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Muerte en Formentera

Joana Pol

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Mallorca Fantstica
Editors
Edicin Especial

Joana Pol, 2009.


Ilustraciones de interior: Joana Pol.
Ilustraciones de cubierta: Joana Pol.
Diseo: Joana Pol.
Editores: Biel Pol y Joana Pol.
Joana Pol - Mallorca Fantstica Editors
Jardn, 10 2
07300 Inca Illes Balears
Tel. 971 50 30 57
mallorcafantastica@ono.com
www.mallorcafantastica.es
Realizacin, impresin y distribucin: Drac Siurell
Tel. 971 83 21 15 625 414 638
Maquetacin: Joana Pol.

No se permite reproducir, almacenar en sistemas de


recuperacin de la informacin ni transmitir alguna parte,
cualquiera que sea el medio empleado electrnico, mecnico,
fotocopia o cualesquiera otros, sin el permiso del titular del
derecho de la propiedad intelectual.

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Leed este relato durante las horas previas al sueo, dejad


de lado la vida real, y sumergos en un mundo mgico; cruzad
con esta lectura el Muro Mgico que os transportar a la
Balearia Prodigiosa, y sed bienvenidos.
Joana Pol

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Los hermanos Bordiol, Jasone y Crritx,

seores de Formentera

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CAPTULO 1

Salix.

Y su rey hechicero transport a la isla entera a un ocano vaco en un


mundo fantasma, mientras se recuperaban de la sangrienta derrota y se
preparaban para la venganza. Y nadie esperaba a ninguno de ellos en el
mundo tangible.

J

unto a la lonja del precioso puerto de


mrmol de La Savina, dos hombres
contemplaban en silencio la zona de los
muelles. Ambos lucan cuernos en sus
cabezas, uno de ellos, de largos cabellos
negros, llevaba los grandes cuernos teidos
de azafrn y repletos de incrustaciones de
palos y filigrana de plata y oro. El otro, de
cabellos rubios y ondulados y cuernos
mucho ms pequeos, los llevaba forrados
de oro. El demonio de mayor edad, un tipo
atractivo y viril, se apoyaba indolentemente
en una bella espada cuyo pomo era un rub
tallado en forma de quimera chillona. La niebla fresca y tenue

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que flotaba en el puerto acababa de convertirse en una fina


lluvia que llen de gotitas el terciopelo de los mantos.
Una docena de demonios, jvenes y de rostros afilados,
se dedicaba a descargar el barco recin llegado de Tharos, en la
isla de Sargnia. Sus torsos desnudos brillaban, con la dorada
pelusa que los cubra hmeda por la lluvia, mientras sus
hermosas voces coreaban una alegre cancin. Los guardias del
puerto se apoyaban en sus largas alabardas, mientras seguan
con ojos atentos cada movimiento en el puerto.
Mira! Por ah va nuestro barco dijo el demonio de
los grandes cuernos.
Seal una oscura masa que sala de la neblina, ms all
de los mstiles de la otra nave amarrada junto al buque
extranjero. Era un barco de guerra que estaba siendo remolcado
en direccin al Estrotoroi de Sa Boca, que cerraba el Estany del
Peix. Su dotacin haca sonar los tambores, a fin de advertir de
su presencia a las embarcaciones ms pequeas que circulaban
por el puerto.
Si el tiempo es bueno, pronto estarn en Mahn
coment el demonio ms joven. Lo ms probable es que
antes del invierno se luche intensamente all, pues nuestros
enemigos de la isla mgica de Parellada no estn planeando
nada bueno. Nuestro buen primo Adonis Adiant y su seora
esposa, nuestra hermana Jasone, se divertirn de lo lindo
cuando empiece la guerra, incluso ahora pasan buenos ratos,
pues siempre buscan motivos para pelear entre ellos si no
tienen nada mejor que hacer. Pero t y yo hemos de continuar

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en SEstanyol para la proteccin de nuestra pequea


Formentera. Diablos! Aoro la guerra.
Quien as haba hablado extrajo un pauelo de encaje y
seda y se sec con l el rostro, de facciones tan bellas que bien
poda ser confundido con una muchacha, a pesar de su elevada
estatura.
T sabes qu es lo que ocurre, Crritx, hermano
mo? Inquiri ahora el joven. Aqu estamos bajo esta
lluvia que va a estropear mis ropas, cuando podramos estar
cmodamente sentados en la taberna del puerto, o en la fonda
donde me alojo, incluso en tu castillo de SEstanyol.
El demonio de los grandes cuernos, muy serio, movi la
cabeza, denegando. Jugueteando con su larga espada,
pasndola de una mano a la otra, replic, hablando lentamente:
Nuestra buena hermana apenas me dijo nada,
Bordiol. Como sabes, sus sentidos estn alerta con los
acontecimientos que no son visibles a este lado del Muro, pues
aora a su amante balerico
Nuestro buen amigo Falc de Alanzell puntualiz
Bordiol, el padre de nuestro pequeo sobrino. No te olvides
de eso.
Aora a Falc, nuestro buen amigo. Y siempre
intenta mantener el contacto y conocer en qu anda, y saber si
corre peligro en Balearia al otro lado del Muro. Est
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especialmente sensible desde que Falc se sacrific por el Rey


Bellver, y acept convertirse en el nuevo paladn de la Diosa
Foscor. Ahora l es el Taumaturgo, pero dice Jasone que por
poco tiempo, pues grandes cosas van a suceder en Balearia, y
Falc ser pronto liberado. Por eso, cuando algo la alerta, yo
confo en ella. La cosa debe de ser importante. No habra hecho
venir a Falc, sabiendo que aqu corre peligro, si no fuera por
un asunto muy grave.
Lo que me extraa dijo Bordiol es que nos enve
a nosotros a recibirlo, en lugar de acudir ella, ya que el deseo
de verlo y abrazarlo le disuelve los huesos. Adems, en lugar
de hacerle atravesar la Puerta Mgica que conecta Mortitx y
SEstanyol, que hubiera sido lo ms cmodo para todos, le
mand instrucciones para utilizar una Puerta en desuso por la
inestabilidad de su corredor. As, pues, en teora el buen Duque
de Alanzell aparecer en el puerto, pero no sabemos
exactamente cundo, ni dnde. Puede que tarde an toda la
noche, o todo el da de maana; puede incluso que aparezca
sobre el mar y se d un buen remojn.
Y por eso estamos aqu, querido hermano replic
Crritx. No quisiramos que nuestro buen amigo se ahogara
a causa de la desorientacin al atravesar ese errtico corredor
mgico y caer al mar por accidente, verdad?
Verdad afirm Bordiol, aunque insistes en
evaluar a Falc con medidas humanas. Falc, desorientado
por el viaje a travs del Muro? Hablas del mismo Falc que
aprendi a luchar con los ojos vendados, porque Lladern IX lo
ceg mientras lo tuvo secuestrado en Zitzania? Pero si lo ha
mandado llamar, no es que nuestra hermana pretenda gastarle
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una broma cruel a Falc, no? Es que realmente ocurre algo


nefasto
Un sonoro chapoteo le interrumpi, y ambos saltaron
como impulsados por un resorte: acababa de atravesar Falc
la Puerta Mgica, cayendo al agua como teman? Pero
detuvieron sus manos, que ya haban acudido prestas a
desabrocharse los mantos y los cinturones con las armas: no
sera necesaria una zambullida en el agua del puerto, por el
momento. Dos de los estibadores haban dejado caer un fardo
al agua, al resbalar por la mojada pasarela del barco llegado de
Sargnia. Una figura aparentemente humana salt desde la
cubierta, gritando colricamente y enarbolando un ltigo
dispuesto a ser descargado con violencia sobre los estibadores.
Crritx tens todo su cuerpo, dispuesto a acudir en defensa de
los trabajadores, pero no fue necesario, pues uno de los
guardias del puerto interpuso su alabarda en el camino del
ltigo y ste se enroll en ella.
Deja en paz a nuestros hombres, hijo de perra!
Grit el guardia. Acurdate de que ests en Formentera!
El extranjero asi por su empuadura la daga que
llevaba al cinto. Una docena de hombres vestidos de blanco
saltaron del buque, enarbolando largas y curvadas espadas. Los
estibadores abandonaron los fardos que porteaban,
desapareciendo de all, y los cuatro guardias se dispusieron a
hacer uso de sus alabardas contra los vociferantes marineros
humanos. Bordiol ech mano de su espada e hizo ademn de
arrojarse sobre ellos, pero Crritx le sujet del brazo y se lo
impidi.

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Espera, mi impulsivo hermano dijo Crritx.


Permite a nuestros hombres hacer su trabajo.
De repente, unos pasos de frreas botas resonaron sobre
las grandes losas de mrmol del puerto. Veinte soldados salan
por la puerta de la aduana. Con la facilidad que da una larga
prctica, rodearon a los enojados marineros, conducindolos a
punta de lanza hacia el borde del muelle. Un hombre alto y
delgado de nariz ganchuda, inclinndose sobre la borda del
buque, empez a arengar a los marineros con voz estridente en
el idioma sargo. Estos acabaron por envainar sus espadas,
subiendo a bordo de nuevo. Los estibadores reanudaron sus
tareas entre risas, como si nada hubiera sucedido.
Cuntos de esos insolentes humanos habr ahora en
Balearia Prodigiosa? Pregunt el joven seor de
Formentera. Con tu tolerancia, estamos echando a perder
nuestra buena tierra.
Bueno, hemos contado cuatro barcos en el puerto,
no? Y hay dos ms en el Estrotoroi, que se marchan. Piensa
no slo en los humanos que se han establecido aqu ya, sino
tambin en los llegados de Balearia al otro lado del Muro, y si
sumas los de otras tierras, desplazados por las guerras contra
Parellada y contra los goauls, que decidieron que en Balearia
Prodigiosa se viva de rechupete, llegars bien a los dos mil.
No me gustan los humanos dijo Bordiol entre
dientes. Hay nobles excepciones, como bien sabes. Pero su
lugar no es Balearia Prodigiosa. El mundo es ancho! Pero si te
digo la verdad, los sargos son de los humanos que menos me

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gustan.
Creo que la lluvia te ha puesto de mal humor,
hermano dijo Crritx. Ahora no slo ests discriminando
por razas, sino adems por etnia. Tambin por religin?
Me da igual su religin, pero me molesta que los
sargos sean tan fanticos. Aprecio a mis amigos de Tharos, y
no olvido que en Sargnia nos ayudaron a construir los barcos
que nos dieron la victoria en la pasada guerra contra Parellada.
Pero tal parece que aqu slo vienen los malos. Los que all
seran carne de crcel o de horca, seguramente.
Sargos o no, al menos a este lado del Muro los
humanos nos respetan.
Di mejor que nos temen.
As es. Y con razn.
Con todo lo que hicimos por ellos, diablos! Acaso
no les libramos de la plaga de los goauls? No defendemos a
nuestros aliados del Rey de Parellada, cada vez que su maldita
isla aparece para llevar dolor a cuantos intenta conquistar?
Eh, vosotros! Les interpel un ronco vozarrn.
Los dos hermanos se volvieron. Un nuevo grupo de
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humanos se separ de la muchedumbre del puerto y avanz


hacia ellos. El que llevaba la voz cantante, un humano alto y
robusto, se apart el manto sobre los hombros, dejndolo
ondear a su espalda pero sin estorbarle en sus movimientos. El
manto haba ocultado que iba armado hasta los dientes. Sus
compaeros le imitaron.
Cul es el problema, amigo?
El problema es que os habis estado burlando de
nuestros compatriotas. Adems, no me gustan vuestras caras.
Bordiol tens todo su cuerpo, mas no de forma nerviosa
como la gacela que se prepara para huir, sino con la juguetona
intencin del gato que prev la caza de un ratn. Crritx, al
percatarse de ello, sonri levemente: su hermano tendra la
pelea que tanto haba ansiado.
Sabis a quines pertenecen esas caras que tanto os
disgustan? Dijo Crritx con calma, en un ltimo intento de
evitar la reyerta.
Por toda respuesta, el tipo alto desenvain y se arroj
gritando contra los dos seores de Formentera, seguido por sus
compaeros, sumando seis atacantes en total, que se
organizaron inmediatamente dividindose: tres para Crritx,
tres para Bordiol.
Las espadas rechinaron con los choques iniciales.
Bordiol no se anduvo con monsergas: de un tajo le cort el
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brazo armado a un oponente, aprovech el impulso para girar y


dar un gran golpe en redondo que parti por la mitad a un
segundo atacante. El tercero quiso huir, pero Bordiol no le dej
opcin, y lanz un gran tajo que le reban el pescuezo
limpiamente, y la cabeza salt por los aires con un gran chorro
de sangre, y rebot contra el hermoso mrmol del puerto,
rodando un buen trecho, hasta quedar con la boca muy abierta
y los asombrados ojos dirigidos a un cielo encapotado que ya
no poda ver.
Crritx se limit a detener los golpes que iban dirigidos
contra l, pues era su intencin interrogar a algn
superviviente. La mala suerte hizo que al esquivar un tajo que
iba dirigido a acabar con su vida, la espada enemiga acab
incrustndose en el cuello de uno que le atacaba a traicin. El
tercer enemigo golpe a Crritx en el pecho, lanzndolo al
suelo, y cuando le tuvo en tan mala postura alz los brazos para
golpearle desde arriba, como se golpea un clavo con un mazo.
Crritx empuj su espada, hiriendo desde abajo y causando a
su oponente una gran herida por debajo del diafragma. El
enemigo que quedaba en pie quiso aprovecharse y se arroj
sobre Crritx con la espada por delante, pero no lleg a su
destino, al menos no todo l: y su cabeza tambin rod sobre el
mrmol del puerto, que ya no era blanco, sino rojo. Bordiol le
tendi la mano a Crritx para ayudarle a levantarse. Crritx
apenas le dedic una mirada: quedaba un enemigo con vida,
pero estaba arrodillado en el suelo, mirando con asombro su
brazo cercenado cuya mano an aferraba la espada, mientras se
desangraba en grandes borbotones. Crritx corri hacia l, le
quit el cinturn y trat de contener la hemorragia. Pero ya era
demasiado tarde: el hombre muri de rodillas, sin comprender
an qu le haba ocurrido.

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Los guardias llegaron entonces, corriendo. Los


marineros que haban contemplado la breve y sangrienta
refriega se retiraron en silencio. Los estibadores aclamaron a
sus seores, pues si bien Crritx y Bordiol trataron de pasar
desapercibidos, no haba demonio en toda Balearia que no
reconociera a los seores de Formentera cuando luchaban.
Frustrado por no haber podido conservar a ninguno de
los atacantes con vida, Crritx orden speramente que fuera
limpiada la sangre y los cuerpos registrados y enviados al
Tribunal para intentar su identificacin. Luego se volvi hacia
Bordiol para reprenderle, pero desisti al ver que estaba
colrico y fuera de s.
Crritx tom del brazo a su iracundo hermano menor y
seal un extremo del muelle, donde una oscura figura estaba
encendiendo la roja linterna de una taberna, y dijo:
Crees que la Diosa permitir que llegue Falc en el
preciso momento en que te invito a una cerveza?
Ciertamente, no me vendra nada mal tomar algo
musit Bordiol. Y Falc es mejor nadador que ninguno de
nosotros. Vamos, tomemos un trago rpido. Pero que sea vino
de mis viedos. Aoro mi casa en Barbaria.
Acaso no guardas para tu propia bodega lo mejor de
tus cosechas?
As es sonri Bordiol, pero incluso mis
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excedentes son exquisitos.


Mientras caminaban apresuradamente no advirtieron la
presencia de un individuo alto y bien vestido, con ropas
oscuras, que acababa de abandonar la proteccin del muro de
un almacn para seguirlos.
Al llegar a la punta del muelle, Bordiol vio que el patio
de la lonja se hallaba atestado de pblico que entraba y sala
con las mercancas compradas al hombro, o cargadas en bestias
y carruajes.
Es que ya nadie se toma un poco de tiempo para
vagar ociosamente? gru.
Ah, hermano. Parece que no comprendes los ajetreos
propios de los tiempos de paz seal Crritx.
Oh, s respondi Bordiol con mordacidad. Este
episodio que acabamos de vivir ha sido muy pacfico.
Ya hemos llegado!
Ech a un lado la puerta-cortina del local, y les sali al
encuentro el aroma a marisco asado al limn, un leve olor a
ajo, perejil y pimienta blanca, y la cera perfumada de las
lmparas que colgaban de las vigas, proyectando una luz
incierta sobre unas pocas decenas de clientes, que formaban
grupos de cuatro o cinco personas en torno a unas mesas
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pequeas y redondas. Todos hablaban en voz baja. Nadie


pareca prestar la menor atencin a los dos recin llegados.
Al menos dijo Bordiol debo reconocer que
incluso la vulgar taberna del puerto de La Savina es un local
con clase, comparado con los tugurios de los humanos. An me
estoy preguntando por qu has permitido que los humanos
abran sus negocios en nuestro territorio. Slo contratan a otros
como ellos, y nuestros comerciantes pierden clientes porque los
humanos prefieren acudir a comercios de los de su raza.
Bah dijo Crritx, eres un exagerado.
No, no lo soy. Cuando vuelva a haber algn
conflicto, crees que alguno de esos humanos nos ayudar? No,
no lo harn: recogern cuanto puedan y se largarn.
Bordiol ri suavemente el seor Crritx, debes
ser ms tolerante.
Tu tolerancia casi acaba con tu cornuda cabeza
rodando sobre el mrmol del muelle dijo Bordiol acremente.
Cuando los dos demonios se hubieron acomodado a su
vez junto a una mesa vaca, cerca de la ventana, el sujeto que
haba estado siguindoles penetr en el local. No tena cuernos,
ni aura airica, por lo que seguramente era humano. Llevaba la
barba pulcramente recortada en una perilla, y tena un cierto
aire aristocrtico a pesar de sus anchos hombros y las manos
fuertes y morenas. Por sus movimientos al caminar, se adverta
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en l al militar avezado, a pesar de su juventud, que la barba no


disimulaba. Bordiol apenas repar en l, pero a Crritx le
pareci vagamente conocido, aunque pronto dej de pensar en
l, pues otros eran los asuntos que le rondaban la mente. El
hombre se encamin directamente a la parte posterior, hacia un
pulido mostrador de madera en el que el tabernero, valindose
de unos recipientes de peltre, calentaba el vino, introduciendo
las jarras en agua hirviendo.
Crritx pidi al camarero que les sirviera dos jarras de
vino de Barbaria. El vino de las bodegas mallorquinas se haba
hecho muy popular, pero los demonios seguan prefiriendo los
caldos de los viedos del ms joven de los seores de
Formentera, o los de su primo, Adonis Adiant, seor de Alaior,
aunque fueran ms caros. Mientras esperaban, Bordiol apoy
sus codos en el gastado tablero de la mesa, observando con el
ceo fruncido a la clientela.
Vaya una parroquia! Exclam al cabo de un
rato. Te has fijado en ese enano de all?
No es un boiet?
Hermano, ests ciego? Es un enano humano. Aparte
de su baja estatura, los enanos no se parecen en nada a los
boiets. No tienen cuernos, ni las orejas largas, ni su aspecto
infantil, ni esa gracia de movimientos que caracteriza a
nuestros primos de raza.
Crritx fij la vista en el achaparrado hombrecillo que

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estaba sentado, solo, frente a una de las mesas situadas al lado


de la puerta. Tena una faz chata y morena, con una ancha nariz
y un ceo muy fruncido. Menudo, sus hundidos ojos miraban a
los dems desde debajo de unas alborotadas cejas. Sus largas y
peludas manos cean su vaso, ahora vaco.
Lo cierto es que me agrada la variedad de
parroquianos en nuestras tabernas susurr Crritx. Suele
ser seal de paz y prosperidad, y puede que ambas acaben
pronto. Los augurios caen sobre nosotros una vez ms. Aquel
de all seal con un leve movimiento de los ojos al hombre
de la perilla me resulta vagamente conocido. Y ste de aqu
tambin, aunque creo que es simple paranoia.
Apunt con su barbilla al hombre de ancha espalda
sentado a la mesa ms prxima a ellos. Vesta pantalones
negros, botas de excelente factura, y un jubn de terciopelo y
seda de color verde oscuro, muy ceido a su esbelto talle
mediante un cinturn negro bordado en oro. Junto a l,
cuidadosamente doblado, haba depositado un manto azul
forrado de seda bordada con hojas de hiedra en oro. Sus
prpados entornados y bordeados de largas pestaas daban a su
joven y rasurada faz una expresin adormecida. Tena la
mirada de sus ojos fija en el espacio, dando la impresin de
haberse olvidado de cuanto le rodeaba.
El camarero coloc dos jarras de vino ante ellos. Luego,
se volvi al mostrador. Deliberadamente ignor al enano, quien
le haca seas mostrndole su vaso vaco.
Bordiol se acerc la jarra a la nariz, haciendo un gesto

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de escepticismo.
Espero que no hayan pretendido darme gato por
liebre. El aroma parece el adecuado y al tomar el primer
sorbo pareci agradablemente sorprendido. Vaci su vaso y
aadi: Es muy bueno, en efecto! Mi buen vino de
Barbaria!
Bordiol se ech otro vaso, y nuevamente lo vaci.
Crritx sigui su ejemplo, con una sonrisa feliz.
El humano de la perilla no haba dejado de observarles
ni un momento desde el mostrador. Cont los vasos que fueron
vaciando. Al ver que los dos hermanos iniciaban otra ronda, la
cuarta ya, comenz a separarse del mostrador. Despus, su
mirada se detuvo en el enano, contenindose. El joven del
jubn verde de la mesa cercana, que haba estado observando
por el rabillo del ojo unas veces al tipo de la perilla y otras al
enano, irgui el cuerpo ahora. Con gesto pensativo, se pellizc
el mentn.
Bordiol dej sobre la mesa su vaso. Su mano,
demasiado hermosa para pertenecer a un hombre de armas, y
demasiado grande para una mujer, agarr el hombro de su
hermano, y dijo con una ancha sonrisa:
Me gusta esta ciudad, me gusta la lluvia cuando riega
los campos amablemente, y me gusta esta taberna, pero a fe
ma que el vino es lo mejor, aparte de que es bueno tambin
esto de llevar una misin entre manos de nuevo. Y t qu

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dices, hermano Crritx?


Me gusta todo lo que dices, y lo amplo a nuestro
seoro de Formentera, y a toda Balearia Prodigiosa baada por
el mar. Pero temo que el vino compromete tu poder del
glamour: te ests transformando, hermano. Una cosa es exhibir
nuestros cuernos, y otra muy distinta revelar nuestra naturaleza
lejos de la batalla, que es donde debemos manifestarla.
Bordiol se mir las manos, que en efecto se estaban
transformando en garras, y se palp el rostro, que se estaba
cubriendo de escamas rojas y negras. Rpidamente se sac un
pequeo frasco de cristal tallado, y se roci el pelo con unas
gotas. El perfume elaborado por Crritx en su laboratorio tena
la virtud de facilitarles el control del glamour, que tan
necesario les era a los demonios para mantener un aspecto que
no aterrorizara a los dems. Slo en contadas ocasiones, como
cuando beban en exceso, se encolerizaban o se ponan en
tensin, perdan el control de aquel singular poder. Pero el
hombre del mostrador haba visto brevemente la
transformacin, y sus labios se distendieron en una sonrisa de
satisfaccin. Luego, su cara tom la expresin de antes
nuevamente al ver entrar en el local a un sargo tocado con un
turbante azul, quien se uni al enano. El hombre de la perilla se
volvi hacia el mostrador, haciendo una sea al tabernero para
que volviera a llenar su vaso.
Bien sabe Aratar que no estoy hecho para
desempear el papel de un soldado de opereta manifest
Bordiol, al proceder a llenar otra vez su vaso y el de su
hermano. Un hombre como yo necesita pelear! Me gusta
dormir en una cama con almohadas de plumn, sbanas de
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seda y dosel con cortinas de raso... Pero aoro la sangre y los


peligros, comprendes?
Bueno respondi Crritx con buen humor, ese
divertido incidente del puerto habr apagado tu sed de sangre
por un tiempo.
Mi sed de sangre s. An tengo sed de buen vino
respondi Bordiol.
Solt una risotada. Crritx le secund. Se hallaban a
gusto, sin darse cuenta de que sus risas sonaron muy fuertes.
Las
conversaciones
parecan
haberse
interrumpido
momentneamente a su alrededor. Los clientes del local
miraban sombramente hacia la puerta. El enano estaba
hablando, enfadado, con el camarero, quien permaneca de
brazos cruzados ante la mesa. El joven del jubn verde les
observ por unos instantes, fijando despus la mirada en el
hombre que se encontraba junto al mostrador.
Por lo que a m respecta manifest Crritx, con una
maliciosa sonrisa, esta noche podr dormir tranquilamente
en mi casa en la ciudad. Y no tendr que echar a esas jvenes
sirvientas que mi mayordomo mantiene constantemente a mi
alrededor. El muy bellaco espera venderme una de ellas como
concubina cualquier da!
Por qu no le dices a ese bribn que se deje de una
vez de tonteras? Nuestras leyes prohben disponer de las
personas como si fuera mercancas. Camarero! Vamos con

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otra ronda.
Es una forma de hablar. Me gusta estar con mujeres
hermosas, hermano, sean de la raza que sean. Yo no tengo tus
prejuicios, ya lo sabes.
Di lo que quieras, pero a pesar de que te gusta tanto
la variedad, lo cierto es que jams te he conocido una amante
humana. Ni tampoco un amante.
Es que nunca me han atrado los muchachos dijo
Crritx.
Bah, t te lo pierdes. Yo estoy abierto a todo,
sobretodo si la que debera ser mi esposa me tiene abandonado.
Ay, Bordiol suspir Crritx, nunca le has
perdonado a nuestra prima Magnolia que no te revele si
verdaderamente Dafne es hija tuya o no.
Es que si no es ma, resultara ser la hija del odioso
Trrec de Son Bou, y eso no puedo soportarlo. Bah, qu estoy
diciendo? Es una nia maravillosa, y una gran espadachina. Sin
duda ha heredado eso de m.
En realidad, sus cualidades guerreras son mrito de
Adonis Adiant, que es quien le ha enseado todo y quien
verdaderamente ha hecho de padre de esa nia.

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Es curioso dijo Bordiol, pensativamente.


El qu?
Es curioso que Adonis, sin ser en verdad el padre de
Dafne ni tampoco el de Astor, los haya querido criar como si
fueran sus propios hijos.
No es curioso. Adonis es un gran hombre. El ms
grande, creo yo.
Brindemos por nuestro primo, el buen Adonis
Adiant.
As lo hicieron, apurando sus copas. Crritx aadi:
Por fortuna, Bordiol, t y yo no pertenecemos a la
casta de los tipos casados. En esto nos diferenciamos de
nuestro querido primo Adonis Adiant.
Sabes qu? Hemos brindado por l, pero mejor no
sigamos mencionndole, pues me estoy enfadando. Pensar que
despus de haberse casado con nuestra hermana, sigue
atesorando a la suya, y cuida de los retoos de ambas como si
fueran sus propios hijos. Dices que no pertenecemos a la casta
de los casados? Habla por ti, hermano mo. Yo s bien que
estara casado si Magnolia me quisiera.

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Magnolia te ama. Deberas saberlo. Es la vergenza


de haber engendrado una hija con Trrec de Son Bou lo que la
aleja de ti.
Te digo que esa nia es demasiado brillante para ser
hija del maldito Trrec.
Pues yo creo que s lo es.
Pues me da igual. Qu importa que la pequea
Dafne lleve la sangre de Trrec? Slo ha heredado de l sus
insolentes ojos azules. Es una pequea encantadora, y yo la
amara como propia si Magnolia
Se interrumpi, fijndose atnito en lo que ocurra junto
a la puerta. El enano y el sargo se haban puesto en pie. Con los
rostros muy enrojecidos, enfadados, haban empezado a
proferir maldiciones contra el camarero, quien intentaba lograr
que se sentaran a gritos. Los otros clientes contemplaban la
escena con gesto impasible. De repente, el sargo movi el
brazo en busca de su daga. El enano, rpidamente, le sujet por
el brazo, llevndoselo afuera. El camarero asi la jarra del
enano, arrojndola contra l. Se hizo pedazos sobre las piedras
del pavimento. Un murmullo de aprobacin se elev del
pblico.
A la gente de aqu no les caen bien los humanos
seal Bordiol, pero entre ellos, soportan an peor a los
sargos.
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El joven de la mesa vecina volvi la cabeza.


No se trataba exactamente del sargo manifest,
pero, en fin, vos estis en lo cierto, aqu no gustan. A qu han
venido? No beben vino, a fin de cuentas. Su religin no se lo
permite.
Esos bastardos se pierden las mejores cosas de la
vida dijo Bordiol con una sonrisa. Participad vos en una
de nuestras rondas! una vez el desconocido hubo
aproximado, sonriente, su silla a la mesa de los dos hermanos,
Bordiol le pregunt: Vos tampoco sois de aqu. Sois del
otro lado del Muro?
Sois muy sagaz. Nac en Balearia al otro lado del
Muro, pero llevo muchos aos aqu. Vuestras mercedes y yo
nos conocemos, o mejor dicho, yo os conozco. Nunca llegamos
a cruzar nuestras espadas, pero hemos luchado en bandos
opuestos.
Qu decs, caballero?
intrigado. Somos enemigos?

pregunt

Crritx,

El joven estudi a Bordiol y a Crritx detenidamente.


Yo no dira eso. Simplemente, en otros tiempos luch
por Parellada, a las rdenes de su muy glorioso rey Lladern IX.

d26D!
!

!
!

Bordiol trat de levantarse, al tiempo que echaba mano


de su espada, pero Crritx nuevamente lo refren, y dijo:
Tranquilo, Bordiol. Slo estamos conversando. No
hay ningn mal en ello.
Sois muy joven todava dijo Bordiol, ms
calmado. Debais de ser apenas un muchacho cuando, hace
ya algunos aos, luchamos en la ltima guerra contra Parellada.
Y si no ments y luchasteis en ella contra nosotros, cmo es
que estis aqu y no en Parellada, dondequiera que la lleve el
hechicero Lladern cuando huye de las derrotas?
Salix dijo con naturalidad:
Seores, soy capitn de navo, y os aseguro que no
soy tan joven como me creis. Durante mis aventuras por estos
mares, mi barco atrac muchas veces en Zitznia. En una de
esas ocasiones sufr un grave contratiempo que por poco me
cuesta la vida. As fue como conoc a Lladern IX, quien me
ayud y con el que trab buena amistad. Fue mi amistad con
Lladern lo que me llev a poner mi habilidad a su servicio
durante la guerra, de la cual desert al conocer las muchas
crueldades que su general, el indigno Carduus de Calafat, llev
a cabo en Balearia Prodigiosa en nombre del Rey Lladern de
Parellada. Es porque desert que mi destino qued libre del de
la isla hechizada y todos sus ocupantes.
Bordiol permaneca en silencio, observando
incrdulamente la aparente serenidad de su hermano mayor,

d27D!
!

!
!

que pregunt a Salix en tono amable:


Y decidme, capitn de navo Salix, tenis otras
habilidades, adems de la de pilotar naves a travs de las olas?
La esgrima, principalmente contest el joven.
Sobre todo, practicada con espadas sargas. Tuve que aprender a
valerme de ella, ya que hay muchsimos piratas por estas aguas
a este lado del Muro, como sabis.
Me sorprende la forma que tienen los sargos de
manejar esas hojas curvadas seal Bordiol.
Os asombrarais de poder ver hasta dnde llegan con
ellas afirm Salix.
Muy pronto, a pesar de la hostilidad inicial de Bordiol,
ste y Salix iniciaron una animada conversacin sobre el tema
de los distintos estilos de esgrima. Crritx les escuchaba con
aire ausente, concentrndose en la tarea de mantener sus vasos
llenos. Pero al or al capitn pronunciar unos cuantos trminos
tcnicos en sargo, levant la vista, inquiriendo:
Es que conocis vos esa lengua?
Lo bastante como para poder hacerme entender. Y
tambin he aprendido otras. Todo esto formaba parte de mi
trabajo cotidiano dirigindose a Bordiol, el marino aadi:
Me gustara ensearos mi coleccin de espadas extranjeras.
d28D!
!

!
!

Qu tal si vens a mi casa a echar un trago? He adquirido una


casa muy acogedora en la zona este de La Savina.
Esta noche estamos ocupados replic Bordiol.
No sera posible lo mismo maana por la maana? O mejor,
pasado maana. Seguramente maana estaremos tambin muy
ocupados.
El otro ech un vistazo al hombre del mostrador.
De acuerdo dijo. Dorms en alguna hostera de
La Savina, o regresis a vuestro castillo de Barbaria? O tal vez
os alojis en SEstanyol con vuestro hermano, puesto que no
est lejos.
Buscadme en la Hostera del Demonio Verde, buen
capitn dijo Bordiol.
El capitn fue a decir algo, mas cambi de opinin.
Sorbi su vino, y luego dijo:
All os buscar, tras el desayuno. Mucho me
agradara que vos, seor Crritx, vinierais tambin.
Crritx pag la cuenta, y los dos se despidieron de su
nuevo amigo. El firmamento se haba despejado; la brisa del
mar, agradablemente fresca, acarici sus rostros. El muelle era
ahora un animado escenario. Los vendedores ambulantes
haban montado sus puestos de noche a lo largo de la zona,
d29D!
!

!
!

iluminndolos con hileras de farolillos. Brillaban en el agua los


puntos luminosos de las antorchas de las pequeas
embarcaciones, amarradas proa contra proa. La brisa les haca
percibir el olor de la lea quemada. En los muelles todos
estaban preparando ya la cena.
Lo cierto es que no tengo ganas de desplazarme hasta
SEstanyol dijo Crritx. Esta noche me quedar contigo en
el Demonio Verde. A saber cundo va a aparecer Falc, ni
dnde.
Bordiol no respondi. Haba estado observando a
cuantos se deslizaban junto a ellos con un gesto de
preocupacin. De pronto, pregunt:
No tienes t la sensacin de que alguien no nos
pierde un momento de vista?
Crritx sonri plcidamente y dijo:
Por qu crees, hermano, que esta noche no quiero
dejarte solo?
Vete a frer esprragos, demonio. Como si no fuera
yo ms que capaz de defenderme solo. A veces no eres ms
que un estorbo, Crritx.
An as te acompaar. De paso podr echar un
vistazo a la Torre de la Clepsidra, que nos queda de camino.
d30D!
!

!
!

Pues de paso podrs explicarme para qu sirve, si no


es para atormentar a los que intentan dormir con las ventanas
abiertas.
No lo sabes? La hora exacta queda indicada por
unos flotadores en una serie de vasijas de latn con agua,
puestas una sobre otra, como los peldaos de una escalera. El
agua va cayendo lentamente desde los recipientes superiores a
los inferiores. Todo un dispositivo de gran ingenio!
Pero es que t crees que alguien en Formentera
necesita de tales inventos para saber la hora del da en que
vive? Inquiri Bordiol, con un bufido. En Formentera nos
guiamos por el sol y la sed. Y por las noches y en das
lluviosos la sed es lo nico que nos orienta. Menos a Falc de
Alanzell, que quiz ha quedado atrapado para siempre en ese
traidor corredor mgico. O tal vez al final ha decidido usar el
sentido comn, y la Puerta de la fortaleza de Mortitx. Y si es
as, estar atrapado en lo ms profundo de tu castillo en
SEstanyol. Bien hars en irte y comprobarlo, y de paso me
dejas a m tranquilo.
Y as fue que Crritx decidi hacer caso de las palabras
de su hermano, y corri ms que camin hacia el establo
pblico donde haban dejado los caballos, con la intencin de
partir hacia SEstanyol a galope tendido.

d31D!
!

!
!

d32D!
!

!
!

CAPTULO 2

Muerte en la noche oscura.

Y la Muerte vino a buscarle en la noche oscura, y en su camino se llev a


otros, pero pas de largo junto a l.

B

ordiol miraba de vez en cuando por encima de


uno y otro hombro, disimuladamente,
mientras se abra paso por entre la espesa
multitud de la noche. Pero, al parecer, no le
segua nadie. Pas por delante de la alta
puerta, lacada en rojo, del Templo de la
Sagrada Trada, penetrando en la primera
calle que encontr a su izquierda, llegando as
a su hostera. Era un bonito edificio de dos
pisos donde tena un alojamiento reservado
todo el ao, pues cuando visitaba a su
hermano a menudo prefera pasar alguna
noche en el bullicio de La Savina, y buscar a
alguna cortesana con la que amenizar la noche.
Despus de dar las buenas noches cordialmente al boiet
d33D!
!

!
!

encargado del establecimiento, que no pareca dormir nunca, o


quiz con los aos haba acabado formando parte del pequeo
vestbulo, Bordiol subi directamente a su habitacin, en el
segundo piso y por la parte posterior. Haca calor all, ya que la
nica ventana del cuarto haba permanecido cerrada durante
toda la jornada. Profiriendo una maldicin, Bordiol abri los
postigos. Le echara una buena bronca al encargado a la
maana siguiente, pues pagaba la habitacin todo el ao con la
nica condicin de que siempre estuviera en ptimas
condiciones. Bueno, al menos la baera estaba llena de agua
limpia, aunque fra.
Con una cancioncilla en los labios, se desnud, se dio
un refrescante bao, se puso ropa limpia, colocndose la cota
de malla sobre la camisa, y baj las escaleras.
En la calle segua haciendo calor todava; la brisa del
mar no llegaba tan bien a aquella zona de La Savina. Bordiol
lament haberse puesto la cota de malla. No estara
exagerando en sus precauciones? Tras echar una mirada a los
transentes ms cercanos a l, enfil la calleja situada junto a la
hostera.
Las estrechas vas pblicas aparecan iluminadas por las
lmparas de los puestos de venta nocturnos, pero se vea poca
gente por los alrededores. Las mujeres le lanzaban apreciativas
miradas, alguna ms atrevida incluso algn piropo: Bordiol era
un demonio muy atractivo y casi todos en Formentera le
conocan y le amaban. La poblacin humana haba crecido en
aquellos aos, lo cual evidentemente no le gustaba. Entre los
humanos pasaba ms desapercibido: para empezar, ninguno
haba luchado a su lado ni bajo sus rdenes, y a l no le gustaba
d34D!
!

!
!

llevar escolta, que le hubiera hecho ms reconocible como uno


de los seores de Formentera. Cerca del templo sargo que
Crritx permiti erigir en pleno corazn de la ciudad portuaria,
Bordiol observ la presencia de varios sargos, muy
reconocibles por sus turbantes y su apresurado paso. Una vez
hubo dejado a su espalda el templo sargo, las calles
presentaban un aspecto extrao. Pens en hablar con su
hermano de las normas urbansticas que los humanos se
saltaban a la torera. Las casas, de enyesadas paredes, carecan
de ventanas en la planta baja; las nicas luces provenan de las
situadas en la inmediata planta, que se filtraban por intrincadas
celosas. Aqu y all, un pasadizo arqueado cruzaba las calles,
poniendo en comunicacin las segundas plantas de los edificios
con las partes opuestas. Bordiol se encontraba tan animado a
consecuencia del vino ingerido que ya no se acord de
comprobar si era seguido.
Cuando estaba avanzando por una desierta calle, de
repente se vio abordado por un hombre que comenz a caminar
a su lado al tiempo que le preguntaba, sin ms:
Seor Bordiol? Cmo vais sin vuestra guardia de
corps?
Bordiol se detuvo. A la incierta luz del lugar, escrut la
faz del desconocido, adornada por una bien cuidada barba en
forma de perilla, y le record al joven desconocido que haba
estado bebiendo en el mostrador de la taberna aquella tarde.
Aquel tipo tena, pese a su juventud, un aire especial de
persona relevante. Contest, cautelosamente:

d35D!
!

!
!

Bordiol es mi nombre, y soy seor de Formentera,


junto a mis hermanos. No necesito escolta para caminar por mi
seoro.
Por supuesto, pero estis en el barrio humano.
Vos parecis humano. Corro algn peligro con vos?
Seor Bordiol, vos y yo nos conocemos bien, aunque
llevemos un tiempo sin vernos y yo ande disfrazado. De
verdad no me reconocis?
Bordiol aguz la vista, pero no distingua bien aquel
rostro con aquella luz. No haba visto a aquel tipo en la
taberna? Y si era l, record que Crritx le haba comentado
que le resultaba conocido. El hombre inquiri:
No podrais llevarme ante nuestro comn amigo, el
Duque de Alanzell?
Vivamente sorprendido
peticin, Bordiol respondi:

ante

aquella

inesperada

Veo que ignoris que el Duque de Alanzell vive en


Balearia, al otro lado del Muro.
Ah, seor Bordiol: pero yo s que o bien est aqu, o
bien est a punto de llegar.
d36D!
!

!
!

Y cmo es que vos sabis tal cosa? pregunt


Bordiol, agresivo.
Vamos, vamos, no seis rudo, amigo mo salt el
otro. Tengo que verle urgentemente. Llevadme ante l.
Bordiol frunci el ceo. Que l supiera, Falc no haba
llegado an, pero decidi ganar tiempo. Respondi:
Precisamente iba a reunirme con l. Lo que podis
hacer vos es acompaarme, si as os place.
El desconocido mir ahora rpidamente hacia las
sombras de los alrededores, a uno y otro lado, a su espalda.
Vos caminad delante dijo, escueto. Yo os
seguir. Es mejor que no nos vean juntos.
Voto al Infierno contest Bordiol, no voy a darle
la espalda a un desconocido que menciona el nombre de uno de
mis amigos ms queridos. Quin me dice que no tratis de
ganaros mi confianza para apualarme en cuanto me descuide?
Regresemos pues a vuestra hostera, y os mostrar mi
autntico rostro el joven desconocido solt una carcajada.
Yo caminar delante.

d37D!
!

!
!

Con una expresin hosca en el rostro, Bordiol sigui al


joven, que en cuanto lleg a la hostera se dirigi sin titubear a
las estancia que all ocupaba Bordiol. ste abri la puerta, cada
vez ms escamado, y cedi el paso al otro, quien se acerc a la
lucerna que arda a medias sobre un abatn y manipul la
mecha para aumentar su resplandor.
Al examinarle mejor Bordiol ahog una exclamacin:
por fin le haba reconocido. Era Xipell, buen amigo suyo antes
de convertirse en el hombre de confianza de su primo, Adonis
Adiant, y un profundo admirador de su hermana Jasone, a
quien Xipell quera mucho, pues haba sido uno de sus guardias
de corps por muchos aos, y fue siguindola a ella tras su
matrimonio con el seor de Alaior que acab siendo el hombre
de confianza de ste. Bordiol vio que Xipell llevaba el cabello
de un color ms oscuro, y extendi su mano para introducir sus
dedos entre sus rizos y palparle el crneo. Xipell se ri cuando
Bordiol encontr lo que buscaba: sus cuernos de demonio,
empequeecidos por el poder del glamour para evitar ser
reconocido.
Xipell, viejo zorro sonri por fin Bordiol,
relajando su hasta entonces hosca expresin. En qu los
andas metido?
Te lo contar todo, pero debes llevarme ante Falc.
Bordiol entorn los ojos con melancola.
Bien quisiera. Le hemos estado esperando Crritx y

d38D!
!

!
!

yo en el puerto, pensando que aparecera all desde el otro lado


del Muro. Pero no le hemos visto. An estoy algo borracho, y
pensar en Falc me pone de mal humor. Disculpa que no te
reconociera, buen amigo.
Con las buenas juergas que nos hemos corrido juntos
t y yo, que no me hayas reconocido me halaga, pues esa era
mi misin: pasar desapercibido. Si no vamos a ver a Falc hoy,
puedo quedarme aqu unas horas?
Por supuesto. Siempre y cuando vuelvas a mostrar tu
rostro, quiero celebrar este encuentro y voy a abrir una botella
de vino. Quiero beber con mi amigo.
Xipell liber su glamour y recuper su aspecto habitual
mientras Bordiol escanciaba una copa de vino. Sus ojos
recayeron sobre la baera de cobre, que an contena el agua
jabonosa pues los criados an no la haban limpiado.
Hace mucho calor. Puedo usar tu baera?
Permite que ordene que te la llenen, pues la acabo de
usar yo.
Augh, he estado a punto de meterme donde se ha
baado el maloliente Bordiol, el demonio que no se baa
menos de dos veces al da, qu horror brome Xipell,
mientras empezaba a desvestirse. As es como me
recuerdas, como a un remilgado?

d39D!
!

!
!

He meado dentro dijo Bordiol con una sonrisa


socarrona.
No te creo contest el otro con una gran carcajada.
Bordiol tom un sorbo de su copa mientras
contemplaba el cuerpo bien formado de su amigo. Tal vez por
el hecho de que Magnolia y l llevaban algunas semanas
alejados, por lo tanto sin hacer el amor, o porque la inminente
llegada de Falc encenda su imaginacin, de repente senta
una especie de hormigueo de los sentidos, que le hacan ms
sensible a la belleza de Xipell, quien haba sido su amante aos
atrs. Xipell se percat de ello, y ampli su sonrisa.
Alcnzame mi copa y cuando Bordiol se la tendi,
Xipell la alz en el aire, mirndole fijamente a los ojos. Por
los viejos amigos y por los viejos tiempos.
Apur la copa y se meti en el agua.
Si de veras quieres que recordemos viejos tiempos
dijo Bordiol con suavidad, voy a prepararte un buen masaje.
Tengo un magnfico leo con aroma a canela, muy relajante.
Xipell le mir con los ojos brillantes. Sus ojos
recayeron en el divn alto que haba en un rincn, junto a la
cama. Bordiol era un sibarita y seguro que se abandonaba
regularmente al placer sensual de recibir all sus masajes, hasta
d40D!
!

!
!

era probable que tuviera su propio masajista. Sus mejillas


enrojecieron levemente al imaginar las fuertes manos de su
amigo recorriendo su cuerpo, como en alguna ocasin aos
atrs.
Llname la copa con ese buen vino tuyo dijo, con
la voz turbia.
Llenaron y vaciaron las copas varias veces, mientras
recordaban viejos tiempos, antiguas batallas, o charlaban de
banalidades sobre sus parejas (Xipell estaba casado). Xipell
sali por fin de la baera. Bordiol le recibi con una gran toalla
de gamuza perfumada, y Xipell le tom la cara entre las manos
para alcanzar su boca y besarle suavemente. Bordiol estrech el
abrazo: mientras besaba aquellos labios, no dejaba de pensar en
otros labios, y no eran los de Magnolia, sino los de Falc, a
quien haba besado una sola vez. Bordiol siempre haba sentido
algo muy especial por el joven duque de Alanzell, aunque
nunca logr nada con l, ms all de aquel lejano beso. En
realidad, al pensarlo ms detenidamente, tal vez Falc, a pesar
de ser humano, tena su propio glamour, pues muchos fueron
los hombres y mujeres que se enamoraron de Falc durante sus
aventuras aos atrs, aunque fue Jasone quien se comi
aquella fruta, y no la comparti con nadie.
Cuando regres de su ensoacin se percat de que
Xipell haba empezado a quitarle la ropa, y se dej hacer. Al
quedar ambos desnudos se abrazaron de nuevo, acaricindose
mutuamente, con caricias largas y suaves. Los dos exhiban
una fuerte ereccin, y Bordiol introdujo los dedos en un
recipiente de porcelana que contena el leo de canela, y tom
los penes de ambos como si fueran uno solo y empez a
d41D!
!

