impregna las paredes del tubo digestivo y se visualiza
en rayos X.

.IMPRENTA
La invencin de la imprenta en el siglo XV, por Johannes Gutenberg, cambi el modo de
imprimir libros que, anteriormente, eran manuscritos. Cre los primeros tipos mviles
con modelos de madera que rellen con plomo. Los caracteres de imprenta estn
realizados con aleacin de plomo y antimonio. La antimonita se emplea para endurecer
el plomo con aleaciones metlicas, para caracteres de imprenta y balines de caza. Otros
usos son: semiconductor, recubrimiento resistente al fuego, en plsticos, pinturas,
gomas, pirotcnica, industria del caucho, textil y cristal y en medicina para preparados
farmacuticos.

El color azul de los fuegos artificiales se consigue con el antimonio. Tambin destaca su
empleo como veneno. En el libro de Umberto Eco, El nombre de la rosa, muchos monjes
fueron envenenados al leer un libro cuyas pginas estaban impregnadas con este
mineral.
De la galena se extrae el plomo. Los cristales de este mineral se emplearon en la
construccin de las radios antiguas como elemento rectificador de las seales captadas
por la antena.

.USOS TRADICIONALES EN LAS CASAS


. Dormitorio
Una de las piezas tpicas del dormitorio era la baera, realizada en cinc, material que
se extrae de la esfalerita o blenda, mineral que sola confundirse con la galena.
Adems, se emplea para fabricar latn, galvanizados, pilas elctricas, pinturas,
parasiticidas, medicina, monedas

. Cocina
La coleccin de cubiertos y menaje solan estar fabricados con aluminio. Actualmente el
papel de aluminio se emplea para envolver alimentos y conservarlos mejor. Aunque es
el segundo metal, en importancia, usado por el hombre, su historia es muy reciente. En
un principio fue considerado como un metal precioso hasta el punto de que el
emperador Napolen III, de Francia, agasajaba a sus huspedes sirvindoles con
cubiertos de aluminio en lugar de oro.
Se extrae de la bauxita, llamado as en alusin a la ciudad de Les Baux, en Provenza
(Francia). Se emplea en la fabricacin de latas y tetra-briks, para construir espejos
domsticos e industriales, aunque su uso ms popular es como papel de aluminio.
Sabas qu una tonelada de aluminio es suficiente para fabricar ms de 60.000 latas
de refrescos, la carrocera de siete coches, o 40.000 discos de memoria para
ordenadores?

Los almireces o morteros y calderos se hacan de bronce, primera aleacin obtenida por
el hombre y que da nombre a una de las Edades de la Prehistoria. El bronce es una
aleacin de cobre y estao. El cobre se obtiene de la calcopirita cuyo nombre deriva del
griego khalkos (cobre) y pyros (fuego pirita). El cobre es muy empleado como conductor
elctrico.

En el II milenio a. C. ya se obtena calcopirita en las minas de Riotinto, Huelva.

.Los espejos
En cualquier casa hay un elemento indispensable: el espejo. En la actualidad se
fabrican con vidrio y aluminio o plata. El vidrio se obtiene por fusin a 1500C, de
arena de slice (cuarzo), carbonato de sodio (sal) y caliza (calcita).
El cuarzo tiene su origen en la palabra alemana quarz y la eslovaca Kwandy, que
significa duro. Se usa para construir manmetros, prismas y lentes para espectografa
y relojera, sin olvidarnos de otros como en la construccin o metalurgia Es el mineral
ms comn de la corteza terrestre.

.Las bombillas
Thomas Alva Edison fue el primero en patentar la bombilla incandescente de filamentos
de carbono, en 1880, no obstante, otros inventores ya haban desarrollado otros
modelos. As, el alemn Heinrich Goebel registro su primera bombilla incandescente, en
1855.
El ruso Alexander Ladygin recibi la patente de este tipo de bombilla en 1874. Las
actuales se caracterizan por su filamento de wolframio que se extrae de minerales como
scheelita y wolframita.
De la wolframita se extrae el wolframio, usado en aleaciones de acero, filamentos de
bombillas, resistencias para hornos elctricos, y en los ltimos aos se ha empleado
en joyera: brazaletes, anillos y relojes.

.El telfono
Graham Bell no fue el inventor del telfono sino el primero en patentarlo, en 1876. En
2002, el Congreso de los EE.UU aprob una resolucin por la que se reconoci a
Antonio Meucci como su inventor.
El material fundamental de un telfono es el cobre que, como ya se ha comentado, se
consigue de la malaquita o calcopirita.
La malaquita ya era conocida en la antigedad, empleada como pigmento para sombra
de ojos, en cuadros y en vidrios. En la actualidad se usa en joyera.
La actual Copa del Mundo de Ftbol se compone de malaquita en su parte inferior.

.La porcelana
En 1841 Charles Pickman instal una fbrica de loza en el interior del monasterio de la
Cartuja de Santa Mara de las Cuevas, en Sevilla. Sus formas, decorados y colores
crearon un estilo propio, sea de identidad de La Cartuja. Para fabricar esta porcelana
se emplea feldespato (ortoclasa) y estroncio (celestina) para el vidriado y esmaltado.
La ortoclasa se emplea en la fabricacin de porcelana, industria del vidrio y joyera.
Sabas qu en la India hay una variedad de este mineral que es sagrada?; pues se
crea que si los amantes la introducan en la boca durante la noche de luna llena,
conoceran su futuro.

Por su parte, el estroncio se extrae de la celestina, del


latn caelestis, que significa celeste, por su color. Se
emplea para llenar de colorido los fuegos artificiales,
adems de usarse en la industria nuclear, fabricacin de
bateras elctricas y barnices.
En Ohio (EE.UU) en 1987 se descubri una cueva de 10
metros cuyas paredes estaban
recubiertas de cristales de celestina de hasta 1 metro de
largo.

ACTIVIDADES