!
!

acariciarlos y estrujarlos dulcemente con la mano derecha,


deslizndola arriba y abajo y retorcindola con suavidad sobre
ambos glandes. Los dos hombres se abrazaron de nuevo, entre
suspiros, frotando sus miembros cada uno contra el vientre del
otro con goce sin medida.
Gentilmente Bordiol tumb a Xipell de espaldas sobre
el divn, y empez a masajearle los hombros, el cuello, el
pecho, un brazo, luego el otro. No caba duda de que Bordiol
saba dnde presionar y dnde detenerse, y se tomaba su
tiempo. El aroma a canela del leo sobre la piel de Xipell
llenaba sus sentidos. Al pasar sus manos sobre los msculos
del firme vientre de Xipell, Bordiol senta un agradable
cosquilleo desde la nuca hasta la cintura. Cuando empez a
trabajar sobre sus hermosos muslos la ereccin de su amigo
qued ante sus ojos, firme y palpitante, invitadora, y Bordiol
no se resisti y la tom con sus labios, arrancndole un ronco
gemido a Xipell: las manos de Bordiol seguan masajendole
los muslos, mientras sus labios se deslizaban a lo largo de su
verga, lentamente.
Me ests volviendo loco dijo Xipell entre
suspiros.
No hables dijo Bordiol, alzndose, y le oblig a
volverse, quedando Xipell tumbado sobre el vientre.
Reljate. Tmate otra copa.
Bordiol abri otra botella, escanci en la copa y apoy
el borde en los labios de Xipell.

d42D!
!

!
!

Este no es tu vino protest Xipell,


paladearlo. Pero est delicioso. Qu licor es?

tras

Bbetelo todo. Te relajar y te ayudar a disfrutar


ms.
Xipell apur la copa, y Bordiol la apart a un lado.
Empez a acariciarle el cuello y le hizo volver la cabeza a un
lado, hacindola reposar sobre la mejilla. Luego le acarici los
labios con su dedo pulgar impregnado de leo, y le oblig a
abrir la boca; inclin la cabeza y puso sus labios sobre los de
l, en un beso largo y voluptuoso. Luego se alz y apunt con
su pene al rostro de Xipell, que as tumbado quedaba a la altura
justa. Bordiol acarici tiernamente los labios de Xipell con su
hinchado glande, como dibujando su boca con l, y Xipell se
dej hacer. Bordiol le introdujo el miembro lentamente. Xipell
estaba tan relajado que el duro pene rozaba sus dientes,
resbalaba sobre su lengua y llegaba hasta su garganta, con toda
suavidad. Bordiol empujaba y se retiraba, deleitndose con el
contraste entre la suavidad de la lengua acariciadora y el rudo
roce de los dientes.
Tras unos instantes Bordiol se apart, tom el recipiente
con leo y lo derram abundantemente sobre la espalda de
Xipell. Dej el recipiente y se tumb cuan largo era sobre su
amigo, dejando reposar todo su peso sobre su espalda,
apoyndose sobre Xipell por completo; agarr sus manos,
enlazando sus dedos, y comenz un lento vaivn con el que
todo su pecho y su pene, al rozar a Xipell en la espalda
empapada, se untaron con el leo aromtico. Entonces, Bordiol
elev levemente las caderas, apoy el glande entre las
lubricadas nalgas de Xipell, y empuj lentamente, abrindose
d43D!
!

!
!

paso poco a poco. Xipell suspir lnguidamente, y emiti un


pequeo quejido cuando Bordiol estuvo todo dentro de l.
Bordiol empez a moverse rtmicamente, primero muy
despacio, sacando todo el miembro para volver a introducirlo
despus. Poco a poco aument el ritmo, con lo que Xipell
empez a gemir en sincronizacin con las embestidas de
Bordiol. stas se hicieron ms fuertes, casi violentas,
provocando un sonido como de palmadas hmedas cuando el
pubis de Bordiol chocaba contra las prietas nalgas de Xipell, y
cuando ste exhal un grito Bordiol le pas los brazos bajo las
axilas para abrazarlo tiernamente, mientras segua
penetrndole, pegando totalmente su pecho a la espalda de
Xipell mientras bajaba el ritmo, haciendo la penetracin ms
larga y profunda. Xipell volvi su cabeza para buscar los labios
de Bordiol, y se besaron apasionadamente.
Vulvete susurr Bordiol, mientras se levantaba.
Quiero verte la cara.
Xipell qued tendido de espaldas. Bordiol le movi
ligeramente, para situarse entre sus piernas mientras
permaneca en pie. Tom a Xipell de los muslos y le hizo
apoyar las piernas sobre sus hombros, mientras su ariete se
introduca de nuevo en l. El sexo de Xipell, completamente
erecto, saltaba sobre su vientre a cada embestida de Bordiol,
quien, al notar que el orgasmo estaba prximo, lo tom con la
mano y empez a masturbarlo siguiendo el mismo ritmo que
sus propias acometidas. Xipell jadeaba cada vez ms rpido,
soltando algn gemido cuando Bordiol empujaba ms
profundamente, deteniendo un momento el vaivn para sentir
cmo su verga se retorca y palpitaba dentro de Xipell. De
d44D!
!

!
!

pronto, el miembro de Xipell empez a latir en la mano de


Bordiol, lanzando entonces el primer chorro de una larga
eyaculacin. Bordiol se excit tanto que no pudo evitar
eyacular a su vez, dando un empujn muy fuerte, enterrando su
verga tan profundamente que hizo boquear a Xipell. Ambos
gritaron al unsono. An dentro, Bordiol se inclin sobre Xipell
y le bes de nuevo, la frente, los prpados, las mejillas, los
labios, besos cortos y blandos, repletos de ternura, mientras
segua masajendole el glande, muy sensible tras el orgasmo.
Aquel tipo de masaje post orgsmico era una especie de leve
tortura que provocaba fuertes espasmos en todo el cuerpo. Al
cabo de un rato, an jadeando, Xipell susurr:
Oh, qu bebida tan fuerte me has dado. Necesito
tomar el aire.
Bordiol le bes por ltima vez, antes de separarse de l.
Vayamos fuera un rato. Hace mucho calor.
Una vez fuera de la hostera empezaron a caminar sin
rumbo, el uno junto al otro. Bordiol, que era bastante ms alto
que Xipell, lo abraz por los hombros sin dejar de andar.
No vas a contarme nada?
Xipell lanz una suave carcajada.
No hasta que nos encontremos con Falc. Es
d45D!
!

!
!

importante.
Como quieras manifest Bordiol, deshaciendo el
abrazo y avanzando un paso por delante de Xipell.
Se haban metido en el barrio sargo, y deban andar con
cuidado, ya que haba alguna grieta entre las losas de piedra, y
las nicas luces provenan de las ocasionales ventanas halladas
al paso.
Habiendo doblado una esquina ms, Bordiol se
encontr de improviso en una calle sumida en una absoluta
oscuridad. Alz la vista para comprobar si poda distinguir
alguna constelacin conocida, con el fin de orientarse. Pero las
altas casas que tena a derecha e izquierda parecan ir a
buscarse en el cielo, permitindole distinguir tan slo un trozo
pequeo del estrellado firmamento. Esper a que Xipell le
hubiera alcanzado, dicindole seguidamente, por encima de su
hombro:
No acierto a ver nada, y adems esta noche he bebido
demasiado. Me he desorientado. Sera mejor que volviramos.
A la hostera? Pregunt Xipell. Siento decirlo,
pero admito que yo tambin estoy perdido. Tras esa esquina
hay algo de claridad, vayamos a ver si hay alguien a quien
preguntar.
Bordiol aguz la vista, distinguiendo ahora un poco de
claridad entre las sombras. Avanz en direccin a aquel punto.
d46D!
!

!
!

Al otro lado de la esquina, vio que la claridad provena de una


lmpara de aceite colocada en un nicho practicado en un blanco
muro muy slido, que quedaba a su izquierda. Un poco ms
all vio una puerta con adornos de cobre. Sobre su cabeza
haba un pasadizo elevado que comunicaba la planta superior
de la casa con la de la casa opuesta, al otro lado de la calle. Se
aproxim a la puerta. Tras golpear fuertemente con el aldabn
y esperar unos instantes Bordiol dijo:
No contesta nadie todava! Creo que tendremos que
intentar salir de este barrio por nosotros mismos. Tampoco es
tan grande La Savina, aunque este horrible barrio es
laberntico.
Xipell no le contest. Bordiol sigui llamando
vigorosamente durante un rato. Despus aplic su odo a la
puerta. No percibi nada.
Aqu no parece haber nadie.
Xipell no respondi a sus palabras.
Bordiol gir en redondo. No haba nadie en la calle.
Xipell? Me has dejado solo? pregunt, perplejo.
Al avanzar un paso tropez con algo cado sobre las
losas de piedra del pavimento, bajo el pasadizo: era el manto de
Xipell, y Bordiol se agach para recogerlo. En ese preciso
d47D!
!

!
!

momento algo pas entre sus dos cuernos, rozndole los


cabellos, y el cuchillo que se hubiera clavado en su pecho se
clav en la puerta, tras l. Bordiol lanz un terrible juramento,
ech velozmente mano de su espada y la lanz hacia la ventana
del pasadizo elevado. No vio a nadie, pero oy un grito
ahogado y supo con toda certeza que haba herido a su atacante
con la espada. Bordiol retrocedi y sac la lmpara del nicho.
Al avanzar para contemplar ms de cerca el manto que le haba
salvado la vida, sinti de pronto que uno de sus hombros
entraba en contacto con algo. Dio la vuelta raudo como el rayo,
pero no haba nadie a su espalda. Inmediatamente divis un par
de botas que oscilaban cerca de su cabeza. Profiriendo otra
maldicin, elev la lmpara. Bordiol se qued petrificado por
un instante: Xipell colgaba del cuello por el otro lado del
pasadizo; su cabeza permaneca inclinada, y tena los brazos
cados y pegados al cuerpo. Una fina cuerda corra por el
antepecho de la ventana del paso areo.
El seor Bordiol lanz un grito que contena rabia y
dolor a partes iguales, y se volvi hacia la puerta que quedaba
debajo del paso areo, propinndole una violenta patada.
Aqulla salt disparada hacia dentro, estrellndose contra la
pared. Rpidamente, el joven subi por unos peldaos
estrechos y empinados, que le condujeron al oscuro y bajo
pasadizo que cruzaba la calle. Levantando cuanto pudo su
lmpara, divis a un hombre ataviado con una tnica sarga,
tendido de bruces frente a la ventana. Estaba inmvil, y en su
agarrotada mano derecha empuaba otro cuchillo arrojadizo.
Al principio Bordiol pens que lo haba matado con la espada,
que yaca en el suelo junto a l, pero una mirada a su hinchada
faz y a su prominente lengua le bast para advertir que haba
muerto estrangulado, y aunque el rostro estaba desfigurado le
result vagamente familiar.

d48D!
!

!
!

Bordiol recuper su espada, la limpi en las ropas del


muerto y se sec el sudor que cubra su frente.
Justamente, el drama que convena ofrecer a un
demonio que hace poco se senta feliz bebiendo y pasndolo
bien con alguien querido musit. No hay nada como esto
para disipar los vapores del alcohol.
Se trataba del sujeto que haba estado armando jaleo en
la taberna. Pero, dnde estaba el enano que lo acompaaba?
Bordiol ilumin la porcin opuesta del pasadizo.
Descendi por una oscura escalera, pero a su alrededor reinaba
un silencio sepulcral. Dejando la lmpara en el suelo, se
encamin hacia el sargo muerto, empezando a tirar de la fina
cuerda que haba sido amarrada a un gancho de hierro
emplazado bajo el antepecho de la ventana. Lentamente, fue
izando el cadver de Xipell. Pese al ahorcamiento, vio que su
rostro no estaba apenas distorsionado, aunque de entre sus
labios se escapaba un hilo de sangre.
Aunque senta un nudo en la garganta que apenas le
dejaba respirar, Bordiol subi del todo el cuerpo todava
caliente de su amigo, colocndolo a continuacin en el suelo,
junto al del sargo. El lazo de la cuerda se haba hundido
profundamente en el cuello, que pareca haberse quebrado. Por
eso no le haba odo patalear ni resistirse, y el rostro no se
haba alterado: la muerte haba sido instantnea, y no por
asfixia. Bordiol sinti una enorme opresin en su pecho, y not
que estaba a punto de llorar. El llanto estall cuando abraz a
d49D!
!

!
!

su amigo muerto, a quien aquella misma noche haba abrazado


sintindolo lleno de vida. Bordiol grit hasta quedarse sin
aliento, apretando contra su pecho aquel cuerpo con el que
haba gozado slo unos instantes atrs.
Con el corazn rebosante de rabia, Bordiol baj
corriendo los peldaos del otro extremo del pasadizo. A media
docena de pasos de all localiz una puerta baja. Bordiol la
aporre con sus puos. Al no haber respuesta, se arroj sobre
ella de lado. Las viejas tablas cedieron, y se precipit
violentamente en el interior de una habitacin casi a oscuras,
entre un estruendo terrible de cacharros y platos, arrastrando
todava algunos trozos de madera.
Se puso de pie en un abrir y cerrar de ojos. Una anciana
vestida a la manera sarga, encogida en el centro de la
habitacin, levant la vista hacia l; su boca, desprovista de
dientes, se haba abierto, expresando un gran temor sin
pronunciar una sola palabra. La luz de una lmpara de aceite
brillaba sobre una joven sentada en un rincn, la cual en aquel
momento daba el pecho a un nio. Profiriendo un agudo grito
de terror, la mujer se cubri el desnudo seno con parte de su
tnica, y el nio empez a llorar desaforadamente. Bordiol se
dispona a hablarles cuando la puerta situada frente a l se
abri de pronto, dando paso a unos flacos sargos que
empuaban curvadas dagas. Se detuvieron de pronto al mostrar
Bordiol el escudo bordado sobre su pecho: el hipogrifo
rampante que lo identificaba como uno de los seores de
Formentera, perteneciente a la familia ms influyente de toda
Balearia Prodigiosa.
Los sargos vacilaban. Luego, un tercero, mucho ms
d50D!
!

!
!

joven, se present para echarlos a un lado y enfrentarse con


Bordiol. Le pregunt:
Qu es lo que os proponis, seor, forzando vuestro
camino para adentraros en la zona de alojamiento de las
mujeres?
Ah fuera, en el pasadizo, han sido asesinados dos
hombres grit Bordiol. Hablad! Quin los mat?
El sargo joven ech un vistazo a la destrozada puerta.
Luego contest, sombro:
A nosotros no nos interesa lo que pueda ocurrir all.
El pasadizo comunica con tu casa, hijo de perra
gru Bordiol, ms irritado an. Hay en l ahora dos
hombres muertos. Habla si no quieres que ordene a la guardia
que te detenga, y que seis todos vosotros sometidos a un
interrogatorio!
Si tuvierais a bien, seor, echar una mirada a la
puerta que derribasteis hace unos momentos, advertirais que
no haba sido abierta desde hace aos manifest el sargo
joven, despreciativamente.
Bordiol volvi la cabeza. Los trozos de madera con que
se haba enredado eran los restos de un alto armario. No tuvo
ms que fijarse en el polvoriento rincn de delante de la
d51D!
!

!
!

abertura de la puerta y en la herrumbrosa cerradura, que hiciera


saltar, para comprobar que su interlocutor estaba en lo cierto.
Desde luego, la puerta que en otro tiempo conduca al pasadizo
llevaba seguramente aos sin ser utilizada.
Si es verdad que alguien fue asesinado sobre la calle
dijo el joven sargo, esto pudo ser obra de cualquier
transente. A uno y otro lado de la calle hay escaleras, y las
puertas correspondientes no se cierran, que yo sepa.
Qu aplicacin tiene entonces el pasadizo?
Hasta hace seis aos, mi padre era propietario
tambin de la casa opuesta. Tras su venta, la puerta del otro
extremo fue tapiada, pero se mantuvo el pasadizo, pues sirve de
refugio a cualquier viandante cuando llueve o hace fro. Alguna
vez ha dormido algn borracho ah.
Oste t algo? pregunt Bordiol a la mujer joven.
Esta no contest nada. Aunque no entenda sus
palabras, estaba atemorizada. Cuando el joven sargo se las
hubo traducido rpidamente, movi la cabeza expresivamente.
El sargo explic a Bordiol:
Los muros son gruesos, y como el armario haba sido
instalado frente a la puerta...
Se abri de brazos, en un elocuente gesto.
d52D!
!

!
!

Los otros dos sargos se haban guardado las dagas en


sus cintos. A continuacin empezaron a hablarse en susurros, y
la vieja bruja pareci volver entonces a la vida, iniciando una
larga arenga en un sargo chilln y sealando los trozos de las
tablas de la puerta.
Decidle que ser indemnizada declar Bordiol.
T, acompame!
Se agach para pasar por la abertura de la puerta, siendo
seguido por el sargo joven. Hallndose ya en el pasadizo,
Bordiol seal el cadver del desconocido, preguntndole:
Quin es este hombre? Parece sargo como t. Le
conoces?
Su acompaante se agach junto al cuerpo. Tras una
mirada a la distorsionada faz solt la bufanda de seda que haba
sido atada estrechamente al cuello de la vctima. Despus, sus
ligeros dedos rebuscaron entre los pliegues del turbante.
Incorporndose manifest, hablando con lentitud:
No lleva encima dinero ni papeles. Nunca lo haba
visto antes, pero puedo decir que debe de ser del sur de
Sargnia, donde hay gente muy experta en el lanzamiento de
cuchillos como el que empua alargando la bufanda a
Bordiol, aadi: No fue un sargo quien lo mat, sin
embargo. Veis esta moneda de plata fijada a una de las puntas
de la bufanda? Da peso a sta, permitiendo con ello que el
d53D!
!

!
!

estrangulador la enrolle al cuello de la vctima lanzndola


desde atrs. Es el arma de los cobardes. Nosotros, los sargos,
sentimos ms apego por nuestras lanzas, espadas y dagas...
para mayor gloria de Foscor.
Amn contest Bordiol, irnico.
Consider pensativo los dos cadveres. El sargo no
haba querido matar solamente a Xipell, sino a l tambin.
Haba estado acechando el paso de los dos desde la ventana.
Tal vez les haba seguido desde que salieron de la hostera, y
haba aprovechado el fatal error que cometieron al introducirse
en aquellas callejas. Habra subido al paso elevado para poder
atacarles por sorpresa y con ventaja. A l le haba dejado pasar
por debajo de la galera, pero al seguirle Xipell y quedarse
plantado, aguardando el resultado de su llamada, el otro le
haba pasado el nudo por la cabeza, izndole de un fuerte tirn.
Seguidamente, haba atado al gancho de hierro el extremo de la
cuerda, y le lanz un cuchillo para matarle. Pero cuando
Bordiol lo hiri lanzndole su espada, una tercera persona le
haba estrangulado atacndolo por detrs con la bufanda, y
emprendiendo a continuacin la huida. Seguramente le haba
matado para evitar que le interrogaran, pues Bordiol le haba
acertado en un hombro, causndole una herida que no era
mortal.
Bordiol abri del todo la ventana, estudiando la calle, a
sus pies.
Mientras estuve ah, llamando a esa condenada
puerta, deb de ser un blanco perfecto musit. Volvindose

d54D!
!

!
!

hacia el joven sargo, le orden, speramente: Dile a alguien


que se acerque a la calle principal y que llame a la guardia.
Una vez el sargo hubo dado unas voces desde la
destrozada puerta, Bordiol procedi a inspeccionar las ropas de
Xipell, pero no encontr ninguna pista. Movi la cabeza,
desconsolado. Tendra que darle la noticia a Adonis Adiant, a
la esposa de Xipell, y a sus dos hijos, Juglans y Garric, que a la
sazn contaran unos veinticinco o veintisis aos el mayor,
Juglans, y unos veinte el pequeo, Garric. Absurdamente,
pens Bordiol que como humano Xipell hubiera parecido
excesivamente joven para tener dos hijos ya hombres, pero los
demonios no envejecan segn el patrn humano, como
tampoco lo hacan los aiers, ni las hadas, ni prcticamente
ninguna de las razas no humanas.
El joven sargo regres a su lado, observando con
curiosidad el afecto con que Bordiol sostena a Xipell entre sus
brazos. Iniciaron la espera sumidos en un embarazoso silencio,
hasta que oyeron en la calle unas fuertes voces. Bordiol se
asom a la ventana y vio a cuatro guardias que empuaban
humeantes antorchas. Tomando en sus brazos el cuerpo de
Xipell, orden al joven sargo:
T no te muevas de aqu, junto al cuerpo de tu
compatriota, hasta que lleguen los guardias para hacerse cargo
del muerto. Si sucede algo raro con ste os har responsables
de todo a ti y a tus familiares.
Con su carga, Bordiol descendi cuidadosamente por la
estrecha escalera, y orden a los guardias que fabricaran unas

d55D!
!

!
!

angarillas con las lanzas y los mantos para transportar a Xipell


hasta el Tribunal, y sin ocultar las lgrimas que se deslizaban
sobre sus mejillas les indic que arriba haba otro ms.
***
No muy lejos de all, un hombre de elevada estatura que
se diriga al templo cay de rodillas al suelo. Con mano
temblorosa alcanz el cordn que sujetaba una ampolla a su
cuello, y tom su contenido. Le costaba respirar. Casi
inmediatamente, dos hombres se dirigieron hacia l.
Mi seor Adonis Adiant dijo uno de ellos, os
encontris mal?
He sido envenenado musit Adonis, pues l era
efectivamente el hombre en apuros frente al templo. Adonis
Adiant alz el rostro hacia el hombre y pregunt. Cmo me
has reconocido?
Mi seor, cmo no reconoceros? Venid con
nosotros. Vamos a procuraros ayuda mdica inmediatamente.
No trat en vano de resistirse el seor Adonis
Adiant. Dejadme No me toquis
Los dos hombres cargaron al seor Adonis Adiant
pasando sus brazos alrededor de sus cuellos, y se lo llevaron en
volandas, arrastrando los pies pues era ms alto que ellos.
d56D!
!

!
!

Adonis debi perder el sentido durante el trayecto, pues cuando


volvi a abrir los ojos se encontr tendido sobre una mesa, en
una estancia que pareca pertenecer a una casa particular. Los
prpados le pesaban y apenas tena fuerzas para mantenerlos
abiertos.
Quin sois vos? escuch una voz femenina junto
a l, pero ya no tena fuerzas para hablar. La mujer le estaba
palpando el cuerpo. Os cuesta respirar, pero sois joven y
fuerte. Habis sido envenenado?
Adonis trat de hablar, pero notaba la garganta
hinchada. El antdoto no haba funcionado.
Tomad esto dijo la voz femenina, quien le palp la
cara y al localizar sus labios le introdujo a la fuerza una
ampolla de cristal entre los dientes y derram en su boca el
amargo contenido. Tragad, deprisa.
Adonis no tena fuerzas para decirle a la mujer que ya
era demasiado tarde. Not que ella registraba sus ropas y le
quitaba el sobre que llevaba escondido bajo la faja, y lo ltimo
coherente que pens antes de dejar de respirar fue que estaba
oyendo cantar a su Trova de Plata por ltima vez, como si su
escarabajo cantor se estuviera despidiendo de l.

d57D!
!

!
!

CAPTULO 3

Oscuridad.

El amor es una rara flor que se desarrolla mejor entre tinieblas.

C

rritx haba decidido volver al edificio de la


aduana, antes de pasar por el establo y
recoger su caballo para, finalmente, llegar a
SEstanyol y comprobar si Falc haba
usado la Puerta de Mortitx para aparecer en
el pozo del stano ms profundo de su
castillo, quedando atrapado bajo las siete
puertas que lo guardaban. Habindose
deslizado por debajo de la alta arcada de la
aduana, observ durante un rato a los
empleados, que se dedicaban afanosamente
a clasificar montones de balas y cajas. Se
perciba all un punzante olor a especias
extranjeras. Sali de all por la puerta posterior, y luego se
adentr en la ciudad.

d58D!
!

!
!

Avanzando por entre la gente, lleg hasta el gran


templo dedicado a Felbel. Se apart de la multitud para subir
por los anchos peldaos de mrmol que conducan a la alta
puerta y verja de acceso. Haba dos hojas flanqueadas por un
par de enormes leones de piedra, agazapados sobre sendos
pedestales de forma octogonal. Como de costumbre, el macho,
a la izquierda, miraba al frente con la boca apretada en un gesto
hurao; la hembra, en cambio, a la derecha, tena la cabeza
levantada, mostrando sus fauces completamente abiertas.
Las damas sois ms agresivas por naturaleza. No me
resulta extrao que en algunas culturas intenten dominaros
susurr Crritx, irnico. Ya me gustara que lo intentaran
con mi hermana.
Ya te adelanto que no les ira muy bien son una
voz a su espalda.
Crritx se volvi con una gran sonrisa incrdula en el
rostro.
Jasone dijo, abriendo los brazos y sepultando en
ellos a su hermosa hermana. Siempre cre que el nico capaz
de intentar dominarte era nuestro primo, el buen Adonis
Adiant. Cuando logr casarse contigo cre que quiz lo haba
conseguido.
Slo me cas con l porque saba que nunca
intentara sujetarme. Mi hijo necesitaba un padre, y Adonis ha
cumplido bien.

d59D!
!

!
!

Crritx le gui un ojo y dijo:


Y nunca has intentado darle un hermanito a Astor?
O una hermanita.
La hija de Magnolia es como su hermana. Y he visto
en mis sueos que t pronto te enamorars. En apenas quince
lunas Adonis tendr entre sus brazos a un nio de tu estirpe.
Has visto a mi futuro hijo en los brazos de Adonis?
Por qu no entre los mos?
Porque t no le vers nacer.
Hubo un intenso silencio. Crritx haba aprendido a no
burlarse de las predicciones de su hermana. Repentinamente
serio, Crritx la mir fijamente a los ojos.
Dime, Jasone. Ya ha llegado Falc?
Jasone asinti, con los ojos muy brillantes.
Ya ha llegado. Yo estaba all, por fortuna.
An a su pesar, Crritx se emocion, y su voz son

d60D!
!

!
!

levemente ronca al musitar:


Cuntame, hermana ma. Ya has podido hablar con
l? Ya lo sabe todo? Y al ver que Jasone asenta con
lgrimas en los ojos, a duras penas reprimidas, aadi: Ha
reaccionado bien?
A lo que ella respondi con orgullo:
Falc sigue siendo el hombre extraordinario que
conocimos y que nos salv a todos de la destruccin y la
miseria, aun a costa de su felicidad. No tuve que darle el
antdoto de la Nepenthes con que lo envenenamos para que, por
su bien, me olvidara. En cuanto me vio lo record todo. Y
cuando ha sabido lo del nio, por un momento se le han
desvanecido los sentidos y he tenido que sujetarlo entre mis
brazos, pues lo han asaltado a la vez tal dolor y tal alegra que
el corazn casi le ha estallado en el pecho; esas han sido sus
palabras en cuanto se ha recuperado.
Oh, Jasone. Le has hecho venir por aoranza,
arriesgando su vida por egosmo?
Es imposible que t creas eso de m.
Ciertamente Crritx volvi a sonrer. An as,
dime
Tuve

una

revelacin
d61D!
!

confes

ella.

La

!
!

desesperacin por recuperar a Falc me carcome el alma desde


que tuve que dejarlo marchar, sin decirle que llevaba a su hijo
en mi vientre. Astor va cumpliendo aos, y Parellada lleva todo
este tiempo en el limbo. El regreso al mundo tangible no puede
tardar. Habr guerra, y nada deseo ms fervientemente que mi
hijo conozca a su padre antes de que lleguen los tiempos
oscuros.
Un ramalazo de comprensin apareci en el rostro de
Crritx, pero Jasone lo ataj con un gesto seco:
Pero no he hecho venir a Falc por eso. De hecho an
no ha visto al nio, hubiera sido demasiado, incluso para Falc,
que tan acostumbrado est al sufrimiento. Algo terrible se
cierne sobre Formentera, y los augures me han revelado que
slo Falc puede evitar la destruccin de nuestra tierra.
Jasone palideci de pronto, y pareci que las fuerzas la
abandonaban por un instante. Crritx la sujet, temiendo que
cayera al suelo. Ella dijo, con voz casi inaudible:
Tambin me han revelado una gran prdida. El
destino va a arrebatarme a alguien muy querido.
Oh, Jasone. Soy yo? Has dicho que en poco ms de
un ao vendr al mundo mi primognito, y sin embargo yo no
le ver nacer.
Oh, Crritx, no lo s. Tengo miedo.

d62D!
!

!
!

Entre los poderosos brazos de su hermano, las fuerzas


volvieron a los miembros de la valiente seora Jasone. Ella
mir sobre el hombro de Crritx hacia la leona rugiente, y
despus dirigi sus ojos al cielo inundado de estrellas. Pareca
respirar tranquilo, pausado y grandioso sobre Formentera,
eterno como la gloria que los dioses prometieron a su casa
mientras defendieran la Justicia en aquel lado del Muro. No
habl, rendida al encanto del mgico instante, y por la voz de
su hermano que le hablaba al odo, queda y profunda, como la
voz de la misma noche que calmara las desesperaciones
terrenales.
Nada temas, Jasone gloriosa. Siempre has sido ms
fuerte que tu destino.
Oh, Crritx T no sabes pero no puedo decirte
nada todava. Esto no puedo hacerlo sola. Necesito a Falc. Es
tan inteligente He venido para pedirle a la diosa que le
proteja.
Entraron juntos al templo. Desde el vestbulo principal,
Crritx lanz un vistazo al interior. A la temblorosa luz de las
altas velas rojas, un pequeo grupo de gente aada nuevos
bastones de incienso a los que ya haba en el gran quemador de
bronce del altar mayor. A travs de la espesa y azulada
humareda distingui vagamente la dorada y alta estatua de la
Diosa Creadora, que sostena amorosamente sobre la palma de
su mano derecha el orbe del mundo. Crritx resopl
despectivo, y Jasone saba por qu: su hermano no crea en los
rezos, sino en la accin. En eso se pareca mucho a su primo,
Adonis Adiant. Y, sin embargo, no le inspiraban admiracin las
d63D!
!

!
!

proezas militares, como al seor de Alaior.


Jasone contempl a su hermano mayor. Era un
demonio de aspecto colosal, fuerte y bravo como ninguno. Sin
embargo, su mejor arma era su prudencia. Era el ms sabio de
todos, y su autoridad sobre toda Balearia le haba sido
concedida por las frecuentes muestras de aquella erudicin.
Pero, adems, su carencia total de temores y rpido juicio le
convertan en un peligroso oponente para cualquiera que
quisiera daar el Equilibrio del que Balearia Prodigiosa era
guardiana. Sin duda Crritx de Formentera era el paladn de
Aratar en aquel lado del Muro.
Echaron a andar, describiendo un crculo por el
vestbulo principal, camino de la puerta posterior de aquella
construccin. Recordando que el mercado ms grande de la
ciudad quedaba directamente al norte del templo, Crritx pens
que poda muy bien contemplarlo brevemente antes de regresar
a su castillo, SEstanyol, construido en la cima del islote de
SEspalmador.
El barrio situado tras el templo se compona de
coquetas viviendas de madera, todas ellas ruidosas, de las que
salan gritos y risas constantemente. Flotaba en el aire un
persistente olor a resina de sabinas. Las sabinas eran lo que
haba dado origen al nombre del puerto y la ciudad. La sabina
haba sido de gran utilidad para los habitantes de Formentera
desde la antigedad, ya que encontraron en ella la materia
prima para fabricar todo tipo de objetos de construccin,
decorativos y dems materiales tradicionales de la arquitectura
de casas y molinos aprovechando sus propiedades, ya que era
una madera muy dura, no se pudra, y los insectos no la
d64D!
!

!
!

atacaban a causa de su aromtica resina. Con aquella madera se


seguan construyendo en toda Formentera los varaderos, las
casas, y los llats, tradicionales barcos de pesca y recreo de
las islas. Para los navos ms grandes, los constructores de
barcos preferan comprar madera a Sargnia.
Algo ms lejos de aquel pintoresco barrio reinaba un
profundo silencio. Los montones de ladrillos nuevos y grandes
recipientes llenos de argamasa que se vean a regulares
intervalos permitan apreciar que estaba en marcha un proyecto
de construccin. Crritx mir tras ellos varias veces, pero no
vio a nadie por las inmediaciones.
Nos sigue alguien? pregunt Jasone, mirando
con disimulo.
Crritx sonri levemente. Pocas cosas escapaban a la
percepcin de su hermana. Le explic las sospechas de Bordiol
a la salida de la taberna, y el encuentro mantenido antes con el
capitn de navo Salix. Jasone dijo que haba odo hablar de l
durante el tiempo en que Formentera estuvo tomada por el
ejrcito de Parellada.
O de l que era un excelente marino, un hombre con
mucho mundo pese a su juventud. Y luego escuch renegar
contra l, pues haba desertado.
Caminaban con paso tranquilo, conversando en voz
baja. En el momento en que doblaban la esquina de una nueva
calle, oyeron el rumor del mercado, emplazado ms adelante.

d65D!
!

!
!

Al mismo tiempo, observaron un pequeo alboroto al fondo de


la va urbana. A la luz de una linterna que colgaba del poste de
una puerta, dos desgreados rufianes humanos estaban
atacando a una mujer diablesa. Nada ms echar a correr hacia
ellos, Crritx vio que el agresor que se haba situado tras ella
acababa de pasarle el brazo por debajo de la barbilla. El
segundo rufin, de pie enfrente de la mujer, haba conseguido
desgarrar sus ropas, dedicndose a acariciar sus desnudos
senos. Al empezar a desgarrar el cinturn del vestido, para
soltar el mismo, la atacada, frenticamente, comenz a
descargarle patadas. Pero el otro sujeto tir de la cabeza de ella
hacia atrs y su compaero propin a la vctima un fuerte golpe
en las costillas.
Crritx no se sorprendi de que Jasone llegara antes
que l. Jasone sola capitanear el ejrcito, turnndose a veces
con Bordiol, y no era por su belleza que los soldados la
preferan a ella. Cuando Jasone se enfureca, una fuerza
salvaje se desataba en ella. Jasone golpe a uno de ellos con el
canto de su mano derecha, y Crritx escuch claramente el
horrible sonido del hueso de la clavcula al quebrarse. El
tunante solt a la mujer, llevndose la mano opuesta al hombro
herido al tiempo que profera un grito de dolor. El otro tipo se
volvi hacia ella, disponindose a echar mano de la daga que
llevaba en su cinto. Pero entonces, con la mano convertida en
garra, Jasone hundi dos dedos sin piedad en los ojos del
desgraciado. El rufin se tap la cara con las manos, dando
angustiosos aullidos.
A m la Guardia! grit Crritx poderosamente.
El tipo de la clavcula rota agarr en seguida a su
d66D!
!

!
!

compaero por un brazo. Tirando de l, ambos echaron a correr


por la calle con la mayor rapidez posible, y tres figuras ms se
despegaron de las sombras para seguirles.
Vaya exclam Jasone, as que cinco bastardos
contra una mujer. Dos en accin y tres ms esperando su turno.
Os voy a dar vuestro merecido!
Jasone fue a perseguirlos, pero Crritx la sujet de un
brazo.
No dijo. No sabemos si hay ms, y aunque yo
los haya llamado no hay guardias aqu. Tampoco podemos
estar seguros de que no es una trampa.
Oh, vaya, qu sorpresa, Crritx. Odio tu maldita
costumbre de moverte sin tus guardias de corps.
Veo que t tampoco llevas a los tuyos.
Los llevaba, pero los desped al verte. Pongamos a
esta joven a salvo.
La muchacha estaba arreglando sus ropas para cubrirse,
al tiempo que abra la boca angustiada, como si le faltara aire.
Crritx vio vagamente que era bella. Llevaba los cabellos
recogidos sobre la nuca en dos trenzas.

d67D!
!

!
!

Vamos al mercado inmediatamente dijo Crritx,


presuroso, mientras cubra a la mujer con su propio manto,
antes de que esos individuos descubran que les hemos
engaado.
Como ella pareca vacilar, Crritx la asi por una
manga, tirando de la joven en direccin al mercado.
Cmo es que os atrevis a ir sola por este barrio
desierto? le pregunt en tono de reproche. Esto es querer
buscarse los.
Vuestra compaera, mi seor, no parece tener miedo
de nada.
Soy Jasone, seora de Formentera.
Ahora comprendo replic la joven con voz suave,
de persona cultivada. No hay muchas como vos, mi seora.
Gracias.
Conocais a estos hombres? pregunt Crritx.
No, no los conoca. Deben de ser unos matones de los
que vagan por aqu ltimamente. Viniendo del mercado, tom
para acortar este camino que lleva al templo de Felbel, topando
entonces con esos dos tipos. Me cedieron el paso y luego, de
pronto, me sujetaron por detrs. Gracias por vuestra oportuna
ayuda!
d68D!
!

!
!

Dad las gracias a vuestra buena estrella gru


Jasone.
Despus, habindose detenido los tres en la calle,
atestada de gente, que discurra a lo largo del lado sur del
brillantemente iluminado mercado, Crritx dijo:
Ser mejor que aplacis vuestra visita al templo para
cuando luzca la luz del sol.
Adis dijo Jasone.
Esperad! Seor, vuestro manto
Jasone quera entrar en el angosto pasillo existente
entre los puestos del mercado, pero la joven entonces dej caer
una mano sobre el brazo de Crritx, inquiriendo tmidamente:
Por favor, decidme cul es la tienda que queda
enfrente de nosotros. Debe de ser una frutera, porque percibo
el olor de las naranjas. Si s dnde nos encontramos ser capaz
de orientarme por m misma.
Mientras pronunciaba estas palabras, la joven extrajo de
una de sus mangas un fino tubo de caa. Dndole unas ligeras
sacudidas hizo emerger de l varias porciones sucesivamente
ms delgadas. Era un bastn plegable.

d69D!
!

!
!

Crritx mir fijamente sus ojos. Eran de un tono gris


azulado, y carecan de vida.
Os acompaaremos hasta vuestra casa, por supuesto
dijo, pesaroso.
No es necesario, seor. Estoy muy familiarizada con
este barrio. Slo preciso conocer un punto de partida para
moverme por l.
Hubiera debido dejar que mataras a esos malditos
cobardes, hermana susurr Crritx, sabiendo que slo l lo
haba impedido. A la muchacha le respondi:
Cogeos de mi brazo. Si os sirvo de gua, llegaris
antes.
Dnde vives? la tute Jasone.
Sois ambos muy atentos. Vivo cerca de la esquina
nordeste del mercado.
Echaron a andar. Jasone abra paso ante ellos dos, a
fuerza de codos, aunque muchos se apartaban al reconocerla o
al reconocer la insignia bordada en oro sobre su hombro
derecho: el hipogrifo rampante. Crritx iba con la muchacha un
paso por detrs de Jasone. Al cabo de un rato, ella inquiri:

d70D!
!

!
!

Si ella es Jasone de Formentera, sois vos su seor


esposo, el noble Adonis Adiant, seor de Alaior?
Oh, no! replic Crritx rpidamente. Yo soy su
hermano mayor, Crritx de Formentera.
Claro. Perdonadme dijo la joven, dulcemente.
Era un buen razonamiento coment Crritx.
Sois un hombre muy amable. Y vuestra seora
hermana tambin.
Ah te apartas de la realidad, querida replic
Jasone con cierto humor amargo. Mi hermano es muy
amable. Yo no lo soy en absoluto.
Seora, qu puedo decir? Me habis salvado. Sin
duda sois amable la muchacha ciega la abraz. Yo ya os
amo.
Jasone no pudo evitar sonrer. Mirando a la muchacha
de reojo, Crritx vio que una serena sonrisa haba iluminado su
faz, y sus pequeos cuernos, lisos y sin adornos, aumentaron
levemente de tamao. Los ojos de la muchacha, unidos a su
boca dulcemente dibujada, le daban una rara apariencia que l
hall de un atractivo poco comn. Al cruzarse su mirada con la

d71D!
!

!
!

de Jasone por un instante, capt en ella una burla juguetona.


Caminaron en silencio. Al llegar a la esquina nordeste del
mercado, dijo la ciega:
A partir de aqu es mejor que os gue yo.
La estrecha va fue hacindose ms y ms oscura a
medida que avanzaban. La joven tocaba ligeramente las piedras
del pavimento con su bastn. A uno y otro lado se vean casas
de madera de dos plantas. Al llegar a la cuarta calleja lateral, la
oscuridad era casi total. Jasone dio un pequeo tropezn y
solt una palabrota.
En estas casas viven varias familias de las que se
dedican a vender en el mercado explic la ciega. Slo a
altas horas de la noche se reintegran a sus hogares. Por eso
reina aqu tanta tranquilidad. Bueno, ya hemos llegado.
Cuidado con la escalera. Es muy empinada.
Jasone se despidi all, pero Crritx se dijo que puesto
que haba llegado hasta all procurara enterarse, de ser posible,
de ms cosas acerca de aquella extraa muchacha. Por tanto,
sigui sus pasos, sobre unos crujientes y oscuros peldaos. Al
llegar a un descansillo, ella le encamin a una puerta, que
procedi a abrir, diciendo:
En la mesa que queda a vuestra derecha veris una
vela.
Crritx procedi a encenderla valindose del ignarium
d72D!
!

!
!

que siempre llevaba encima. Despus, inspeccion la pequea


y desnuda habitacin en que se encontraban. El pavimento
estaba construido por unas tablas de madera; tres de las paredes
se hallaban recubiertas por una capa de agrietado yeso; la
cuarta se vea abierta. Por all, una balaustrada de madera
separaba el cuarto del tejado plano de la vivienda vecina. A
distancia, los tejados de los edificios ms altos se destacaban
sobre el firmamento nocturno. La habitacin se notaba
escrupulosamente limpia. Una dbil brisa haba acabado con el
calor perceptible todava en las calles. Junto a la vela haba un
cestillo con servicio de t, una taza de loza, un plato que
contena varias rodajas de pepino, y un largo y fino cuchillo.
Frente a la mesa se encontraba un taburete de madera,
hallndose adosado a la pared un estrecho banco. En la parte
posterior, Crritx distingui un alto biombo de caas.
No es mucho lo que puedo ofreceros, como veris
dijo ella, gravemente, y vuestra hermana os est esperando.
No obstante, no hay nada que me disguste ms que contraer
deudas. Ya averiguar cmo pagarle el favor a vuestra seora
hermana. En cuanto a vos, quiz el pago pueda realizarse en
este momento. Soy ciega, pero an joven y bonita, si no os
parece engreimiento por mi parte. Si lo deseis, puedo
acostarme con vos. Detrs de ese biombo tengo la cama.
Como l se hubiera quedado silencioso, mirndola
atnito, la joven aadi, plcidamente:
No tenis por qu sentir escrpulos, ya que no soy
virgen. Hoy no ha sido la primera vez que han intentado
violarme, aunque s la primera vez que han fracasado.

d73D!
!

!
!

Crritx contempl obstinadamente su tranquilo y plido


rostro, respondiendo, con lentitud:
Una de dos: o sois una criatura completamente
depravada o bien resultis increblemente espontnea.
Crea que la depravacin no impresionaba a los
demonios, mi seor. A los de nuestra raza les causa tanto
placer yacer con un hombre como con una mujer. Otros
prefieren claramente a los de su mismo sexo, o incluso a
alguien de otras razas. Los humanos dicen de nosotros que no
tenemos reparos en fornicar con nuestros propios familiares, y
vuestra familia no hace mucho por desmentir tales cosas:
vuestra hermana se cas con vuestro primo, aunque el hijo que
dio a luz es medio humano. Vuestro hermano menor iba a
casarse con su prima, la seora Magnolia, hermana de Adonis
Adiant, pero la boda no se celebr, y Magnolia dio a luz a una
nia de padre desconocido. En cuanto a vos, se dice que habis
tenido amantes de todas las razas que pueblan el mundo.
Excepto humanas. No cabe duda de que sois muy liberal. Qu
problema tenis en que satisfaga mi deuda con vos con lo nico
de valor que tengo? Es porque soy ciega?
Crritx, irritado, trat de ser hiriente con ella:
Seora, si me acostara con vos, quiz podrais llegar
a pensar que vuestra deuda no haca sino aumentar. Si tanto
habis odo hablar de m, os habrn dicho que soy un amante
excelente y muy bien dotado.

d74D!
!

!
!

Ella se qued en silencio un momento, tras el cual dijo


glidamente:
Eso, seor, ha sido una grosera.
Por qu? Porque sois mujer? Porque sois ciega?
Porque sois pobre? La sinceridad no puede ir de la mano de
mi supuesta liberalidad? Sea como sea, vuestro amable
ofrecimiento no me interesa.
Ella se mordi el labio inferior, plida como la muerte.
Crritx se acerc tanto que ella sinti sus sentidos inundados
por los turbadores aromas que flotaban en sus cabellos, en su
cuello, en su aliento. De pronto, la rode con sus brazos y
deposit en su boca un profundo beso. Al principio ella se
rindi a su sensualidad, pero luego le empuj, y l la solt.
Luego dijo Crritx con voz turbia:
Me interesa la gente diferente, y no cabe duda de que
vos lo sois. En consecuencia, una charla y una taza de t
saldarn la deuda que creis haber contrado conmigo. En
cuanto a mi hermana, dadla por bien pagada si consigue atrapar
a los granujas que os han atacado. No hay nada que Jasone
soporte peor que la agresin del fuerte contra el dbil.
La joven sonri dbilmente.
Sentaos. Voy a quitarme este vestido destrozado.

d75D!
!

!
!

Desapareci tras el biombo. Crritx se sirvi una taza


de t valindose de la tetera del cestillo. Mientras sorba el
brebaje, examin con curiosidad la hilera de pequeas cajas
que colgaban de unos ganchos sujetos a un palo colocado bajo
el techo. Habra como una docena, de diferentes formas y
tamaos. Volviendo la cabeza, vio en el estante existente sobre
el banco cuatro recipientes de loza verde, con unas ajustadas
tapas de carrizo entretejido. Escuch con atencin, perplejo,
con el ceo fruncido. Por encima del confuso y algo lejano
rumor de la ciudad, oy un persistente zumbido que no
acertaba a identificar del todo. Pareca proceder de las
pequeas cajas.
Se puso en pie, plantndose junto a la balaustrada, para
examinarlas. Todas las cajas aparecan perforadas con
diminutos orificios. El ruido proceda de ellas. De pronto,
comprendi. Las cajas contenan escarabajos cantores.
Personalmente, tales insectos no le inspiraban ningn inters,
pero saba que a muchos les agradaba escuchar sus particulares
trinos, conservndolos en sus viviendas, introducidos en
pequeas jaulas, a menudo costosas, de marfil labrado o
alambre de plata. Otras personas eran aficionadas a la lucha de
escarabajos cantores. Enfrentaban a sus campeones con otros
en las tabernas y el mercado, colocando una pareja de aquellos
belicosos insectos cornudos en un tubo de caa labrada, para
hostilizarles a continuacin mediante unas finas pajas. Se
cruzaban importantes apuestas en estas luchas. Crritx observ
ahora que cada escarabajo cantor produca un sonido peculiar,
ligeramente distinto del vecino. Todos eran dominados, sin
embargo, por la clara y sostenida nota proveniente de una
pequea calabaza que colgaba del extremo de la hilera. La nota
en cuestin empezaba baja, elevndose gradualmente, hasta
convertirse en un fuerte agudo de asombrosa claridad. Baj la
calabaza y se la acerc al odo. De pronto, la vibrante nota se
d76D!
!

!
!

transform en un ronco zumbido.


La muchacha sali de detrs del biombo, vestida ahora
con una sencilla tnica de color verde oliva, rebordeada de
negro y pegada al cuerpo por un cinturn tambin negro. Se
aproxim a l rpidamente, levantando los brazos nerviosa,
tratando de localizar la pequea jaula.
Tened cuidado con mi Trova de Plata! chill.
Crritx le coloc la calabaza en las manos.
No haca ms que escuchar su agradable sonido
manifest. Os dedicis a coleccionar estos insectos?
En realidad replic la joven, volviendo a colocar la
calabaza en el palo nuevamente, los vendo en el mercado, o
bien directamente a algunos buenos clientes. Este es mi mejor
ejemplar; es de una clase muy rara, especialmente aqu, en
Formentera. Lo encontr muy cerca del Templo de Felbel,
junto al jardn que da al depsito. Los expertos lo denominan
Trova de Plata sentndose en el banco, ocultando sus
esbeltos brazos en el regazo, aadi: En los botes del estante,
detrs de m, guardo unos cuantos escarabajos de lucha. Me
dan lstima, ms bien; no me gusta pensar que sus robustas
patas y sus bellas y largas antenas acaban siendo quebradas
durante sus luchas. Pero me veo obligada a tenerlos en
existencia, pues hay una gran demanda de tales escarabajos.
Y cmo los cogis?
d77D!
!

!
!

Pues vagando al azar o lo largo de los muros de los


jardines, por fuera, y edificios viejos. Identifico a los
escarabajos cantores buenos por su canto y me valgo de
trocitos de fruta como cebo. Estos pequeos seres son muy
inteligentes; creo, incluso, que me conocen. Cuando los dejo
sueltos en esta habitacin, siempre vuelven a sus cajas nada
ms llamarlos.
Nadie cuida de vos?
No lo
perfectamente.

necesito.

cuidar

de

misma

Vos me habis dicho que los vecinos aparecen por la


casa a una hora avanzada de la noche...
Y as es, realmente replic ella.
Crritx escuch atentamente. Pero ahora slo pudo
percibir los cantos de los escarabajos cantores. Deba de
haberse equivocado. Inquiri, dudoso:
Y a vos os parece bien esto de permanecer sola en
este edificio la mayor parte del tiempo?
Oh, s!

d78D!
!

!
!

Tenis familia en la ciudad?


La tengo. Pero despus del accidente que afect a mis
ojos, abandon mi casa. A propsito, me llamo loe.
Y decidme, ganis suficiente para manteneros?
Gano para eso y para ahorrar. Los escarabajos
cantores no me cuestan nada, y se venden a buenos precios.
Fijados en Trova de Plata, por ejemplo. Vale muy bien una
pieza de plata, sabis? Pero no es que se me haya pasado por
la cabeza la idea de venderlo, porque es seguro que alguien lo
ha perdido. Alguien que lo deba tener en alta estima, pues ya
os he dicho que no crecen en Formentera. La chica sonri,
aadiendo: Me hice con l anoche. Fue un maravilloso golpe
de suerte. Caminaba a lo largo de la pared del templo que
limita los jardines junto al depsito de cadveres. De repente o
su canto por all. Pareca estar asustado. Escuchadle! Ahora
est cantando muy bien, no os parece?
Es verdad.
Yo creo que con el tiempo vos acabaris
aficionndoos a los escarabajos cantores tambin. Vuestra voz
suena agradable, no como la de esos granujas que corretean por
estas calles. Qu es lo que les hizo vuestra hermana a los dos
hombres que me atacaron? Parecan sentirse muy dolidos.
Bueno, Jasone es una gran luchadora. Sin duda sabe
cuidar de s misma, y de cuantos la rodean. El mundo est lleno
d79D!
!

!
!

de personas desagradables que no vacilan en aprovecharse de


una mujer como vos a la menor oportunidad. Los que os
atacaron eran humanos. Mis hermanos creen que he hecho mal
permitiendo que se asienten y prosperen en nuestra tierra.
Bueno, yo trato con humanos a diario, y he de deciros
que he dado siempre con gente ms bien buena. Si algunos
humanos resultan desagradables es porque se sienten
desdichados e inferiores, pero tambin hay malvados entre los
nuestros. Para los humanos las diablesas resultamos muy
tentadoras: las de nuestra raza les desprecian, incluso las que se
ganan la vida como cortesanas les rechazan.
La prxima vez que los vea contest Crritx,
enojado, les regalar a cada uno una moneda de plata, a
modo de recompensa, por sus buenas intenciones apur su
taza de t, agregando despus, con una sonrisa de
satisfaccin: Hablando de monedas de plata: las van a
necesitar en lo sucesivo, a buen seguro. Uno de ellos no podr
volver a valerse de su brazo derecho por el golpe que le
propin Jasone, y el otro est ciego para siempre. Es curioso
cmo, sin saberlo, mi hermana hizo justicia hasta tal punto. Sin
duda la inspiraba Felbel.
loe se puso en pie de un salto.
Y qu cosas tan terribles decs! exclam,
irritada. Y cmo os complace! De veras creis que Felbel
inspir semejante crueldad? Sois un hombre horrible.

d80D!
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!
!

Soy un demonio, seora. Y vos sois una joven muy


estpida replic Crritx. Encaminndose a la puerta de la
habitacin, aadi, irnico: Muchas gracias por el t.
Tened cuidado al bajar recomend suavemente la
muchacha. Estos peldaos son muy resbaladizos.
Crritx musit algo, emprendiendo el descenso.
Ya en la calle, aguz la vista para localizar a Jasone,
pues saba que le habra estado aguardando, pero no fue capaz
de verla. La guerrera surgi de entre las sombras silenciosa y
sbitamente, y aunque la esperaba consigui sobresaltarle.
Te has quedado un buen rato all arriba dijo
Jasone.
S contest el seor Crritx, pero no tengo la
menor intencin de volver.
Vamos, hermano mayor replic ella con
jocosidad, haca tiempo que una mujer no te impresionaba
hasta el punto de pasar con ella a solas tanto rato. En los
ltimos aos, slo Blancaflor, la hermana del rey Marc de
Mallorca Prodigiosa, te ha llamado la atencin.
Las mujeres no me importan lo ms mnimo, y menos
que ninguna esa necia de los escarabajos cantores.

d81D!
!

!
!

Ech a andar, bastante enojado. Cuando ya llevaban un


buen rato caminando, Jasone logr articular:
Escarabajos cantores? Y aadi con burla: Pues
a juzgar por tu enfado ms bien sern escarabajos carnvoros, y
sin duda te han picado a base de bien

d82D!
!

!
!

CAPTULO 4

Falc de Alanzell.

Contmplalo, con sus ojos bellos como los de un ciervo, tan fuerte y tan
hermoso y tan valiente y vulnerable. Ha venido al mundo para brillar con
gloria, y para sufrir como no ha sufrido jams hombre alguno. Y, sin
embargo, se mantiene erguido y orgulloso, y es capaz de fundir los
corazones con su voz y su sonrisa.

L

a calle principal rebosaba de actividad a


aquella temprana hora de la maana.
Crritx se haba separado de Jasone,
rehusando quedarse a dormir en el palacio
que sta posea en La Savina. Deseaba
dormir en su propia alcoba, pues los
hechizos que caan sobre aquella alcoba y
todo lo que en ella haba eran muy
poderosos y propicios para los sueos y la
clarividencia. Pero los sueos se negaron a
revelarle nada, excepto una sensacin de
opresin que le hizo despertar con un
ligero dolor de cabeza.

d83D!
!

!
!

Mientras se desplazaba por entre la abigarrada multitud,


oyendo fragmentos de frases pronunciadas por gentes que
rean, o que sostenan fogosas disputas, Crritx fue
recuperando su talante normal. Y en su rostro campeaba de
nuevo su habitual sonrisa sarcstica al avistar los altos muros
del palacio de Jasone; ste haba permanecido cerrado en los
ltimos aos, aunque no se haba descuidado en ningn
momento ni el jardn ni el mantenimiento y la limpieza del
edificio, que no era muy grande, pero s esplndido. Desde
haca pocos meses Jasone haba cedido su uso al almirante
Abatzer, quien a cambio se encargara de los gastos de su
mantenimiento.
Desde el principio de su matrimonio, Adonis haba
puesto a trabajar a numerosos artistas: afamados pintores,
escultores y tapiceros que llenaron la casa de retratos y
esculturas de Jasone, de Astor y del propio Adonis. En
cambio, en todos aquellos aos, Jasone slo encarg dos
retratos: dos retratos de Falc de Alanzell y ella misma,
besndose con arrebato, como si el mundo entero hubiera
dejado de existir. En uno aparecan vestidos, desnudos en el
otro. Cuando Crritx visitaba el palacio no poda evitar sentir
una cierta compasin por su primo, que ms que primo siempre
haba sido como un hermano, y su mejor amigo adems: pues
todas aquellas obras de arte reflejaban a la perfeccin lo que el
seor de Alaior senta por Jasone de Formentera y por el hijo
de sta y de Falc. En ellas se vea a Jasone de dama o de
guerrera, batallando, cabalgando, o posando entre flores con su
hijo Astor, tan hermosa, tan magnfica siempre.
En cuanto al nio, los retratos mostraban su vida entera:
Astor abrazado a su madre, Astor aprendiendo a leer con
Adonis y con Dafne, Astor aprendiendo a cabalgar con Adonis,
d84D!
!

!
!

Astor aprendiendo a cazar con Adonis y con Dafne, Astor


aprendiendo a manejar la espada con Adonis Incluso, en una
entraable escultura que desprenda una especial ternura, el
pequeo Astor y su prima Dafne, ambos a la edad de tres aos,
inmortalizados junto con Magnolia, Jasone y Adonis Adiant
mientras ste sostena a Astor sobre los hombros y a Dafne en
brazos. Los dos nios y Adonis sonrean con absoluta felicidad.
A un lado Magnolia se apoyaba en un brazo de su hermano
Adonis y le alcanzaba una flor a la nia, y al otro, completando
el grupo escultrico, Jasone apareca sentada, con la mirada
fija en el nio, y una expresin melanclica en el rostro.
Crritx saba que Adonis guardaba una miniatura de
elevado tono ertico que haba encargado muchos aos atrs,
en la poca en que Jasone y l fueron amantes. Adonis sola
llevarla encima como si fuera un tesoro, y Crritx saba de su
existencia porque en cierta ocasin, cuando durante una de sus
aventuras Adonis haba sido herido, Crritx la haba
encontrado entre sus ropas mientras le preparaba para la cura.
En un primer momento el seor de Formentera haba sentido
cierta irritacin al reconocer a su hermana y a su primo en
aquella pieza esmaltada en delicados colores, pues la escena
representada, pese a su pequeo tamao, era muy detallada y
explcita: Adonis Adiant abrazando estrechamente a Jasone
desde atrs, ambos de pie, en medio de un jardn de rosas.
Jasone tena una expresin de xtasis mientras Adonis,
besndole la nuca con los ojos cerrados, la penetraba con
mpetu. Tras tantos aos, Crritx an senta una leve turbacin
cuando recordaba la miniatura, y notaba que Adonis segua
llevndola con l, colgada del cuello y oculta bajo el jubn.
Pero aquella miniatura no representaba amor matrimonial, sino
pura lujuria, y nunca, jams, lleg a ser retratada por artista
alguno una escena que hablara de matrimonio. No existan
retratos convencionales de Adonis Adiant y Jasone solos el
d85D!
!

!
!

uno junto al otro. S, pens Crritx, en verdad los retratos


contaban la historia de aquellos seres.
A la derecha del palacio se hallaban los alojamientos de
la guarnicin. Crritx pis las anchas escaleras de mrmol que
conducan a la esplndida puerta del palacio, lacada en rojo.
Siguiendo el imponente muro almenado, llam a una mirilla
emplazada en una puerta menor, en la esquina derecha del
complejo. Dio a conocer al centinela su identidad, aunque no
era necesario, pues ni Crritx, ni Jasone, ni Bordiol, ni mucho
menos Adonis Adiant, contrataban jams a ningn soldado que
no fuera de su raza, y no haba en toda Formentera ningn
demonio que no reconociera a los seores de Formentera o al
seor de Alaior. La puerta se abri, adentrndose entonces en
el largo y resonante corredor de marmreas paredes, en
direccin al separado patio del ala este, donde el Duque Falc
de Alanzell se encontraba alojado.
Una vez en la antecmara, el mayordomo,
elegantemente uniformado, se dobl inmediatamente en una
profunda reverencia ante la colosal figura de Crritx, y casi con
reverencia se hizo cargo del manto que ocultaba las ricas
vestiduras del seor de Formentera. Seguidamente, abri la
doble puerta.
El desierto vestbulo se hallaba iluminado por una
docena de candelabros de plata, emplazados entre las gruesas
columnas, lacadas en rojo, que formaban dos majestuosas
hileras a lo largo de los muros laterales. A la izquierda quedaba
la hermosa escultura de Jasone, Adonis Adiant y el pequeo
Astor, sobre una peana de madera de sndalo labrada, y una
mesa con un alto florero de bronce. En el centro del vestbulo
d86D!
!

!
!

slo se vea una amplia alfombra azul. En un extremo, al


fondo, Crritx distingui que Jasone haba hecho instalar un
enorme escritorio situado frente a un dorado biombo. Falc de
Alanzell permaneca sentado tras l, ocupando Bordiol uno de
los asientos opuestos. El vestbulo era fresco, reinando all una
gran quietud. Al avanzar, Crritx percibi la dbil fragancia de
la madera de sndalo y de unos lozanos jazmines.
Falc de Alanzell llevaba sus bucles castaos recogidos
a la espalda con un lazo carmes, y vesta un jubn azul de seda
rica con bordados de tulipanes orientales y hombreras
adornadas con escamas de oro, abierto sobre una camisa blanca
con cuello y puo de encaje, que a su vez llevaba medio abierta
sobre el pecho. Una faja de cordones de seda teida del color
prpura oscuro de la poinsetia le rodeaba la cintura, ajustando
el pantaln de terciopelo azul marino a su esbelto talle. Algo
haba cambiado en l, pues sus ojos, dulces como la miel y con
un aire inocente y tierno, parecan feroces, y dirigan miradas
como las del len. Acomodado en un amplio silln, se haba
echado hacia atrs, con gentil libertinaje, con una de las piernas
apoyada sobre el brazo del silln, de modo que tocaba el suelo
con un pie y haca oscilar juguetonamente el otro en el aire;
Crritx vio que tena la mirada fija en uno de los tapices, el que
representaba a Adonis Adiant en un silln junto al fuego de una
chimenea, sosteniendo un libro ante Astor, que estaba sentado
sobre una de sus rodillas y miraba con suma atencin el libro
mientras con un dedito segua los renglones.
Bordiol pareca hallarse sumido en profunda reflexin
tambin; su vista se hallaba obstinadamente fija en los bronces
antiguos del escritorio, y se mantena encogido de hombros.
Aunque aquellos aos Crritx haba visitado con frecuencia a
Falc al otro lado del Muro, se emocion al verle all. Era
d87D!
!

!
!

como si no hubiera transcurrido ni un solo da desde que lo


haba sostenido, inconsciente, entre sus brazos, bajo el efecto
del veneno de la Nepenthes, y lo haba arrojado al pozo para
devolverlo a Mortitx. En aquel momento Crritx se percat de
que el verdadero hogar de Falc siempre haba estado al lado
de ellos, en Balearia Prodigiosa, pues verlo all era como
tenerlo en casa de nuevo, formando parte de sus vidas, con
todo el amor que haba llegado a inspirarles, a pesar de que al
principio le despreciaron por ser humano.
Falc no haba envejecido en absoluto. Crritx buscaba
en l las huellas que su vida como Taumaturgo deba de dejar
en su nimo, buscaba seales de sufrimiento o de tristeza, pero
excepto un leve ramalazo de abatimiento y aoranza cuando
miraba el tapiz que representaba al hijo que an no conoca,
Falc no dejaba traslucir nada de aquello: en los ojos
penetrantes le arda una luz poderosa, y el vigor de la juventud
se adverta en todos y cada uno de sus movimientos, incluso en
aquella postura negligente y perezosa. Era el ms grande seor
que Crritx haba conocido jams entre los hombres, el ms
noble y valiente, y l le quera, le quera de verdad, se dijo en
cierto modo sorprendido. Todos, incluso sus ms acrrimos
enemigos, le tenan a Falc un cierto amor. No era el amor lo
que le haba hecho viajar tantas veces a Balearia, contra la
prudencia, para auxiliar a su amigo cada vez que supo que
necesitaba su ayuda? Pero ahora eran ellos quienes haban
recurrido a Falc, a pesar del riesgo que corra en Balearia
Prodigiosa, y sabiendo que al final deban perderle de nuevo,
pues Balearia Prodigiosa era en cierto modo txica para Falc,
a causa de un maleficio que el anterior Taumaturgo haba
lanzado sobre l.
La mirada de Falc se apart del tapiz, y un brillo
d88D!
!

!
!

alegre bail en sus clidos ojos al ver a Crritx, que sinti


cmo su corazn saltaba en su pecho al verle sonrer de nuevo.
La alegra sincera y el amor que haba en aquella mirada, hasta
entonces repleta de ira y tristeza, conmovi al seor de
Formentera.
Durante un buen rato, Falc no dijo palabra. Estaba
apoyado en el silln, jugueteando con el lazo carmes que
sujetaba su corta coleta, hasta que finalmente el lazo se
deshizo, y los rizos le cayeron sobre la frente. Tras un rato
bostez, se levant y se puso a pasear de un lado a otro frente
al ventanal. La luz de la maana le acariciaba el rostro, y todos
los colores verdes y florales del jardn se reflejaban en su
blanca camisa. Era como un hijo de la primavera, lleno de sol y
de fuego y savia vital, como los capullos de un rosal a punto de
reventar de vida. Al fin habl y dijo:
Hay malas noticias, Crritx. He estado mucho tiempo
alejado de esta tierra, alejado de recuerdos que me eran muy
queridos, a pesar de no saber siquiera que los tena. Al ver el
rostro de Jasone de nuevo he recuperado todos esos recuerdos,
pero con ellos la amarga sensacin de que la oscuridad nos
acecha y se cierne sobre nosotros con rapidez dirigindose al
mayordomo, que se haba quedado plantado en las
inmediaciones, le pidi con cortesa: Traed un poco de vino,
buen hombre.
Cuando el mayordomo se hubo marchado, Falc abri
los brazos en direccin a sus viejos amigos, y ambos se
acercaron a l y se fundieron los tres en un estrecho y largo
abrazo. As les encontr Jasone cuando lleg, pero Falc, al
verla, pareci que perda las fuerzas, y los brazos le cayeron a
d89D!
!

!
!

los costados y pareci por un instante que se tambaleaba; se


apart y se volvi a sentar, tratando con poca fortuna de
mantener su sonrisa. Haba palidecido un poco.
Me complace mucho vernos reunidos de nuevo,
amigos mos Falc se pas una mano por el rostro, en un
gesto de cansancio. Luego pareci recobrar su compostura,
colocndose muy derecho en el silln. Aadi con viveza,
dirigindose a Crritx y a Jasone: Anoche Bordiol fue
testigo de un crimen particularmente repulsivo, que os causar
un profundo disgusto, como me lo ha causado a m. Sin
embargo, antes de que l os cuente lo ocurrido quisiera conocer
vuestras impresiones sobre Balearia Prodigiosa en estos
ltimos tiempos, especialmente habladme de Formentera y de
La Savina. An no s cul va a ser mi papel en todo esto, y
necesito informacin.
Crritx comenz a decir, sin apresuramientos:
Despus de la guerra hubo un ao muy duro. La paz
trajo un aumento del comercio, y prosperidad. Permitimos que
algunos humanos se establecieran aqu, y esos pocos han
atrado a otros, y entre todos han trado a La Savina ciertos
cambios, nuevos negocios, gastronoma diferente, otra
religin Otra religin significa otros lderes, aunque slo
sean religiosos. Crees que eso puede hacernos perder el
control sobre estas tierras?
Hizo una breve pausa para confirmar, mediante un
cruce de miradas, que tanto Bordiol como Jasone asentan,
mostrndose de acuerdo con l.

d90D!
!

!
!

Fui con mi hermano al muelle ayer dijo Bordiol,


pues habamos sido advertidos de que tras el cruce por la
Puerta a travs del Muro podras aparecer ah. La niebla que
cubra el puerto pareca confirmar tal posibilidad: ya sabes que
la niebla suele sealar el trnsito de alguien de uno al otro lado.
Al ver que pasaban las horas, y que la niebla se disolva en
lluvia, nos refugiamos en una taberna del puerto.
Estuvimos viendo numerosos humanos por all, la
mayora de ellos sargos, por su particular vestimenta dijo
Crritx. Y s que muchos de ellos se han establecido en
Balearia Prodigiosa, la mayora en los puertos: La Savina en
Formentera, Sller en Mallorca, en Ibiza, y en Mahn en
Menorca. Me han llegado noticias de que solamente en los
barcos que tienen en dichos puertos suman al menos un millar.
Esa gente se mantiene aparte; al parecer, no se mezcla mucho
con los de Balearia Prodigiosa. Algunos marineros sargos
toman muy a mal que los guardias de la aduana impongan el
orden o llamen la atencin a cualquiera de los suyos. Tuvimos
que enfrentarnos a un grupo de ellos, porque se sintieron
agraviados por nuestra simple presencia en el puerto.
Entonces intervino Jasone:
Hace unos meses le ped a Adonis Adiant que
investigara sobre todos estos hechos, y vino a informarme de
forma preliminar. La Savina, aunque no es muy grande, es la
ciudad ms rica de Balearia Prodigiosa, en proporcin a su
poblacin, por su alegre vida nocturna, especialmente sobre las
embarcaciones floridas del Estany del Peix. La vida discurre
aqu a un paso febril, y la prosperidad que trajo la paz tras la
d91D!
!

!
!

ltima guerra contra Parellada se ha enrarecido: los


comerciantes que hoy son ricos pueden ser mendigos maana,
y en las mesas de juego se pierden y ganan fortunas todas las
noches. Mucho me extraa que mi sabio hermano mayor no le
conceda importancia a lo que ahora os dir, pero La Savina se
ha convertido en un autntico paraso para toda clase de
chantajistas y timadores, grandes y pequeos, y en materia de
finanzas se llevan a cabo autnticos juegos malabares. Ahora
bien, los de Balearia Prodigiosa son, sobretodo, gente mstica,
sanos campesinos, o gente de negocios, y se ocupan poco de
otros asuntos. Cuando gruen algo de vez en cuando, pensando
en alguna medida adoptada por nosotros los seores, es porque,
como suele ocurrir con todo el mundo, lamentan la
interferencia oficial en sus actividades.
Adonis me inform de todo esto, hermana, Y debo
decir que, con todo, yo no cre ver en todo esto indicios que
hagan pensar en la existencia de un descontento real, y no
acierto a ver cmo un puado de humanos puedan llegar a
plantear aqu verdaderos problemas. Le encargu que
averiguara si poda haber alguna conexin entre todo esto y el
posible resurgimiento de Parellada, y no ha llegado a
entregarme informe alguno sobre esto.
Como el Duque Falc de Alanzell guardaba todava
silencio, Crritx prosigui diciendo:
Antes de abandonar la zona portuaria, hallndonos en
la taberna que te he mencionado, trabamos relacin con un
marino, un capitn llamado Salix, un humano bastante
simptico que habla el sargo y otras lenguas y que ha
frecuentado por motivos comerciales los pases allende el mar.
d92D!
!

!
!

Has dicho Salix? dijo Falc, repentinamente


interesado. Y dices que es hombre de mar?
El nombre te suena porque, como l mismo admiti,
estuvo en el bando de Parellada, aunque no lleg a luchar, pues
su cometido era el de capitn de un navo de transporte de
tropas. Tras un breve tiempo desert. Puesto que podra ser una
relacin til, Bordiol acept su invitacin para visitarle
cualquier maana, despus de la hora del desayuno. Por qu
crees que los humanos tienen algo que ver en lo que sea que
planea sobre el futuro de Balearia Prodigiosa?
Pues
desaparecido.

porque

Adonis

les

investigaba

ha

En aquel momento lleg el mayordomo con el vino, y


Falc se interrumpi. Jasone dijo que ya se serviran ellos
mismos, y le indic que esperara fuera.
Vino, Falc? sonri ella. Tan temprano?
Ahora controlas lo que bebo, y a qu hora lo hago?
Ni que fueras mi esposa!
Crritx y Bordiol cruzaron una mirada de alarma ante
aquellas palabras, pero Jasone, que no haba perdido de vista
el rostro de Falc y le conoca mejor que nadie, saba que la
intencin haba sido guasona, y sonri con complicidad. Y a
d93D!
!

!
!

Crritx se le fundi el corazn en el pecho al ser testigo, tras


tantos aos, de aquel poderoso lazo que exista entre ellos dos.
Falc se sirvi un poco de vino y, tras tomar un corto
sorbo, dijo:
Balearia Prodigiosa siempre me pareci una especie
de espejo de la otra Balearia. Un espejo donde todo se ve
magnificado, de alguna forma. Lo que ocurre en Balearia
parece tener relacin con las perturbaciones a este lado del
Muro, slo que tengo la sensacin de que lo que all es el aleteo
de una mariposa, aqu aparece como un vendaval. No s si me
explico.
Te explicas a la perfeccin. Adems, es de hecho lo
que ocurre. Por eso algunos desean destruir el Muro Mgico.
No se dan cuenta de que, si bien es cierto que nos afectan los
acontecimientos del otro lado, y se magnifican, eso ocurre con
todo: con lo malo, y con lo bueno. Nuestros paisajes son ms
exuberantes y salvajes. Nuestras gentes ms sanas y vigorosas,
nuestras cosechas ms ricas y abundantes. Todo es ms, aqu.
Pues oye esto: desde que el rey Berenguer
desapareci la noche en que nacieron sus herederos, muchos
conspiraron acerca de la sucesin. Como bien sabes, Trrec de
Son Bou era uno de los posibles sucesores, y quiz hubiera
acabado ocupando el trono de Balearia si no se hubiera unido a
Parellada para buscar vuestra destruccin, como venganza por
la muerte de su hermano Oleguer en la lucha sin armas a manos
de tu primo, Adonis Adiant. Adems, haba otros bandos: unos
apoyaban al Prncipe Bellver, educado como prncipe heredero

d94D!
!

!
!

en la corte airica de Fartaritx; otros preferan al Prncipe


Ariant, que recibi una frrea educacin militar en las
montaas de Xorrigo, como hijo adoptivo del coronel Damaris.
El Taumaturgo, en apariencia, pretenda usurpar el trono, y el
Cnclave de Ancianos, encabezado por el sabio Raimon Llull,
gobernaron durante la minora de edad de los dos prncipes.
Todos estos acontecimientos tuvieron aqu su reflejo, como
bien sabis, en forma de terribles guerras contra los goauls, a
los que vencisteis y exterminasteis, o contra Parellada, que se
saldaron muy sangrientamente. Siempre parece haber alguien
pronto a disputaros el seoro sobre Balearia Prodigiosa.
Parece increble pero en Balearia, aunque en apariencia fuera
Raimon Llull quien mantena el equilibrio de poderes, en
realidad quien result ejercer tan importante papel era el
Taumaturgo, quien no obstante actuaba con crueldad. Desde mi
punto de vista, aqu, en Balearia Prodigiosa, el equilibrio de
poderes recae en vuestro primo, el seor Adonis Adiant. Es
aguerrido, inteligente y capaz en grado sumo, y adems vive
para los intereses de Balearia Prodigiosa. Incluso yo, a pesar de
mi rivalidad con l a causa de Jasone, estimo en todo lo que
valen su integridad y grandes talentos. Si se presentara una
crisis, le prestara todo mi apoyo. Si l tuviera sospechas sobre
lo que est ocurriendo, yo le escuchara.
El Duque Falc de Alanzell sorbi su vino. Reflexion
un momento antes de hablar nuevamente:
Creo que ha llegado el momento de que Jasone hable
con vosotros acerca de lo que me ha trado aqu.
Crritx y Bordiol miraron a Jasone. sta suspir
profundamente y dijo:
d95D!
!

!
!

Hace unas seis semanas, mi esposo lleg aqu, a La


Savina, en compaa de Xipell, mi compaero de armas, buen
amigo y fiel consejero de Adonis. Adems les acompaaba
cierto nmero de expertos militares. Adonis quera hablar con
vosotros sobre los preparativos realizados para una prxima
expedicin naval a la zona de Parellada, aunque sta
actualmente no es visible ni palpable en nuestro mundo, pues
yo tema haber visto en mis sueos los presagios de su
inminente resurgimiento, y Adonis crey que mis sueos eran
verdaderos. Su intencin era entregaros un informe favorable al
ataque preventivo sobre Parellada, en cuanto vuelva a resurgir,
que lo har pronto; y ensalzaba para su mando el trabajo de
Abatzer, que ya fue almirante de nuestra flota en la ltima
guerra. Pero, por lo que s, no lleg a entregaros informe
alguno, y volvi a casa en Alaior. Pareca profundamente
preocupado, y no dejaba de presionarme para que consultara a
los augures, obligndome a dormir cada noche en la Alcoba de
los Sueos. Como sabis, en ella hay espritus que atrapan el
sueo en preciosas redes, y mientras el cuerpo es invitado al
reposo sobre cojines de plumas y seda, el alma queda libre para
viajar por los amplios caminos de la noche prodigiosa, a ambos
lados del Muro. So muchas cosas, y yo le iba contando a
Adonis mis sueos y las inquietudes que me inspiraban, pero
todo me pareca muy vago. Hasta que una noche so con la
muerte de Adonis. Me despert gritando, Adonis lleg
alarmado por mis gritos. Yo lo nico que perciba con
claridad era la necesidad de hacer que Falc regresara a
Balearia Prodigiosa. Adonis crey que mi aoranza por Falc
estaba interfiriendo en mis habilidades, y ni siquiera yo estaba
segura de que el regreso de Falc no fuera ms un profundo y
desesperado deseo mo que una revelacin.

d96D!
!

!
!

Pero volv a soar con la muerte de Adonis Adiant:


so que era devorado por miles de escarabajos cantores,
interpret que el sueo significaba que la muerte sera por
veneno. Y Falc volva a aparecer en el sueo! Y Adonis
decidi regresar de pronto a La Savina, esta vez acompaado
tan slo por Xipell. No s por qu procedi as, y no me cont
el objeto de esta segunda visita. No se comunic con Abatzer,
ni tampoco se present en tu castillo, por lo que s.
Evidentemente, deseaba viajar de incgnito. Pero sucedi que
un marino a las rdenes de Abatzer vio a Adonis y a Xipell
cerca del barrio sargo, desplazndose a pie, con los cuernos
ocultos y discretamente vestidos. Abatzer debera haberos
informado a alguno de vosotros dos, pero acudi a m, quiz
porque sigo siendo seora de Formentera y tambin soy, por mi
matrimonio, la consorte del seor de Alaior. Le ped a Abatzer
que averiguara el paradero de mi marido y que le pidiera de mi
parte que regresara a casa, o acudiera a vosotros si algo le
preocupaba tan profundamente como para deambular
disfrazado por La Savina. Abatzer procedi a movilizar a su
gente, y registr La Savina escrupulosamente, pero no sirvi de
nada. Adonis y Xipell haban desaparecido sin dejar el menor
vestigio.
Crritx y Bordiol estaban estupefactos. Falc suspir.
Jasone, moviendo la cabeza, continu diciendo:
Este asunto ha sido tratado con extremada reserva, ya
que la prolongada ausencia del seor de Alaior podra acarrear
serias consecuencias en Menorca, por no decir en toda Balearia
Prodigiosa. Ya sabis cunto le quiere la gente, a pesar de sus
excentricidades. Hay algo muy grave en esta historia, y no me
veo capaz de gestionarlo yo sola. Hace slo un par de noches,
vino a m otro sueo, y esta vez fue ntido, claro como la luz
d97D!
!

!
!

del da, que deba pedir ayuda a Falc, pues era el nico que
poda evitar una gran desgracia, que estoy segura no consiste
solamente en la gran prdida que sera la de Adonis Adiant
para toda Balearia Prodigiosa, adems del quebranto personal
para todos nosotros. Para evitar filtraciones, le ped a Abatzer
que cancelara su investigacin, a Falc le envi instrucciones a
travs de un sueo para que usara una de las Puertas ms
discretas y menos vigiladas para atravesar el Muro, y a
vosotros os ped que vinierais a recibirle, aunque para ms
seguridad tambin acud yo. Con Falc aqu, creo que estamos
preparados para la tarea de buscar a Adonis, averiguar por qu
vino a La Savina, y qu es lo que le ha retenido en esta ciudad
de pronto la voz de Jasone se quebr. A Xipell,
desgraciadamente, no tenemos por qu buscarlo ya. Su cadver
se encuentra en el vestbulo lateral. Explcale lo que ha
pasado, Bordiol!
ste dio cuenta brevemente a su atnito hermano del
doble crimen que haba tenido por escenario el barrio sargo.
Cuando hubo terminado su relato, todos permanecieron en
silencio, y el nico que fue capaz de contener las lgrimas fue
Crritx, aunque Xipell le era muy querido, pues haba sido un
amigo fiel, y haba vivido incontables aventuras a su lado.
Falc de Alanzell exclam:
Ah, Xipell! Xipell! Fue mi primer amigo aqu, y sus
hijos, Juglans y Garric, me son muy queridos. Por lo que me ha
contado Bordiol, deduzco que Xipell debi de reconoceros en
el puerto, pero no quiso abordaros en presencia de posibles
enemigos y os sigui en busca del momento ms propicio para
hablaros. Cuando os separasteis decidi seguir a Bordiol, a
quien pregunt por m. Cmo saba de mi posible presencia a
este lado del Muro, de no ser porque Adonis sospech que su
d98D!
!

!
!

esposa me habra hecho venir? Sin duda Adonis Adiant


descubri algo. Pero Xipell haba sido seguido a su vez por el
sargo asesino y posiblemente tambin por el misterioso enano.
Debieron temer lo que Xipell tena que contar, y es una lstima
dijo, dirigindose a Bordiol que no te diera ninguna pista.
Ojal no hubierais tenido la desgraciada ocurrencia de salir a
pasear de noche por el barrio sargo, que por cierto visit al
llegar aqu. Cmo habis podido permitir que pervirtieran esta
bella ciudad de forma semejante? Esa zona es una autntica
madriguera, con sus serpenteantes calles y extraos atajos,
ellos y sus cmplices pudieron adelantarse corriendo en las dos
o tres vas por las que Bordiol y Xipell tendran que
aventurarse, sin duda. El asesino se sali en parte con la suya,
ya que logr matar a Xipell. Todos sospechamos que tambin
haba planeado eliminar a Bordiol, pero l se defendi y le
hiri, y entonces intervino all un tercer elemento, alguien que
le estrangul, bien para evitar dejar lastre tras de s, como un
cmplice herido que poda ser interrogado, o bien porque no
quera que Bordiol muriera. Yo creo la primera opcin, y por
eso me temo que Adonis Adiant se encuentra en un gravsimo
aprieto.
No existe ninguna indicacin reveladora del carcter
de tal aprieto? inquiri Crritx.
Solamente su evidente inters por los humanos de
aqu en general, y los sargos en particular. Tras haberos ido
vosotros ayer para aguardar mi llegada, Abatzer estuvo en este
palacio organizando mi alojamiento. Nada ms llegar me he
dedicado a estudiar la actual administracin de la ciudad y de
Formentera en general, para tener una orientacin, ya que
cuando me fui acababais de salir de una cruenta guerra y las
cosas han cambiado mucho. nicamente he dado con
d99D!
!

!
!

problemas rutinarios. Nada que afecte a los humanos de aqu;


nada que sea susceptible de despertar un especial inters por
parte de Adonis. Encontr, sin embargo, el informe del marino
que descubri a Adonis Adiant y a Xipell deambulando
disfrazados por La Savina.
En l se especificaba que parecan preocupados.
Adonis Adiant se haba acercado a un sargo que pasaba, y los
tres hombres acabaron perdindose entre la multitud. El
marino, entonces, se apresur a poner en conocimiento de
Abatzer lo que haba visto. Y, por cierto, hay algo que debo
preguntaros sobre la vida particular de Adonis. A pesar de lo
particular de su matrimonio con Jasone, no parece
comportarse como un hombre soltero, aunque sin duda tiene
ejem necesidades. Quiero decir que otros en su situacin se
habran buscado una amante, pero aparte de Xipell, vosotros
sois, adems de parientes, sus mejores amigos. Si tuviera
alguna amante vosotros lo sabrais, y doy por seguro que
Jasone tambin, pues aunque no les una el amor, s les una
una profunda amistad y una enorme confianza.
Jasone, un poco incmoda, interrumpi a Falc para
decir:
Tened en cuenta que Abatzer no ha de saber nada de
todo esto. Abatzer ha de tener la impresin de que Falc ha
venido solamente a conocer a su hijo.
Por qu? Pregunt Bordiol. Puesto que estuvo
en esto desde el principio, podra ayudarnos, quiz...

d100D!
!

!
!

Falc hizo un movimiento expresivo, denegando.


He luchado lado a lado con Abatzer, y le tengo un
gran aprecio. Cuando en la batalla de Sa Pedrera, durante la
invasin de Parellada, Jasone fue gravemente herida por
Trrec de Son Bou, me pas toda la noche tras el combate
agotador cuidando de ella, que pareca prxima a la muerte. Al
amanecer, al ver que ella no despertaba, y temiendo que iba a
morir, alc mi daga contra mi pecho para ofrecerle a la diosa
Foscor el sacrificio de mi vida a cambio de la de Jasone.
Abatzer lo vio e impidi mi muerte, que se hubiera revelado
intil, pues al poco tiempo Jasone despert y se recuper. Le
debo la vida a este demonio, pero no olvido que Adonis Adiant
no le dijo nada de su segunda visita a La Savina.
Eso puede significar intervino Jasone que el
asunto que trajo a Adonis Adiant aqu era tan reservado que
opt por no revelrselo.
O que sospecha su implicacin en el misterioso
asunto que nuestro buen Adonis est investigando aqu dijo
Bordiol.
Sea lo que fuere aadi Jasone, nosotros
debemos secundarle en su intencin de reserva absoluta, al
menos mientras no sepamos ms sobre lo que pasa. No
obstante, ayer me entrevist con el comandante de la milicia
urbana, quien ha seleccionado por encargo mo cuatro guardias
que nos ayudarn en secreto. Aparte de eso, os rogara a
vosotros dos, hermanos mos, que dejarais de lado vuestra
costumbre de ir a todas partes sin vuestra escolta.

d101D!
!

!
!

No cambiar mis costumbres y mi gusto por pasear


entre mi gente tal y como soy. Pero si alguien que represente
un peligro potencial nos est observando dijo Crritx, es
preciso que no sepan ni qu averiguamos, ni cul va a ser
nuestro prximo paso, o alguno de nosotros acabar cadver,
como ya lo han intentado varias veces con Bordiol, y conmigo
mismo. Por mi parte, creo que es suficiente con que me halle
prevenido, y lo estoy.
Falc suspir, y agreg a lo dicho por Jasone:
Ya veis que nos enfrentamos a una tarea
particularmente difcil. Hemos de llevar adelante nuestra
particular investigacin con las mximas reservas.
Y a todo esto frente a un adversario desconocido,
quien nos vigila de cerca seal Crritx.
No est pendiente de nosotros, sino de Adonis y de
Xipell corrigi Falc de Alanzell, ya que esa persona, o
personas, no pueden conocer el propsito real de mi visita. Y
por cierto sonri Falc a Jasone, con cierto nerviosismo,
cundo voy a conocer a mi hijo?
Jasone tard un poco en responder, y lo hizo con
vacilacin:
Pronto. La emocin de volver a verte no me deja
d102D!
!

!
!

pensar con claridad respecto a Astor. No ha pasado ni un da,


desde que me separ de ti con gran dolor, sin que imaginara
cmo te presentara a tu hijo, ni una noche sin que soara las
palabras que le dira a Astor para darle a conocer a su padre
verdadero. Pero ahora que el momento por fin ha llegado, no s
cmo hacerlo sin que alguno sufra.
Falc se acerc a ella y le tom las manos con gran
dulzura. Y era asombroso para Crritx y Bordiol ver cmo su
hermana, tan fiera, tan dura y tan valiente, temblaba ante Falc
como la llama de una vela, al borde del llanto. Y si ambos
amaban a Falc, an ms lo amaron cuando l respondi con la
voz impregnada de ternura:
Tranquila, Jasone. Si uno ha de sufrir, permite que
se sea yo. Mi sangre es dulce para la tristeza. No amar menos
a nuestro hijo slo porque no encontremos el modo de decirle
que soy su padre. Lo pensaremos entre los dos. O mejor an:
entre los tres. Porque comprendo lo que pretendas al alojarme
aqu, y he visto lo que tena que ver: Adonis es un buen padre
para Astor, y debemos contar con l en esto, pues sin duda
tiene todo el derecho a opinar. No voy a robarle un buen padre
a Astor, ni voy a robarle a Adonis al que sin duda ama como a
su hijo propio.
Jasone se refugi entre los brazos de Falc, que la
estrech contra su pecho mientras apretaba con fuerza los
prpados. Bordiol se levant un poco bruscamente y pregunt:
Ha muerto un buen amigo, uno de los mejores y ms
fieles. Existen indicios que justifiquen alguna sospecha con

d103D!
!

!
!

respecto al seor Abatzer?


La pregunta de Bordiol tuvo efecto inmediato, y Jasone
y Falc se separaron, recobrando la compostura, y Jasone dijo:
Yo no conozco ninguno. Es un militar capaz y
diligente. Ya hace muchos aos era considerado un joven
brillante, cuando slo era un grumete deslenguado en su
primera batalla contra los goauls. Su vida familiar es ejemplar;
tiene tres hijos y una hija. El nico reparo a oponer sobre l es
que tengo la sensacin de que se ha vuelto algo ambicioso,
pues he llegado a saber que alberga fervientes esperanzas de
abandonar su servicio en la armada para comandar alguna de
nuestras fortalezas en tierra. Fijaos, si no, en cmo se ha
acomodado en mi palacio, olvidando a veces que tan slo le
fue prestado temporalmente a cambio de su mantenimiento.
Coincido con tus palabras dijo Falc. Mucho le
cost cederme el ala este, arguyendo que como husped suyo
era suficiente una alcoba y acceso al comedor con la
guarnicin.
Bien dijo Bordiol. Despus de haberle
reprendido por la cuestin del asesinato de Xipell, le orden
que convocara un consejo con participacin de los mejores
expertos en materia de comercio exterior.
Excelente idea dijo Falc, pues de esta manera
quiz consigamos informacin general acerca de los asuntos
humanos, sin despertar sospechas de que ste es realmente

d104D!
!

!
!

nuestro objetivo.
Crritx habl entonces, y dijo:
Vmonos ahora a la Sala de Consejos. Esa gente debe
de estar esperndonos.
Cuando avanzaban hacia la puerta, Crritx inquiri:
De todas formas, me pregunto: qu podra tener que
ver el seor de Alaior con los negocios de esta gente
extranjera?
Bueno, por las notas que dej Adonis respondi
Falc, cautelosamente, al parecer, las tribus sargas se han
unido bajo el mandato de un caudillo. Sus hordas armadas han
invadido los territorios orientales de Sargnia, y creo que
Adonis sospecha una alianza con nuestros archienemigos, los
de Parellada, en cuanto la isla vuelva al mundo tangible.
Tambin podra ocurrir que los buques sargos de aqu ocuparan
algn puerto estratgico, como Mahn, para apoyar al Rey
Lladern IX cuando trate de someternos como hace siempre
cuando la isla resurge. No he hecho ms que mencionar un par
de posibilidades que acaban de venrseme a la mente. Pero no
nos entreguemos a irrelevantes especulaciones. Vosotros sois
quienes gobernis en Balearia Prodigiosa, y tenis el apoyo
absoluto de todas las razas no humanas, que son las que desde
la creacin del Muro tienen derecho a habitar estas tierras.

d105D!
!

!
!

d106D!
!

!
!

CAPTULO 5

Nerium.

Y su rey hechicero transport a la isla entera a un ocano vaco en un


mundo fantasma, mientras se recuperaban de la sangrienta derrota y se
preparaban para la venganza. Y nadie esperaba a ninguno de ellos en el
mundo tangible.

E

l mayordomo, ceremoniosamente, condujo


al Duque y a sus dos ayudantes a lo largo
de un laberinto de pasillos cubiertos. Tras
haber cruzado una sala central iluminada
por lmparas policromas, les hizo pasar
por una puerta imponente en la Sala de
Consejos,
un
lugar
suntuoso,
brillantemente iluminado por docenas de
candelabros de la altura de un hombre.

El almirante Abatzer, un hombre


alto y barbudo, de anchos hombros y
retorcidos cuernos profusamente adornados con plumas de aves

d107D!
!

!
!

exticas, recibi a los seores de Formentera y a Falc con una


profunda reverencia, que hizo que las puntiagudas mangas de
su preciosa tnica, de verde y deslumbrante brocado, rozaran el
mrmol del pavimento. La dorada insignia sujeta a los hombros
mediante una cadena de oro produjo un claro tintineo. Abatzer
procedi a presentar a Falc a un demonio delgado y ya
entrado en aos que se hallaba a su lado: Fagus, alcalde de La
Savina, encargado de la administracin de la ciudad, por
debajo de la autoridad de los seores de Formentera. El alcalde
casi toc el suelo con la frente ante los tres seores de
Formentera, y luego se volvi a inclinar ante Falc.
El Duque Falc de Alanzell le pidi al alcalde que se
incorporara, pues l no era sino un simple invitado de los
seores de Formentera y su ttulo de duque no tena validez
alguna en aquel lado del Muro. Adems, slo tena curiosidad
por aprender cmo se hacan las cosas all, para ver de mejorar
en lo posible la administracin y el comercio en su propio
ducado en Balearia.
Despus de contemplar el rostro del hombre, cuyo gesto
era de preocupacin, sigui al almirante Abatzer y a los tres
seores de Formentera, quienes se sentaron en sendos sitiales,
no sin que antes el seor Crritx ordenara con un gesto que
colocaran un asiento para Falc junto a ellos. Falc tom
asiento despus de que lo hubieron hecho los tres hermanos.
Crritx ofreca un solemne aspecto, pues su figura, tan alta
como la del seor Bordiol pero ms robusta y musculosa, era
formidable. Bordiol se puso a juguetear con su espada, con
aspecto algo aburrido. Llevaba su cota de malla preferida, de la
que Crritx sola decir que era ms efectiva deslumbrando a los
enemigos que protegiendo a quien la llevaba, pues estaba
profusamente adornada con anillos de oro y diamantes de
d108D!
!

!
!

fuego engastados, formando intrincados motivos geomtricos


en los bordes de las mangas, el cuello y el faldn, mientras que
en el pecho exhiba el hipogrifo rampante que era el emblema
de su casa. La cota de malla era muy ajustada al cuerpo, con lo
cual pona de relieve que, pese a su grcil aspecto y su talle
delgado, Bordiol tena buenos hombros anchos y fuertes, y el
torso y los brazos con msculos muy definidos.
El almirante Abatzer hizo una reverencia, diciendo
despus, gravemente:
De acuerdo con las instrucciones de Su Excelencia,
he convocado aqu a los seores Orobanche Latis y Nerium
Oleander. El seor Orobanche es uno de los comerciantes ms
ricos de la ciudad. l...
Yo he odo hablar de tal persona. O que durante la
ocupacin de Parellada, bajo las rdenes del infame general
Carduus de Calafat, una familia entera de nombre Latis fue
diezmada.
Una terrible desgracia! exclam el almirante
Abatzer, suavemente. Mataron al padre en combate, y la
madre y los dos hijos fueron capturados, torturados y
asesinados. Todava se habla de ello. No. Este seor Orobanche
Latis pertenece a otra familia muy distinta, aunque con
antepasados comunes. Es el nico hijo del fallecido almirante
Latis, ms conocido por su nombre propio, que tambin era
Orobanche, que por el nombre de la familia.

d109D!
!

!
!

Lo recuerdo seal el Duque de Alanzell, y


agreg: El almirante fue un valeroso soldado y un gran
estratega. Slo tuve ocasin de verle una vez, cuando los que
nos quedamos junto a la seora Jasone para resistir la invasin
nos despedimos de los pocos barcos que quedaron a flote tras
los primeros ataques de Parellada, momento en que Adonis
Adiant, Bordiol y Crritx partieron hacia Tharos en Sargnia,
donde haban comprado un bosque entero para construir la
flota que nos iba a hacer falta para derrotar al Rey Lladern.
Recuerdo perfectamente su extraordinario aspecto. Era un
hombre no muy alto, de anchas espaldas, con un rostro moreno
por el sol y el aire del mar. Nada ms ver sus penetrantes ojos
uno se daba cuenta de que se hallaba en presencia de un
hombre realmente grande. Falc se acarici la barbilla,
preguntando: Y cmo es que su hijo no continu la
tradicin familiar?
Bueno Veris, el seor Orobanche en realidad es
un nio humano adoptado, aunque a l no le gusta que eso se
comente. El almirante Latis slo tuvo dos hijas, y supongo que
se apiad de ese pobre nio humano enfermizo. Su condicin
de humano y adems de salud quebradiza le hizo inadecuado
para la carrera militar, seor. Lo cual es una pena, ya que
aprendi el talento estratgico de su padre, como lo demuestra
su eficiencia al administrar sus vastos intereses comerciales. Y,
en otro aspecto de menor importancia, tiene una rara destreza
como jugador de ajedrez, al igual que la tena su padre
adoptivo. El seor Orobanche Latis es el campen de ajedrez
de Formentera.
Eso ser porque nunca se ha enfrentado a mi
hermano, el seor Crritx, ni a mi honorable primo, el seor
Adonis Adiant de Alaior dijo Bordiol tajantemente.
d110D!
!

!
!

El almirante Abatzer se tap la boca para toser


discretamente y replic:
Es muy posible que sea como decs. Probablemente
nunca lo sabremos, porque el seor Crritx y el seor Adonis
Adiant tienen demasiadas preocupaciones para participar en un
torneo, no es verdad? Y aadi a continuacin, sin
descanso: Desde luego, un hombre de la alcurnia del seor
Orobanche no se rebaja para entrar en directa asociacin... con
los comerciantes humanos.
Falc sonri incrdulamente y dijo:
Cmo? Desprecia a los humanos? Pero no habis
dicho que l mismo es humano?
S, seor. Resulta paradjico, pero s, desprecia a los
humanos. Sin embargo, procura mantenerse informado en todo
lo que respecta a ellos. El seor Nerium Oleander, por su parte,
mantiene estrechos contactos con los comerciantes extranjeros,
principalmente los humanos, como los sargos, los corsos y los
cataloninos. No le importa; proviene de una familia... ms bien
modesta, siendo hombre tolerante y bonachn. Creo que el
seor Orobanche y el seor Nerium sern capaces de presentar
a Sus Excelencias un cuadro razonablemente completo de la
situacin del comercio, no slo en el Puerto de La Savina, sino
en toda Formentera, y tambin tienen mucha informacin de la
situacin en otros puertos importantes, como el de Palma,
Alcudia, Sller y Pollentia en Mallorca, Mahn y Ciutadella en
Menorca, y la ciudad blanca, Ibiza.
d111D!
!

!
!

La Savina no es una ciudad muy grande apunt


Falc, con naturalidad, pero s muy agitada, con un gran
volumen de transacciones, especialmente para los que se
enriquecen transportando ciertas mercancas de contrabando al
otro lado del Muro, donde se pagan precios exorbitantes por
gneros que aqu son poco ms que cotidianos. Yo supona que
La Savina albergara algunos expertos ms, aparte de estos dos
hombres.
El almirante Abatzer mir a Falc, y seguidamente al
seor Crritx, replicando:
El comercio exterior constituye un sector
perfectamente organizado, seor. Ha de ser as, ya que slo en
parte se halla controlado por los seores de Formentera y el
seor de Alaior. Los campesinos y artesanos de Balearia
Prodigiosa necesitan quien los gue y les proporcione ciertas
normas para que su vida discurra de forma ordenada, pero el
comercio es algo ms complicado. Estos son los dos hombres
que manejan aqu sus hilos, y tal vez pronto, dado su xito, lo
hagan tambin en el resto de los puertos importantes de
Balearia Prodigiosa.
Bordiol se adelant para manifestar:
Me he enterado de que hay un capitn de navo
llamado Salix que es considerado tambin un experto en este
sector. Su barco va y viene entre La Savina y los puertos
sargos.

d112D!
!

!
!

Salix? inquiri el almirante Abatzer.


Mir con gesto interrogante al alcalde. Fagus se tir
parsimoniosamente de los escasos pelos de su perilla, diciendo
despus, con vaguedad:
Oh, s! El capitn es muy conocido en los crculos
martimos. Pero parece ser que lleva tres aos en tierra, sin
embarcar, y que vive de una forma ms bien... disoluta.
Ya dijo Falc. Supongo que a un demonio, el
que un humano lleve una vida disoluta le parecer un
escndalo. Y mirando al almirante Abatzer, agreg: Bien.
Haced pasar a los dos expertos que habis mencionado. Estoy
deseando aprender.
El almirante Abatzer subi a la tarima, situndose a la
derecha de Falc. Fagus volvi en compaa de dos hombres,
uno de ellos de pequea estatura, muy delgado; el otro era alto,
de pronunciado vientre. Una vez hubieron saludado a los de la
tarima, el alcalde present al primero como el comerciante
Orobanche Latis, siendo su grave acompaante el seor
Nerium Oleander. Ambos se inclinaron solemnemente ante los
seores de Formentera y tambin ante Falc, en seal de
respeto.
El Duque les mand que se levantaran. Vio que
Orobanche era un hombre de plido rostro y fra expresin, y
adornaba su faz con un sedoso bigote y una perilla, sin canas.
d113D!
!

!
!

Sus curvadas cejas y unas pestaas desusadamente largas


daban a la parte superior de su cara cierto aire femenino. Vesta
una tnica hasta las rodillas de color verde oliva. Adornaba sus
cuernos con una cadenita de oro en espiral y plumas de pavo
real. Bordiol se inclin levemente hacia Falc y le dijo en tono
confidencial:
No te fes mucho del aspecto de ese Orobanche. Esos
cuernos que ostenta no son ms que un adorno. Quiere
aparentar ser un demonio, pero slo puede engaar al primer
vistazo y a quien no sea capaz de distinguir que carece por
completo de aura demonaca. Debe de ser cierto que es
adoptado. Por mucho que se llame igual que su padre, ese tipo
no tiene ni una gota de sangre de demonio en las venas.
Crritx, que lo haba odo todo, dijo en voz ms baja
todava:
Ni una gota de sangre de demonio, dices? Dices
mal. Es mestizo, y yo no me tomara esos cuernos
ornamentales como un intento de engao, sino como una
prueba de que honra a su padre ms all del nombre que le dio.
El seor Nerium, evidentemente, era un tipo distinto; su
cara era redonda y alegre, destacando en ella un erizado
mostacho y una bien cortada barba en forma circular. Varias
diminutas arrugas bordeaban sus grandes y bovinos ojos, y sus
cuernos eran muy pequeos, pero autnticos. Resoplaba
ligeramente, y el sudor perlaba su rojo rostro. Sus ropas de
ceremonia, de grueso brocado marrn, le importunaban, al
parecer.

d114D!
!

!
!

Despus de haber pronunciado unas cuantas frases


corteses, el Duque de Alanzell empez a hacer preguntas sobre
la situacin del comercio. Orobanche Latis se expresaba muy
elocuentemente y sus respuestas se ajustaban mucho al tema.
Pareca un individuo de inteligencia nada comn y adoptaba la
actitud natural de un caballero de alta cuna. Falc se enter de
que la colonia humana en La Savina era mucho ms numerosa
de lo que l se figurara, y entre los humanos predominaban los
sargos con gran ventaja. Orobanche Latis afirm que habra
una cifra cercana a los mil extranjeros de tal procedencia
extendidos por la ciudad portuaria y las aldeas cercanas.
Aadi, sin embargo, que su nmero fluctuaba con la estacin,
ya que los sargos, para sus navegaciones, haban de esperar en
La Savina los buenos vientos. El seor Orobanche declar que
los barcos sargos podan transportar ms de doscientos
hombres aparte de la carga, pero Falc crey que exageraba.
Despus, le lleg el turno al seor Nerium. El hombre
daba la impresin de sentirse aterrado en aquella suntuosa
compaa, y al principio tendi a fanfarronear. Pero al
adentrarse en el tema de sus negocios, Falc comprendi en
seguida
que
se
enfrentaba
con
un
individuo
extraordinariamente hbil, dotado de excelentes aptitudes para
los asuntos financieros. Cuando Nerium hubo completado toda
una lista de productos importados por diversos comerciantes
humanos y, principalmente entre stos, de cultura sarga, el
Duque dijo, para observar su reaccin:
Vos distingus a unos de otros, entre esos hombres?
A m todos se me antojan iguales!

d115D!
!

!
!

Nerium encogi sus redondeados hombros.


En los negocios no hay ms remedio que tomar las
cosas como vienen, Excelencia. Mas debo deciros que no es
cierto que todos parezcan iguales, aunque no creo que lo hayis
dicho en serio: vos parecis un hombre meticuloso y que se fija
en los detalles. Si os hablo de Diospyros, el jefe de la
comunidad sarga, por ejemplo, puedo deciros que conoce bien
nuestro idioma, y es un buen anfitrin cuando se hace preciso.
Sin ir ms lejos, esta noche estoy invitado a cenar en su casa.
Falc not que el hombre se mova nerviosamente.
Pareca estar deseando despedirse. Entonces, le contest:
Muchas gracias por tan valiosa informacin, seor
Nerium.
Bordiol intervino:
Seor Nerium, os importara llevarme con vos a la
reunin con vuestro amigo el sargo? Para m esto supondr una
experiencia de gran inters.
Inclinndose sobre sus hermanos, Bordiol dijo en voz
baja:
Me enterar de cmo estn distribuidos los humanos
por Formentera.

d116D!
!

!
!

Procura mantener tus odos y tus ojos bien abiertos!


susurr Crritx.
Un ordenanza se ocup de acompaar a Bordiol y al
seor Nerium hasta la puerta. Falc estuvo hablando luego un
rato con el seor Orobanche, sobre el tema de las campaas
navales de su difunto padre, acabando por despedirlo tambin.
Seguidamente, permaneci en silencio durante unos minutos.
De pronto, se dirigi al almirante Abatzer con estas palabras:
Los demonios son de naturaleza terca y muy
independiente. Si a esto se aade el fenmeno de la presencia
en la isla, y especialmente en el puerto, de todos esos
extranjeros, hay que suponer que la conservacin de la paz aqu
no constituye una tarea fcil. No echis en falta los das en el
mar, Almirante, en lugar de bregar en tierra con todos estos
problemas?
No puedo quejarme, seor. El alcalde Fagus, aqu
presente, es un administrador capaz, que cuenta con hombres
de experiencia, y nuestra guarnicin se halla integrada por
soldados de excelente formacin. Casi siempre, la milicia
urbana se basta sola. Cierto es que la poblacin local resulta
ruda, a veces, pero la gente, en suma, gusta de respetar las
leyes, y con un poco de tacto...
El almirante Abatzer se encogi de hombros. El alcalde
Fagus fue a decir algo, si bien, al parecer, cambi de opinin
sobre la marcha.

d117D!
!

!
!

Falc se puso en pie. Inmediatamente le siguieron


Jasone y Crritx, y Abatzer les acompa hasta la puerta de la
sala, desde donde el mayordomo les condujo al alojamiento del
primero.
Luego, el grupo se encamin a un pabelln situado en
un pequeo jardn, iluminado por la luz de la luna, que quedaba
en la parte posterior del palacio. Un estanque artificial
proporcionaba un poco de frescor all. Una vez se hubieron
sentado junto a una mesa en la que el mayordomo dej
dispuesta una botella de vino de Alaior, Jasone despidi al
mayordomo. Despus, Falc coment, hablando con lentitud:
Hemos tenido una interesante sesin. Pero nos ha
servido de poco, si exceptuamos el hecho de saber ahora que
aqu hay ms humanos de los que me figuraba, y la gran
mayora, con diferencia, son sargos. O es que se me escap
algo?
Crritx movi muy serio la cabeza, denegando,
mientras serva el vino. Al cabo de unos instantes respondi:
Todos sabemos que, pese a sus excentricidades, la
vida de Adonis Adiant es impecable. Pero un hombre joven y
sin una autntica vida de casado
Tambin yo he pensado en eso se defendi
Jasone, framente. Por increble que os parezca, no me
consta que Adonis tuviera una amante.
d118D!
!

!
!

Vamos, hermana dijo Crritx. Es un hombre de


muy buen ver, y con mucha energa acumulada. Sin batallas en
las que quemar tanto bro, y sin el refugio de tus brazos
amorosos, de veras pretendes que crea que no se dedicaba a
cultivar la amistad de las encantadoras cortesanas que asisten a
las fiestas en que un hombre de su posicin ha de hacer acto de
presencia?
Qu quieres que te diga? Replic Jasone con
enfado. Tal vez lo que empez a cultivar fue alguna aversin
hacia las mujeres.
Ya basta terci Falc, incmodo. Adonis es mi
amigo, y esas bromas quiz os parezcan graciosas a vosotros;
al fin y al cabo sois demonios. Pero estoy muy preocupado.
Jasone, no recurre Adonis a ningn pasatiempo en absoluto?
Pues no, si pasamos por alto el gran inters que siente
ltimamente por los escarabajos cantores.
Escarabajos cantores? preguntaron, al unsono,
Crritx y Falc.
S. Ya sabis lo superficial que puede llegar a ser
Adonis. Los escarabajos cantores estn de moda. Al principio
empez a interesarse por ellos porque su hijo tu hijo le
pidi que le comprara uno. Pero ha acumulado en poco tiempo
una bonita coleccin de ellos, tanto de luchadores como de
cantores. Incluso tena una jaula de hilo de plata que siempre
d119D!
!

!
!

llevaba encima con su espcimen ms caro, un autntico


capricho llamado Trova de Plata, si recuerdo correctamente el
nombre. Era un ejemplar tan raro que ni siquiera se lo dejaba a
Astor, aunque a menudo lo escuchaban juntos, como
embobados. Si te digo la verdad, no s a qu viene tanta
admiracin, para m no es ms que un bicho chirriante.
Falc observ con curiosidad a Crritx, cuyo rostro se
haba alterado por un instante.
Qu ocurre, Crritx? inquiri.
Crritx replic:
Es que cuando Jasone y yo venamos hacia aqu
conocimos a una muchacha ciega. La escoltamos hasta su casa,
Jasone se qued en la calle mientras yo la dejaba a salvo, y
cruzamos unas palabras. Resulta que se dedica a vender
escarabajos cantores y anoche se encontr casualmente un
ejemplar de los llamados Trova de Plata. Debe de tratarse de
una coincidencia, por supuesto, pero me dijo que son insectos
de una gran rareza, especialmente aqu, as que me pregunto si
podra haber alguna relacin.
Todo depende de cmo y dnde lo consiguiera
contest Falc de Alanzell, rpidamente. Dame ms detalles
acerca de ese encuentro, empieza por decirme por qu la
escoltabais a su casa.
Dimos con ella accidentalmente, Jasone y yo, cerca
d120D!
!

!
!

del mercado. Unos hombres la atacaron y trataron de violarla,


Jasone les dio una paliza: a uno le destroz un hombro y al
otro lo dej ciego para siempre. Los escarabajos cantores los
busca ella personalmente, identificando los buenos ejemplares
por su canto. Dice que encontr a su Trova de Plata
casualmente al or su peculiar canto. Le puso un cebo y luego
lo hizo entrar en una pequea calabaza.
El Duque Falc de Alanzell no hizo ningn comentario.
Estuvo pellizcndose la barbilla durante un rato. Luego,
manifest, pensativo:
Naturalmente, se trata de una suposicin muy
arriesgada. Ahora bien, no debemos desechar la posibilidad de
que ese ejemplar sea el Trova de Plata de Adonis Adiant, que
quiz se le escap. Mientras Bordiol se procura informacin en
la reunin de Diospyros, el caudillo de la comunidad sarga,
nosotros podramos echar una mirada al lugar donde dice la
muchacha haber encontrado el escarabajo cantor, y ver si
conseguimos una pista para averiguar el paradero de Adonis.
All se despidieron los amigos, dejando a Falc a solas.
Pero Jasone regres a los pocos instantes, y entr en las
habitaciones de Falc sin llamar ni ser anunciada. Falc no
mostr sorpresa, limitndose a observar a Jasone fijamente. La
ardiente cabellera de Jasone, iluminada por la vacilante luz de
las velas, era como un nimbo escarlata alrededor de su rostro
perfecto. Sus labios, levemente entreabiertos, temblaban
levemente, y sus ojos verdes eran dos estrellas refulgentes.
Me has echado de menos? pregunt ella, con un

d121D!
!

!
!

aire vulnerable que slo cuatro personas en todo el mundo


conocan en ella. Ah, qu tontera. Te envenenamos con la
Nepenthes para que no pudieras recordarme, ni, por lo tanto,
echarme en falta.
Falc sinti el corazn devastado por un cicln de
sentimientos. Avanz unos pasos hacia ella, y dijo:
Y, sin embargo, s que te ech en falta, aun sin
recordarte. Cada da de mi vida. Tena un agujero en el corazn
puso su mano sobre su pecho, con expresin dolorida. Mi
corazn te aoraba tanto que busc a alguien que pudiera
llenarlo en tu ausencia.
Lo s. Te enamoraste de un rey, y su amor por l casi
te destruye.
T eres la mujer ms sabia bajo el sol dijo Falc
, aunque al apartarme de ti ataras a tu carro al cielo y al
infierno. Qu va a pasar ahora, contigo y conmigo?
Jasone le ech los brazos al cuello y le dijo:
No lo s. Pero siento que no puedo volver a
separarme de ti.
Falc, al ver que su semblante se pona de pronto como
las rosas nuevas al amanecer, y sus ojos verdes se llenaban de
deseo amoroso, la envolvi con sus fuertes brazos y se puso a
d122D!
!

!
!

besarla. As estuvieron un rato, en el que para l el mundo


entero dej de existir, inconsciente de todo lo que no fueran las
caricias y el perfume de aquella dama, que enloquecan los
sentidos; de los besos de su boca, del surgir y la cada del
pecho de Jasone, que se apretaba contra el suyo. Entonces
sinti en su boca el sabor salado de las lgrimas que ella no
poda contener.
Jasone susurr Falc, besndole suavemente las
mejillas y los prpados, Jasone, mi amor, por qu lloras?
Ella casi no poda hablar, pues se le estrangulaba la voz
en la garganta, pero l la contemplaba con sus bellos ojos
tranquilos y dorados como el mbar, devolvindole el coraje y
la audacia que eran parte de su ser, y ella dijo:
No lloro: esto no es llorar. No son stas como las
amargas lgrimas que derram estos aos, lejos de tu presencia.
Nunca volver a llorar de ese modo, aunque debas volver a
marcharte: porque soy tuya para siempre.

d123D!
!

!
!

Y aquellas palabras fueron como la espada que rompe


una pesada cadena. Falc la alz entre sus brazos y la llev
hasta la alcoba, sin dejar de besarla apasionadamente, y en el
camino hasta el lecho Jasone le abri por completo la camisa,
acaricindole con sus manos tan ardientes como el mismo
fuego. Atravesaron los pesados cortinajes de la puerta y all,
entre la oscuridad de las ricas colgaduras y el brillo apagado
del oro, un resplandor clido de lmparas con pantalla
dominaba el lecho, grande y ancho y con almohadones de
plumas. l la tumb delicadamente, y la despoj de sus ropas
sin dejar de besar todo su cuerpo, arrancndole gemidos
entrecortados de puro deseo, y se irgui ante ella, desnudo y
poderoso y lleno de necesidad de ella, y ella al verle tan
hermoso y excitado se conmovi y sinti una hoguera en las
entraas.

d124D!
!

!
!

Oh, Jasone dijo l con voz turbia, acercando su


rostro al de ella. Ha llegado el momento de que apagues
aquel fuego tan ardiente que encendiste en m hace tanto
tiempo.
Ella permaneca tumbada bajo l. Pareca una rosa
desmayada bajo el sol del medioda. Falc inclin el rostro y la
bes con pasin, diciendo:
Por todas las dulzuras que ha conocido la oscuridad,
despus de tantos aos, esta noche vuelves a ser ma.
Ella abri los ojos y mir con deseo su boca sensual,
con aquellos hermosos labios hechos para besar, mientras sus
manos recorran su cuello, sus hombros y sus brazos de hierro.
Jasone abri las piernas y le rode las caderas con ellas,
atrayndole hasta sentir su hinchado glande acaricindole
ntimamente. El suave lquido que lo recubra haca que el roce
con su vulva fuera delicioso. Sus labios se apoyaron
profundamente en los de ella; sus manos fuertes y ansiosas la
dominaron blandamente, hasta que ella lo abraz con un
pequeo grito ahogado, apretando su suave cuerpo contra el
poderoso pecho de l. Entre los besos, ella susurr: S, s,
Falc, hazme tuya esta noche. Y l entr en ella, penetrndola
despacio, sintiendo cmo su glande se abra paso, saboreando
la conquista de cada centmetro, refrenando su ansia. El calor y
la suavidad que envolvieron su miembro le hicieron gemir de
puro placer, y ella tambin suspir al sentirse colmada por
aquella verga palpitante que tanto haba aorado. Haba estado
demasiado tiempo alejado de ella, y temi que la avidez que
senta estropeara aquel momento, llegando a un final
d125D!
!

!
!

demasiado precipitado. Pero ella era en verdad una mujer muy


sabia: le gui por aquel sendero de dulce placer y le estimul
con sus movimientos de gata, provocndole un orgasmo
cataclsmico, para castigarle luego duramente. Pues no le
permiti retirarse y salir, y alzndose sobre l mientras su
virilidad an se estremeca empez a cabalgarle lentamente,
abrazando su miembro con cada msculo, prolongando los
espasmos de su sensible glande, que Falc senta palpitante e
hinchado. Por consecuencia, la ereccin no lleg a bajar, y tras
unas sacudidas bruscas e involuntarias de todo su cuerpo, Falc
experiment como si rayo le recorriera toda la espalda, y al
poco se sinti terriblemente excitado de nuevo, y con mpetu y
ansias de poseer a Jasone durante toda la noche, cosa que hizo
hasta que ambos se derrumbaron, agotados y rendidos, sin
fuerzas ni para separar sus enlazados cuerpos.
Oh Jasone, mi amor dijo l desmayadamente, con
el miembro an dentro de ella, tenas que apagar mi fuego.
No has hecho sino encenderlo an ms.
Eso es lo que quiero respondi ella entre
suspiros, que ardas por m hasta el fin de nuestros das.

d126D!
!

!
!

CAPTULO 6

Diospyros.

Los hombres de naturaleza airada no deberan ostentar ningn poder sobre


otro ser vivo. Pero a menudo es su propia ira la que les hace poderosos.

U

na vez fuera de la sala de Consejos


Bordiol y el seor Nerium, el primero se
encamin al vestidor para quitarse su
marcial atuendo, sustituyndolo por una
camisa de seda sin adornos, y una
casaca ligera de color gris nacarado que
era de las prendas ms discretas que
encontr, ya que aunque comparta con
su primo el gusto por los atuendos
llamativos y hermosos, no estaba de
humor para llamar demasiado la
atencin, despus de los dos atentados
contra su vida, y se recogi el largo
cabello rubio con un lazo de seda azul marino. Luego, se uni
al seor Nerium junto a la casa de la guardia del palacio.
Nerium propuso una visita a su casa, ya que tambin l deseaba
d127D!
!

!
!

cambiarse de ropas antes de dirigirse al lugar en que se


celebraba la reunin que anunciara. Se desplazaron hasta la
mansin del comerciante en el bien acolchado palanqun de
ste, aunque a Bordiol le disgustaba aquella nueva moda de los
palanquines. Se deca a s mismo que era por ser hombre
guerrero y considerar ms digno ir a pie o a caballo, pero en
realidad lo que le molestaba era ver a hombres cargando con
otras personas. Le molestaba que los demonios no slo
aceptaran esa nueva costumbre, sino que algunos la adoptaran,
ya que en su opinin quien aceptara ser acarreado por otros
hombres lo haca por considerarse superior.
La casa era grande, hallndose situada al oeste del
palacio. Mientras Bordiol esperaba a Nerium en el espacioso
recibidor, se entretuvo en estudiar con un gesto de duda el
despliegue de vulgares lujos que observaba a su alrededor. A
los demonios siempre les haban gustado los lujos, pero si se
rodeaban de ellos era para admirar objetos hermosos y
artsticos. A Bordiol le pareca que ltimamente algunos
adquiran objetos caros tan slo por pura ostentacin, y la casa
de Nerium era un buen ejemplo. Las mesas estaban cargadas de
centelleantes vasijas de plata llenas de flores artificiales de
cera, una cara extravagancia que un simple da de mucho calor
poda arruinar, pero lo que ms le fastidi fueron unos
pergaminos rojos en los que figuraban textos ensalzando la
importancia y las riquezas de Nerium, que adornaban las
paredes en recargados marcos de plata y oro. Hasta la doncella
que le sirvi un t mientras esperaba era un reflejo del alarde
de Nerium: la muchacha llevaba los cuernos tan repletos de
incrustaciones de joyas que apenas se vislumbraba un hueco en
ellos, y, por si eso no fuera bastante, una cadena de oro
adornada con valiosas plumas de ave del paraso colgaba sobre
el pecho de la chica, desde la base de un cuerno hasta el otro.

d128D!
!

!
!

Nerium fue pronto en su busca. Se haba embutido en


una fina tnica azul, y se haba colocado en la cabeza, algo
descuidadamente, un sencillo gorro negro que cubra sus
pequeos cuernos.
En marcha! Exclam con viveza. Esta noche
estoy muy ocupado, sabis? Despus de la cena he de tratar un
negocio muy urgente. Por fortuna, las reuniones que celebran
estos sargos terminan habitualmente a muy tempranas horas.
Qu es lo que servirn all de cena? inquiri
Bordiol, cuando el palanqun era llevado ya calle abajo.
Algo simple y apetitoso en su estilo. Es innecesario
decir que nada que pueda equipararse a nuestra cocina balear.
Habis probado nuestro pulpo en estofado, tal como se hace
en La Savina? Y las anguilas?
Estimado Nerium, no sabis que los mejores
cocineros de Balearia trabajan para nuestra familia?
Oh, s, por supuesto. Pero no atesoran sus recetas, y
mi cocinero ha logrado hacerse con todos los secretos de la
cocina de SEstanyol.
Buen caballero respondi Bordiol, eso es porque
no hay secretos en la buena cocina de SEstanyol. All todo es
tradicin y amor por las buenas viandas.
d129D!
!

!
!

El hombre se adentr en una prolija explicacin sobre


los platos que presuma de haber sisado a los cocineros de
Crritx, y luego pronunci un elocuente discurso sobre los
vinos y licores locales, teniendo la delicadeza o la buena
fortuna de alabar el buen vino de sus viedos de Barbaria.
Evidentemente, pens Bordiol, su acompaante se daba buena
vida. Nerium poda ser considerado un vulgar advenedizo, pero
le resultaba, a pesar de todo, una persona agradable.
Cuando se apeaban del palanqun, enfrente de una
sencilla vivienda de enjalbegados muros, Bordiol declar:
A primera hora del medioda tom mi almuerzo de
costumbre, y vuestras palabras me hacen ahora sentirme
hambriento. Creo que me atrevera a devorar un cerdo asado
entero.
Shh! se apresur a advertirle Nerium. Aqu no
mencionis para nada el puerco. La religin prohbe a los
sargos incluso tocar este animal; la carne es considerada algo
sucio. Tampoco estn autorizados a beber vino, pero disponen
en cambio de un licor que sabe bastante bien.
Nerium llam a la puerta de la casa mientras
pronunciaba estas palabras ltimas. Aqulla se hallaba
adornada por clavos de hierro a los que se haba dado la forma
de peces y conchas marinas, y abri un anciano sargo que se
tocaba con un turbante a rayas. El hombre les hizo cruzar un
pequeo patio, camino de un jardn rectangular, en el que se
vean unos macizos bajos de flores dispuestos de una manera
d130D!
!

!
!

nada corriente. Les sali al encuentro un hombre alto y


delgado. Su turbante y la amplia y larga tnica que vesta se
vean blanqusimos a la luz de la luna. Bordiol lo reconoci:
era el mismo hombre que descubri en el muelle mirando con
gesto ceudo a los marineros sargos.
La paz sea contigo, Diospyros! exclam Nerium,
jovialmente. Me he tomado la libertad de hacerme
acompaar de un amigo, el seor Bordiol, que como sabris es
uno de los tres hermanos que gobiernan Balearia Prodigiosa
desde Formentera, por encima de otros reyes y caudillos.
El sargo fij sus grandes y centelleantes ojos en
Bordiol. Contest con voz sonora:
La paz sea con todos los verdaderos creyentes!
Bordiol frunci levemente el ceo, pues le pareci que
el saludo quedaba limitado a los sargos, por lo que Nerium y l
mismo quedaban excluidos; aquel proceder le result muy poco
corts, por no calificarlo de grosero. El sargo y Nerium se
inclinaron sobre uno de los macizos de flores, embarcndose en
una acalorada discusin sobre los cuidados de las plantas.
El noble Diospyros es un gran amante de las flores,
como yo explic Nerium, al incorporarse. El ha criado
estas fragantes plantas que trajo de su pas.
Bordiol haba notado ya el delicado perfume que flotaba
en el jardn, pero a causa del insolente saludo y del vaco que
d131D!
!

!
!

senta en el estmago no estaba en la disposicin ms idnea


para disfrutar de las flores. Con gesto algo agrio inspeccion la
parte superior de la vivienda. Por encima del tejado vio el
alminar del templo que los sargos haban erigido en La Savina,
destacndose contra el firmamento iluminado por la luna, se
dio cuenta de que la casa de Diospyros estaba muy cerca de su
hostera.
Finalmente, Diospyros llev a sus dos invitados a un
espacioso y bien ventilado saln emplazado en la parte trasera
del jardn. La fachada principal se compona de una hilera de
arcadas despejadas y altas. Al entrar all, Bordiol observ
desconcertado que no contena ningn mueble, si se
exceptuaba una mesa amplia y baja. El piso estaba cubierto por
una gruesa alfombra de fibra, de color azul, habiendo en sus
esquinas unos cuantos cojines de seda con mucho relleno. Del
techo colgaba una lmpara metlica con ocho mechas. En la
pared del fondo se vea una cortina.
Diospyros y Nerium se sentaron con las piernas
cruzadas en el suelo, y tras algunas vacilaciones Bordiol sigui
su ejemplo. Al parecer, Diospyros haba observado su mirada
de enojo, pues se apresur a decirle, con mesurado tono:
Espero que mi digno husped no tome a mal sentarse
en el suelo en lugar de utilizar una silla.
Por mi condicin de soldado repuso Bordiol
speramente, estoy acostumbrado a las incomodidades. Pero
tambin soy seor de Formentera, y en tiempos de paz no
negar que aprecio los lujos.

d132D!
!

!
!

Nosotros consideramos nuestra manera de vivir muy


confortable contest su anfitrin, framente.
Instintivamente, a Bordiol le disgust aquel individuo.
Sin embargo, tuvo que reconocer para s que era una figura
impresionante la suya. Tena unas facciones regulares y bien
definidas; la nariz era encorvada, y largo el bigote, rizado en
los extremos, al estilo extranjero. Llevaba el torso muy
erguido, y no dej de notar Bordiol que bajo su blanca tnica
Diospyros era un hombre fuerte.
A fin de romper el embarazoso silencio. Bordiol seal
la banda de intrincadas rayitas curvas que discurra a lo largo
del muro, en lo alto, preguntando:
Qu significan esos trazos?
Es escritura sarga se apresur a explicar Nerium.
Se trata de un texto sagrado.
Es hermosa. Parece ms un dibujo que una escritura.
Cuntas letras tiene vuestro alfabeto? inquiri ahora
Bordiol, dirigindose a Diospyros.
Lo que vuestra merced entiende por letras en
nuestro idioma son catorce smbolos replic el otro, tajante.

d133D!
!

!
!

Los labios de Diospyros se curvaron en una


despreciativa sonrisa. Gir en redondo, dando una palmada.
Por Aratar! Exclam Bordiol. Nada ms que
catorce? Y viendo que Diospyros haba dejado de prestarles
atencin susurr a Nerium. Al otro lado del Muro los sargos
utilizan un alfabeto parecido al nuestro. Cmo diablos pueden
expresar los de aqu sus pensamientos, disponiendo de tan slo
catorce letras? inquiri Bordiol, bajando la voz.
Tal vez no tengan muchos pensamientos que expresar
susurr Nerium, con una leve sonrisa. Aqu viene la
cena!
Entr all un sargo joven, portador de una gran bandeja
redonda, delicadamente labrada. Contena varios pollos fritos,
una jarra y tres policromas copas esmaltadas. Una vez hubo
vertido en ellas un licor incoloro, el muchacho se retir.
Diospyros levant su copa, diciendo gravemente:
Bienvenidos a mi casa!
Bordiol acerc la copa a sus labios, juzgando aquel
fuerte licor, perfumado con ans, bastante bueno. Los pollos
tenan buen aspecto, pero se sinti desconcertado una vez ms:
no saba cmo comerlos, pues all no vea cuchillos y
tenedores. Seran los sargos de los que pensaban que usar
tenedor era afeminado? Tras varias rondas de licor, Diospyros
y Nerium partieron un pollo con los dedos, y l se decidi a
seguir su ejemplo. Se llev un pedazo de pata a la boca y hall

d134D!
!

!
!

la carne excelente. A continuacin de los pollos les fue servido


un plato colmado de arroz con pasas y piones azafranado, un
frito con trozos de cordero similar al frito mallorqun, uvas y
almendras. A Bordiol le gust esto tambin, e hizo lo que los
otros para comrselo, formando pequeos montones de arroz
con los dedos. Despus de haberse lavado las manos en el agua
perfumada que contena una vasija que le present el servidor,
se recost contra un cojn, comentando con una sonrisa de
satisfaccin:
Todo estaba muy bueno, verdaderamente! Echemos
otro trago! Tras haber vaciado los tres sus copas, Bordiol
agreg, mirando a Diospyros: Somos vecinos, sabis? Yo
me hospedo en la Hostera del Demonio Verde. Decidme, es
que en este particular barrio habitan todos vuestros
compatriotas?
En su mayor parte. Nos agrada estar cerca de los
lugares dedicados al culto. Cuando uno de nuestros barcos
penetra en el estuario encendemos un fuego y oramos para que
realice una feliz atracada Diospyros hizo una profunda
inspiracin antes de proseguir diciendo: Hace unos cincuenta
aos, un pariente de nuestro ms amado profeta vino a esta
ciudad, falleciendo en su casa, situada en la puerta nordeste.
Fueron muchos los verdaderos creyentes que se establecieron
en ese santo lugar, a fin de cuidar de su tumba. Ms adelante,
nuestros marineros han venido hospedndose, por regla
general, en las seis grandes hosteras emplazadas a no mucha
distancia del edificio de la aduana.
En esta ciudad he conocido a un capitn humano que
habla vuestra lengua: se llama Salix inform Bordiol.
d135D!
!

!
!

Diospyros dedic a su interlocutor una cauta mirada.


Respondi, con voz montona:
El padre de Salix era balerico del otro lado del
Muro, segn creo, y la madre era corsa. Los corsos no son
buena gente. Nuestros valientes guerreros los hicieron picadillo
hace cuarenta aos, en la batalla de Tharos.
Nerium propuso una nueva ronda, preguntando luego:
Es cierto que ms all de Terra Daurada viven
humanos de piel blanca, con los ojos azules y los cabellos
amarillos, como la mayor parte de los demonios de Balearia
Prodigiosa?
No es posible que haya humanos tan lejos de las
Puertas que nosotros custodiamos! Protest Bordiol.
Deben de ser fantasmas o diablos!
Pues s que existen manifest Diospyros,
gravemente. Y son buenos luchadores, adems. Si os
hubieran odo, diran que los diablos sois vosotros, puesto que
tenis cuernos. El rey de Parellada trat de expandir sus
dominios, ms all del reino de los boiets en Terra Daurada, y
aunque gan unas pocas batallas los saqueos le aportaron ms
prdidas que beneficios.
Sean o no fantasmas, si son capaces de plantar cara a
d136D!
!

!
!

Parellada me caen bien declar Bordiol, satisfecho.


Diospyros apur su copa.
Algunos de ellos son de cabellos rojos, y otros de
cabellos azules como el cielo apunt.
Bordiol escrut su rostro. Puesto que su anfitrin estaba
diciendo tan notorias insensateces, haba que pensar que se
hallaba muy bebido.
Muchos de nosotros llevamos los cabellos rojos
dijo Bordiol, pero es por el glamour. El rojo nos gusta. Yo
mismo podra lucir una melena azul, si quisiera, pero prefiero
mi color natural. No estaris insinuando que esos humanos
poseen el poder del glamour, verdad?
Ciertos
perfumes
pueden
imitar
algunas
caractersticas de vuestro cacareado poder del glamour. Vos lo
sabis. Adems, existen algunos tintes que logran que los
cabellos humanos luzcan de un azul pursimo.
Y qu tal si ahora presenciramos unas danzas
sargas, Diospyros? inquiri Nerium, sonriente. Mirando a
Bordiol, le pregunt: No habis visto nunca bailar a las
danzarinas sargas, mi seor?
Nunca! Lo hacen tan bien como las nuestras?

d137D!
!

!
!

Diospyros se incorpor, exclamando:


Tal pregunta revela vuestra ignorancia!
Bordiol se indign tanto con semejante comentario que
solt un leve resoplido, y con l una tenue llama azul escap de
su nariz.
Diospyros dio unas palmadas, ordenando bruscamente
algo en sargo al servidor.
Fijaos bien, Bordiol de Formentera! susurr
Nerium, muy excitado. Si tenemos suerte veremos algo
maravilloso.
Una mujer apareci en la abertura de la cortina. Era de
mediana altura, llevando por todo atuendo una estrecha banda
con flecos en torno a sus caderas. Quedaba tan baja que su
vientre estaba completamente al aire, y en esta lisa y
redondeada superficie brillaba con impresionante claridad una
centelleante esmeralda inserta en su ombligo. Su esbelta
cintura haca sus redondos pechos mayores de lo que eran en
realidad; sus voluptuosos muslos resultaban, quiz, demasiado
gruesos. Su piel, de un tono dorado oscuro, era bella, y su faz
muy expresiva. Sus ojos, pintados en los bordes de los
prpados con carbn, parecan demasiado grandes, sus rojos
labios demasiado gruesos, y su melena rizada se vea
encrespada, los cabellos demasiado tiesos, aunque de un bonito
negro azulado. En todo le pareci a Bordiol algo exagerada,
d138D!
!

!
!

pero tena algo que le resultaba sumamente atractivo, aun a su


pesar. Plantada ante ellos, la joven observaba al grupo de
hombres con las cejas ligeramente enarcadas. Sus grandes y
hmedos ojos hicieron de repente recordar a Bordiol los de una
corza que una vez mat por error, muchos aos atrs,
hallndose de caza.
La chica avanz por la habitacin; los dorados anillos
que llevaba en sus tobillos produjeron un suave y tintineante
sonido. Natural, completamente despreocupada con respecto a
su desnudez, hizo una reverencia ante Diospyros, llevndose la
mano derecha brevemente al pecho; luego, inclin la cabeza
mirando a Nerium y a Bordiol. A continuacin, se arrodill
enfrente de Diospyros, manteniendo sus rodillas bien juntas.
Al sorprender una mirada de admiracin en los ojos de
Bordiol, los labios de Diospyros se curvaron en una sonrisa de
satisfaccin.
sta es Magydaris, la danzarina de Tharos
manifest en voz baja. Ella os mostrar cmo es una danza
de nuestro pas.
Dio otra palmada. Dos sargos embutidos en unas batas
blancas salieron de detrs de la cortina, situndose en cuclillas
en el rincn opuesto. Uno de ellos empez a batir con las
yemas de los dedos un gran tambor de madera; el otro hizo
sonar una especie de violn, pasando un largo y curvado arco
de junquillo por las cuerdas.

d139D!
!

!
!

Los grandes y ardientes ojos de Diospyros se fijaron


obstinadamente en la mujer. Despus de mirarlo con
naturalidad, ella gir a medias sobre sus rodillas,
inspeccionando a Nerium y Bordiol con insolente atencin.
Cuando Diospyros vio que ella pretenda dirigirse al seor
Nerium, grit una orden a los msicos.
El arco arranc al violn un tenue gemido. Magydaris
pleg sus manos tras la cabeza, empezando a hacer oscilar su
torso conforme al lento ritmo. Se ech entonces hacia atrs,
descendiendo poco a poco, haciendo que su frondosa melena
barriera el suelo, siempre con los brazos plegados en la nuca.
Sus senos apuntaban hacia arriba, mostrando unos erectos
pezones, en tanto que los rizos se derramaban sobre las manos.
La joven cerr los ojos; las pestaas formaron alargados trazos
sobre sus mejillas morenas.
En este momento, el violinista marc un ritmo ms
acelerado; unos sordos golpes del tambor acentuaron la
meloda. Bordiol esperaba que ahora ella se incorporara,
iniciando su danza; pero la joven permaneci inmvil. De
repente, not con un sobresalto que la esmeralda, en el centro
de su desnudo vientre, se mova lentamente, de un lado para
otro. El resto de su arqueado cuerpo permaneca
completamente inmvil; slo el vientre se mova, de arriba
abajo, de izquierda a derecha, en una acompasada oscilacin.
El batir del tambor se hizo ms intenso y rpido: ahora la
esmeralda comenz a describir crculos, los cuales,
gradualmente, se tornaron ms grandes. Los ojos de Bordiol no
se apartaban de la verde piedra, que brillaba perversamente a la
luz de la lmpara. Senta unos fuertes latidos en las sienes;
notaba como un nudo en la garganta. El sudor perl su frente,
pero l no se daba cuenta.
d140D!
!

!
!

Sali de aquel trance al dejar de sonar el tambor,


repentinamente. El violinista remat su meloda con unas
cuantas notas estridentes. Durante el total silencio que sigui a
aquello, la danzarina se fue incorporando hasta quedarse de
rodillas, con la gracia flexible de un animal salvaje, poniendo
sus cabellos en orden mediante unos cuantos movimientos de
gran destreza. Jadeaba: su pecho suba y bajaba; una fina y
hmeda pelcula de sudor cubra su desnudo cuerpo. Bordiol
percibi en este instante el fuerte perfume de almizcle que
utilizaba; se notaba mezclado con un raro y ligeramente
punzante olor a cuerpo humano. El resultado era extrao para
Bordiol: entre la repulsin y la excitacin. No le gust sentirse
as: Bordiol era un demonio educado y con gustos refinados, y
aquello apelaba a la bestia que lata en su interior, la bestia que
afloraba cuando su poder de glamour dejaba de controlarla.
Aah! exclam Diospyros, con admiracin.
Entonces, sumamente asqueado, Bordiol percibi que el
sargo se haba masturbado durante el baile, pues an se
estremeca todo l. Diospyros se limpi con un pao la mano y
el miembro viril y lo cubri con la tnica, aunque segua
excitado sexualmente, pues la ereccin empujaba su tnica de
forma evidente.
Diospyros se sac una moneda de oro extranjera de su
cinturn, colocndola en el suelo, enfrente de la mujer
arrodillada. Esta la cogi, y sin mirarla siquiera la arroj al otro
lado de la sala, en direccin a los dos msicos. Luego, gir
sobre sus rodillas, y pregunt a Bordiol, en un balerico fluido:

d141D!
!

!
!

Ha venido el extranjero de muy lejos?


Bordiol trag saliva; senta lo mismo que si alguien le
hubiera apretado la garganta. Apresuradamente, tom un sorbo
del licor que quedaba en su copa, replicando con la mayor
naturalidad posible:
Si alguien es extranjero aqu, no soy precisamente yo.
Mi nombre es Bordiol y soy uno de los tres seores de
Formentera.
Los grandes y hmedos ojos de ella le dedicaron una
larga mirada. Luego, se fijaron en su vecino, murmurando la
joven, con indiferencia:
Tenis buen aspecto, seor Nerium.
El comerciante sonri. Y respondi, imitando la
costumbre sarga:
Gozo de buena salud mirando su busto, aadi,
observando de reojo a Diospyros: Como dijo uno de vuestros
poetas: Las tres curvas que se dibujan bajo el fruto maduro.
El rostro de Diospyros se torn grave. Clav la vista en
Magydaris mientras sta proceda a llenar de nuevo las copas
de Nerium y Bordiol. Despus de haberse inclinado ante

d142D!
!

!
!

Bordiol, el joven seor sinti que su olor le provocaba una


fuerte y penosa sensacin en la boca del estmago, agravada
por tener an presente la imagen de Diospyros masturbndose
como un simio brutal. Apret los puos, en un esfuerzo por
controlarse. La joven acerc su cabeza a la de l, al tiempo que
una sonrisa revelaba sus perfectos dientes, diciendo en voz
baja:
Vivo en la laguna del Estany del Peix, en la primera
embarcacin de la cuarta fila. Lo digo para que lo sepis.
Ven aqu! orden Diospyros.
Al volverse la danzarina hacia l, el dueo de la casa le
dijo algo en sargo.
La joven enarc lnguidamente sus cejas; despus,
replic, altaneramente, en balerico:
Yo converso con quien me place, oh, dueo de
muchos barcos!
El rostro de Diospyros se distorsion, en un gesto de
enojo. Los blancos de sus ojos centellearon al chillar:
Inclnate ante m y excsate por tus insultantes
palabras!

d143D!
!

!
!

Ella escupi en el suelo, precisamente frente a l.


Diospyros profiri un juramento. Ponindose en pie de
un salto, la asi por los cabellos con una mano, obligndola
bruscamente a incorporarse. Arrancndole con la mano libre la
banda orlada que rodeaba sus caderas, la oblig a volverse
hacia sus dos invitados, al tiempo que gritaba con voz ronca:
Echad un vistazo a los encantos de esta puta! Se
hallan a la venta!
La joven se debati, intentando liberarse de su garra,
pero l la oblig a ponerse de rodillas con un salvaje tirn, y
presion su cabeza contra el suelo. Entonces Diospyros dio una
orden a los msicos. El del violn se levant rpidamente,
poniendo en sus manos el largo arco de junquillo. Diospyros
alz el arco para golpear a la danzarina, pero su brazo qued
paralizado en el aire cuando Bordiol, raudo como una centella,
se interpuso y le dijo framente:
Diospyros,
permitidme
sealar
comportamiento no es digno de un caballero.

que

este

En mi casa hago lo que quiero sise Diospyros.


No olvidis que aqu slo sois un invitado.
Bordiol no se dej impresionar por la furiosa mirada de
Diospyros, y con toda tranquilidad le respondi:

d144D!
!

!
!

Estis equivocado, seor mo. Estis en Formentera,


mi tierra, bajo mis leyes y las de mis hermanos. El invitado sois
vos, y estis siendo terriblemente grosero. Puedo echaros
encima a la guardia por lo que estis haciendo. No os creis tan
importante como para pasaros nuestras normas por vuestra
pattica entrepierna sin dar con vuestros huesos en el fondo de
un oscuro calabozo.
Completamente demudado, Diospyros abri la boca
para decir algo, mas se contuvo. Mordindose los labios, abati
lentamente el arco de junquillo y solt los cabellos de la
danzarina. A continuacin, se sent, musitando unas
ininteligibles palabras.
La joven se incorpor. Cogi la destrozada banda y,
girando hacia Bordiol y Nerium, sise, con los ojos
encendidos:
No olvidis lo que os dijo. Estoy a disposicin de
quien pague ms!
Echando hacia atrs orgullosamente la cabeza, se
encamin hacia la cortina, desapareciendo. Los dos msicos se
apresuraron a seguirla.
Es una golfa muy fogosa! Exclam Nerium con
una sonrisa, mirando a Diospyros. Todo un manojo de
nervios, me atrevera a decir! Llenando la copa de
Diospyros, agreg: Muchas gracias por este esplndido
espectculo!

d145D!
!

!
!

El otro, silencioso, inclin la cabeza. Nerium se puso en


pie, y Bordiol le imit. Se propona pronunciar unas palabras
dando las gracias por su parte tambin, pero se lo pens mejor
al advertir que los ojos de Diospyros centelleaban de odio. El
hombre hizo cruzar a sus invitados el perfumado jardn, en
direccin a la verja de la entrada, despidindose de ellos con
unas cuantas frases apenas audibles. Bordiol cruz la verja
hacia el exterior, pero Nerium, como si se hubiera olvidado
alguna cosa, volvi sobre sus pasos y cruz unas palabras con
Diospyros. Tras una, al parecer, acalorada discusin, Nerium se
reuni en el exterior con Bordiol.
Los porteadores del palanqun de Nerium se pusieron en
pie, pero Bordiol movi la cabeza a un lado y a otro,
expresivamente.
Caminemos un poco propuso Bordiol a Nerium.
Ah dentro haca calor, y ese licor, al que no estoy habituado,
se me ha subido a la cabeza.
Soy un hombre muy conocido objet el
comerciante, sin saber qu hacer. Todo el mundo supone
realmente que nunca voy a pie de un sitio para otro. Adems,
debo hablar con vos confidencialmente.
Yo soy ms conocido que vos y prefiero que me vean
caminando que porteado en un palanqun, como portan en una
bandeja un cerdo asado de la cocina a la mesa repuso
Bordiol, secamente. Un autntico demonio no debera hacer
que otros cargaran con l, como si fuera un fardo intil. No
d146D!
!

!
!

entiendo cmo algo tan denigrante os parece bien. Lo que


tengis que hablar conmigo, no podis hacerlo mientras
caminamos el uno junto al otro?
Nerium baj la cabeza con cierta vergenza. Echaron a
andar hacia la esquina ms prxima. Los porteadores del
palanqun comenzaron a seguirlos a prudente distancia.
La cena estuvo bien musit Bordiol, tratando de
suavizar su tono. Ahora bien, el tipo poda habernos
ahorrado esa desgraciada escena con la bailarina.
Y qu es lo que puede esperarse de esos brbaros?
Inquiri Nerium con un encogimiento de hombros. Fue
una lstima, sin embargo, que vos le pararais los pies. Ella se
da aires de persona de gran importancia, y le habra hecho bien
que le hubiera calentado las nalgas. Esa joven es una insolente.
De todos modos, Diospyros no se hubiera atrevido a golpearla
con fuerza, a riesgo de estropear su piel con alguna cicatriz. Ya
le he visto domar a alguna gatita, y nunca usa ms fuerza de la
necesaria.
Hablis como un necio solt Bordiol. Como uno
de esos humanos que se creen con derecho a poseer esclavos.
Oh, s, sin duda tenis mucho de humano, por eso la diosa os
ha castigado con unos cuernos pequeos. Apenas sois un
demonio, y tambin carecis casi por completo de glamour.
El hombre se humedeci los labios con la punta de la
lengua. Bordiol le obsequi con una mirada de desagrado.

d147D!
!

!
!

Modific su primera impresin de l, en un principio favorable.


Aquel individuo presentaba algn que otro rasgo repulsivo.
Nerium dijo, como intentando justificarse:
Diospyros paga bien a esa joven, lo bastante como
para que ella se muestre ms sumisa y menos insolente. En mi
opinin, l tena derecho a darle una buena leccin.
Acaso en Balearia alguien se atreve a creerse dueo
de otra persona? Aqu no toleramos la esclavitud.
Tales palabras promovieron cierta inquietud en Nerium.
Vacil unos momentos antes de responder:
Bueno, Diospyros no es su dueo, por supuesto. Por
lo que yo s, ella depende de otro personaje an ms poderoso,
pero no s ni quin es ni de dnde. A esos tipos no les importa
que sus mujeres se ganen un poco de calderilla bailando en
determinadas reuniones, aunque no les gusta que vuelvan con
los huesos rotos.
Pero Diospyros dijo que la joven estaba a la venta!
Oh! Eso lo hizo slo para humillarla. No os habris
hecho ilusiones, verdad? Esas mujeres oscuras son un poco
como las bestias del campo. No tienen educacin, ni apenas
inteligencia. Slo osada y malas maneras porque se saben
jvenes y atractivas, pero slo valen como divertimento
ocasional.

d148D!
!

!
!

La mirada de basilisco que le dirigi Bordiol hizo


temblar a Nerium, quien aadi inmediatamente:
Seor Bordiol, lo que debo hablar con vos tiene
relacin con lo ocurrido en casa de Diospyros.
Hablad.
Seor, aunque no os falte razn al decir que
Diospyros vive aqu como invitado de los seores de
Formentera, debis reconocer que le habis faltado al respeto
en su propia casa. Diospyros est muy ofendido y pide una
reparacin. Si no se la concedis, las consecuencias pueden ser
muy graves. No sera nada bueno que la caballerosidad y el
buen nombre de vuestra casa quedaran empaados.
Maldicin! Qu tipo de satisfaccin quiere ese
bergante? Una lucha cuerpo a cuerpo? Decidle que cuando lo
desee me enfrentar a l a manos desnudas, como hacemos
aqu cuando hay alguna disputa que no pueda arreglarse con
buenas palabras.
Es lo que le he dicho, mi seor, pero vos jugis con
ventaja. No slo sois un demonio y l un humano, con lo que
ya le superis, supuestamente, en fuerza y resistencia. Es que
adems sois uno de los tres seores de Formentera, y l slo el
caudillo de un puado de humanos.

d149D!
!

!
!

Entonces qu es lo que quiere ese malnacido?


Me he permitido proponer un combate a manos
desnudas, pero en lugar de luchar vos y l, que cada uno
designe un campen humano que luche por l.
Por m, de acuerdo. Le pedir a Falc que luche por
m. Ese Diospyros recibir una buena leccin: ya que hace
mucho tiempo, Falc, a pesar de ser humano, me venci
limpiamente. Y si me gan a m, puedes estar seguro de que no
existe sobre la faz del mundo, ni aqu ni al otro lado del Muro,
ningn humano que le haga sombra como luchador. Organzalo
todo, que yo hablar con Falc y no me negar este favor.
Nerium carraspe y se excus diciendo:
Bueno As lo har, seor Ahora, ejem Me
gustara utilizar mi palanqun ya, si vos no tenis
inconveniente. Estoy citado con una persona en..., ejem!..., en
alguna parte.
Pues utilizadlo! replic Bordiol, speramente.
Yo prefiero volver solo.
Nerium lo mir de soslayo. A pesar de que notaba el
desagrado de Bordiol, pareca no comprender qu era lo que
tanto le molestaba. Dej caer una de sus gordas manos sobre el
brazo de Bordiol, declarando con una sonrisa, intentando
congraciarse con l:

d150D!
!

!
!

Otra noche, mi seor, vendris conmigo. La dama


con quien me relaciono es muy discreta, y las diversiones que
ofrece son... excepcionales. Voy a su casa de vez en cuando...
Para buscar alguna variedad, comprendis? No es que no me
encuentre bien atendido en casa. Estoy muy bien atendido,
dira yo. No poda ser de otro modo, dada la cantidad de dinero
que me gasto en esposa y concubinas. Ese acogedor lugar est
situado en un sitio estratgico, no demasiado lejos de mi
residencia. Yo os llevara all ahora mismo, pero resulta que la
dama con quien voy a entrevistarme es ms bien tmida,
entendis?, y... No es fcil hacerla entrar en situacin.
Nosotros compartimos un pasatiempo y esto siempre es una
ayuda, a mi entender, pero si llego con un desconocido
podra...
Comprendido le interrumpi Bordiol. No la
hagis esperar. Podra escaparse!
Cuando ya caminaba solo, Bordiol agreg para s
mismo:
Desde luego, lo mejor que podra hacer esa mujer
ahora es huir de ese tipo.
Decidi dirigirse al palacio. Mientras avanzaba a buen
paso, no dejaba de pensar en la sinuosa figura de la danzarina
sarga, recordando de nuevo el fuerte olor que desprenda su
cuerpo.

d151D!
!

!
!

d152D!
!

!
!

CAPTULO 7

La bsqueda.

Me espanta la huella que puede quedar en esta tierra de la vida cruel y


malsana de los que adquieren poder sobre ella. Si no luchamos, slo
quedar el triunfo del orgullo, de la lujuria y la muerte.

E

l Duque Falc de Alanzell acept de


inmediato luchar por el honor de Bordiol,
pues tambin era hombre de sangre y
peligros, como todos saban, y le alegraba
alguna buena pelea de vez en cuando, por
puro afn competitivo y deportivo.
Mientras la organizacin del combate
entre el campen de Diospyros y el
campen de Bordiol se organizaba para
tener lugar tan slo una hora despus,
Falc y Crritx salieron del palacio por
una puerta lateral, y caminaron por la calle
principal.

d153D!
!

!
!

Tras haber dejado a sus espaldas los edificios de la


administracin, entraron en la primera taberna que vieron. El
Duque Falc de Alanzell escogi una mesa situada al fondo del
local, desde donde poda contemplar a su gusto a la abigarrada
clientela.
Habla t indic a Crritx. Pide un tazn grande
de sopa de cangrejo. No creo que a menos de una hora de un
combate deba comer algo ms slido.
Pidamos tambin una jarra de vino de La Savina
propuso Crritx.
T eras antes abstemio, ms bien seal el Duque
con una sonrisa. Mucho me temo que Bordiol est ejerciendo
cierta influencia sobre ti.
Bordiol y yo estamos muy unidos ahora manifest
Crritx. Sobre todo desde que nuestro primo Adonis se
volvi tan hogareo.
S. Sin duda se ha esforzado por cuidar bien de lo
mo.
Falc, hablas con dolor.
Con dolor, pero sin rencor, amigo mo. Realmente
debo estarle agradecido, pero no puedo evitar sentir el corazn
invadido por la envidia y los celos. He conocido por fin a mi
d154D!
!

!
!

hijo: le he visto con su madre, entrenando con la espada, en la


distancia. A escondidas, Crritx. An es slo un nio, y ya se
adivina en l al hombre amable, leal y honrado que ser en
unos pocos aos ms. Le he odo hablando con su madre:
quiere conocerme, slo por lo que Adonis le ha contado de m.
Jasone le ha dicho que me conocer pronto. Una parte de m
quiere llevarse a ese nio, para pasar el poco tiempo que le
queda de niez con l y ensearle lo que terminar de hacer de
l un hombre. La otra parte de m slo desea encontrar a quien
ha sido realmente su padre, para devolverlo a su lado.
Aqu llega la sopa. A ver si logra calentarnos el
corazn, amigo mo. No quiero ni pensar en ello, pero tengo
miedo. No sabemos nada del campen de Diospyros al que te
vas a enfrentar, y no es ese mi nico temor. Temo que tras lo
sucedido a Xipell lo nico que vayamos a encontrar de mi buen
primo sea un cadver.
nimo, Crritx! Nosotros hemos solucionado antes
problemas ms difciles que el presente.
Crritx sonri, realmente animado por la presencia de
Falc, siempre positivo y con un punto de alegra an a pesar
de todo su sufrimiento. Una vez hubieron dado fin a la sencilla
cena pagaron el servicio y abandonaron el local, dirigindose a
La Arena, el pequeo estadio en La Savina donde se celebraban
los acontecimientos deportivos y las representaciones
musicales y teatrales. Se sorprendieron de hallar por el camino
a multitud de personas que llevaban su misma direccin: se
haba corrido la voz, y todos queran ver la lucha del Peasco
contra el famoso Falc de Alanzell, cuyas hazaas en la pasada
guerra contra Parellada an se cantaban por doquier en toda
d155D!
!

!
!

Balearia. Crritx averigu, no sin alarma, que El Peasco era


el sobrenombre con el que se conoca a un enorme sargo,
esbirro de Diospyros, una gigantesca masa de msculos que ni
siquiera saba hablar: slo saba gruir y reventar cabezas, y
Diospyros sola exhibirlo en peleas ilegales en las que se
cruzaban apuestas. El Peasco sola luchar contra grupos de
hasta cuatro hombres armados, o contra grandes fieras exticas,
como tigres, leones y osos, y por alguna aberracin no poda
sentir dolor.
Tranquilo le dijo Falc alegremente, seguro que
toda esta leyenda no es ms que para crear expectacin.
Bordiol les estaba esperando en la puerta principal, y
tena cara de pocos amigos. l tambin haba odo los rumores
sobre El Peasco. Condujo a Falc a la arena mientras Crritx
se diriga al palco principal, donde Jasone ya le esperaba,
sentada junto al pequeo Astor, quien ignoraba que aquel que
iba a luchar era su padre. En el palco de invitados Diospyros
les salud con una sonrisa jactanciosa. Jasone no se cort ni un
pelo, y le hizo un grosero corte de mangas, y Astor le sac la
lengua, por apoyar el evidente desprecio que su madre senta
por aquel individuo.
En aquel momento el pblico empez a gritar y a
aplaudir: los dos contendientes salieron a la arena, con los que
seran sus asistentes y el rbitro del combate sin armas. Falc
iba desnudo a excepcin del exiguo calzn de combate
reglamentario y el manto del seor Bordiol, de tejido de oro
con grandes corazones bordados con hilo rojo de seda,
cubrindole los miembros para mantenerlos calientes. Al ver al
pequeo sentado junto a Jasone le sonri y alz la mano,
d156D!
!

!
!

saludando. Astor devolvi el saludo al guerrero. Un grupo de


sargos marchaba junto al de Falc, y El Peasco, gigantesco,
marchaba en medio de ellos, con los grandes miembros
cubiertos con un manto, como Falc, y el manto estaba forrado
de piel de lobo. Tena el luchador la cara cubierta de cicatrices,
bordeada por una barba negra e hirsuta, y el pelo muy corto,
dejando ver en su crneo zonas de grandes cicatrices en las que
ya no crecera el cabello nunca ms. Bajo sus cejas espesas no
haba luz alguna, slo oscuridad: como si aquel monstruo
careciera de ojos.
Cuando llegaron los dos contendientes el seor Bordiol,
desde el centro del terreno de lucha, habl con voz poderosa y
dijo:
Yo, Bordiol seor de Formentera, te desprecio
absolutamente, Diospyros el Sargo, como al mayor de los
cobardes, pues mediante esta lucha que va a tener lugar aqu
reclamas sangre por tu honor supuestamente mancillado. El
hecho es que quisiste golpear a una mujer en la impunidad de
tu hogar y yo te lo imped. Y t, maldito cobarde, dices que
tengo contigo una deuda de honor, y rehyes la lucha conmigo
porque soy demonio y t humano y sabes que eres inferior a
m. Me has engaado y por tu causa he comprometido a mi
amigo, Falc Duque de Alanzell, para que como humano sea
mi campen y luche contra el tuyo, que pesa tres veces ms.
Pero aqu y ahora te digo: Falc vencer a tu Peasco. Pero si
la mala suerte hace que mi amigo sufra dao o, la diosa no lo
quiera, muere, mi espada, que ha acabado con muchas
maldiciones en muchas batallas y no est embotada ni rota, se
envainar en las tripas tuyas. El combate va a ser como
describo a continuacin: lucha libre sin armas hasta tres cadas,
o hasta que uno de los campeones se rinda, o no pueda luchar
d157D!
!

!
!

ms.
Eso dijo el seor Bordiol, de pie con gran dignidad y
esplendor bajo el cielo de la tarde luminosa y mirando con
gesto terrible a Diospyros, de manera que ste mucho se enfad
ante aquellas palabras, y se volvi con intencin de protestar
hacia el palco donde Crritx y Jasone iban a observar el
combate. Pero Crritx se limit a mirarle framente, y Jasone
desenvain un palmo de su espada mientras le miraba como
mira con hambre un len a una gacela. Y cuando Jasone
envain la espada, hacindola cantar, Diospyros se estremeci
y se encogi en su asiento.
Sin ms, El Peasco pas a su parte del terreno de lucha
y Falc de Alanzell a la suya, y se despojaron de sus mantos y
quedaron desnudos para la lucha. Y los demonios de las gradas
se quedaron mudos de admiracin por los msculos y tendones
del gigantesco sargo, mientras que la mayor parte de los
humanos que haban acudido le jaleaban y se burlaban del
aspecto de Falc, que en comparacin pareca slo un
muchacho delgado. Bordiol, que haba trepado al palco de
honor para ver desde all el combate, palideci, y dirigi su
mirada hacia su hermana, esperando verla preocupada y
buscando en su mente palabras para tranquilizarla. Pero en vez
de eso Jasone sonrea con orgullo y abrazaba por los hombros
a su hijo, lo que dej a Bordiol estupefacto. Bordiol mir esta
vez a su hermano mayor, pero Crritx le gui un ojo y le dijo:
Es porque amas a Falc y temes que ese bruto le haga
dao que no puedes ver la realidad. Es cierto que ese Peasco
es de constitucin mucho ms recia y parece tener mayores
posibilidades de victoria. Pero mira a nuestro querido Falc:
d158D!
!

!
!

apenas ha cambiado en todos estos aos! Sigue teniendo el


cuerpo gil de sus veinte aos, como cuando le conocimos.
Jasone, sin dejar de contemplar al hombre al que
amaba, dijo en voz alta y repleta de orgullo:
Es muy joven, ligero y de movimientos rpidos y
giles, a simple vista poco musculoso, pero por poco que se
mueva enseguida saltan sus tendones y msculos y se hacen
evidentes, pues no tiene ni un gramo de grasa. Hijo mo, mira
bien a este guerrero, mira sus proporciones excelentes: cada
parte de su cuerpo est unida con las otras como en el cuerpo
de un dios.
Podr conocerlo despus del combate, madre?
Podrs, Astor.
Bueno, si el gigante no le mata, claro dijo el nio
con inocencia.
Callaron todos, pues ya iba a empezar el combate, y
Falc de Alanzell tendi su mano a su contrincante para el
saludo inicial de rigor. Pero todos saltaron de sus asientos con
exclamaciones de horror cuando El Peasco, en lugar de
aceptar el saludo y corresponder a l, aprovech vilmente que
Falc tena la guardia baja para arrearle un patadn en el pecho
que lo lanz varios metros hacia atrs. El rbitro se apresur a
interponerse entre el cado Falc y El Peasco, que avanzaba
con la intencin de golpear al cado, y por cierto que no se
d159D!
!

!
!

detuvo: lanz al juez por los aires y tras l salieron volando


tambin, uno tras otro, los asistentes de Falc, que trataron
intilmente de detener a aquella masa de msculos. Al llegar
junto a Falc alz la pierna derecha, para aplastarle la cabeza
contra el suelo; pero al descargar la patada su pie ya no
encontr cabeza alguna que aplastar, sino slo el suelo
apisonado, pues Falc haba rodado a un lado y se haba puesto
en pie. Su mano izquierda se apoyaba levemente sobre su
pecho y jadeaba pesadamente, pero rpidamente volvan a su
rostro los colores, pues, al borde del desvanecimiento, Falc
haba empalidecido al recibir el brutal golpe.
Vaya dijo Falc, trazando crculos alrededor del
Peasco, t no has venido a bailar, eh?
En las gradas ms cercanas oyeron la broma de Falc y
rieron a carcajadas. Eso irrit al Peasco, que empez a lanzar
golpes a Falc, pero ste los esquivaba todos. Cuanto ms
fuerte pretenda golpear el sargo, ms acentuado y cmico
resultaba su trastabillar y sus vacilantes movimientos para
recuperar el equilibrio, lo que le daba un aspecto de oso torpn
tratando de ejecutar unos aturdidos pasos de danza. En cambio,
Falc se mova con gracia y agilidad trazando crculos a su
alrededor.
Baila, preciosa, baila! grit Falc alegremente, y
las carcajadas inundaron el estadio.
Ciego de furia, El Peasco trataba con ahnco de
alcanzarle con sus puos, que alguna vez pasaban a escasos
milmetros del rostro de Falc, con tanta fuerza que

d160D!
!

!
!

provocaban un viento que le alborotaba los cabellos. Falc se


limitaba a esquivarle con gracia, pero a pesar de que no paraba
de sonrer y lanzar carcajadas Bordiol vio con suma
preocupacin que, de vez en cuanto, un disimulado rictus de
dolor le tensaba los labios a su amigo.
De pronto, uno de los puetazos del Peasco que
trataban de aplastar a Falc fue aprovechado por ste: y lo
agarr del brazo derecho con ambas manos, una en la mueca y
la otra cerca del hombro.
Y sucedi que, antes de que El Peasco supiera cmo
haba logrado su contrincante esquivarle de nuevo, el esbelto
Falc gir sobre s mismo dando la espalda a su contrincante, y
con el empuje de la ira que tena, levant el enorme cuerpo de
El Peasco sobre su cabeza, y lo lanz a tierra con la cabeza
por delante como quien lanza una roca.
El sargo tard un buen rato en levantarse, y como el
rbitro haba tenido que ser conducido a la enfermera fue el
propio pblico quien empez a contar. Al fin, trastabillando,
aquel hotentote logr ponerse en pie.
Fuera de s por la rabia, los golpes de El Peasco
arreciaron, pero Falc nunca estaba en el lugar de destino, y en
cambio apareca de pronto donde el gigante dejaba la guardia
baja, y Falc aprovechaba para conectar un golpe y otro.
Puede que sea cierto que no sientes dolor, amigo
dijo Falc entre dientes, pero a tu hgado no le gusta que lo

d161D!
!

!
!

machaquen.
La estrategia de Falc era fatigar a su oponente, y lo
estaba consiguiendo. Con lo que no haba contado Falc era
con la furia que despertaban en el gigante las risas de las
gradas. El Peasco se cans de la humillacin y,
abalanzndose sobre uno de los guardias que velaban por el
orden en La Arena, le arranc la alabarda y atac con ella a
Falc con un rabioso movimiento en redondo, destinado a
arrancarle las tripas si le hubiera alcanzado. Falc salt hacia
atrs, salvndose por muy poco, pero no pudo esquivar del todo
la siguiente acometida, que abri un surco sangriento sobre su
brazo izquierdo al interponerlo: la punta de la alabarda ara la
muequera de oro y el golpe desviado hizo que la hoja le
abriera la carne del antebrazo. Falc cay de espaldas, y El
Peasco alz la lanza sobre su cabeza para clavar con ella al
suelo al Duque de Alanzell.
Pero el lanzazo no lleg a caer: una flecha le atraves la
garganta al sargo enloquecido, y tras sa muchas ms se
clavaron en todo su cuerpo. Crritx y Bordiol, que se haban
alzado de sus asientos al ver caer a Falc, miraron ambos a su
hermana: Jasone haba lanzado la primera flecha, la flecha
mortal que haba salvado la vida a su amor. A su lado, el
pequeo Astor contemplaba la escena con ojos asombrados.
Bordiol salt desde el palco y corri hacia Falc,
ayudndole a levantarse. Falc miraba con cierta tristeza el
cuerpo exnime del Peasco que, atravesado por varias
docenas de flechas, an sujetaba con fuerza la alabarda. El
silencio haba cado sobre el estadio. Y entonces Falc se trag
la amargura que le invada, oblig a sus labios a sonrer y dijo,
d162D!
!

!
!

alzando la voz:
Vaya! Ahora que empezbamos a divertirnos...
Y a pesar de que acababa de morir un hombre ante sus
ojos, la gente del estadio, que haba acudido a ver sangre,
estall en sonoras carcajadas.
Bordiol sac a Falc de all y lo condujo a la enfermera
del estadio. Al punto llegaron Crritx y Jasone, que llevaba al
pequeo Astor de la mano. Jasone le cogi a Falc la mano
derecha mientras Crritx evaluaba los daos, y puso en ella la
mano del nio, que sonrea a Falc con admiracin.
Hijo, este campen es Falc, Duque de Alanzell. Tu
padre verdadero, aquel de quien tantas veces te hemos hablado
Adonis y yo.
Astor mir a Falc con los ojos muy abiertos. Falc se
inclin sobre l con una sonrisa, pero el nio, de pronto, le
solt la mano, dirigi una mirada llena de rencor y dolorida
sorpresa hacia su madre, y sali corriendo. Jasone sali en pos
del nio.
La herida del brazo no es grave dijo Crritx,
tratando de quitar importancia a la reaccin del pequeo,
pero tendr que darte muchos puntos. Ms me preocupa el
golpe en el pecho, que se est poniendo negro.

d163D!
!

!
!

Falc gimi cuando Crritx le palp las costillas y los


huesos del pecho.
Ests hecho de hierro, amigo mo sonri Crritx.
Ni un solo hueso roto. Pero debes descansar: este golpe podra
haber detenido tu corazn.
Eso tem yo confes Falc, y de hecho creo que
es lo que ocurri. Pero al aterrizar me llev otro gran golpe en
la espalda, que debi contrarrestar los funestos efectos del
primero.
Crritx le mir y le palp la espalda a Falc y vio que,
en efecto, tambin estaba muy maltratada.
Tendr que darte algo para que puedas dormir esta
noche, amigo dijo Crritx con admiracin.
Haz otra cosa por m dijo Falc. Llvame a
cenar. Me muero de hambre. Bordiol, djame a solas con tu
hermano.
Haba menos gente ya en las oscuras calles cuando
salieron. Al principio Falc se apoyaba levemente en la colosal
figura del seor Crritx, pero pronto se irgui, ignorando los
aguijonazos de su pecho y el palpitante dolor de la herida de su
brazo, cosido y vendado. En el barrio occidental vieron ms
transentes, y al entrar en la va urbana que conduca al templo
de Felbel se encontraron en medio de una alegre multitud
vestida con sus mejores ropas, y movindose en la misma
d164D!
!

!
!

direccin. El Duque manifest:


Hoy se celebra el da de la Creacin. El templo estar
atestado de visitantes.
Crritx observ su perfil con detenimiento, extraado
de que recordara cosas como aquella. Falc segua pareciendo
demasiado joven para ser tan maduro, tan concentrado, tan
perspicaz. A otro hombre menos inteligente el veneno de la
Nepenthes le hubiera proporcionado un feliz olvido. Para
Falc, el vaco en la memoria haba sido una cruel tortura.
Hemos salido a trabajar? pregunt Crritx.
Crea que tenas hambre.
Tengo el estmago revuelto. Y an sigue
desaparecido mi amigo Adonis Adiant. El combate de hoy era
una buena oportunidad para localizarle, estaba seguro de que
cuando se corriera la voz no se resistira a venir. Pero a pesar
de que hecho vigilar las cuatro puertas de acceso a La Arena y
he ordenado que te avisaran si alguien con su descripcin era
detectado, Adonis no ha venido. Y eso me preocupa mucho.
Aunque slo sea por devolverle a mi hijo a aqul que ha sido
su padre hasta ahora, debemos seguir investigando.
Tan pronto como hubieron dejado atrs la verja de
acceso, observaron que los alrededores del templo parecan una
especie de feria nocturna. El camino pavimentado con piedras
que conduca a la empinada escalera de mrmol del
monumental vestbulo frontal, se hallaba delimitado por postes

d165D!
!

!
!

provisionales con farolillos, unidos por guirnaldas de colores.


A uno y otro lado haba una serie de puestos en los que se
ofreca al pblico una gran variedad de mercancas: desde
hermosos manuscritos ilustrados con las aventuras de los
Demonios de Formentera, hasta juguetes para los nios. Los
vendedores ambulantes de cocarrois y empanadas de guisantes
se abran paso enrgicamente por entre la multitud, ensalzando
sus mercancas con voces estridentes.
El Duque Falc
hormiguero humano.

de

Alanzell

contempl

aquel

Qu mala suerte! Exclam, de mal humor,


mirando a Crritx. S que ha crecido la poblacin. Cmo
vamos a localizar a ese demonio presumido entre tal gento,
ahora que se disfraza para pasar desapercibido?
Crritx seal hacia arriba. La dorada esfera que
coronaba la torre del templo brillaba a la luz de la luna. El
Duque Falc de Alanzell pudo or dbilmente el tintineo de las
pequeas campanillas de plata suspendidas desde el
campanario hacia los puntos cardinales, a lo largo de los
tejados.
Es una bella construccin seal el Duque. Es
difcil que el seor de Alaior pueda sustraerse a la tentacin de
visitarla, tal da como hoy. Siempre quiso aparentar que es un
descredo, para ocultar esa faceta suya, casi potica, que le hace
adorar a la Diosa por toda la belleza que existe en el mundo.

d166D!
!

!
!

Mientras caminaba, ech una mirada a la tetera que


tena a su derecha. El local estaba vaco; la gente andaba tan
ocupada contemplando cuanto le rodeaba que no dispona de
tiempo para saborear tranquilamente una taza de t. Frente a la
verja de la entrada haba dos mujeres vestidas de una manera
muy llamativa, hallndose al cuidado de ellas una anciana con
los cuernos astillados adornados con plumas tan vetustas como
ella, quien se apoyaba en la puerta. El Duque Falc de Alanzell
se detuvo de pronto.
T sigue y echa un vistazo por las inmediaciones
le pidi a Crritx. Te seguir despus.
A continuacin, Falc entr en el local. No tard en
percatarse de que los cuernos que ambas chicas lucan eran
falsos, pero no porque las muchachas fueran humanas, sino
porque eran diablesas sin apenas glamour. Las prostitutas no
estaban mal consideradas entre los demonios, al contrario,
siempre y cuando las mujeres dedicadas a ese oficio no se
abandonaran a ciertos vicios que hacan estragos en cualquier
raza. Se vea que la chica ms menuda era joven todava, y no
careca de atractivos, pero la mujer ms alta ya ni siquiera tena
apenas aura demonaca. Una gruesa capa de polvos con
partculas doradas trataba de disimular el aura perdida. S que
haban cambiado las cosas desde que l se march.
La vieja de los cuernos astillados, inmediatamente,
coloc a un lado a las jvenes, y con una sonrisa que quera ser
de agrado se dirigi al Duque.
Me agradara charlar un poco con tus chicas dijo

d167D!
!

!
!

l, cortndola en seco.
Charlar? Qu tontera! Si no cerramos ningn trato,
no hay nada contest la vieja. Son diez cobres.
La mujer ms alta, que haba estado mirando al Duque
con aire indiferente, le hizo ahora una sea, dicindole:
Por favor, seor, aceptadme.
A este adefesio sin glamour os lo puedo ceder por
cinco manifest la bruja con un gesto de desdn. Ya ni
siquiera tiene aura. Pero por qu no pagar un poco ms y
llevarse al mismo tiempo esta hermosa pollita?
El Duque sac de su faja una bolsa de terciopelo, de la
que extrajo un puado de monedas, que entreg a la anciana.
Me quedar con la mayor dijo secamente. Pero
primero deseo hablar un poco con ella. Estoy aburrido.
Por estas monedas puede hacer con ella lo que se le
antoje. Al fin y al cabo me cuesta cada da ms dinero del que
viene ganando.
El Duque hizo un gesto para indicar a la joven que le
siguiera al interior del local. Se sentaron junto a una mesita,
ordenando Falc al desdeoso camarero que les sirviera t y
d168D!
!

!
!

algunos frutos secos.


Vais a cortejarme? inquiri ella, desconfiada.
Ya pasaron para m esos tiempos en que un humano me
halagara para poder acostarse con alguien de mi raza. Adems,
yo s quin sois dijo, sealando la anfisbena de oro que
brillaba sobre su pecho. Sois el hroe de muchas leyendas
que ahora s que os describen a la perfeccin. Y s que ya
tenis a una diablesa, mucho ms hermosa que yo y de la
mayor categora. Os haba imaginado mayor, pero sin duda sois
el Falc de las canciones.
Llevo mucho tiempo lejos de esta tierra dijo
Falc. Slo quiero charlar y tener la ilusin de recuperar un
poco del tiempo perdido. Cmo trabajas en esto? Hace aos vi
a otras de tu oficio en esta misma ciudad, y no tenan ese
aspecto tan desgraciado.
Esa es una historia que no creo que os interese
respondi la joven, sombra.
Permteme que sea yo quien determine eso. Toma,
aqu tienes una taza de t.
Ella la apur vidamente, probando los frutos secos.
Luego, manifest, spera:
Fui una estpida. Y, por aadidura, tuve mala suerte.
Hace diez aos me enamor de un viajante de comercio
humano que venda sedas y me fugu con l. Todo march bien
d169D!
!

!
!

durante un par de aos. A m me gusta viajar, y l me trataba


bien. Cuando su negocio le trajo de vuelta aqu, a La Savina, di
a luz una hija sin cuernos. l se enfad mucho, aunque trat de
explicarle que la mayora de nuestros bebs nacen sin cuernos,
como mucho con unos pequeos y suaves bultitos donde ms
tarde el hueso crecer. No atendi a razones, y ahog a la
criatura, y la tristeza me hizo perder el glamour y hasta mi
aura. Cuando quiso deshacerse de m, yo ya no vala nada. Me
vendi por casi nada a la Caterva.
La Caterva? Qu es esto? pregunt el Duque,
curioso.
La joven se encogi de hombros.
Se nota que llevis mucho tiempo fuera. La Caterva
es el nombre que se le da a un grupo numeroso de personas
totalmente distintas de las dems. Los demonios las desprecian,
como desprecian a casi cualquiera que no sea de su propia raza.
Habitan en sus embarcaciones, amarradas en el interior del
Estrotoroi del Peix. Llegaron all hace unos aos, y all acaba
viviendo cualquier marginado. All viven y mueren. A esa
gente no se le permite vivir en tierra, ni casarse con los
demonios. Una vez en la Caterva ya no sales de ella.
El Duque Falc de Alanzell asinti. Con cierta angustia
asumi que el origen de la Caterva deba de estar en aquellos
humanos que fueron dejados atrs por el Rey de Parellada
cuando perdieron la guerra. Los demonios no tomaron
prisioneros, pero tampoco se preocuparon especialmente de
hallar un lugar para ellos en su hasta entonces ordenada

d170D!
!

!
!

sociedad. Los que no huyeron hacia Balearia al otro lado del


Muro, los que se aferraron a Balearia Prodigiosa, debieron
iniciar as una nueva sociedad de inferiores sometidos a leyes
especiales que restringan sus actividades.
Tuve que trabajar en uno de esos burdeles flotantes
continu diciendo la chica, ahora ya ms tranquila. Esos
bastardos hablan un lenguaje muy particular, farfullando como
unos monos. Deberais orlos! Y sus mujeres siempre andan de
un lado para otro, utilizando toda clase de sucias drogas y
venenos. Aquella gente vengaba en m todos los resentimientos
que les inspiraban los demonios. Como alimento, me daban las
sobras de sus comidas; como vestido no tena ms que un trozo
de tela, muy puerco. Los clientes principales eran marineros
extranjeros, hombres que, desde luego, no eran admitidos en
ninguno de los refinados burdeles demonacos. Ya podis
imaginaros la clase de vida que llev all. Y no he sido la nica.
Hay otras como yo: mujeres inspiradas por las canciones y
leyendas que surgieron tras la guerra con Parellada, sobre el
romance entre la poderosa seora Jasone y el humano Falc
Duque de Alanzell, llegado de Balearia al otro lado del Muro.
La joven resopl.
Los hombres de la Caterva temen a sus mujeres
porque la mitad de ellas son brujas, pero a m me trataron como
si hubiese sido la peor de las esclavas. En el curso de sus
alcohlicas orgas tena que bailar obscenamente y permanecer
desnuda durante horas. Cuando pretenda descansar me
golpeaban el trasero con la pala de un remo. Y sus mujeres no
cesaban de insultarme, diciendo que todas las muchachas
diablesas son unas cerdas y que todos los demonios prefieren a
d171D!
!

!
!

las mujeres de la Caterva. Tenan un relato favorito, escuchadlo


bien, vos que creis ser el primer humano en tener amores con
alguien de mi raza: dicen que antes de los amores entre Falc
duque de Alanzell y Jasone seora de Formentera hubo un
demonio de alto rango que se cas en secreto con una de ellas,
y el hijo nacido de tal matrimonio lleg a ser un gran guerrero
que domin sobre los mares, y a su vez tuvo un hijo con otra
humana que estaba destinado a conquistar toda Balearia
Prodigiosa y devolver al mundo tangible, para siempre, la
esquiva isla de Parellada. Vos podis creer eso? Bueno,
experiment un gran alivio al ser vendida a un burdel de la
ciudad; no era precisamente un sitio de categora, pero a fin de
cuentas era de los de mi raza. En l he estado trabajando estos
ltimos cinco aos. No me quejo, sin embargo, sabis? Yo
pude salir de la Caterva, y esto es mucho ms de lo que la
mayora de esas zorras de la Caterva podr contar.
El Duque Falc de Alanzell pens que ahora que haba
logrado ganarse la confianza de la mujer poda proceder a
exponer el asunto que tena en la cabeza al abordarla.
Escchame le dijo. Yo tena que verme aqu con
un amigo de Menorca hace un par de das, pero he llegado
tarde y ahora no s dnde est mi amigo. El templo de Felbel
me parece un buen lugar donde buscarle, ya que en la fiesta de
la Creacin todos acaban visitndolo. Puesto que parte de tu
trabajo consiste en prestar especial atencin a los hombres que
pasan por aqu, es posible que lo hayas visto. Es un individuo
de gran estatura, bien parecido, con mucho glamour, pues es un
gran guerrero pese a su aire delicado y su rostro de piel fina,
casi como de muchacha; es un demonio altanero, muy
presumido, de hecho a veces luce ropas tan elaboradas y
cuajadas de joyas que no haba visto ni en una reina. Sin
d172D!
!

!
!

embargo, es posible que haya estado por aqu bajo un disfraz,


ocultando su autntica manera de ser, incluso sus cuernos.
Llegis con un da de retraso! exclam ella.
Estuvo aqu anoche, a esta hora, ms o menos. Caminaba de un
lado para otro como si buscara a alguien.
Hablaste con l?
Siempre me mantengo atenta a la gente. Era un tipo
no slo bien parecido como vos decs, sino muy atractivo. Ms
an, era el hombre ms bello que yo he visto jams, pero
ocultaba sus cuernos y vesta muy por debajo de su rango. Otra
no se hubiera dado cuenta, pero yo he vivido entre la escoria y
he desarrollado un instinto especial para la gente que trata de
ocultarse. Me acerqu a l, hace tiempo que no he estado con
un hombre guapo y por un hombre as hasta pagara yo si
pudiera. Pero no tuve tanta suerte. Entr en el templo sin
dedicarme una segunda mirada. Era un bastardo presumido!
No poda ocultar su desdn hacia m, una diablesa que se vende
a los humanos, por mucho que tratara de pasar por humano
tambin. Vos sois diferente, parecis humano pero hay algo
extrao en vos, algo como...
Lo has vuelto a ver hoy? inquiri el Duque,
interrumpindola.
No. Por eso os dije que habis llegado con un da de
retraso. Bueno, ahora estoy con vos. Nos vamos a mi casa?
Podra bailar al estilo de las mujeres de la Caterva, si es que

d173D!
!

!
!

son de vuestro agrado tales danzas.


No, de momento. Quiero comprobar si mi amigo se
encuentra en el templo. Dame tu nombre y tus seas. Quiz te
visite ms adelante le dijo, al tiempo que le daba unas
monedas disimuladamente.
Sonriendo muy feliz, la joven le dio sus seas
anotndolas en una tira de papel. Luego, Falc pag la cuenta,
despidindose de ella y encaminndose al templo.
Cuando se dispona a ascender por las escaleras de
mrmol, Crritx le sali al encuentro, bajando.
He mirado por todas partes dijo, abatido. No he
visto ningn hombre que respondiera a la descripcin de
Adonis Adiant.
Pues estuvo aqu anoche le notific Falc.
Disfrazado, naturalmente, como cuando fue visto en compaa
del Xipell. Echemos un vistazo ms dentro! al detenerse su
mirada en el gran palanqun plantado al pie de las escaleras,
rodeado por media docena de bien uniformados porteadores,
agachados al lado, pregunt: Hay algn personaje
importante visitando el templo?
Se trata del seor Diospyros, ha venido aqu directo
desde La Arena. Uno de los monjes cuidadores me ha dicho
que viene aqu con regularidad, a fin de jugar al ajedrez con el
clrigo. He tropezado con el seor Orobanche Latis en un
d174D!
!

!
!

pasillo y he tratado de pasar inadvertido, junto a l, pero ese


individuo posee una aguda vista. Me reconoci en seguida,
preguntndome si poda serme de alguna utilidad. Le contest
que andaba curioseando por aqu, simplemente.
Ya. Bueno, tendremos que ser doblemente
cuidadosos, Crritx. Adonis Adiant, evidentemente, est
llevando a cabo por aqu una investigacin secreta, y su vida
corre peligro, a tenor de lo que le ha ocurrido a Xipell; por
tanto, hemos de evitar delatarlo interesndonos abiertamente
por l el Duque refiri lo que la prostituta le haba contado.
Pronto comprendieron, sin embargo, que su tarea era
ms difcil de lo que se haban imaginado. El complejo del
templo se compona de numerosos edificios, separados unos de
otros, y tambin de capillas, hallndose en comunicacin las
construcciones por una red de estrechos corredores y pasajes.
Se vean monjes y novicios por todos lados, mezclados con
seglares, sencillos hombres del campo que se quedaban
boquiabiertos admirando las grandes y doradas estatuas y las
esplndidas pinturas de los muros. No vieron a nadie que
pudiera ser tomado por el seor de Alaior.
Se dedicaron a inspeccionar los edificios que quedaban
en la parte posterior del complejo. Por fin fueron a parar a una
gran sala en la que se hallaba en marcha un funeral. Enfrente
del altar, colmado de ofrendas, seis monjes estaban sentados
sobre sus redondos cojines de rezar, entonando plegarias. Cerca
de la entrada permaneca arrodillado un pequeo grupo de
hombres y mujeres bien vestidos, los parientes, evidentemente,
del difunto. A sus espaldas, de pie, se vea un monje ya entrado
en aos, quien contemplaba todo aquello con aire de fastidio.
d175D!
!

!
!

Falc de Alanzell decidi que, pese a todo, se veran


obligados a preguntar por Adonis Adiant. Haban mirado en
todas partes, excepto en el adoratorio, que se hallaba
hermticamente cerrado a causa de que alguien se haba
suicidado aos atrs all, arrojndose al vaco desde el ltimo
piso. El Duque ech a andar en direccin al monje anciano,
facilitndole una descripcin del seor de Alaior disfrazado
segn haba contado la cortesana.
Pues no, no lo he visto, seor. Hasta el momento de
empezar este servicio religioso permanec en todo momento
por los alrededores de la entrada, y a m no se me hubiera
escapado ver a nuestro buen seor Adonis Adiant, a quien
hubiera reconocido aunque hubiera pretendido disfrazarse de
humano como vos decs. Bueno, tened la amabilidad de
perdonarme, pero he de supervisar esta ceremonia. Esta gente
ha trado buen dinero, sabis? el monje se apresur a
aadir. Una gran parte de tales ingresos se dedica a sufragar
los gastos de las ceremonias de cremacin de desconocidos,
humanos, mendigos o vagabundos sin parientes que les
reclamen. Y sa es una tan slo entre las muchas empresas
caritativas de que se ocupa el templo.
Falc tuvo un breve estremecimiento, pero tena que
preguntar:
Hay en estos instantes alguno de esos desconocidos
sin parientes que les reclamen, esperando la cremacin?
En ese instante, la expresin del monje cambi.
d176D!
!

!
!

Disculpadme, no lo recordaba. Ayer por la noche


trajeron un vagabundo muerto de elevada estatura. Pero de
ningn modo se trata de Adonis Adiant, pues era todo andrajos
y mugre.
El Duque mir sobresaltado a Crritx. Rpidamente,
contest al monje:
Quisiera ver ese cadver, inmediatamente.
El monje pareci que iba a rebelarse contra una orden
tan directa de un humano, pero sin duda reconoci al seor
Crritx, pues de repente pareca estar atemorizado.
Tartamude:
Se encuentra en el depsito, en el ala oeste, seor. Iba
a ser incinerado despus de la medianoche, pasado ya el da de
hoy, lleno de grandes auspicios. Es natural, verdad? el
hombre hizo una sea a un novicio, ordenndole: Lleva a
estos dos caballeros al depsito de cadveres.
El joven los condujo a un pequeo y desierto patio, al
fondo del cual se vea una construccin de una sola planta, en
sombras, pegada a la alta pared exterior del complejo religioso.
El novicio empuj la pesada puerta y encendi la vela
que haba en el antepecho de la ventana. Sobre una mesa
armada con tablas desnudas montadas sobre dos caballetes se
d177D!
!

!
!

vean dos formas humanas, envueltas desde la cabeza hasta los


pies en sendos lienzos de nfima calidad.
El novicio husme el aire, poniendo cara de desagrado.
Menos mal que van a ser quemados esta noche!
musit. Es que con este calor...
El Duque Falc de Alanzell no le haba odo. Levant
una punta del lienzo que cubra la forma ms prxima a l. Y
contempl la hinchada faz de un hombre barbudo. Cubri
aquella cara rpidamente. Luego, hizo lo mismo por la cabeza
del otro cadver. Se qued inmvil, como petrificado. Crritx
quit la vela al novicio, acercndose a la mesa para que la dbil
luz iluminara una plida faz. Los cabellos se haban soltado de
una coleta aunque an conservaba el sencillo lazo de algodn
negro; unos mechones de cabellos aparecan pegados a la
frente, pero incluso en la muerte aquel rostro retena su serena
y altanera expresin, que reflejara sin duda en vida. La vela
cay de entre los dedos de Crritx. Pese a su habitual aplomo,
Crritx se derrumb, y Falc de Alanzell tuvo que sostenerle o
hubiera cado al suelo. Falc le grit al novicio:
Vete en busca del clrigo y del prior! Enseguida!
Y que alguien traiga iluminacin!
El novicio vacil, pero entonces Crritx se recuper de
la primera impresin, y la ira empez a dominar en su corazn,
con lo que sus cuernos empezaron a aumentar de tamao y sus
apretados puos empezaron a transformarse en terrorficas

d178D!
!

!
!

garras. El novicio reconoci entonces al seor Crritx, y ech a


correr. Falc recuper la vela cada, que por fortuna no se haba
apagado, y se inclin sobre la cabeza del hombre muerto,
examinndola cuidadosamente. Encontr los pequeos
muones de los cuernos reducidos mediante el glamour, pero
nada ms. Incorporndose, manifest a Crritx:
No acierto a localizar ninguna herida, ni siquiera una
contusin. Clmate! Necesito que ests tranquilo mientras
examinas bien este cuerpo! No puedo creer lo que estoy
viendo.
Crritx aspir profundamente. Tras unos instantes,
empez a recuperar la compostura, y con ella su glamour y su
aspecto impecable, aunque su rostro segua plido. Crritx
apart el lienzo.
Aydame a quitarle la ropa, Falc dijo apenas en
un susurro.
Con suma delicadeza, despojaron al muerto de su rada
vestimenta, y vieron que, colgando de un largo cordn de
cuero, llevaba al cuello una pequea ampolla de cristal que
haba contenido algn tipo de lquido. Lo apartaron todo.
Crritx estudi la lisa piel, el cuerpo delgado y de msculos
bien definidos. Falc permaneca en silencio, manteniendo la
vela en alto. Vio con toda claridad cmo las lgrimas de
Crritx caan silenciosamente sobre el pecho de su primo
bienamado, y l mismo no pudo evitar el llanto al ser asaltado
por los recuerdos de Adonis Adiant.

d179D!
!

!
!

Record la primera vez que le vio, en Balearia al otro


lado del Muro. Falc se haba quedado mudo de admiracin,
pues la ropa del demonio era tan lujosa e iba tan repleto de
joyas que destacaba sobre los otros igual que destacara una
rosa entre las margaritas. Le record jugueteando con los rizos
rubios que le caan en una cascada por los hombros, le record
paseando perezosamente bajo los rboles, con los ojos
entrecerrados, mirando con fingida pereza las figuras que se
movan por los alrededores, como una pantera que se hace la
despistada mientras vigila sus posibles presas. Con su pasear el
follaje de los rboles proyectaba luz y sombra sobre l, y
pareca que la luz del sol naciente le acariciaba el rostro y el
cuerpo, hacindolo lucir en una explosin de destellos o
apagndolo y volvindolo a encender de coloridos fulgores,
segn pasaba del sol a la sombra y otra vez al sol. Le record
en los jardines de su castillo de Alaior, sentado sobre una rama
baja con gentil libertinaje, tocando el suelo con un pie y
haciendo oscilar juguetonamente el otro; le record mirando
hacia el infinito, con los ojos entornados, como el felino que
reposa perezosamente, a punto de adormecerse. Le record
atacndole con la espada, aquella maana en Alaior en la que
quiso matarle por celos, y le record a su lado, en la Batalla de
Alaior o en la Batalla contra el Taumaturgo, mirndole con
salvaje alegra por el combate, con su deslumbrante sonrisa,
mientras los miembros amputados de sus enemigos volaban a
su alrededor. Y Falc sinti que una garra helada le oprima el
corazn cuando record cmo Jasone, al principio de su
relacin, en cierta ocasin se haba inclinado hacia l y le haba
susurrado al odo:
No es mi primo capaz y digno de dominar el mundo
entero?

d180D!
!

!
!

Falc estaba entonces convaleciente de una grave


herida y no tena ganas de hablar, pero contest mientras lo
miraba:
l es vuestro prometido, seora? Hay algo entre
vosotros, bien que se ve.
No es mi prometido haba contestado ella. Yo
no he hecho promesa alguna a nadie, nunca. Hago siempre lo
que me viene en gana y con quien yo deseo. Pero miradlo y
decidme qu opinis de l.
Falc le haba respondido:
Se ve que es hombre de sangre y peligros, pero es tan
agradable a la vista que aturde. Y lo mismo puedo decir de
vuestros hermanos.
Y era la pura verdad. Pero all yaca aquel hombre que
haba sido tan grande, y jams lleg a pensar que realmente
llegara a ver aquel demonio, que era la imagen misma de la
vida, desposedo de ella.
Despus de haber dado la vuelta al cadver, para
examinar su espalda, Crritx movi la cabeza.
Aqu no hay seales de violencia declar. No se
ven morados, ni huellas de golpes.

d181D!
!

!
!

Falc se acerc de nuevo, y pidi a Crritx que


sostuviera la cabeza de su primo. Con delicadeza, Falc toc
los labios de Adonis con las yemas de sus dedos. Estaban fros
al tacto, pero no estaban rgidos, sino flccidos, al igual que la
mandbula. Le abri la boca. Tena la lengua un poco hinchada
y de color carmn, como si la sangre hubiera fluido por ella de
forma exagerada en sus ltimos momentos.
Qu veneno puede dejar la lengua as?
Crritx volvi a derrumbarse y solloz, abrazando el
cadver mientras su pecho se sacuda por el llanto.
Y esa ampolla de cristal que llevaba al cuello? Voy
a registrar sus ropas dijo Falc, y procedi a inspeccionar
minuciosamente cada prenda. Hola! Qu es lo que tenemos
aqu?
Crritx volvi a cubrir el cuerpo de su primo para
prestar atencin a Falc. ste mostr una diminuta jaula de
alambre de plata, que haba permanecido oculta seguramente
bajo la faja. Una de sus caras se hallaba aplastada, y la menuda
puerta colgaba, estaba suelta.
Esta es la jaula en que Adonis Adiant guardaba su
escarabajo cantor explic Falc con voz ronca. Y en esta
ampolla de cristal quedan restos de un lquido espeso que habr
que examinar. Hay algo ms en sus ropas?

d182D!
!

!
!

Crritx volvi a mirar.


No, no hay nada ms respondi.
Sonaron unas voces fuera. La puerta fue abierta por un
monje que llevaba un farol e hizo pasar con un gesto de respeto
a una figura fornida, imponente, embutida en una larga tnica
de tono azafranado. Una estola de color prpura cubra sus
hombros. Al inclinarse en una profunda reverencia, la luz del
farol brill en su redonda y bien afeitada cabeza. El prior se
arrodill junto al clrigo.
Como el Duque Falc de Alanzell viera en la puerta un
grupo de monjes intentando curiosear, ver lo que ocurra
dentro, salt, dirigindose al clrigo:
Slo vos y vuestro prior, clrigo, haced el favor.
Ordenad a esos otros que se vayan.
El atemorizado clrigo, que no poda dejar de observar
el airado rostro del seor Crritx, abri la boca, pero de ella no
salieron ms que unos cuantos sonidos ininteligibles. Fue el
prior quien se volvi para mandar a los monjes que se
perdieran de vista.
Cerrad la puerta! orden Falc de Alanzell, con la
energa de quien est acostumbrado a ser obedecido al instante.
Ms mesurado, Crritx dijo al clrigo:
d183D!
!

!
!

Calmaos! sealando el cadver, inquiri:


Cmo muri este hombre?
El clrigo se recobr de su susto. Luego, contest, con
voz temblorosa:
Nosotros..., nosotros ignoramos por completo la
causa de su muerte. Estos pobres hombres fueron trados aqu
ya muertos... bamos a quemarlos caritativamente...
Esa no es la ley le ataj secamente el seor
Crritx. Vos no estis autorizado para incinerar ningn
cadver, gratis o cobrando, si antes no ha llegado a mis manos
un certificado de defuncin en regla, teniendo que someter,
adems, el cadver a una inspeccin por parte del tribunal.
Pero si fue el tribunal el que envi el cadver aqu,
Excelencia! gimi el prior. Lo trajeron dos guardias, en
una camilla. Dijeron que se trataba de un vagabundo de
identidad desconocida. Yo mismo firm el recibo.
Eso cambia las cosas dijo Falc de Alanzell, muy
serio. Podis marcharos. Permaneced en vuestros
alojamientos. Puede ser que os interrogue de nuevo ms
adelante, tal vez esta misma noche.
El clrigo y el prior se pusieron en pie, abandonando el
recinto. Falc dijo entonces al seor Crritx:
d184D!
!

!
!

Debemos averiguar dnde y cmo lo encontraron


esos guardias. Es raro que dejaran esa jaula en las ropas; es una
pieza antigua y valiosa. Debes ir al tribunal, en seguida,
Crritx, debes ser t quien interrogue al alcalde y a los hombres
que encontraron el cadver. Diles que se encarguen de trasladar
el cuerpo al palacio, pero si quieres mi consejo en esto, creo
que hay que mantener el secreto de esta muerte. Mantengamos
el cuerpo en alguna habitacin a la que nadie ms tenga acceso.
Digamos que el muerto era un investigador secreto enviado
aqu por orden tuya. Yo echar otro vistazo por aqu y
regresar al palacio lo antes posible.
Est bien accedi el seor Crritx. Vayamos
pensando en cmo les daremos la noticia a Jasone y al joven
Astor.
Falc cerr los ojos con fuerza: no poda imaginar
siquiera cules deban ser las palabras adecuadas para que
aquel nio encantador recibiera la noticia de la muerte del
nico padre que haba conocido.

d185D!
!

!
!

d186D!
!

!
!

d187D!
!

!
!

CAPTULO 8

No es verdad.

Trato de transformar el odio que arrasa mi corazn, pero se ha encendido


en m con demasiada violencia. No es fcil convertir el furor ardiente en
fra calma.

d188D!
!

!
!

asone senta el corazn en un puo al


llegar ante la puerta de la alcoba de Falc
de Alanzell. Uno de sus guardias de corps
le haba entregado en mano un mensaje que
slo contena las siguientes palabras:

J

Renete con Crritx y conmigo en


mi alcoba. Hemos encontrado a Adonis
Adiant.

El seor Crritx haba credo que de


aquella manera Jasone se preparara a s
misma para recibir la noticia. Jasone entr sin llamar, plida
pero con el rostro sosegado. Crritx cerr la puerta tras ella.
Falc la contemplaba sin poder decir palabra, y ella no quiso
creer lo que ley en sus bellos ojos: Jasone conoca muy bien
aquellos ojos, saba cundo haban llorado.
Crritx tena razn; Jasone haba recorrido la distancia
que la separaba de la alcoba de Falc tratando de hacerse a la
idea de que haban encontrado a Adonis muerto, pues de
haberlo hallado herido o indemne el mensaje habra sido ms
tranquilizador. Ver el abatido aspecto de su hermano y los ojos
arrasados de Falc deberan haber hecho estallar el llanto en su
pecho, pero algo en su interior se rebel. Y Jasone, que haba
entrado temblando como una vela al viento, de pronto era la
persona ms serena de la estancia.
No. dijo. No es verdad.

d189D!
!

!
!

Falc se acerc a ella para abrazarla, pero Jasone, con


gran firmeza, alz la mano con la palma hacia fuera,
rechazndole.
No. Una vez fue al revs: Adonis trataba de
consolarme entre sus brazos tras decirme que t habas muerto.
Yo saba que no era cierto, y por el Infierno que no lo fue.
Estabas vivo! Lo supe con tanta seguridad como ahora lo s de
Adonis Adiant. Est tan muerto como t o como yo.
Crritx la tom de los hombros mientras deca:
Hermana ma, yo no quera creerlo a pesar de que he
sostenido su cadver entre mis brazos. Ningn latido animaba
su corazn, no haba aliento en su pecho. Est muerto y
aguardando a que el mdico de Abatzer le haga la autopsia,
pues yo soy incapaz.
Por un instante, los ojos de Jasone relampaguearon,
prontos al llanto, pero enseguida se rehzo.
A pesar de tus palabras, no puedo creerlo.
En ese caso suspir Crritx con honda pena es
mejor que lo veas por ti misma. Su cuerpo reposa tras esa
puerta seal la cmara contigua. Y ve pensando en cmo
deberemos comunicrselo a Astor.
Jasone se sacudi de encima las manos de Crritx y
d190D!
!

!
!

camin resuelta hacia la cmara. Apoy las palmas sobre las


hojas de la puerta doble, inspir profundamente y empuj con
decisin, abriendo de golpe, y permaneci en el umbral,
mirando fijamente la camilla que ocupaba el centro de la
estancia.
Un paso por detrs de Jasone, Falc lanz una
exclamacin, a su pesar.
La camilla estaba vaca.

d191D!
!

!
!

d192D!
!

!
!

d193D!
!

!
!

CAPTULO 9

Tragedia.

Una guerra es una tragedia srdida: el rugido de los codiciosos que se


apoderan del trabajo de los dems, o el bramido de los que se alzan para
vengarse de sus miserias.

d194D!
!

!
!

l llegar Bordiol eran ya las once de la


noche. Tras el combate en La Arena en
el que Falc por poco perdi la vida,
senta la necesidad de ver a sus
hermanos y a su amigo, por lo que
haba acudido al palacio, pero senta su
cabeza embotada y haba estado
deambulando
por
los
jardines,
esperando que el aire nocturno acabara
por despejar su cabeza.

A

Encontr al Duque Falc de


Alanzell sentado ante su gran mesa y
solo. Con la barbilla apoyada en sus manos, estaba estudiando
un mapa grande de la ciudad, que haba extendido ante l.
Bordiol le salud y le pregunt por la herida del brazo, y el
Duque le notific con una voz que delataba su cansancio:
Sintate! Pues debes recibir de mis labios una
noticia cruel y, cuando Bordiol, plido el rostro, estuvo
sentado, lo solt sin ms, pues saba que Bordiol estaba
preparado para lo peor tras el asesinato de Xipell. Hemos
encontrado a tu primo Adonis Adiant. Est muerto.
Seguramente fue asesinado.
Cont a Bordiol la charla que Crritx sostuviera con la
chica ciega y cmo la pista del Trova de Plata les haba
conducido hacia el templo, donde descubrieron en el depsito
de cadveres el de Adonis Adiant en el templo. Desechando sin
rodeos las excitadas preguntas de Bordiol, aadi:

d195D!
!

!
!

En cuanto el cadver hubo sido trado aqu, quise que


Crritx llevara a cabo una autopsia completa, pero sta se
retras porque tu hermano no se senta con fuerzas, y
estuvimos esperando al mdico del almirante Abatzer. Mientras
esperbamos le dimos la noticia a Jasone, quien no nos crey.
Qu ha dictaminado el mdico?
Nada. El cuerpo ha desaparecido. No obstante,
Crritx y yo, por el examen inicial que le hicimos, creemos que
Adonis fue envenenado, emplendose una traidora droga que
segn los libros de Crritx se prepara con el veneno combinado
de varias especies marinas. Creemos que las nicas personas
que saben cmo prepararla pertenecen a la Caterva, la gente
que vive en las embarcaciones del Estrotoroi del Peix.
Administrada en una dosis suficiente, esa sustancia produce la
muerte, prcticamente en seguida; una dosis pequea origina
fatiga general, sobreviniendo la muerte al cabo de varios das.
Solamente puede localizarse examinando a fondo la boca de la
vctima, pues deja la lengua y la garganta inflamadas y de un
rojo intenso. Quisiera haber podido confirmar el veneno
mediante la autopsia, pero alguien ha robado el cadver,
seguramente para evitar la prueba.
Eso explica por qu el juez del tribunal no dio con la
verdadera causa observ Bordiol.
El juez no vio nunca el cuerpo replic Falc,
fatigadamente. Crritx volvi aqu hace una hora, con el
alcalde. Los dos interrogaron a todos los miembros del
tribunal, pero nadie saba nada acerca del cadver de un

d196D!
!

!
!

vagabundo enviado al templo anoche. Adems, los dos


guardias que lo llevaron all no registraron bien sus ropas:
pasaron por alto una pequea jaula de plata que desentonaba
por completo con su indumentaria. Unos autnticos guardias no
habran cometido semejante error.
Voto al Infierno! exclam Bordiol, cuya furia
creca a medida que la idea de la muerte de su primo se abra
paso en su mente. As pues, eran impostores.
En efecto. El prior no pudo facilitarme una buena
descripcin de los dos individuos. Se trataba de tipos
ordinarios, que vestan el uniforme regular, lo cual tambin
resulta extrao: los guardias tienen por costumbre aadir
pequeos detalles personales a sus uniformes. Para el prior,
todo pareca hallarse perfectamente en orden. No podemos
echarle en cara que no se fijara ms en ellos el Duque
suspir, agregando: El hecho de que Adonis Adiant fuese
visto en el templo la noche de su muerte, y la pista del
escarabajo cantor nos revelan que la accin fue realizada en
algn punto de las inmediaciones. Como los uniformes de los
guardias debieron ser preparados con antelacin, nos las
tenemos que ver con un crimen premeditado. Y ya que el
cuerpo de Adonis no presenta seales de violencia, hemos de
pensar que fue atrado hacia una trampa por una o varias
personas que conoca bien. He ah todos los datos con que
hemos de trabajar.
Bordiol, ciego de rabia, se retorca las manos sobre el
regazo.

d197D!
!

!
!

La chica ciega tiene que saber algo ms acerca de lo


ocurrido. Crritx dijo que ella estuvo agachada junto al muro
largo rato antes de capturar el escarabajo cantor; por
consiguiente, tuvo que or algo. El sentido del odo es muy
agudo en los ciegos.
Tengo en la cabeza unas cuantas preguntas para esa
chica manifest el Duque Falc de Alanzell, gravemente.
Estuve inspeccionando el muro al cual se halla adosado el
depsito de cadveres. Ha sido reparado recientemente y no
hay ni una sola grieta entre los ladrillos, as que la chica minti.
S, ciertamente, he de entrevistarme con la muchacha. He
enviado a Crritx a su casa, para hacerla venir. Espero su
llegada en cualquier momento ahora, pues l lleva ausente ya
algn tiempo. Bueno, qu? Disfrutaste con el espectculo?
Tendrs que explicarme un poco mejor qu ocurri en casa de
Diospyros para que se enfadara tanto que quera matarte en La
Arena.
Matarme a m? Ms bien creo que t eras el objetivo
de ese sargo cobarde. Desde el principio qued claro que no iba
a ser yo quien luchara contra su campen, sino un humano que
lidiara por m. Y a quin ms poda yo pedrselo, sino a ti?
Ese tipo, Diospyros, no me gusta. Es endiabladamente
orgulloso, y no muestra una disposicin demasiado favorable
hacia nosotros. Cuando el licor le hubo soltado un poco la
lengua, le pregunt por la colonia sarga de La Savina, tal como
pediste ponindose en pie, Bordiol se inclin sobre el mapa
extendido sobre la mesa, y continu hablando al mismo tiempo
que iba sealando determinados puntos con un dedo: Aqu
est el templo sargo. Diospyros y la mayor parte de los sargos,
y tambin otros humanos, viven en sus inmediaciones. La
hostera en que me hospedo queda cerca. Frente a la puerta
d198D!
!

!
!

nordeste existe una colonia ms reducida. Los humanos en


general llevan establecidos aqu ya cierto tiempo. Los
marineros que habitan en la ciudad temporalmente, esperando a
que soplen vientos favorables, se alojan en pensiones y otros
lugares de la zona de los muelles.
Cuando Bordiol se sent de nuevo, el Duque declar,
enojado:
Esto no me gusta nada, nada en absoluto! A este
lado del muro todo es ms exagerado, pero esta ciudad ya no se
parece en nada a La Savina del otro lado. Habis dejado que
esto se os escape de las manos, pese a la aparente organizacin.
Y cmo es posible as vigilar eficazmente a todos esos
humanos? Hablar con el almirante Abatzer de este asunto. Ha
muerto uno de los ms grandes seores de Balearia Prodigiosa,
no tena corona ni ttulo de rey porque nunca los quiso, al igual
que vosotros, pero lo ocurrido es grave, muy grave.
Yo s lo que hay que hacer, y mis hermanos tambin.
Si como apuntan los indicios existe un complot para iniciar una
guerra, hasta que todo se aclare todos los humanos deben ser
instalados en un solo barrio rodeado por unos altos muros, con
una sola puerta, cerrada desde la puesta del sol hasta el
amanecer. Seguidamente, designaremos a un humano como
guardin, como responsable ante nosotros de todo lo que
suceda dentro. De esta manera, podremos controlarlos
perfectamente, y, por otro lado, ellos estarn en condiciones de
vivir conforme a sus raras costumbres, observndolas sin
ofendernos, como me sent ofendido yo mismo en la cena con
Diospyros.

d199D!
!

!
!

Vas a crear muros dentro de tus propios dominios,


Bordiol? Ah, no me gusta. Pero en lo que s llevas razn es en
lo de exigir que todos los que habitan en vuestras tierras lo
hagan bajo vuestras leyes, y no bajo las suyas propias. Habis
sido descuidados.
Si quieren vivir en nuestra tierra deben dejar sus
costumbres fuera de ella, adoptar nuestra lengua y nuestras
leyes con el debido respeto. Y si no les gusta vivir como
nosotros, que se marchen en buena hora!
Se abri la puerta del fondo de la sala, entrando Crritx.
Los dos hermanos se abrazaron. Crritx pregunt cmo estaba
Jasone, y Bordiol dijo que no la haba visto. Falc dijo que
estaba descansando. Mientras Crritx se dispona a ocupar la
otra silla que quedaba libre frente a la mesa, Falc ech una
rpida mirada a su preocupado rostro, inquiriendo:
No te has hecho acompaar de la chica ciega?
Nadie sabe lo que est pasando aqu! exclam
Crritx, mordindose el puo con expresin reconcentrada.
Ha desaparecido! Y con ella tambin todos sus escarabajos
cantores!
Tmate una taza de t, Crritx dijo el Duque,
calmosamente. Luego, cuntame toda la historia.
Empecemos por la forma en que conociste a la muchacha.
Crritx sorbi el t que Bordiol le acababa de servir,
d200D!
!

!
!

replicando:
Jasone y yo vimos que dos rufianes la atacaban en
una calle desierta. Era cerca del mercado. Cuando nosotros, o
ms bien Jasone, hubo espantado a los dos tipos y yo me di
cuenta de que la muchacha era ciega, la acompaamos hasta su
casa, al otro lado del mercado. Una vez all nos invit a subir,
pero Jasone se qued abajo. Me obsequi con una taza de t y
me cont cmo haba capturado el Trova de Plata. Al regresar
all he comprobado que la vivienda estaba vaca. Crritx
tom otro sorbo de t, y continu diciendo: He hecho unas
preguntas al vendedor del mercado que habita en el mismo piso
que ella. El hombre ha coincidido con la muchacha en el
descansillo una o dos veces, pero nunca le haba hablado.
Luego, he ido al mercado, hice que el supervisor me enseara
su registro. Figuran en l varios puestos arrendados a
vendedores de escarabajos cantores, pero ninguno bajo el
nombre de loe. Como me ha dicho que a algunas personas se
les permite montar puestos temporalmente, gratis, he abordado
a un comerciante del ramo regular. Me ha contestado que haba
odo hablar de una chica ciega que venda y compraba
escarabajos cantores, pero que nunca se le haba deparado la
ocasin de conocerla personalmente. Y eso es todo!
Un puro engao! musit Bordiol. La muy zorra
consigui engaarte, hermano.
No digas tonteras repuso Crritx, enfadado. El
ataque de los dos rufianes pudo ser planeado de antemano, pero
lo dudo. Y aunque alguien nos hubiera seguido a Jasone o a
m, cmo poda saber que bamos a echar por aquella calle
precisamente? Avanzbamos al azar. Hubiramos podido
d201D!
!

!
!

enfilar una docena de direcciones distintas.


A m me parece opin Falc que fuisteis
localizados cuando acompaabais a la chica a su casa. Los tres
debais de llamar la atencin...
Eso es! Claro! exclam Crritx. Mientras
hablbamos, o unos crujidos en la escalera. Alguien debi de
escuchar nuestra conversacin.
Quien os acechaba, si la escuch hablar sobre cmo y
dnde haba capturado al Trova de Plata, tal vez decidi
matarla o secuestrarla dijo Bordiol.
Si es que no ha desaparecido por obra y gracia de su
libre voluntad apunt Falc, secamente. No creo una sola
palabra de su historia sobre la captura del escarabajo cantor. Lo
cogi del cuerpo de Adonis Adiant, tal vez estando an vivo,
aunque ya no pudiera defenderse.
Cogi el escarabajo cantor, pero dej la jaula? Es
muy improbable.
Si encontr el cadver de Adonis, tal vez no quiso
robarle, sino salvar al escarabajo cantor. Tambin puede ser
que ese escarabajo cantor no tenga nada que ver con Adonis. El
hecho de que ella te diera una pista que conduca al templo me
desconcierta. Si no hubiramos seguido esa pista, nunca
hubiramos encontrado a Adonis Adiant: su cadver iba a ser
cremado esa misma noche.
d202D!
!

!
!

Para lo que ha servido Quin habr robado el


cuerpo?
Todo apunta a que tratan de evitar la prueba del
veneno. En cuanto a la chica ciega tal vez ella no sea
cmplice del asesinato de Adonis, al igual que el hombre que
estrangul al asesino de Xipell antes de que matara a Bordiol.
Sea lo que fuere, nos enfrentamos a una situacin ingrata. Hay
algunas personas, al parecer, que saben con exactitud qu es lo
que nosotros hacemos. En cambio, nosotros no tenemos la ms
remota idea en cuanto a su identidad, ni sabemos los objetivos
que persiguen irritado, Falc dio un manotazo al mapa.
Despus, ya ms sereno, agreg: La prostituta que vio a
Adonis Adiant en el templo me dijo que las embarcaciones de
la Caterva estn en el Estrotoroi del Peix, o sea, muy cerca del
barrio sargo. Es posible, por consiguiente, que no fueran
asuntos sargos los que llevaran a Adonis a frecuentar tal
vecindad, sino algo que estuviera en marcha entre los humanos
de los burdeles flotantes. Hemos de pensar tambin en los dos
guardias que condujeron el cadver de Adonis al templo,
porque tenan que ser demonios, aunque dudo que fueran
autnticos guardias.
No hay que olvidar que Xipell fue asesinado por un
sargo seal Bordiol.
Me han informado de que los principales clientes de
las rameras de la Caterva son los marineros de paso y los
sargos manifest el Duque. El asesino en cuestin, por
tanto, pudo haber sido reclutado en un burdel de la Caterva. Me
gustara poseer ms informacin sobre esa gente.
d203D!
!

!
!

Entre las atenciones dispensadas por Diospyros, esta


noche, figuraba la actuacin de una danzarina sarga por cuyas
venas corre sangre de la Caterva declar Bordiol,
ansiosamente. Parece ser que vive en una embarcacin, un
burdel flotante. Podra visitarla maana, y pedirle que me
contara cosas sobre los hombres y mujeres que viven a flote.
Falc de Alanzell lanz al joven seor una mirada de
astucia.
Est bien. Procede as le dijo. La visita a esa
danzarina parece ms prometedora que tu planeada entrevista
con el capitn de barco.
Sera mejor que le viera tambin. Lo har, si no surge
nada ms maana por la maana. Tengo la impresin de que
Diospyros odia a Salix. En consecuencia, podra valer la pena
or lo que Salix tenga que decir acerca de Diospyros.
De acuerdo. Ponte al habla conmigo una vez hayas
hecho esas dos visitas. Crritx, te pido que vengas aqu
directamente, despus del desayuno. Aydame a redactar un
informe con todos los datos de que disponemos. No quiero que
se nos escape nada, y deseo tenerlo por escrito.
Un informe? Para responder ante quin?
Ante Jasone. Ante Astor, quiz. Si lo tengo todo por
d204D!
!

!
!

escrito, tal vez me sirva para recurrir a ello para repasar los
hechos si me pierdo. T y tus hermanos sois el mximo poder
aqu en Balearia Prodigiosa, pero me temo que alguien est
tratando de poner ese poder a prueba.
Cmo ha encajado el almirante Abatzer la noticia
del asesinato de Adonis, Falc? pregunt Crritx.
Pues no lo s repuso Falc con una dbil sonrisa
. Al mdico no le dije a quin perteneca el cuerpo cuya
autopsia solicit, y finalmente cuando lleg el cuerpo ya no
estaba aqu. Quien se lo llevara tiene acceso al palacio, y
cmplices. Los accesos a la cmara donde se hallaba estaban
cerrados, excepto la puerta que comunica con mi alcoba.
Cuando vea al almirante Abatzer maana tendr que
inventarme alguna historia.
No tienes por qu decirle nada respondi Crritx
. Dile que es un asunto que an est bajo investigacin. Ya no
me fo de nadie.
Crritx, cuando hayamos terminado el informe le
debemos los dos una visita al seor Diospyros. Frecuenta ese
maldito templo con regularidad para jugar al ajedrez con el
prior, y yo necesito ms informacin acerca del santuario.
Tambin hemos de preguntarle a Orobanche Latis sobre las
posibilidades existentes de que los humanos estn realizando
alguna actividad perjudicial aqu. Son solamente un puado en
comparacin con la poblacin total de la ciudad, pero Bordiol y
yo estuvimos examinando su ubicacin sobre un mapa de La
Savina, y cuando te lo muestre coincidirs con nosotros en que

d205D!
!

!
!

controlan ciertos puntos estratgicos. Podran originar


fcilmente alguna confusin o alboroto, no importante en s
mismos, pero peligrosos, quiz, de poder ser utilizados como
cobertura de otro proyecto ms inquietante, aqu o en otro
lugar. Podemos confiar en ese otro experto en asuntos
humanos, el seor Nerium Oleander?
Bordiol frunci el ceo, contestando, reflexivo:
El aire jovial de Nerium es slo aparente. No s si es
un estpido, un corrupto, o alguien tan extraordinariamente
abierto a otras culturas y costumbres que tal vez sea un gran
diplomtico. Es el tipo indicado para confiar en l? No lo s.
Adonis sola decir que si quieres comerte el huevo debes
romper primero la cscara.
Ya. Tenemos que pensar tambin en esa enigmtica
muchacha ciega. Debemos averiguar su paradero lo antes
posible, y sin armar mucho alboroto. Maana por la maana,
Crritx, pasa por el tribunal cuando vengas hacia aqu.
Pongmoslos un poco nerviosos con tu visita. Entrgale al jefe
de los guardias una pieza de plata, solicitando de sus hombres
que busquen a la chica, a manera de favor personal. Dile que
tienes un inters personal en ella, y que te informen
directamente a ti. Tal vez sea el nico modo de no ponerla en
peligro.
Falc se levant. Estaba muy cansado y dolorido por el
combate. Crritx se ofreci a echarle otro vistazo a las heridas
antes de que se acostara, pues le preocupaba sobretodo el golpe
en el pecho. Le oblig a desnudarse de cintura para arriba y

d206D!
!

!
!

sentarse mientras le examinaba, y Falc dijo mientras dur el


examen:
Descansemos esta noche. Os aconsejo que cerris y
atranquis las puertas de vuestros dormitorios, pues ha quedado
demostrado que los dos habis atrado la atencin de alguien, y
ni siquiera este palacio es seguro. Ah! Despus de haber
hablado con el jefe de los guardias, Crritx, hazle una visita al
alcalde, y dale este papel. En l estn anotados el nombre y las
seas de la prostituta con quien habl en el patio del templo.
Debes recompensarla por la buena informacin que me
proporcion. Envala a su pueblo de origen, dale algo de oro
para que pueda rehacer su vida.
Crritx y Bordiol se miraron mutuamente cuando
dejaron a Falc, que estaba tan agotado que se derrumb sobre
la cama y se durmi al instante.
Sin duda dijo Bordiol Jasone tena razn en que
Falc deba llegar para poner orden en todo esto. Sabe bien lo
que se hace.
Siempre fue muy inteligente, pero esos aos como
Taumaturgo en Balearia al otro lado del Muro han dejado su
huella. Ha cambiado, ha madurado mucho; aunque su corazn
sigue siendo tierno como el de aquel joven de apenas veinte
aos que conocimos.
En cuanto a Jasone dijo Bordiol, con la voz algo
ms oscura, tambin tuvo razn en otra cosa. Dijo que los

d207D!
!

!
!

sueos le haban revelado que le sera arrebatado alguien muy


querido.
S. Y ahora que ha sucedido, no quiere creerlo.
***
Falc despert a las pocas horas, pues le dola la herida
del brazo y los golpes en pecho y espalda; estuvo esperando a
Jasone hasta altas horas de la madrugada, pensando que ella
acudira a verle, cuando menos para hallar consuelo por la
tragedia de Adonis Adiant. Tras la hora muerta de la noche,
viendo que Jasone no acuda, Falc sali del lecho, se embuti
una bata de seda y acudi a la alcoba de ella. Llam a la puerta
con los nudillos, muy suavemente, pues si Jasone hubiera
conseguido llegar a dormirse no quera despertarla. Al poco vio
por debajo de la puerta una rfaga de luz temblorosa, como si
alguien se moviera por la habitacin con un candelabro en la
mano. Insisti en la llamada, y por fin le abri Jasone.
Qu quieres? le espet ella, no muy amablemente.
Falc, sorprendido, slo atin a decir:
Jasone Te echo en falta. Cre que mi compaa te
hara tanto bien como a m la tuya. Con lo sucedido a Adonis
S. Yo prefiero estar sola, Falc. Ya acudir yo a
tus habitaciones.
d208D!
!

!
!

Y le cerr la puerta en las narices. Falc no esperaba


aquel desplante, y volvi, dolido, a sus estancias, aorando
como nunca el consuelo y el calor del amor de su vida.

d209D!
!

!
!

d210D!
!

!
!

CAPTULO 10

Magydaris.

Conmigo alcanzars nuevas cumbres, y arders con todos los fuegos del
verano; porque soy feroz e impulsiva en mi desenfreno de amor y de
belleza, y mis amantes triunfantes no mueren en el silencio.

d211D!
!

!
!

la maana siguiente, Bordiol se


despert antes de que amaneciera. Se
lav rpidamente; luego, se visti. A
punto de introducir la cabeza en su cota
de malla, vacil. Arroj la pesada
prenda sobre una silla y se puso en vez
de ella un chaleco con proteccin
metlica, y lo cubri con una camisa
sencilla y un jubn de color gris. Se
ci el pantaln con una faja discreta,
baj las escaleras y dijo al bostezante
mesonero que cuando se presentara all
su guardia de corps que les indicara que
deban esperarle. Seguidamente, sali a

A
la calle solo.

En la va pblica, en sombras, compr una empanada de


guisantes an caliente a un vendedor ambulante. Saborendola,
satisfecho, ech a andar hacia el muelle.
Los rojos rayos del sol naciente coloreaban los mstiles
de las embarcaciones atracadas. El barco de Diospyros haba
zarpado. Al otro lado estaba el Estrotoroi, y all las
embarcaciones de la Caterva. Se acerc al pequeo muelle del
Estrotoroi des Peix.
Un grupo de vendedores de verduras desfil junto a l.
Cada uno de ellos era portador de un palo colocado sobre los
hombros, de cuyos extremos colgaban dos cestos cargados de
repollos. Bordiol abord al ltimo y, tras un complicado
regateo, le compr todo lo que llevaba, incluido el palo para el
transporte. El hombre se alej corriendo, entonando una
d212D!
!

!
!

cantinela, feliz por haberse ahorrado el largo desplazamiento


por las embarcaciones, en las que venda normalmente sus
mercancas.
Bordiol se ech sobre los hombros el palo y se
encamin a la popa del primer barco atracado en el pequeo
muelle. De aqul pas al siguiente y luego a un tercero. Tena
que moverse con mucho cuidado, ya que la neblina haba
hecho resbaladizas las estrechas tablas que ponan en
comunicacin una embarcacin con otra, aparte de que la gente
que viva all consideraba tales pasarelas los sitios ms
indicados para proceder a la limpieza del pescado. Bordiol
profiri en voz baja una maldicin al averiguar que el hedor
insoportable de aquella zona no era slo por los restos de
pescado: desde las embarcaciones se lanzaba al agua el
contenido de los baldes-letrinas. Cmo podan proceder as?
Aquella era una laguna conectada directamente al mar por un
nico paso: Sa Boca. Cmo podan usar de letrina la laguna en
la que vivan? No era de sentido comn. Bordiol pens que
tendra que hablar con Crritx sobre ello y elaborar una ley
para proteger la laguna. Los malditos humanos lo corrompan
todo. Jams haba sido necesaria una ley as para los demonios,
que ante todo tenan sentido comn y respeto por la Madre
Naturaleza.
Aqu y all, en las embarcaciones, algn cocinero le
daba una voz, pero Bordiol se haca el desentendido. Quera, en
primer lugar, dar con la danzarina, y despus estudiar de cerca
la gente a flote. Al pensar en Magydaris senta como si se le
estrechara la garganta.
El aire era fresco todava y su carga no le resultaba
d213D!
!

!
!

demasiado pesada. Hallndose en la proa de una pequea


embarcacin, se detuvo, echando una mirada a su alrededor.
Estaba rodeado por todas partes por un bosque de mstiles y
postes de los que colgaban redes y prendas de vestir recin
lavadas y puestas a secar. Los hombres y las mujeres que se
movan sobre las cubiertas de las embarcaciones parecan una
raza aparte. Eran seres de piernas cortas y de brazos largos y
musculados, que acentuaban su rpida forma de andar. Haba
algunos sin duda bellos, en su estilo de rostros redondos y ojos
grandes y vivos. En cuclillas sobre las pasarelas de las
embarcaciones de la Caterva, batiendo las prendas que lavaban
con unos pesados palos redondos, no cesaban de hablar entre
s, utilizando un lenguaje nada familiar para los odos de
Bordiol.
Cmo ha llegado a establecerse aqu toda esta
gente? Oh, hermano, dnde estbamos? Esto ha sucedido ante
nuestras narices. Nos preocupamos tanto de una posible
invasin de Parellada que no hemos sido capaces de prever una
invasin silenciosa, acaso peor, de esta gente extraa.
Si bien hombres y mujeres daban la impresin de
ignorarlo por completo, Bordiol experiment la sensacin nada
tranquilizante de que estaba siendo observado con atencin en
todo momento.
Tal vez debera hacer desaparecer mis cuernos, se
dijo Bordiol. Como sin duda hacan Adonis y Xipell cuando
venan por aqu. Esta gente fija la vista en m en cuanto les doy
la espalda.

d214D!
!

!
!

Se alegr cuando por fin divis frente a l una estrecha


tira de agua despejada de obstculos. Un puente de madera
conduca a una larga hilera de veleros pintados con vivos
colores, atracados borda contra borda. Tras una primera hilera
vena una segunda y una tercera, hallndose todos
comunicados mediante pasarelas dotadas de barandillas. La
cuarta fila era la ltima. Bordiol trep a la popa del velero ms
prximo, viendo entonces la amplia extensin del Estrotoroi.
Poda contemplar los mstiles de los barcos atracados a lo largo
del muelle opuesto. Hizo sus cuentas y descubri que se
encontraba en la tercera embarcacin de la cuarta hilera. El
barco que la encabezaba era tan grande como un dragn de
guerra. Sus altos mstiles aparecan adornados con banderas de
seda, y a lo largo de los aleros de las cabinas colgaban
desmadejadamente guirnaldas de faroles de colores, oscilando
acompasadamente, impulsados por la suave brisa de la maana.
Subi a bordo avanzando por las estrechas cubiertas laterales,
controlando con cuidado el equilibrio de sus cestos.
Tres individuos de somnolientos ojos haraganeaban
cerca de una escotilla; lo miraron, indiferentes, prosiguiendo su
conversacin. l se desliz a su lado, penetrando en un oscuro
pasillo. Haba a lo largo del mismo unas cuantas puertas sucias,
y flotaba en el aire un nauseabundo olor a grasa frita de psima
calidad. Como por all no haba nadie, Bordiol dej
rpidamente en el suelo sus cestos, trasladndose a la cubierta
de popa. Una chica que slo llevaba encima una manchada
falda se hallaba sentada en un banco, con las piernas cruzadas,
entregada a la tarea de arreglarse las uas. Tambin le mir con
indiferencia, no molestndose siquiera en bajarse la falda. Las
cosas no parecan presentrsele bien, pero Bordiol se anim
algo al llegar al centro de la nave. Al otro lado de la bien
fregada cubierta vio una puerta alta de dos hojas, pintada de
color rojo brillante. Un tipo gordo embutido en un camisn de
d215D!
!

!
!

noche de costoso brocado estaba junto a la borda gargarizando


ruidosamente. Una joven de sombra expresin, que vesta una
arrugada bata blanca, mantena para l un tazn de t. De
pronto, el hombre eruct y vomit sobre la borda y las ropas de
la chica, parcialmente.
Ufff! dijo Bordiol al pasar. No hay comisin
que compense esto
Ignorando sus indignadas rplicas, l se intern en el
buque. El corredor que enfil estaba escasamente iluminado
por faroles blancos de seda, suspendidos de las curvadas vigas.
Bordiol estudi los nombres inscritos en las lacadas puertas:
Sueo de Primavera, Rama de Sauce, Flor de Jade...
Todos eran nombres de cortesanas, pero ninguno de ellos poda
ser la traduccin balerica de Magydaris. La ltima puerta, al
final del pasillo, no ostentaba nombre alguno, pero estaba
complicadamente adornada con afiligranadas pinturas de
pjaros y flores. Prob suerte con el pomo de la cerradura y vio
que no haba sido echada la llave. La abri, penetrando
rpidamente en el camarote.
En aquella semioscuridad, pudo apreciar que la
habitacin era mucho ms grande que una cabina corriente,
estando lujosamente dispuesta. Flotaba en el aire un fuerte olor
a almizcle.
Ya que ests aqu, por qu no te acercas ms?
inquiri una voz, la de la danzarina.

d216D!
!

!
!

Habindose acomodado sus ojos a la penumbra, Bordiol


descubri al fondo de la habitacin una cama alta, con rojas
cortinas, medio corridas. Magydaris se encontraba all,
desnuda, reclinada en una almohada de brocado. No llevaba
maquillaje alguno, luciendo como nica joya un collar de
cuentas azules encajadas en una filigrana de oro.
Bordiol se aproxim a la joven. Confuso, a causa de su
impresionante atractivo, no acert a articular una sola palabra.
Finalmente, salt:
Dnde est la esmeralda?
Slo la uso cuando bailo, estpido! Ahora acabo de
salir del bao. Y sera mejor que t te baaras tambin, porque
ests cubierto de sudor. Mira ah, detrs de esa cortina azul.
Bordiol se desliz por entre las sillas y mesas
distribuidas sobre la gruesa alfombra de pelo. Detrs de la
cortina azul haba un pequeo pero elegante bao decorado con
una clase de madera bellamente rugosa. Se desnud
rpidamente, agachndose junto a la baera de agua caliente y
rocindose el cuerpo con un menudo balde de madera. Se sec
con el revs de su tnica. Despus de haber colgado su camisa,
el chaleco y el jubn de una percha, regres al cuarto, llevando
solamente los pantalones y las botas, con su musculoso torso al
aire. Acercando una silla a la cama, manifest, gravemente:
Como puedes ver, he aceptado tu invitacin.

d217D!
!

!
!

La verdad es que no se te ha hecho tarde para venir


aqu apunt ella, secamente. De todos modos, fuiste
prudente al escoger la primera hora de la maana, que es
cuando nicamente puedo recibir a mis visitantes.
Por qu?
Porque yo no soy una cortesana corriente, amigo mo.
S, pese a todas las insultantes observaciones que esa rata de
Diospyros sea capaz de formular. Yo no estoy en venta, porque
tengo un patrn permanente. Es un tipo rico, como puedes
apreciar por todo esto la joven indic cuanto les rodeaba con
un expresivo gesto de uno de sus redondos brazos, y agreg:
Es una persona a la que no caen nada bien los rivales.
Me ha trado aqu un asunto oficial anunci
Bordiol, rgidamente. Quin ha dicho que yo sea un rival?
Yo ella se coloc ambas manos en la nuca,
estirndose voluptuosamente. Bostez. Sus grandes ojos
dispensaron una rpida mirada a su visitante antes de
preguntarle, enfadada: Bueno, qu ests esperando? Eres
acaso uno de esos cansados hombres que tienen que consultar
el calendario para ver si el da y la hora les son propicios?
Bordiol se levant, rodeando su esbelto cuerpo con los
brazos. La bes apasionadamente, con un ansia agresiva que
ella incentivaba. Sinti cmo ella palpaba su virilidad a travs
del pantaln, y le agarr los testculos belicosamente. Bordiol
se desprendi del pantaln y las botas y se arroj literalmente

d218D!
!

!
!

sobre ella. Pretenda poseerla sin ms, pero ella se escurri


como una serpiente y de pronto estaba entre sus piernas,
introducindose su pene entre los labios con avidez. Bordiol
cerr los ojos de puro placer. Entonces ella empez a pasarle la
lengua desde la raz de su mstil hasta el glande, para volver a
metrselo hasta la garganta. Cuando ella senta una arcada se lo
sacaba hasta dejar slo la punta entre sus labios, y despus se
lo volva a introducir, succionando con tanto bro que sus
mejillas se hundan. Bordiol sinti que no aguantara mucho
aquel ritmo enloquecedor, cuando de pronto ella se sac el
pene de la boca y empez a pasarse el glande por los labios,
muy lentamente. Bordiol quera sentir de nuevo la calidez de su
boca, pero ella le torturaba, mirndole fijamente a los ojos,
retndole.
A qu viene tanta tontera? exclam Bordiol, y la
sujet del cabello y empuj, metindole la verga a la fuerza.
Ella apret los dientes, obligndole a soltarla. Bordiol la
miraba con enfurecida sorpresa. Ella segua mirndole
fijamente, como si quisiera hipnotizarle. Avanz hacia l,
sinuosamente, con un movimiento ondulante como de reptil. Se
situ sobre l, echndole los brazos al cuello, abriendo las
piernas y colocando sus rodillas a cada lado de las caderas de
l, rozndole el vientre con su sexo.
Dime, demonio susurr ella, mientras sus muslos
lo aprisionaban. Dime qu quieres.
A ti jade l, te quiero a ti

d219D!
!

!
!

Vas a saber cmo cabalgan las amazonas de mi pas


dijo ella.
Y haciendo oscilar sus caderas apoy la entrada de su
sexo sobre la hinchada verga, y baj sobre ella, lentamente,
pero sin dejar de mover su pelvis en pequeos crculos, al
tiempo que apretaba con fuerza la musculatura de su vagina,
atrapando el miembro de Bordiol como nadie jams lo haba
atrapado. Bordiol ahog un gemido. Aquella mujer le volva
loco. Ella empez a moverse como en una especie de danza,
trazando crculos mientras se deslizaba arriba y abajo, atrs y
adelante, haciendo vibrar todo su cuerpo, como si el centro del
universo fuera aquella verga.
Bordiol se mordi los labios. Ella not que deba
refrenarle y se ech violentamente hacia atrs, atrapndole con
las piernas enlazadas a su cintura, de modo que Bordiol qued
encima sin sacar su miembro.
Sultame gru l. Dame algo de control, zorra.
Ella sonri y afloj su presa. Bordiol lanz un suspiro
mientras se hunda profundamente en ella, hasta el fondo.
Inici un vaivn lento y profundo, con penetraciones largas y
acompasadas, suave en la retirada, intenso en la entrada,
empujndola con fuerza, hacindola gemir. Poco a poco fue
aumentando el ritmo y la fuerza de sus embestidas. Ella trat
de zafarse, pero l la sujet por los brazos. Ella se retorca bajo
sus acometidas, hasta que empez a acoplar sus movimientos a
los de l.

d220D!
!

!
!

Bordiol sinti que no poda aguantar ms, y la rode


por completo con los brazos, tumbndose sobre ella con todo
su peso, pero sin dejar de mover sus caderas.
La siento dijo ella, la siento en mi interior. Se
agita como una serpiente enloquecida. Te vas a correr dentro
de m!
Y entonces l sinti que le sobrevena el brutal orgasmo
y eyacul en su interior en grandes borbotones, exhalando un
largo grito ahogado que coincidi con el de ella.
Bordiol se qued un buen rato dentro, mientras ella le
besaba en el rostro y en el cuello y los hombros. En el curso de
su larga y variada carrera amorosa, l haba experimentado
muchos tipos de amor. Aquel era diferente. Magydaris llenaba
una indefinible necesidad que anidaba en lo ms profundo de
su ser, estimulaba algo de cuya presencia no haba sido
consciente hasta entonces. Ahora, de repente, lo identificaba
como la raz de todo su ser. Senta que no poda vivir sin
aquella mujer... Y ni siquiera se senta asombrado ante
semejante descubrimiento.
Bordiol cerr los ojos, y apenas se dio cuenta de que se
estaba quedando dormido. La bailarina se levant y empez a
deambular por la habitacin, sin dejar de contemplar al
dormido demonio. l tena el rostro iluminado como nunca
haba visto Magydaris que lo estuviera persona alguna, con una
luz suave y tierna que pareca proceder de su propia piel, que
tena los colores del melocotn y estaba cubierta por una pelusa
dorada finsima. Los cabellos rubios le enmarcaban el bello

d221D!
!

!
!

rostro, desperdigados sobre los cojines de satn, y la danzarina


no poda apartar la mirada de l. Le apart un mechn de
cabellos que le barra la frente, pero entonces record que no
deba contemplar su belleza como lo haca, pues cuando
dorman el glamour de los demonios se haca ms intenso. Era
como una defensa natural contra ser asesinados mientras
dorman. Pocas personas eran capaces de destruir tanta belleza
mientras yace indefensa.

Ms tarde, cuando Bordiol despert, los dos se baaron


juntos. Una vez se hubo echado encima una fina tnica de gasa
azul, la joven ayud a Bordiol a vestirse. Torci el gesto al ver
el chaleco metlico, pero se abstuvo de hacer comentarios.
Vueltos a la habitacin, la chica le hizo una sea para que
tomara asiento junto a la mesita de t de palo de rosa, diciendo
d222D!
!

!
!

con naturalidad:
Ahora que te has desahogado sexualmente, ser
mejor que me cuentes algo acerca de tu persona. No
disponemos de mucho tiempo ya, puesto que ha de presentarse
aqu mi doncella y es una de las espas a sueldo que tiene mi
dueo.
Yo preferira saber ms cosas sobre ti. No s nada en
relacin con ese pueblo sargo al que perteneces.
El pueblo sargo no es el mo le interrumpi ella,
bruscamente. Mi padre era sargo, pero mi madre fue una
prostituta de la Caterva. Te impresiona esto?
A m? Por qu? Esto de trabajar en un burdel es
una profesin como cualquier otra.
Eres un estpido. Crees que los burdeles de la
Caterva son como los vuestros? Crees que las zorras de aqu
son como vuestras mimadas, preciosas y delicadas divas?
Vuestras putas son mujeres cultivadas en muchos artes. A
nosotras slo se nos ensea a joder. Y, por supuesto, no
tenemos vuestra hermosa piel blanca con esa divina pelusilla
dorada que os hace tan sensibles a las caricias. Y tampoco
tenemos cuernos.
Bah dijo l, qu me importa la raza o el color?
Todo el mundo est destinado a acabar teniendo cuernos, antes
o despus. Si un hombre es bueno luchando, y una mujer es
d223D!
!

!
!

buena haciendo el amor, por lo que a m respecta a estas


personas no se les puede objetar nada.
Bueno, eso ya es algo. Mi padre fue marinero. Al
regresar a su pas, mi madre se qued embarazada de m la
joven sirvi una taza de t a Bordiol. Empezaron a comerciar
conmigo a los catorce aos. Yo prometa mucho, as que mi
madre pudo venderme a un burdel flotante de ms importancia.
Tena que atender a los clientes, y en mis horas libres servir a
las cortesanas de tu raza. Aquellas desagradables perras se
dedicaban a maltratarme. Era su pasatiempo favorito.
Pues no debieron de tratarte muy mal objet
Bordiol roncamente. En tu hermoso cuerpo no hay una sola
cicatriz.
El jefe les haba prohibido que me sealaran dijo
ella, con amargura. Haba mucho dinero en perspectiva
gracias a m. Aquellas perras me colgaban a veces de una viga
por los cabellos, o me clavaban alfileres calientes, todo para
echar fuera una velada aburrida. Y cuando se aburran de veras,
me ataban despus de haber introducido un ciempis en mis
enaguas. Sus mordiscos no dejan huella, slo que... ya puedes
imaginarte dnde les daba por morder a esos bichos! He pasado
por todo la joven se encogi de hombros. No importa.
Todo eso ha quedado atrs. Ms adelante, un protector me
compr y me procur este bonito alojamiento. Lo nico que
tengo que hacer es bailar en las fiestas, y me permite que me
quede con el dinero que gano. Diospyros me ofreci llevarme a
su pas, prometiendo hacer de m su primera esposa. Pero es un
hombre que no me gusta, como tampoco es de mi agrado el
pas de mi padre.
d224D!
!

!
!

Quieres mucho a tu protector?


Que si le quiero? Por el Infierno, no! Pero es un
hombre rico, y generoso tambin. Y tan asqueroso como
muchos otros Magydaris hizo una pausa, tironendose suave
y pensativamente del lbulo de una oreja. Yo slo he
querido a un hombre, que adems me corresponda
apasionadamente. Sin embargo, me port como una estpida y
lo ech todo a perder. Le mat.
Su mirada se perdi en el vaco, ms all de su amigo.
Su rostro tom una expresin sombra.
Bordiol rode su talle con un brazo.
T acabas de mostrarte muy complaciente conmigo
manifest, esperanzado.
Ella le apart de s, diciendo con aspereza, impaciente:
Djame en paz! Has obtenido lo que buscabas, no?
He gemido, he jadeado en los momentos precisos, y me he
retorcido como una anguila. Lograste lo que queras con todos
sus aderezos, as que no esperes ahora que me dedique a
cantarte y arrullarte. Adems, t no eres mi tipo, en absoluto.
En cuanto te vuelva la espalda corrers a los brazos de alguna
diablesa. Ests muy orgulloso de tu raza, bien que se ve. Tan
orgulloso que puede que incluso te gusten los hombres. Oh, s,
d225D!
!

!
!

te gustas tanto que no te importa follarte a ti mismo. Seguro


que eres un gran amante si tienes entre tus brazos a un cornudo
joven y bello como t.
Bueno respondi Bordiol, vacilante, yo
No te molestes en seguir. He aprendido a tomar a los
hombres por lo que son. Qu puede importarme a m lo que
ellos creen ser? Si t aspiras a tomar parte en una conversacin
llena de palabras gratas para tu persona, es mejor que te
busques una niera. Vayamos al grano. Yo me fij en ti porque
eres uno de los seores de Balearia, y, de acuerdo con
Diospyros, gobiernas aqu junto con tu hermano y tu hermana.
Esto significa que t puedes disponer lo necesario para que a
m se me conceda un estatus de importancia aqu. T te das
cuenta de que yo, legalmente, soy una paria, verdad? Soy una
mujer de la Caterva, por lo que ni siquiera se me permite
habitar sobre suelo formenterense.
Entonces, es sa la razn de que tu protector te
instalara en esta embarcacin?
Ciertamente, tienes una cabeza muy despejada
manifest ella, con desdn. Por supuesto, no poda darme
una casa en tierra. Dispone de dinero en abundancia, pero
carece de posicin oficial. Pero t eres uno de los tres seores
de Formentera, y tu hermano es el hombre ms poderoso de
Balearia Prodigiosa. Llvame contigo, procrame un rango
digno, y despus presntame a hombres importantes. El resto
djamelo a m. Magydaris cerr a medias los ojos, y
continu diciendo, al tiempo que esbozaba una sonrisa: Ser

d226D!
!

!
!

una autntica dama, llevar vestidos de brocado, tendr mis


doncellas diablesas, mi casa con jardn... de pronto, aadi
con una voz impersonal: Entre tanto, a manera de
recompensa, te servir todo lo bien que yo pueda. Y tras
nuestro asalto de hoy, reconocers que conozco mi oficio,
espero. Bien, cerramos el trato?
Sus fras y francas palabras impidieron que Bordiol
reaccionara en seguida. En cambio se las arregl para contestar
con voz firme:
Ver qu puedo hacer.
Se prometi a s mismo lograr que aquella mujer
acabara enamorndose de l. Tena que conseguirlo.
Muy bien. Celebraremos otra reunin pronto, para
fijar los detalles. Mi protector tiene una pequea casa donde
pasa la tarde conmigo cuando anda demasiado ocupado para
venir a esta embarcacin. Se encuentra situada en la parte
occidental de la ciudad. Te enviar un mensaje en cuanto el
horizonte aparezca despejado. T no puedes abordar a mi
protector, de momento. No me dejara marchar, y puede ejercer
mucho dominio sobre m; podra buscarme la ruina, si quisiera.
Una vez me haya trasladado, sin embargo, te dir quin es l,
con objeto de que puedas devolverle el dinero que pag por
m... Por si sintieras remordimientos de conciencia!
No habrs cometido ningn crimen, eh? inquiri
Bordiol, ansiosamente.

d227D!
!

!
!

En cierta ocasin comet un terrible error ella se


levant, ajustndose la fina bata, al tiempo que deca: Ahora
debes irte, para evitarnos problemas. Dnde puedo
localizarte?
l le dio a conocer el nombre de su hostera, la bes y
abandon el camarote.
Ya en la cubierta, vio que la popa del buque mayor, en
la siguiente hilera, estaba a su alcance de un salto. Se plant
all, iniciando el largo desplazamiento de regreso al muelle.
Volvi a entrar en la ciudad, encaminndose a buen
paso a la Hostera del Demonio Verde. Frente a la entrada le
esperaban sus hombres ms fieles, y tambin haba una
pequea litera. Pregunt a sus porteadores si haba sido enviada
por Salix. Los hombres se pusieron en pie, gritando al unsono
que s.
Yo no viajo a lomos de ningn hombre dijo
Bordiol. Partid delante, os seguir a pie junto con mi guardia
de corps.
Y as lo hicieron, partiendo calle arriba.

d228D!
!

!
!

CAPTULO 11

Abatzer.

El Mal que vive en el Hombre es siempre el mismo. Cada vez que muere por
la espada o por la plenitud de sus aos, ocupa con su alma y espritu un
nuevo cuerpo, y vive otra vida para oprimir y para ofender al mundo.

F

alc haba dormido mal. Despus de


haber dado vueltas y ms vueltas en su
lecho, durante largo rato, se haba
quedado amodorrado, saliendo de su
incierto sueo con un fuerte dolor de
cabeza que se aada al dolor de sus
heridas. Faltaba todava una hora para
que amaneciera, pero saba que no podra
volver a dormirse ya, por lo que opt por
abandonar su amplia cama. Permaneci
por espacio de unos minutos frente a la
arqueada ventana, contemplando los
tejados del palacio, silueteados contra un
firmamento que se iba iluminando por momentos. Inspirando
una bocanada de aire fresco, decidi que un paseo antes del
desayuno le ira bien.

d229D!
!

!
!

En la antecmara, el mayordomo estaba dando las


instrucciones del da a media docena de servidores con caras de
sueo. El Duque Falc de Alanzell le pidi que le guiara al
parque.
Avanzaron por unos corredores en sombras, ya que las
luces que los iluminaban por la noche haban sido apagadas,
encaminndose a la parte posterior de la extensa zona de
terreno que ocupaba el complejo palaciego. Detrs del edificio
principal haba una gran terraza elevada, revestida de
mrmoles, con varios miradores; debajo quedaba un jardn de
bello trazado, lleno de senderos que serpenteaban por entre los
macizos de flores. Ms all del jardn la vista era esplndida.
La maana rea sobre el mar del Este, y besaba los bosques que
se agolpaban ms al interior: bosques ondulantes donde ricos
tonos marrones y rojizos daban a entender que todas sus ramas
estaban cubiertas de yemas como si ardieran. Brumas blancas
cubran como colchas el cercano mar. Ms all de la ciudad de
La Savina, hacia el sur, los espacios despejados entre los
bosques aparecan de un amarillo dorado: eran los narcisos
primaverales en flor. All, frente a aquellas bellas vistas de la
Formentera que Falc recordaba y amaba, despidi el Duque al
mayordomo, afirmando que sabra volver.
Descendi por unos peldaos cubiertos de musgo y
roco, y sigui andando por un sendero que conduca a un gran
estanque con lotos. Entre la fina neblina que flotaba sobre las
tranquilas aguas, divis en la orilla opuesta un pequeo
pabelln, y decidi acercarse all. Se desliz andando
lentamente alrededor del estanque, admirando las flores de
loto, cuyos ptalos acababan de abrirse.

d230D!
!

!
!

Al aproximarse al pabelln descubri tras la ventana la


espalda de un hombre de elevada estatura, que se inclinaba
sobre una mesa. Por un instante su corazn salt en su pecho,
pues tuvo la ilusin de que era la silueta de Adonis Adiant.
Pero slo lo haba credo porque se haba pasado la noche
entera deseando no haberle hallado muerto.
Mientras ascenda por los peldaos de la entrada, se dio
cuenta de que el hombre observaba con toda atencin el
interior de un menudo recipiente de porcelana verde, que haba
colocado frente a l. Al parecer, haba odo los pasos del
Duque, pues dijo, sin apartar la mirada de la vasija:
Por fin llegis. Echad un vistazo a este gran sujeto.
Buenos das contest Falc.
El almirante Abatzer levant ahora la mirada, con un
gesto de sobresalto. Viendo quin era realmente su visitante, se
levant de un salto, tartamudeando:
Perdn, seor! Yo os he confundido con otra
persona
Es sta una hora demasiado temprana del da para
perdernos en formalidades le interrumpi Falc, cansado.
No he dormido bien, y sal a dar un paseo tomando la otra
silla que haba all, aadi: Sentaos, por favor! Qu es lo
d231D!
!

!
!

que tenis ah?


Es mi mejor luchador, seor! Ved sus robustas, sus
fortsimas patas. Verdad que es muy bello?
El Duque Falc de Alanzell se inclin hacia delante.
Pens que el gran escarabajo se pareca a una araa negra.
Un hermoso ejemplar coment, recostndose en su
asiento de nuevo. Debo confesar, sin embargo, que soy un
lego en la materia. Adonis Adiant, que visit La Savina hace
unas semanas, es un autntico entusiasta de estos insectos.
Yo tuve el honor de mostrarle mi coleccin
manifest el otro, orgullosamente. Luego, se puso serio, dedic
a Falc una recelosa mirada. Volvi a La Savina de
incgnito, sabis? Quera informar al seor Crritx
adecuadamente, as que quise mandar a mis hombres que le
buscaran, pero luego pens que quin era yo realmente para
inmiscuirme en los asuntos de uno de los grandes seores de
Balearia Prodigiosa. Pero, habiendo luchado no hace tanto
tiempo lado a lado, y estando La Savina bajo mi supervisin,
creo que no hubieran estado de ms unas pocas palabras de
explicacin por parte del seor Adonis Adiant.
El almirante Abatzer contempl al Duque con
expectante mirada.
S! exclam Falc de Alanzell. Eso es cierto!
Fueran cuales fueran sus razones para visitar La Savina de
d232D!
!

!
!

incgnito, seguramente el seor Adonis Adiant no tom parte


en la reunin del Gran Consejo. Bueno, ya que a vos se os
orden que cesarais en vuestros esfuerzos por localizarlo, hay
que pensar que Adonis Adiant, evidentemente, regres a su
seoro en Alaior, atendiendo nuevamente a sus obligaciones.
Echndose an ms sobre el respaldo de la silla, el
Duque se acarici lentamente la afeitada barbilla. El almirante
Abatzer cogi una tapa redonda de carrizo tejido y la coloc
cuidadosamente sobre la vasija verde. Luego, aadi, con una
leve sonrisa:
Mi mdico me ha dicho que vos descubristeis un
segundo crimen ayer, y que la vctima fue uno de nuestros
hombres, pero el cuerpo fue robado! Espero que no estemos
perdiendo el control. La Savina se ha hecho ms grande, y...
Es lo mismo replic el Duque, afablemente.
Ambos asuntos tenan sus races en el mismo problema, y se
han cometido torpes errores.
Estis satisfecho del desarrollo de
investigacin aqu sobre el comercio con el exterior?

vuestra

Oh, s! Pero se trata de un asunto complicado. Creo


que debemos idear un sistema mejor para controlar a los
extranjeros que nos visitan, ya que demasiados acaban
establecindose aqu, y se pasan nuestras leyes por el escroto.
Abatzer solt una franca risotada ante aquellas palabras,
d233D!
!

!
!

y dijo:
Es una broma, verdad? Vos mismo sois extranjero,
aunque sin duda os habis integrado admirablemente, ya que
hablis de nuestras leyes como si en efecto fueran las
vuestras.
S, tenis razn. Considero Balearia Prodigiosa, y
ms concretamente Formentera, como mi patria. No he nacido
aqu, pero he derramado mi sangre por esta tierra y por sus
gentes. Y me duele ver la falta de control que impera. Aqu
todo el mundo campa a sus anchas, y no he hecho ms que
empezar con las cuestiones de los sargos. Despus, me ocupar
de otros extranjeros, como los cataloninos, y...
Eso es completamente innecesario! le interrumpi
el almirante Abatzer, de pronto. El hombre se mordi los
labios, apresurndose a decir: He querido indicar, seor, que
esos cataloninos son... Bueno, me figuro que slo hay unas
docenas. Todos ellos son personas agradables, instruidas...
El Duque Falc de Alanzell crey observar que el
almirante Abatzer se haba puesto plido. Poda ser, sin
embargo, un efecto de la incierta luz. Manifest, con calma:
Bueno, lo que yo quiero es disponer de un cuadro
completo de la situacin en tal aspecto.
Permitidme que os ayude, seor! pidi el
almirante Abatzer, ansiosamente. Ah! Aqu est Fagus!
d234D!
!

!
!

El alcalde Fagus hizo una profunda reverencia al pisar


los peldaos de acceso del pabelln, seguida por una todava
ms expresiva al penetrar en el mismo y ver a Falc. Con una
faz que denotaba su preocupacin, dijo al almirante Abatzer:
Un milln de perdones, seor! Qu descaro el de
esa mujer! No se ha presentado!
No s por qu motivo antes de presentarme a ciertas
personas no os aseguris antes de que se puede confiar en ellas
le interrumpi el almirante Abatzer, glacialmente.
No logro dar con las palabras adecuadas para
expresar cunto lo siento, seor declar el atribulado alcalde,
deseoso, sobre todo, de justificarse. Conozco hasta qu
punto os interesis por los escarabajos cantores, y mi esposa
seal que la mujer tena ejemplares fuera de lo comn y
grandes conocimientos...
Antes de que el almirante Abatzer lograra deshacerse
del alcalde, medi el Duque Falc de Alanzell:
Ignoraba que hubiese tambin damas aficionadas en
este campo. Supongo que la mujer a la que aluds comercia con
estos insectos, no?
En efecto, Excelencia manifest el alcalde,
agradeciendo la intervencin del Duque. Mi esposa me dijo
d235D!
!

!
!

que la muchacha tiene una vista especial para localizar un buen


escarabajo cantor, donde est. Bueno, lo de la vista especial
es una expresin nada apropiada en este caso particular, pues la
chica es ciega mir al almirante Abatzer. Como os
inform ayer, seor, mi mujer le orden que hiciera acto de
presencia aqu al amanecer, antes de vuestra audiencia de la
maana.
Me gustara conocer sus seas, seor Fagus le
ataj el Duque Falc de Alanzell. Quiz me lleve unos
escarabajos cantores, a modo de recuerdo de La Savina.
Tal peticin pareci alterar al alcalde todava ms. El
hombre contest, tartamudeando:
Yo... Ped a mi mujer las seas de la chica, pero la
muy estpida me dijo que no la conoca... Solamente la ha visto
una vez, en el mercado. Se qued tan impresionada que...
Viendo que la cara del almirante Abatzer iba
enrojeciendo paulatinamente, y que ste se hallaba a punto de
reprender al alcalde severamente, el Duque Falc de Alanzell
acudi en ayuda del ltimo.
La cosa no tiene mayor importancia, realmente.
Bueno, me vuelvo a mis habitaciones, ya. Se puso en pie,
diciendo apresuradamente al almirante Abatzer, que tambin se
haba incorporado. No! No os molestis. Seor Fagus:
queris mostrarme el camino?

d236D!
!

!
!

Descendi hasta el piso del jardn, seguido por el


alcalde, muy confuso.
Al llegar a la terraza, el Duque Falc de Alanzell dijo al
otro con una sonrisa:
No hagis caso, seor Fagus, de los arranques de mal
genio del seor Abatzer. Yo mismo, a esta hora tan temprana
del da, no suelo encontrarme de muy buen humor el alcalde
le agradeci con una sonrisa sus palabras y l continu
hablando: El almirante Abatzer parece demostrar una gran
diligencia al atender a sus deberes. Supongo que hace rondas
por la ciudad de incgnito, con el fin de lograr una impresin
personal sobre la situacin existente en ella.
Eso no lo ha hecho nunca, seor! Es un hombre
altanero para rebajarse as; en eso no es como nuestros muy
queridos seores, que Felbel les guarde muchos aos: por algo
ser que Crritx, Jasone y Bordiol son tan amados en estas
tierras, no se han ganado la devocin por ttulos aristocrticos
heredados, sino por entender y atender a la gente en sus
autnticas necesidades. La verdad es que resulta muy difcil
comprender a Abatzer. Yo llevo ya cinco aos prestando
servicio aqu, seor. Cuando me nombraron me tom la
molestia de aprender cuanto concerna a las actividades propias
de esta ciudad portuaria, y ahora poseo un amplio
conocimiento de los asuntos locales, si se me permite decirlo.
El almirante Abatzer es ms un guerrero que un poltico, en
realidad debiera consultar conmigo antes de tomar sus
decisiones, pero como es tan autoritario...

d237D!
!

!
!

Criticar a un superior a sus espaldas del modo en que


lo hacis es bochornoso e intil le interrumpi el Duque
Falc de Alanzell, framente. Si no podis tratar el tema
directamente con Abatzer, deberais formular vuestras quejas al
seor Crritx y sus hermanos. Quiero que me acompais
cuando visite al seor Orobanche Latis. Procurad estar listo
para venir conmigo una hora despus del desayuno.
El alcalde gui al Duque silenciosamente hasta su
antecmara, donde se despidi de l con una reverencia.
Falc de Alanzell consumi un sencillo desayuno en su
comedor privado, atendido por el mayordomo, y despus, sin
prisas, tom una taza de t. Su dolor de cabeza se haba
esfumado, pero todava le dolan las heridas y le costaba
trabajo concentrarse. No dejaba de pensar en Jasone, y en
cmo le haba rechazado la noche anterior. La muerte de
Adonis sin duda la haba afectado mucho ms de lo que a Falc
le gustaba, y si bien siempre tuvo ciertos celos de Adonis
Adiant mientras estuvo vivo, pues nunca ocult que estaba
enamorado de su prima, ahora que estaba muerto pareca
haberle arrebatado a Jasone. Luego, al recordar el plido rostro
del que fuera el hombre ms bello que jams conoci, y el peso
de su cuerpo sin vida entre sus brazos, sinti la punzada del
llanto en su pecho. Adonis, el buen Adonis Adiant, quien tanto
le haba odiado, y al que acab queriendo como a un hermano.
No podra haber escogido a nadie mejor que l para que su hijo
no creciera sin una figura paterna.
Golpe la mesa con el puo: tena que concentrarse!
Contemplando con aire ausente la rojiza claridad del amanecer
en el coloreado cristal de las ventanas, pens en la muchacha
d238D!
!

!
!

ciega. Sera verdad que el almirante Abatzer no la haba visto


nunca antes?
Con un suspiro, dej encima de la mesa su taza, y se
encamin al dormitorio. De entre las ropas que Jasone le haba
preparado, escogi las que le pareci que le daban un aspecto
ms oficial, cuidando de llevar como cierre del manto un
broche en forma de Anfisbena. Luego se encamin al
vestbulo. Al sentarse frente a su mesa de trabajo, su mirada se
detuvo en un sobre grande, de los utilizados en las
comunicaciones formales. Lo abri, leyendo el breve mensaje.
A continuacin sac un largo rollo de papel de uno de los
cajones, moj la pluma en el tintero y comenz a escribir.
Andaba ocupado todava con aquella tarea cuando entr
Crritx, quien le dio los buenos das. El seor de los demonios
tom asiento, dicindole:
Acabo de visitar el tribunal. El alcalde no haba
llegado todava, as que se lo expliqu todo al jefe de los
guardias, un tipo bastante astuto. Demasiado astuto, afirmara
yo aadi, torciendo el gesto. Primero le orden que se
ocupara de lograr que la prostituta que habl contigo fuese
redimida, indicndole seguidamente que llevara a cabo
discretas indagaciones acerca de una joven ciega... A partir de
aqu empez a mirarme de reojo, como quien sabe a qu
atenerse, y me habl con un tono que hall indebidamente
familiar.
Magnfico! exclam el Duque de Alanzell. El
bribn te ha tomado por un libertino, as que no comentar

d239D!
!

!
!

vuestra conversacin con el alcalde. Y es absolutamente


necesario que ni l ni el almirante Abatzer sepan el inters que
esa chica nos inspira explic a Crritx la conversacin en el
pabelln del jardn, aadiendo: Saqu la impresin de que el
almirante Abatzer ha tenido relacin con ella antes, pero que
quiere evitar que el alcalde lo sepa. Slo puedo formular
suposiciones sobre por qu no acudi a la cita. No puede haber
sido secuestrada, pues entonces no le habra sido posible
llevarse los escarabajos cantores y sus cosas personales. Me
inclino a pensar que, tras ponernos sobre la pista de Adonis,
deseaba desaparecer. Esperemos que el jefe de los guardias sea
todo lo astuto que t te figuras y que d con algo que permita
su localizacin. Es preciso que hablemos con ella. Estoy
terminando mi informe preliminar. Ms tarde lo repasaremos
juntos.
El Duque continu cubriendo el documento con su
enrgica caligrafa. Al cabo de un rato, se recost en su silla,
leyendo el informe en voz alta. Crritx asinti. Era una
declaracin concisa de todos los hechos y l no tena nada que
aadir. Falc firm el papel y lo sell. Luego, toc el sobre que
se encontraba sobre la mesa, diciendo:
Esta carta acaba de llegar de Mahn, el principal
puerto de Menorca. Anuncia los habituales indicios del regreso
al mundo tangible de la isla de Parellada: ruidos submarinos,
nubes de formas extraas, cambios repentinos e inexplicables
de la direccin del viento, la pesca ha desaparecido del lugar,
las gaviotas vuelan en crculos sobre la zona. Habr guerra.
Muy pronto. Y se me hace tan extrao pensar que Adonis no va
a estar aqu...

d240D!
!

!
!

Entr el mayordomo, anunciando que el palanqun del


Duque Falc de Alanzell se encontraba listo en la parte
delantera del palacio.
Un palanqun? S que han cambiado las cosas tras la
guerra, que os debi de dejar agotados, pues ya no tenis ni
ganas de andar.
Bah dijo Crritx despreciativamente, no es ms
que una moda extranjera. Aunque muchos demonios la estn
adoptando, sa es la verdad. Salgamos.
All les esperaba el alcalde Fagus. Hizo su reverencia de
costumbre mientras una docena de guardias montados
presentaban armas. Junto al esplndido palanqun se mantenan
atentos a las rdenes veinte porteadores uniformados. Aqul
tena un alto dosel de color prpura, coronado por una triple
aguja dorada.
Podr pasar este engorroso artefacto por la puerta
del seor Orobanche Latis? inquiri el Duque Falc de
Alanzell, desabridamente.
Con extrema facilidad, Excelencia contest Fagus,
con una sonrisa. La residencia del difunto almirante es un
palacio, construido al estilo antiguo.
El Duque emiti un gruido.

d241D!
!

!
!

En serio vamos a utilizar esto?


A donde fueres, haz lo que vieres dijo Crritx de
buen humor. Subamos.
Se instalaron en el palanqun Falc, el alcalde y Crritx.
El cortejo se puso en movimiento, precedido por los guardias
montados.

d242D!
!

!
!

CAPTULO 12

La visita a Salix.

Estas espadas son los peldaos por los cuales nosotros los de Formentera
subimos hasta llegar al dominio e influencia que tenemos sobre los cuatro
puntos del mundo.

d243D!
!

!
!

ordiol lleg ante una puerta de madera,


carente de todo adorno, y llam.

B

Abri la misma una vieja y encorvada


mujer humana, quien le dio la bienvenida con
una sonrisa que puso al descubierto sus encas
sin dientes. Le gui por un pequeo y florido
jardn, bien cuidado, hasta una construccin
de dos plantas, con los muros enjalbegados.
Despus, lo condujo a una estrecha escalera
de madera, respirando ruidosamente a cada
paso y musitando extraas palabras en voz
baja. Por fin, lo introdujo en una espaciosa y
bien ventilada habitacin que haca pensar en un ambiente
extranjero.
A lo largo de la pared que quedaba a su izquierda
colgaba una cortina de seda bordada desde el techo hasta el
suelo, en el mismo estilo que ya viera en la casa de Diospyros
la noche anterior. A uno y otro lado de ella se vean dos
grandes jarrones de alabastro con flores, montados en unos pies
bajos de bano. En el muro de la derecha haba un bastidor del
que colgaba una interesante coleccin con cerca de una docena
de espadas extranjeras. Al fondo, cuatro arcadas en fila
permitan una bella vista de una coleccin de orqudeas
escogidas, en sus macetas, dispuestas sobre el amplio
antepecho. A lo lejos se descubran los tejados de las casas, en
la calle inmediata. El piso se hallaba cubierto por una
inmaculada y gruesa alfombra de junquillo. El mobiliario
estaba integrado por dos sillones de palo de rosa embutido, y
una mesa redonda y bajita. All no haba nadie.

d244D!
!

!
!

Cuando Bordiol se dispona a examinar las espadas, la


cortina se dividi en dos, apareciendo dos muchachas humanas
de unos diecisis aos. Bordiol se qued boquiabierto, pues
eran notablemente iguales: sus caras eran redondas, y de
expresin descarada; de los lbulos de sus orejas colgaban
unos largos pendientes de oro; sus ondulados cabellos haban
sido peinados de una manera no habitual en Formentera. Sus
torsos al aire permitan admirar sus firmes y juveniles senos, su
suave y ligeramente oscura piel. Lucan unos pantalones de
florida muselina, llevando los extremos inferiores sujetos
firmemente a los tobillos; mostraban unos collares idnticos de
cuentas azules, con orlas de filigranas de oro, y los brazos
repletos de pulseras que tintineaban con sus gestos, que
parecan obedecer ms a una especie de danza que a andares
corrientes.
Una de ellas dio un paso adelante, contemplando a
Bordiol con una grave mirada en los ojos. Luego, se expres en
un balerico excelente:
Bienvenido a la casa de Salix. El amo no tardar en
presentarse.
Quines sois vosotras dos? pregunt Bordiol,
apenas recobrado de su asombro.
Yo soy Dauradella, y sta es mi hermana gemela
Dacsa. Pertenecemos a Salix.
En Balearia no est permitido que nadie posea a

d245D!
!

!
!

nadie.
T crees comprenderlo, pero no es as seal
Dauradella, coqueta. Nosotras atendemos al capitn, pero no
tenemos relaciones carnales con l la joven aadi,
decorosa. Somos vrgenes.
No me digas! Y el capitn es un hombre de mar!
El capitn se halla comprometido con otra persona
dijo Dacsa, muy formal. Como es persona de una sola idea y
un caballero exigente en extremo, su actitud hacia nosotras es
de completo despego. Lo cual es una lstima.
Tambin desde el punto de vista del capitn
observ Dauradella. Ambas poseemos un caudal
considerable de apasionada experiencia.
Vosotras slo sois un par de pcaras que no entendis
una palabra de lo que estis diciendo manifest Bordiol,
irritado.
Las curvadas cejas de Dauradella se elevaron en su
frente.
Nosotras estamos familiarizadas con todos los
aspectos prcticos dijo, framente. Cuando el capitn nos
compr, hace cuatro aos, fuimos designadas doncellas de su
entonces tercera dama, asistiendo con regularidad a sus
d246D!
!

!
!

encuentros amorosos. Y hace tiempo que aprendimos a


satisfacernos mutuamente sin necesidad de perder nuestra
virginidad y aqu Dacsa mostr entre sus bonitos labios la
puntita rosada de su lengua.
Qu ests diciendo, nia? exclam Bordiol,
tratando de desterrar desesperadamente la imagen de aquellas
bellas muchachas dndose placer oral la una a la otra, pues la
reaccin de su entrepierna no se hizo esperar. Que con
apenas doce aitos presenciabas el sexo entre tu amo y una de
sus esposas?
Hay que admitir que todo resultaba ms bien bsico y
elemental, as que tal vez no sabemos tanto como afirma mi
hermana agreg Dacsa. Para reconocerlo basta con
mencionar las repetidas quejas de la tercera dama acerca de la
falta de variedad, aunque a m se me ocurren muchas maneras
de evitar la monotona en el sexo.
No sois demasiado jvenes para hablar de este
modo? pregunt Bordiol, horrorizado.
Yo les ense casi todo lo que saben la agradable
voz de Salix haba sonado a sus espaldas. Siento haberos
hecho esperar, pero lo cierto es que os habis retrasado un
poco.
El hombre vesta una fina tnica blanca de lana,
ribeteada de rojo, ceida con un cinturn del mismo color.
Llevaba tambin un tocado con bordados de seda.

d247D!
!

!
!

Se instal en el silln ms pequeo, y Dauradella se


qued de pie a su lado. Su hermana se arrodill en el suelo,
mirando a Bordiol con una provocativa sonrisa. Bordiol pleg
sus brazos, sosteniendo su mirada.
Sentaos, sentaos! dijo
Salix a Bordiol,
impaciente. Dirigindose a las gemelas, aadi, severamente
: Las dos estis olvidando los buenos modales. Vamos, id a
prepararnos un buen t matutino. Perfumadlo con menta, eh?
Las dos muchachas se marcharon, contonendose como
si bailaran en vez de andar, no sin que antes Dauradella se
detuviera un instante muy cerca de Bordiol para acariciarle el
rostro apenas con la punta de los dedos, dicindole:
Sois un demonio muy guapo. No me importara
perder mi virginidad con vos.
Una vez se hubieron marchado las dos muchachas,
Salix palme el hombro del boquiabierto Bordiol y dijo:
Son muy inteligentes: hablan balerico, catalonino y
sargo. Me divierte mucho leer toda clase de textos balericos y
extranjeros en su compaa por la noche, y andan siempre
rebuscando por mi biblioteca. Bueno, seor Bordiol, me siento
muy aliviado al ver que os encontris sano y salvo. El seor
Crritx tambin est bien?

d248D!
!

!
!

Qu os hizo pensar que podra no estarlo?


pregunt Bordiol, cautelosamente.
Tengo ojos en la cara, amigo mo. Y vi que un
asesino sargo y un estrangulador de la Caterva os vigilaban
desde una esquina estratgica, junto a la puerta de aquella
taberna.
Pues tan singular pareja nada tena que ver con
nosotros. A propsito, a qu se debi su ria con el camarero?
Oh! Aquel tipo se neg a servir al de la Caterva. El
camarero hizo aicos la copa de aquel hombre. De todos
modos, observ que otro bribn estaba pendiente de vos; no os
perdi de vista un solo momento. Cuando se decidi a seguiros
desde la taberna, me dije: Es posible que el seor Bordiol se
vea ahora metido en algn lo.
Entonces ya sabais quin soy?
Seor Bordiol, por vos mismo ya llamis la atencin.
Sois muy alto, os mostris orgulloso de vuestros cuernos, y
tambin de vuestro linaje: slo vos y vuestros hermanos podis
portar legalmente la insignia del hipogrifo. Pero por si fuera
poco, andabais en compaa de vuestro hermano. Si por
separado ya sois inconfundibles, cmo creis que sois en
pareja? Lo mismo debi de pensar el tercer hombre. Adems,
cuando los seores de Formentera tratan de pasar por demonios
sin importancia, sin duda es porque ocurre algo interesante.
Como Bordiol no formulara ningn comentario, el capitn

d249D!
!

!
!

continu diciendo: Para aderezar todo este misterio, slo


faltaba una visita del noble Falc, Duque de Alanzell, quien
adquiri merecida fama durante la ltima guerra contra
Parellada. Adems, pronto corri el rumor de que haba
convocado una conferencia en el palacio de la seora Jasone,
para un debate sobre el tema del comercio exterior tal como se
desarrollaba desde aqu. Habiendo combinado todo eso, no
puedo evitar preguntarme: qu misterioso asunto se est
cociendo aqu, en La Savina?
Evidentemente, vos sabis cmo emparejar ciertos
acontecimientos manifest Bordiol con una mueca.
Bueno, pues la verdad es que nosotros queremos ahondar en el
tema del comercio con los humanos, especialmente los
extranjeros, y ms concretamente los sargos. Sabemos de la
existencia de muchas y costosas importaciones, sujetas a
elevados impuestos que... deliberadamente, Bordiol no
termin la frase.
As pues, andis tras las operaciones de contrabando
el capitn se acarici el bigote. Pues s, claro, yo pensara
en los bribones de los sargos, en tal caso. Pero no son los
nicos.
Y qu me decs de los demonios que comercian con
ellos? El seor Nerium Oleander, por ejemplo. Supongo que
vos lo conocis...
Ligeramente. Este astuto hombre de negocios se ha
sabido abrir camino, tras haber comenzado modestamente,
hasta convertirse en uno de los comerciantes ms ricos de la

d250D!
!

!
!

ciudad. Pero es un tipo libertino, y la lujuria es un pasatiempo


caro. Posee una hueste de esposas, concubinas y amantes al
azar que mantiene con el mayor lujo. No hablemos de lo que
tendrn que aguantarle. Esa es otra cuestin. Ahora bien, es
posible que para hacer frente a tantos gastos, el hombre se vea
obligado a procurarse ingresos por medios irregulares. Debo
sealar, con todo, que jams o rumor alguno sobre el
particular. Y que conste que yo estoy al tanto prcticamente de
cuanto ocurre en los crculos martimos.
Qu me decs del seor Orobanche Latis, ese otro
experto en asuntos humanos?
Ese s que es un tiro errado, mi seor! Exclam
Salix con una sonrisa. No podis emparejar ese nombre con
el de Nerium. El seor Orobanche, aunque no es siquiera un
demonio autntico, se considera un caballero de cuna
aristocrtica; es poseedor de una gran fortuna, y persona de
hbitos frugales. El seor Orobanche un contrabandista? No
habis de pensar en ello ni por un momento!
Las gemelas volvieron, portadoras de una bandeja
metlica. Mientras servan el t, Salix dijo con una sonrisa de
excusa:
Siento mucho no poder obsequiaros mejor, seor
Bordiol. Yo tena una gran residencia al sur de la ciudad. Pero
hace un par de aos tuve que hacer frente a unas elevadas
obligaciones financieras, y la vend. Ha acabado gustndome la
vida en tierra, de otro lado, decidiendo seguir como ahora
mientras mis ahorros me lo permitan. Navegando, dispona de

d251D!
!

!
!

tiempo sobrado para pensar en esto y aquello, y termin


interesndome por el tema del misticismo. En la actualidad, me
paso la mayor parte del tiempo leyendo. Para hacer algo de
ejercicio frecuento un club de esgrima. No hay rivales como
los demonios, es una verdad universal. El capitn se puso en
pie, diciendo: Bueno, echemos una mirada a mis espadas.
Se acercaron a la panoplia, y el capitn puntualiz para
Bordiol los especiales mritos de cada espada, pasando a citar
detalles al referirse a los diferentes mtodos existentes de
soldar las hojas. Seguidamente, explic unas cuantas historias
relacionadas con los hechos de varios famosos espadachines de
Balearia Prodigiosa. Las gemelas escuchaban vidamente sus
palabras, con los ojos muy abiertos.
De pronto, irrumpi en la estancia la vieja que abriera la
puerta a Bordiol, entregando a Salix un sobre pequeo.
Perdonadme dijo el dueo de la casa a su visitante.
Se aproxim a uno de los ventanales, leyendo la nota.
Luego, se la guard en una manga, despidiendo a la anciana y
diciendo a Bordiol:
Tomemos otra taza de t!
Me gusta vuestro t con menta apunt Bordiol.
Anoche prob un licor anisado en casa de Diospyros. Era
bastante bueno, tambin. Conocis a ese hombre?

d252D!
!

!
!

Vosotras dos os vais a ir ahora a regar las flores


dijo Salix a las dos gemelas. Hace mucho calor.
Una vez se hubieron marchado las jvenes, que se
mostraron muy irritadas, el capitn continu hablando:
As que vos queris saber cosas acerca de Diospyros,
eh? Bueno, pues voy a contaros una pequea historia sobre l.
Se remonta a cuatro aos atrs, ms o menos, cuando
Diospyros hizo su primera visita a nuestra querida ciudad.
Viva aqu cierta joven dama. Su padre haba fallecido en la
guerra contra Parellada, y consecuentemente su hermano
mayor era el jefe de la casa. Una riqusima y distinguida casa,
yo agregara. La chica estaba enamorada de un joven demonio,
pero rieron y l se march a buscar fortuna a las peligrosas
tierras de Binissarmenya. Posteriormente, su hermano la cas
con un demonio de Ibiza, un tipo seco, terrible, que le doblaba
la edad. Poco despus de haberse celebrado este desventurado
matrimonio, la joven conoci a Diospyros, de quien se
enamor apasionadamente. Fue una de esas breves y excitantes
relaciones que a veces se dan, comprendis? Ella se arrepinti
pronto del paso dado, diciendo a Diospyros que todo haba
terminado entre ellos. Sabis lo que le contest Diospyros?
Que estaba conforme con su decisin, pero que ella tendra que
pagarle una alta suma... por los servicios prestados. O sea,
por no divulgar la relacin de una noble dama diablesa con un
simple humano. stas fueron las palabras escogidas por l.
Sucio bribn! Vos sabis de algn jaleo en que
ande metido ahora? Os agradecera muchsimo que me dierais
un motivo para apresar a ese bastardo.
d253D!
!

!
!

Salix se acarici la corta barba. Al cabo de un rato,


replic:
Pues, no, no. Lo siento, pero la verdad es que con los
sargos no soy nada imparcial. Esta gente invadi el pas de mi
madre, maltratando a sus habitantes. Y yo quera mucho a mi
madre... El capitn hizo una pausa antes de seguir: Esta no
es una ciudad muy grande, pero s es bulliciosa, siempre
zumbante con todo gnero de rumores. Ahora bien, tengo por
principio negarme a repetir vagos rumores. Estos son
habitualmente habladuras maliciosas.
Entendido. Ah! En casa de Diospyros tuve ocasin
de ver a una danzarina medio sarga llamada Magydaris. La
conocis?
El capitn mir a su interlocutor, inquisitivo.
Magydaris? No, no la conozco. Pero he odo hablar
de ella. Ha sido calificada de experta y bella danzarina.
Sabis quin es su amo?
No. Si tiene alguno, debe de ser un hombre rico, ya
que he odo afirmar que es una mujer muy exigente.
Bordiol asinti, apurando su taza.

d254D!
!

!
!

Hablando de bellas mujeres dijo, esas dos


gemelas que vos tenis aqu no son de despreciar, tampoco. Me
han dicho que os pertenecen, pero espero que no sea
exactamente as. En Formentera perseguimos el esclavismo. Si
os digo la verdad, la sensacin que tengo no es precisamente de
que sean esclavas vuestras. Se han quejado ante m del despego
con que vos las tratis.
El capitn sonri dbilmente.
No habis errado el blanco. No son mis esclavas,
aunque es cierto que pagu por ellas, para evitarles un destino
peor. Hace cuatro aos que llegaron a casa, y las he visto dejar
de ser nias para convertirse en hermosas mujeres. A m me
inspiran un sentimiento paternal.
Tengo la impresin de que son difciles de controlar.
Dnde las comprasteis?
Salix no replic en seguida. Escrut el rostro de
Bordiol, diciendo despus:
Son hijas ilegtimas de una joven muy agradable, una
pariente lejana de mi madre, que fue seducida por uno de
vuestros seores demonios. Ella se las dio a otro demonio
conocido suyo, pues tema que su amante la abandonara por su
causa. De todos modos, cuando aquel hombre la dej, se quit
la vida. Hubo toda una conmocin aqu, pero su amante se las
arregl para mantener su nombre en secreto, para que el
d255D!
!

!
!

escndalo no le perjudicara.
Esas chicas son medio diablesas? No tienen
cuernos!
Desde que el noble Falc de Alanzell conquist el
corazn de nada menos que la seora Jasone, se abri la veda
de los amantes humanos, pero no es que antes no existieran
semejantes uniones, es slo que se mantenan en secreto. Muy
pocos han sido capaces de procrear, y entre los que lo han
hecho apenas hay retoos cornudos.
Bordiol record el relato que la prostituta le haba
narrado a Falc, acerca de un demonio casado en secreto con
una mujer humana. Segn la leyenda, el nacido de tal unin
gobernara sobre Balearia y retornara la isla de Parellada al
mundo tangible para siempre.
De todas formas dijo entonces Bordiol, ese
sujeto al que habis mencionado me asquea. Lo conocisteis?
Supe de l. No me agradaba la perspectiva de trabar
relacin con aquella persona. Pero me mantuve informado en
todo lo referente a las gemelas. En la casa del comerciante
fueron tratadas muy bien. Lo malo fue que el hombre se
arruin. Las compr cuando sus posesiones fueron subastadas.
Las eduqu lo mejor que pude, y ahora tengo que buscarles a
cada una un esposo adecuado.
Yo no dejara eso para muy adelante seal
d256D!
!

!
!

Bordiol juiciosamente. Se puso en pie, aadiendo: Ser


mejor que me marche ya.
Tenis que volver algn da, para que celebremos
algn asalto de lucha a manos desnudas dijo el capitn
cuando bajaban las escaleras. He odo hablar mucho de
vuestra habilidad.
Si os atrevis a luchar a manos desnudas contra un
demonio, no os negar la experiencia. Aunque debo advertiros
que slo un humano en el mundo me ha vencido en esta
disciplina.
Lo s. Fue Falc, Duque de Alanzell. No creo que
debis sentiros avergonzado por perder un combate ante tal
adversario, o su hazaa de ayer ante El Peasco.
Lo cierto es que necesito practicar un poco. Antes me
ejercitaba con regularidad, enfrentndome con mi primo
Adonis o con Jasone, mi hermana. Al nombrar a Adonis la
voz le tembl un momento en la garganta. Pero desde que se
casaron nos vemos mucho menos.
En el pequeo jardn, Dauradella y Dacsa estaban
refrescando las flores valindose de unas diminutas regaderas.
Adis, nias! dijo Bordiol, despidindose.
Ellas le ignoraron, intencionadamente.
d257D!
!

!
!

Estn enfadadas porque las envi fuera explic el


capitn con una sonrisa. Son tan curiosas como las monas. Y
les disgusta que las llamen nias.
Yo tambin estoy empezando a sentirme paternal
contest Bordiol, con irona. Muchas gracias por haberme
enseado vuestras espadas.
Cuando el capitn cerr la puerta de la vivienda,
Bordiol observ que la calle se hallaba atestada de gente ahora:
hombres y mujeres regresaban apresuradamente a sus hogares
despus de haber hecho sus compras de la maana. Mientras se
abra paso a fuerza de codos entre los transentes fue a dar
violentamente contra una diablesa joven. l quiso excusarse,
pero ella le haba rebasado ya despus de rozarle. Bordiol slo
acert a distinguir su espalda al perderse entre la multitud.

d258D!
!

!
!

CAPTULO 13

Orobanche Latis.

La Verdad se enmascara con muchos disfraces extraos, cuando cabalga


en ese caballo oscuro llamado Rumor.

E

l alcalde Fagus y Crritx ofrecieron a


Falc de Alanzell el brazo para ayudarle a
descender del palanqun enfrente de la
residencia de Orobanche Latis, pero Falc
se ape de un gil salto a pesar del dolor
de sus recientes heridas. El Duque vio
que, verdaderamente, las dimensiones del
complejo eran palaciales. El patio estaba
pavimentado con losas de mrmol
cincelado, y los anchos peldaos que
conducan a la doble puerta de hierro
forjado, al fondo, eran del mismo
material, muy costoso. El seor
d259D!
!

!
!

Orobanche Latis baj apresuradamente por la escalera, seguido


de un viejo de desordenada y griscea barba, al parecer el
mayordomo de la casa.
Orobanche se inclin profundamente, dando al Duque y
al seor Crritx la bienvenida. Luego, inici un largo discurso,
explicando que no mereca la distincin que se le haca al
recibir en su casa a un aristcrata de tanta fama del otro lado
del Muro, y el ms importante e influyente seor de Balearia
Prodigiosa, en unin del alcalde de la ciudad. El Duque Falc
de Alanzell le dej hablar durante unos momentos,
interrumpindole despus:
Siento inters por ver la casa del gran hroe que fue
vuestro difunto padre. Y adems me agrada ver a las personas
en su ambiente. Es un hbito que me inculc mi padre.
El valiente y muy aorado Conrad, Duque de
Alanzell.
Eh no Me refiero a mi padre adoptivo, conocido
como El Taumaturgo de Mortitx.
Me sorprendis dijo Orobanche. Cmo podis
llamar padre al asesino del que en verdad os dio la vida?
Mi seor Orobanche respondi Falc framente,
es una historia muy larga y no he venido para hablar de m.

d260D!
!

!
!

Orobanche Latis hizo otra complicada reverencia.


Permitidme que os conduzca a la biblioteca de mi
difunto padre. La he conservado exactamente tal cual l la dej.
Subieron por la escalera de mrmol, deslizndose por
un sombro vestbulo con dos filas de enormes columnas. Tras
haber atravesado un florido jardn, entraron en un segundo
edificio de dos plantas de mayores dimensiones que el primero.
Estaba amueblado sobriamente, con piezas de bano cincelado,
tan antiguas como slidas. En las paredes haban sido pintadas,
a todo color, escenas de combates navales. Si se exceptuaba
una vieja servidora, que se esfum en cuanto los vio, se hubiera
dicho que no haba nadie en el recinto.
No necesitis todo un ejrcito de criados para
mantener este palacio en condiciones? pregunt Falc tras
haber atravesado otro patio.
No, Excelencia, debido a que ocupo una sola ala. Yo
vengo aqu solamente por la noche; durante el da estoy en mi
despacho, en el centro de la ciudad el hombre hizo una
pausa, aadiendo con una sonrisa: Hasta ahora he estado tan
ocupado con mis negocios que he ido aplazando mi proyecto
de casarme y fundar una familia. Pero el ao que viene, en que
cumplo los treinta y cinco, pienso dar tan importante paso.
Aqu entramos ya en el sector en que realmente vivo. La
biblioteca de mi padre queda al fondo.
El viejo servidor les precedi al entrar en el amplio

d261D!
!

!
!

corredor. Orobanche Latis marchaba tras l, con el Duque


Falc de Alanzell y el alcalde. Crritx caminaba detrs de
todos.
Aquel corredor les condujo primeramente a un jardn.
En este lugar, las rumorosas hojas de los altos rboles
proporcionaban fresca sombra. Ms adelante, llegaron a otra
construccin de una sola planta. A la izquierda del corredor
vieron entonces amplias ventanas que daban a un jardn de
rocalla; a la derecha haba una fila de habitaciones cerradas,
con una balaustrada lacada en verde oscuro a lo largo de la
parte frontal.
De repente, Crritx tir de la manga a Falc. Se lo llev
aparte, susurrndole con gran calma:
He visto a la chica ciega. En la segunda de las
habitaciones que hemos dejado atrs. Est leyendo un libro
Vaya con la ciega. Leyendo, dices? Vete en busca
de ella!
Mientras Crritx se alejaba a toda prisa por donde
haban llegado, Falc de Alanzell dijo al seor Orobanche:
Parece ser que el seor Crritx tiene calor, y ha ido
en busca de un abanico. Espermosle aqu unos momentos.
Qu hermosa es esa parte del jardn con las rocas!

d262D!
!

!
!

A sus espaldas reson una voz de mujer irritada.


Qu pasa ah? inquiri Orobanche .
Retrocedi apresuradamente, seguido por Falc de
Alanzell y el alcalde.
Crritx estaba de pie, con las manos sobre la
balaustrada, frente a la segunda habitacin. Contemplaba,
atnito, a una bella joven situada dentro de una pequea y
elegantemente amueblada habitacin. Un biombo decorado con
un paisaje era visible al fondo. La mujer, enojada, se dirigi a
Orobanche :
Quin es este hombre tan insolente? No hice ms
que correr la cortina para tener ms luz cuando apareci
inesperadamente y empez a gritar que yo le haba engaado.
Fue una equivocacin ma! Dijo Crritx
rpidamente al Duque, para aadir, en voz baja: Se le parece,
pero no es ella.
Quin es esta dama, seor Orobanche ? inquiri
el Duque.
Mi hermana Violeta, Excelencia. La esposa de
nuestro alcalde.

d263D!
!

!
!

Cuando se enter de que yo iba a acompaar a Su


Excelencia en su visita a esta casa explic el alcalde, mi
esposa decidi venir tambin.
Comprendido respondi el Duque, quien agreg,
mirando a Violeta. Os presentamos nuestras excusas, seora.
Habis sido confundida con otra persona echando una breve
mirada al libro que ella tena abierto sobre la mesa,
manifest: Ya veo que estis leyendo poesa. Un pasatiempo
excelente. Con tal prctica se mejora el estilo propio.
Poesa? pregunt Fagus, dedicando a su esposa
una mirada de curiosidad.
La joven se apresur a cerrar el libro, diciendo, seria:
Es un libro que cog al azar.
Falc observ que era una mujer realmente muy bella.
Tena un rostro atractivo, expresivo, con las mismas largas y
curvadas cejas que daban a su hermano un aire ligeramente
femenino, lo cual no dej de extraarle, ya que Violeta
perteneca verdaderamente a la raza demonaca, y en cambio
Orobanche era humano, y adoptado por ms seas. Una luz se
encendi en la mente de Falc: sera Orobanche realmente
hijo del Almirante? Tal vez haba tenido un romance con una
humana, cosa muy mal vista entre la aristocracia demonaca, y
por eso hizo pasar a su verdadero hijo por un nio adoptado.
Con una tmida mirada, Violeta aadi:

d264D!
!

!
!

Es un gran honor para m, realmente, conocer al


famoso Falc de Alanzell, el gran hroe que nos salv en la
ltima gran guerra contra Parellada. Yo...
Vuestro esposo me dijo que conocis a una muchacha
que vende escarabajos cantores la interrumpi el Duque
Falc de Alanzell. Me gustara hablar con ella.
Se lo har saber cuando vuelva a verla, mi seor a
continuacin, dirigiendo una mirada de enfado al alcalde,
dijo: Mi esposo me reprendi hace poco por no haber pedido
a la muchacha sus seas. Ahora bien, ella me comunic que
visita el mercado casi a diario, as que...
Gracias, seora. Debo despedirme de vos.
Dejando a la dama con la palabra en la boca, los
hombres reanudaron su paseo. Mientras caminaban, Falc de
Alanzell dijo:
Vuestro padre fue realmente un gran hombre, seor.
No slo por sus hechos de armas, sino tambin a nivel moral,
pues no es frecuente entre la aristocracia de los demonios
adoptar a un nio humano y otorgarle los mismos derechos que
a sus hijas naturales.
Orobanche respondi muy serenamente, aunque haba
palidecido y flotaba una leve nota de ira en su voz:

d265D!
!

!
!

Cierto que mi padre fue un gran hombre. Y s, soy su


hijo de pleno derecho. Y no es muy delicado por vuestra parte
comentarlo.
Perdonadme si os ofend, pues no era mi intencin
asegur Falc. Y luego pregunt al seor Orobanche Latis:
Tenis otros hermanos y hermanas?
No, Excelencia. Yo soy el nico hijo varn. Hubo
dos hijas, pero la mayor muri hace unos aos.
El accidente ocurri poco despus de nuestro
matrimonio explic el alcalde Fagus con su seca y precisa
voz. Fue un golpe tremendo para mi joven esposa. Y
tambin para m, desde luego.
Qu clase de accidente fue ese? inquiri Falc.
Mientras dorma replic Orobanche , el viento
impuls una cortina sobre su lmpara de aceite y la habitacin
en que se encontraba se incendi. Ella debi de quedarse
inconsciente a causa del humo. Lo nico que encontramos
fueron sus restos calcinados.
El Duque expres sus condolencias. Orobanche abri
una pesada puerta, llevando a sus acompaantes hasta el
interior de una habitacin de alto techo, muy fresca. A una sea
de Orobanche, el servidor se acerc silenciosamente a las
ventanas, enrollando las persianas. Falc de Alanzell mir a su
alrededor, fijndose bien en todo. Los muros desaparecan tras
d266D!
!

!
!

unos estantes cargados de libros y papeles enrollados. Sobre


una mesa enorme situada en el centro de una alfombra azul no
haba ms que un par de candelabros de plata y un juego de
tiles para escribir. El seor Orobanche Latis llev a sus
visitantes hasta una mesita de t emplazada en un rincn. Le
ofreci al seor Crritx acomodarse en un gran silln, pero ste
cedi el cmodo asiento a Falc, con lo que Orobanche, el
alcalde y Crritx ocuparon las sillas de respaldo recto que
quedaban enfrente y orden al criado que preparara el t.
Pellizcndose la barbilla, el Duque Falc de Alanzell
dijo con satisfaccin:
Percibo aqu una atmsfera de discreta elegancia, la
que era de esperar en el estudio de un hombre que tanto se
destac en las artes de la guerra y la paz.
Mientras sorban su t, hablaron durante un rato de las
campaas navales del almirante, y Orobanche mostr varios de
los antiguos y valiosos mapas de Balearia Prodigiosa que
formaban parte de la coleccin del mismo. Examinando los
mapas, el Duque, de pronto, seal algo al tiempo que
exclamaba:
Aqu est el templo de Felbel! Tuve ocasin de
visitarlo anoche.
Es uno de nuestros histricos lugares manifest
Orobanche . Yo lo visito una vez por semana, para jugar al
ajedrez con el clrigo. Es un jugador magnfico! Y un gran

d267D!
!

!
!

erudito, tambin.
Dada su inclinacin al estudio observ el Duque
, me imagino que confa la administracin del templo al prior.
Oh, no, seor! El clrigo, en cuanto a sus
obligaciones, es una persona sumamente diligente. Tiene que
ser as, forzosamente, ya que un templo tan grande como el
suyo, abierto al pblico, necesita de una supervisin rigurosa.
All entran sujetos de todas clases, desde aristcratas, marinos,
artesanos y comerciantes, hasta rateros, timadores y otros
individuos por el estilo que actan en dicho lugar.
Debera aadir a esa lista los asesinos manifest
Falc de Alanzell, secamente. Ayer descubr en el complejo
del templo el cadver de alguien muy importante.
As pues, era de eso de lo que estaban hablando
aquellos monjes dijo Orobanche . Cuando jugbamos
nuestra partida de ajedrez, el clrigo fue llamado de repente por
alguien. Como no regresara, pregunt a los monjes, quienes me
hablaron de un crimen. Quin lo cometi, seor?
El Duque se encogi de hombros.
Algn criminal que acabaremos capturando, os lo
puedo asegurar repuso. Tengo mucho olfato para estas
cosas, y soy muy observador. No soy muy aficionado al
ajedrez, pero mi tutor se encarg de adiestrar mi mente, muy
curiosa de por s, para resolver puzles y encajar piezas que
d268D!
!

!
!

otros ni siquiera son capaces de advertir.


Orobanche movi la cabeza. Tom un sorbo de t.
Despus, declar, con un suspiro:
Los crmenes y la violencia son la otra cara de la
prosperidad, Excelencia. Donde existe una gran riqueza hay
siempre una horrenda pobreza. El observador superficial no
nota ms que la brillante capa visible de la existencia
ciudadana. No sabe que por debajo alienta un despiadado
inframundo, en el seno del cual es inevitable que pululen
algunos indeseables.
Todo ello se mantiene bajo un estricto control
manifest el alcalde Fagus, framente. Quiero insistir,
adems, en que las actividades criminales, que suelen tener
protagonistas humanos, quedan limitadas al medio propio, al de
la hez humana que lleg a Balearia tras la guerra.
No lo dudo confes el Duque Falc de Alanzell.
Apur el contenido de su taza de t, volvindose luego hacia
Orobanche . Acabis de aludir a los criminales humanos...
Han llegado a mis odos rumores nada favorables a Diospyros.
Sera este hombre capaz de recurrir a asesinos sargos con
fines criminales?
Orobanche se irgui en su asiento. Tirndose de los
pelos de su perilla, permaneci pensativo durante unos
instantes antes de contestar:

d269D!
!

!
!

No conozco a Diospyros personalmente, seor, pero


he odo decir muchas cosas acerca de l, desde luego,
principalmente de labios de mi amigo y colega el seor
Nerium. De un lado, Diospyros es un experto marino, un
individuo de recursos, y tambin un astuto comerciante. Por
otra parte, es un sargo ambicioso, con una fantica devocin
por su pueblo y su religin. En su pas es una personalidad
destacada, un sobrino lejano de un reyezuelo bajo cuyas
rdenes libr muchas batallas contra otros brbaros del oeste.
Debi de ostentar algn alto cargo militar, pero cay en
desgracia, vindose desterrado de la corte. Entonces se inici
su aventurera carrera de navegante. Jams renunci a la
esperanza de volver a conquistar el favor de su seor, y en mi
opinin no reparara en nada con tal de conseguir su propsito.
Orobanche hizo una pausa, reflexion durante unos
segundos, y despus, escogiendo cuidadosamente sus palabras,
dijo:
Hasta ahora he aludido a hechos que he comprobado
detenidamente. Lo que voy a declarar a continuacin se basa en
meras habladuras. Hay gente que afirma que Diospyros es un
fantico cuya religin le dicta una especie de guerra santa
contra la raza de los demonios, y se rumorea que se propone
desencadenar un grave conflicto aqu, en La Savina. Repito, sin
embargo, que esto es un simple rumor. Es posible que est
comportndome con Diospyros de una manera gravemente
injusta.
El Duque Falc de Alanzell enarc las cejas.
Seguidamente, pregunt:

d270D!
!

!
!

Y qu podra hacer un puado de sargos contra una


guarnicin integrada por mil demonios bien curtidos en la
lucha y perfectamente armados? Eso para no hablar de los
guardias, la milicia urbana y una leva que puede convocarse en
apenas una noche.
Diospyros tom parte activa en el asedio de muchas
ciudades brbaras, seor. Por tanto, podemos suponer que
posee mucha experiencia en tales cosas. Debe de estar
perfectamente informado del hecho de que La Savina, a
diferencia de otros puertos, tiene un gran nmero de casas de
dos plantas, construidas con gran cantidad de madera de
sabina. Si un da seco, de fuerte viento, se iniciasen algunos
fuegos en unos cuantos puntos bien escogidos, podra
originarse una terrible catstrofe. Y en medio de la confusin
general provocada por el incendio, varias bandas de hombres
decididos podran lograr lo que se les antojara.
Por Aratar! Es verdad! exclam el alcalde.
Adems prosigui diciendo Orobanche , quien
fuera capaz de provocar un desorden intenso en la ciudad
pronto encontrara ansiosos aliados, nada ms empezar el
pillaje. Me refiero a los centenares de miembros de la Caterva.
Estos llevan muchos aos albergando resentimientos contra
nosotros.
Y no del todo sin razn seal el Duque Falc de
Alanzell, con un suspiro. De todas maneras, qu podra
hacer esa gente de la laguna? No estn organizados y carecen
de armas.

d271D!
!

!
!

Bueno dijo Orobanche, hablando lentamente, la


verdad es que tienen una especie de organizacin. Parece ser
que se agrupan en torno a sus principales hechiceros, o como
quiera que les llamen. Y aunque no poseen armas pesadas, en
la lucha callejera son enemigos peligrosos. Tienen las manos
ligeras y hbiles cuando recurren a sus cuchillos, y son unos
expertos en estrangular a sus adversarios con pauelos de seda.
Desconfan de todos los extraos y forman crculos cerrados,
pero como la clientela principal de sus mujeres est formada
por humanos y marineros sargos, no le resultara difcil a
Diospyros conseguir un buen arraigo entre ellos.
El Duque Falc de Alanzell no hizo ningn comentario.
Estaba ponderando las palabras de Orobanche. Crritx se
dirigi a ste:
He observado, seor, que los estranguladores de la
Caterva siempre dejan tras ellos la pieza de plata con la que
dan peso a sus pauelos. Esas piezas poseen un cierto valor.
Por qu no las conservan despus de haber logrado su
propsito, o bien, por qu no utilizan en lugar de ellas una
piedra pequea, o un trozo de plomo?
Son muy supersticiosos replic Orobanche con un
encogimiento de hombros. Se trata de un ofrecimiento al
espritu de su vctima. Ellos creen que procediendo as impiden
que en lo sucesivo les acose el fantasma del desaparecido.
Falc levant la vista.

d272D!
!

!
!

Enseadme ese mapa de la ciudad de nuevo.


En cuanto Orobanche lo hubo desplegado sobre la
mesa, el Duque hizo que el alcalde Fagus le sealara los barrios
cuyas casas eran, principalmente, de madera. Resultaron
incluidas las zonas ms densamente pobladas en su casi
totalidad, cruzadas por calles muy angostas.
Pues s consider Falc de Alanzell, gravemente
, un fuego podra destruir fcilmente la mayor parte de esta
ciudad. Las prdidas en vidas y bienes seran tan elevadas que
no podemos permitirnos el lujo ahora de ignorar los rumores en
torno a Diospyros. Hay que tomar adecuadas precauciones,
enseguida. Creo, Crritx, que debes ordenar al almirante
Abatzer que organice una reunin secreta en el palacio, esta
tarde, a la que asistirn, adems de nosotros aqu presentes y
tus hermanos, el seor Nerium Oleander, el comandante de la
guarnicin y el jefe de la guardia del puerto. Pensaremos en la
adopcin de medidas preventivas y hablaremos tambin de lo
que conviene hacer con Diospyros.
Estimo mi deber insistir de nuevo, Excelencia, en que
Diospyros podra ser inocente por completo declar el seor
Orobanche, con expresin preocupada. Se mueve en un
medio difcil, profesionalmente hablando, y entre los
comerciantes de esta ciudad existe una dura competencia.
Algunos de ellos no se detendran ante nada con tal de eliminar
a un rival que triunfa. Todos los rumores que circulan sobre
Diospyros podran ser una sarta de maliciosas calumnias.

d273D!
!

!
!

Esperemos que estis en lo cierto dijo Crritx,


secamente.
Apur su taza de t y se levant.
Orobanche Latis condujo a sus distinguidos huspedes
ceremoniosamente a lo largo de varios patios y corredores, en
direccin a la entrada principal, donde se despidi de ellos con
muchas y profundas reverencias.

d274D!
!

!
!

CAPTULO 14

Dnde est

Adonis Adiant?

Hay diecinueve especies diferentes de espritus y fantasmas al otro lado del


Muro: espritus ardientes, espritus del aire, espritus de agua, y espritus
subterrneos. Y si los nombras, aparecen para arrebatarte el alma.

d275D!
!

!
!

alc haba acudido a las estancias


ocupadas por Jasone una vez ms, para
saber cmo estaba, pero no se atreva a
llamar a la puerta desde que Jasone se la
cerr en las narices.

F

Pero Jasone estaba dotada de un


sexto sentido en todo cuanto concerna a
Falc. De algn modo ella sinti su
presencia, y abri y sali, cerrando la
puerta a su espalda.

Vmonos a dar un paseo por los jardines, Falc


dijo ella.
Falc la sigui en silencio durante largo rato. No poda
apartar sus ojos de ella: era la ms bella visin y la maravilla
ms brava y hermosa que haba visto jams. Jasone, a
diferencia de sus hermanos, no era alta, sino de complexin
ligera, de porte valeroso y movimientos raudos como una
centella; de rasgos llamativos y seductores, frente clara, ojos
verdes y orgullosos; no era dulce de habla, como solan ser las
damas: Jasone era altiva y autoritaria, pero todos la amaban
por su carisma e inteligencia, y era tan atractiva que superaba
la belleza de las mortales. Con su cabello escarlata y sus
esplndidos cuernos cuajados de joyas, era semejante a la luna
bicorne con crisoberilos y diamantes, cada uno de los cuales
tena cautivo un rayo de luz que temblaba y rutilaba como los
rayos del sol que atraviesan la superficie del mar en verano.
Jasone sola vestir pantaln y jubn ceido a la cintura,
revelando sus perfectas nalgas y sus bien torneadas piernas,
haciendo gala de sus propias galas. Oh, no, cuando Jasone
d276D!
!

!
!

estaba al alcance de sus ojos Falc no poda dejar de mirarla.


Jasone se detuvo y se volvi, con el ceo fruncido.
Basta, Falc. No me mires as. Oira el latido de tu
corazn aunque estuvieras a cincuenta pasos de distancia. Se
me disuelven los huesos de puro anhelo por estar a tu lado,
pero tengo mis razones para guardar las distancias durante unos
das.
Falc segua callado, mientras sus ojos, como sedientos
tras tantos aos de abstenerse de su visin, recorran sus bellas
formas como dndose un banquete amoroso. Despus dijo:
Jasone, debemos hablar de Adonis Adiant.
Ella se apart de l, repentinamente plida. l la sujet
por un brazo.
Jasone, cada uno est investigando alguno de los
diferentes aspectos del condenado embrollo en que andaba
metido Adonis. Slo quedas t para tratar de averiguar qu
ocurri con su cuerpo. Te necesitamos.
Sultame dijo ella con voz glida. Falc le solt el
brazo. Ya estoy en ello, aunque no me creas. Djame a m el
asunto de la desaparicin del cuerpo de Adonis. Ahora,
paseemos, y hablemos de cualquier cosa excepto de Adonis.

d277D!
!

!
!

Falc avanz un paso hacia Jasone e hizo un gesto con


las manos, como si tuviera intencin de acariciarla, pero sin
llegar a tocarla, contemplndola con admiracin, pero sin
habla.
Falc! Dime algo. En qu piensas?
Oh, Jasone dijo al fin Falc, no es tu belleza
un fulgor capaz de disipar la oscuridad del Infierno?
Jasone, enternecida, pos la palma de su mano sobre la
mejilla de Falc, una mejilla casi tan joven como el da en que
le vio por vez primera: el da en que aquel humano de apenas
veinte aos conquist su amor para siempre. Ah, cmo le
amaba! Contra todos los que vieron aquella relacin como algo
nefasto, ella, la mujer ms poderosa en aquel lado del Muro, la
mujer que tena cuanto deseaba con slo mencionarlo, se haba
enamorado perdidamente de un humano que apenas haba
dejado atrs la infancia.
Dime, Falc pregunt ella con un hilo de voz,
el Taumaturgo realiz en ti algn tipo de hechizo de glamour
para que hasta tus enemigos jurados sucumbieran a tu encanto?
Porque yo no deba enamorarme de ti.
Falc inclin la cabeza sobre su pecho, y le respondi
con gran dolor:

d278D!
!

!
!

No debas amarme? Y nuestro hijo no deba


existir?
Ella le tom de una mano y l alz el rostro para mirarla
de nuevo. Ella se senta enternecida ante sus bellos ojos de
ciervo.
Antes de conocerte tuve muchos amantes dijo
ella. Cuando un hombre me gustaba, no pasaba mucho
tiempo sin invitarle a mi lecho. Siempre les escoga por su
bravura en el combate, por su fuerza, por su bro y su virilidad.
Me gustaban violentos, salvajes, poderosos. Al rendirles en la
cama senta la misma excitacin y sensacin de poder que se
siente al conquistar un castillo en apariencia inexpugnable.
Cuando te conoc todo cambi: yo fui el bastin que cay a tus
pies. Volviste todo mi mundo del revs! No lo comprendes?
Mi pareja natural deba haber sido mi primo Adonis Adiant.
Y de hecho, os casasteis dijo Falc con cierta
amargura.
Oh, Falc dijo Jasone, que haba palidecido. T
eres mi amor. Despus de que yo te entregara mi corazn no ha
habido otro. Jams. Ni siquiera Adonis Adiant, quien me ama y
a quien una vez yo tambin am. Muchas veces he deseado no
amarte, porque el dolor de no poder estar contigo es terrible.
Pero ahora la voz se le estrangul en la garganta, ahora
ests aqu. Ahora, en este mismo momento.
Y diciendo esto le ech los brazos al cuello y busc sus

d279D!
!

!
!

labios en un beso profundo.


Falc la tom en sus brazos y la llev a un rincn oculto
en el jardn, sin dejar de besarla. All, bajo los rboles
perfumados y sobre un lecho de flores, se desnudaron el uno al
otro. S que era Falc diferente de todos los dems. Su lengua
en su boca no trataba de robar ni de imponerse por la fuerza,
sino que lama, mimaba, juguetona y delicada. Sus manos no
agarraban, retenan o posean, sino que acariciaban, vibrantes y
clidas. Jasone se entregaba a l sin luchar. l pronunciaba su
nombre suavemente, y su voz susurrante era como una flecha
de fuego que le atravesaba el corazn. Borracho de pasin,
Falc la penetr sin ms demora. Ella se abandon entre sus
brazos, temblando de deseo, dejando escapar largos suspiros
cada vez que l se retiraba para embestirla ms fuerte y ms
profundamente.
Es cierto le susurr Falc al odo, acariciando su
cuello con sus labios, eres ma. Slo ma.
Ella no poda responder, presa de aquella excitacin que
la colmaba y a la que no poda resistirse.
No, ella no poda ser de nadie ms despus de Falc. Su
trrido amor haba dejado una huella indeleble, su solo
recuerdo durante aquellos aos era suficiente para que Jasone
sintiera una vibracin en lo ms profundo de su ser. Cada
instante vivido al lado de Falc haba sido extraordinario e
irrepetible, un autntico regalo que llenaba su corazn de tal
modo que la aoranza no poda destruirla: la memoria de
aquellos momentos la colmaba de esperanza. Y ahora Falc

d280D!
!

!
!

estaba all de nuevo, entre sus piernas y alrededor de todo su


cuerpo, tan dentro de ella que le pareca que si se marchara de
nuevo le arrancara las entraas.

d281D!
!

!
!

CAPTULO 15

Traicin?

Al final, viene la adormidera que nos espera a todos en el puerto del olvido,
difcil de limpiar. Hojas mustias y secas de laurel y un poco de polvo. No
queda nada ms.

d282D!
!

!
!

ordiol haba llegado al palacio dos horas


antes, poco despus de que el Duque de
Alanzell hubiera salido para visitar a
Orobanche Latis. El mayordomo le condujo a
la sala del Duque, en el ala del edificio que
ste ocupaba.

B

El solemne mayordomo dijo a Bordiol


que el Duque no era esperado all hasta el
medioda, y la seora Jasone haba prohibido
por completo el acceso a sus habitaciones con
la excusa de que necesitaba descansar. As
pues, algo frustrado por no poder ver a su
hermana, Bordiol se encamin al divn de madera de sndalo,
y tras haberse quitado las botas se arroj sobre los blandos
cojines. Luego, intent descabezar un sueo.

A causa del cansancio que senta no le fue posible


conciliar el sueo. Estuvo movindose inquieto de un lado para
otro, sintindose progresivamente ms y ms desanimado.
Estpido! Necio!, se dijo. Es que vas a mostrarte
sentimental ahora?, se pregunt enojado. Y se pregunt por
qu razn ni se le haba pasado por la cabeza pellizcarles el
trasero a aquellas gemelas tunantas, si lo estaban pidiendo a
gritos. Entonces, la imagen de Magydaris se abri paso en su
mente con un centelleo, y trat de desterrarla a toda costa.
Entonces, le pareci escuchar un sonido que tena algo
de chirrido y algo de tintineo, y por un momento pens que el
sonido proceda de su odo izquierdo, por lo que se meti la
punta del meique en l, movindolo enrgicamente. El
tintineante sonido persista. Por fin, localiz el origen del
d283D!
!

!
!

mismo: provena del interior de su faja, en el costado izquierdo.


Al tantearla not un pequeo bulto, y extrajo un
diminuto paquete envuelto en papel rojo. Sobre ste alguien
haba escrito, con trazos muy finos: Para el seor Crritx.
Por el Infierno musit Bordiol, esto viene de las
manos de la ciega Esa moza que tropez conmigo La muy
pcara, valindose de sus giles dedos, desliz esto en mi faja.
Sin embargo, cmo poda saber ella que iba a visitar al capitn
Salix?
Bordiol se incorpor, dirigindose a la entrada de la
sala. Deposit el paquetito en una mesa auxiliar que haba all,
lo ms lejos posible de la de trabajo utilizada por el Duque
Falc de Alanzell. Luego, se volvi al divn de madera de
sndalo, tendindose de nuevo. Esta vez se qued dormido
enseguida.
Se despert hacia el medioda. No haba hecho ms que
ponerse las botas y estirar los brazos perezosamente cuando la
puerta de la estancia se abri, entrando en ella el mayordomo,
que preceda a Falc de Alanzell y a Crritx.
Falc se dirigi inmediatamente a su mesa, al fondo de
la sala. Mientras Bordiol y Crritx ocupaban sus asientos
habituales, el Duque sac de un cajn un gran plano de la
ciudad, extendindolo ante l. Despus, dijo a Bordiol:
Hemos sostenido una larga conversacin con
d284D!
!

!
!

Orobanche Latis. A fin de cuentas, nuestra primera suposicin


parece haber quedado confirmada. Adonis Adiant debi de
regresar a La Savina por haber descubierto que los humanos
planeaban provocar algn conflicto.
Bordiol escuch atentamente el resumen que Falc hizo
de aquella entrevista. Este concluy:
Orobanche Latis me confirm lo que la prostituta del
templo me dijo, esto es, que los humanos en general y los
sargos en particular frecuentan los burdeles de la Caterva. Eso
favorece una posible asociacin de ambos grupos, y explica por
qu Adonis Adiant fue asesinado mediante ese veneno peculiar
que usan las gentes del agua. Y el enano, a quien vosotros dos
visteis en la taberna del muelle, junto con el asesino sargo, era
evidentemente un caterva. Ahora bien, el desconocido que
estrangul al criminal en el pasaje, y que en cierto modo
podramos considerar que salv la vida a Bordiol, se vali de
un arma propia de la Caterva: una pieza de tela de seda con una
moneda de plata. O sea, que quien sea que se opone a los
perturbadores sargos utiliza tambin agentes de la Caterva, o
quiere que as lo creamos. Todo resulta muy desconcertante.
De todos modos, vamos a empezar a actuar. Crritx
Le he dicho al almirante Abatzer que organice una
reunin en la Sala de Consejos, con el fin de discutir una serie
de medidas preventivas.
Bien aprob Falc. Cmo se desarroll lo tuyo,
Bordiol?

d285D!
!

!
!

Localic a la danzarina; es medio de la Caterva, por


parte de madre. Por desgracia, su protector es un tipo celoso,
as que ella no se atrevi a alargar demasiado su entrevista
conmigo. Sin embargo, me dijo que a veces se ven los dos
tambin en una casita de la que l es propietario. Quedamos en
que la joven me notificar cundo podremos celebrar una
segunda entrevista all. La muchacha visita la vivienda
ocasionalmente, ya que por el hecho de ser de la Caterva no se
le permite vivir en tierra.
Ya contest Falc de Alanzell, entristecido.
Visitaste tambin a Salix?
En efecto. Me pareci una persona complaciente y
bien informada. Tena muchas cosas que contar acerca de
Diospyros... como yo esperaba.
Tras haber odo la historia de Salix, el Duque seal:
Ser mejor que te andes con cuidado con ese capitn,
Bordiol. No puedo dar crdito a ese cuento. No encaja con lo
que he odo yo. Diospyros es una figura rica, principesca.
Entonces, por qu haba de rebajarse hasta recurrir al
chantaje? Adems, de dnde sac Salix tal historia? Veamos...
l te cont que haba decidido quedarse en tierra por unos
aos, debido a que le gusta la vida tranquila. Esto tiene
apariencia de ser mentira. Ese hombre es un marino y un
marino necesita razones slidas para abandonar el mar. Seamos
creativos: yo creo que Salix estaba enamorado de la mujer, y
que la familia de ella la oblig a contraer matrimonio mientras
el hombre realizaba uno de sus viajes. Salix se aguanta aqu

d286D!
!

!
!

con la esperanza de que tarde o temprano, su esposo, entrado


en aos, muera, momento en que podr volver con su antiguo
amor. Por supuesto, Salix odia a Diospyros, por causa de la
relacin amorosa del sargo con su amada, inventndose por
consiguiente la historia del chantaje. Qu te parece esto?
Pues s repuso Bordiol, reflexivo, eso podra ser
cierto. Es algo que coincidira perfectamente con lo que me
contaron las dos esclavas de Salix, esto es, que el capitn est
dedicado en cuerpo y alma a alguna mujer.
Dos esclavas? Inquiri el Duque. He aqu por
qu el alcalde dijo ayer que Salix llevaba una vida disoluta.
Crea que la esclavitud estaba prohibida en Formentera.
Y lo est contest Crritx.
Pero no es cierto que Salix lleve una vida disoluta. Ni
que las chicas sean realmente esclavas, aunque s es cierto que
Salix pag por ellas. Las dos chicas (a propsito: son gemelas)
me hicieron saber concretamente que el capitn no se les ha
insinuado jams lo ms mnimo en el terreno amoroso.
Y por qu las retiene en su casa entonces? A modo
de adorno interior? pregunt Crritx.
Procede as porque un da se compadeci de su
madre, una pariente lejana suya. Se trata de una historia ms
bien pattica Bordiol procedi a contar con todo detalle
cuanto le dijera Salix, aadiendo: El canalla que sedujo a
d287D!
!

!
!

aquella joven dama deba de ser un autntico degenerado. Slo


odio me inspiran esos demonios que creen tener derecho a
hacer lo que se les antoje con una mujer extranjera, por el
hecho de no ser de nuestra raza.
El Duque le mir con viveza. Permaneci callado
durante largo rato, acaricindose pensativo los bucles castaos
que le caan sobre los hombros. Finalmente, habl as:
Bueno, creo que nos enfrentamos a cosas ms serias
que la vida privada de un marino. Por favor, dejadme a solas.
Quisiera intentar hablar con Jasone, que nos evita desde que
encontramos muerto a Adonis. Pero, por favor, volved a tiempo
para tomar parte en la conferencia.
Los dos hermanos saludaron a su amigo, y estaban a
punto de abandonar la estancia cuando Bordiol repar en el
pequeo paquete que haba dejado antes sobre la mesa auxiliar.
Lo tom y se lo entreg a Crritx, dicindole en voz baja:
Hermano, esto me lo desliz una muchacha en la faja
encontrndome
en
la
calle.
Tropez
conmigo
intencionadamente al salir yo de casa de Salix. Est dirigido a
ti, as que no se lo he mostrado a nadie, ni siquiera a Falc.
Crritx abri rpidamente el paquetito. Dentro haba un
objeto de forma ahuevada, envuelto en un papel. Se trataba de
una jaula para escarabajos cantores de marfil bellamente
trabajado.

d288D!
!

!
!

Crritx se la acerc a un odo, escuchando por un


momento un suave zumbido.
Es de la chica ciega aclar. De repente, exclam
: Fjate en esto! Qu significa?
En el papel haba un sello con una forma muy peculiar
que recordaban las torres de nix del castillo de Alaior, con la
siguiente leyenda:
Orgullosos y altivos,
Vuestros fueros declinad
Ante el amo de este castillo:
El buen Adonis Adiant.
Demonios! dijo Crritx, muy excitado.
Dieron la vuelta, volviendo al fondo de la sala. Cuando
Falc de Alanzell levant la vista, atnito, del mapa que estaba
estudiando, Crritx, silenciosamente, le entreg la jaula y el
papel con el sello. Bordiol explic brevemente cmo haba
llegado aquello a su poder. El Duque dej la jaula a un lado,
examin el sello, palp el papel.

d289D!
!

!
!

No es slo una hoja de papel dijo Falc, es


grueso, como de varias capas. Crritx, voy a necesitar uno de
tus instrumentos mdicos. El ms afilado que tengas.
Crritx abri la bolsa que sola llevar encima y sac un
estuche.
Lo ms afilado que llevo es esto y tendi
cuidadosamente su escalpelo a Falc.
Falc cort con mucho cuidado el borde del papel y
mostr a los otros dos que en realidad era una especie de sobre,
pues extrajo de ste una sola hoja finsima, casi transparente,
cubierta por una escritura de letra cursiva. Alisando el papel
sobre la mesa, lo escrut atentamente, mientras los otros dos le
observaban con nerviosismo e impaciencia. Finalmente, algo
plido, Falc levant la cabeza, diciendo gravemente:
Esto esto debo reflexionarlo detenidamente.
Falc dijo Crritx, ests aqu para aportar cierta
perspectiva a todo este asunto. Qu hay escrito ah?
Son notas que Adonis Adiant tom para su uso
personal, y se preocup de ocultarlas. Se refieren a tres sargos
que le abonaron unas sumas de dinero en pago por mercancas
recibidas. No especifica qu mercancas fueron claramente.
Menciona a Diospyros.

d290D!
!

!
!

Crritx se abalanz sobre la nota. La letra era diminuta,


y tom una lupa del escritorio para verla mejor. Tras observarla
durante un momento, se derrumb sobre el silln, con los
brazos cados a los lados y la mirada perdida.
Crritx! Exclam Bordiol. Adonis fue un
traidor? O bien se trata de una falsificacin, quiz? Crritx!
Me temo que el sello es autntico musit el seor
Crritx. Y la letra es la de Adonis.
Falc se sent tambin, y Bordiol le imit. Durante
largo tiempo estuvieron as los tres, callados, roto el silencio
slo por el leve chirrido intermitente del escarabajo cantor.
Pero de repente Falc se levant.
Voy a deciros lo que significa esto dijo con viveza,
empezando a recorrer a grandes zancadas la habitacin de un
extremo a otro. Alguien ha tratado de destruir a Adonis, y no
slo asesinndole. Quien haya sido, quera sembrar la duda en
vuestros corazones, quera que creyerais que vuestro amado
primo haba dejado de ser leal a los seores de Formentera,
algo que sabis que es imposible. Adonis fue atrado a La
Savina, fue implicado en el complot de Diospyros, para poder
acusarle de haber incurrido en alta traicin, y de este modo
dividiros. Pero Adonis Adiant acert a descubrir todo lo que
haba en ese torpe plan. Y fingi estar colaborando con los
sargos, como queda probado con esta nota. Obr as slo para
poder averiguar quin estaba concretamente tras el
maquiavlico complot. Sin embargo, debieron descubrirle, y
por eso le mataron mirando fijamente a Crritx, el Duque

d291D!
!

!
!

Falc de Alanzell continu diciendo: El hecho de que la


muchacha ciega te enviara esto demuestra su buena intencin,
pero tambin demuestra que ella se encontraba presente al
morir Adonis Adiant. Tal vez incluso le encontr todava con
vida, y Adonis le entreg todo, el escarabajo cantor, el papel,
con su ltimo aliento. Tal vez no alcanzara a darle
instrucciones precisas, o slo mencionara tu nombre.
Crees que ella pidi a alguien en quien confiaba que
echara un vistazo al sobre? pregunt Crritx.
Es una posibilidad, pues te lo ha hecho llegar junto
con el escarabajo cantor para que supieras que era ella quien te
lo enviaba. La otra posibilidad es que Adonis pudiera decirle
algo antes de morir. Si Adonis quera que esto llegara a tus
manos, Crritx, puedes estar seguro de que segua siendo el
honesto Adonis Adiant que siempre te quiso como a un
hermano.
Bordiol exclam, irritado:
Nuestros adversarios saben con exactitud cules son
nuestros movimientos! Esta es una situacin imposible!
Ese marino, Salix, sabe ms de lo que dice, Bordiol.
Que una desconocida te colocara ese paquetito en la faja justo
frente a su casa no puede ser slo una coincidencia. Vete a ver
a Salix enseguida, y acsalo a preguntas! Empieza hablndole
con discrecin, pero si niega conocer la joven ciega, cgelo
del pescuezo y tretelo aqu!

d292D!
!

!
!

d293D!
!

!
!

CAPTULO 16

Dos gemelas

muy avispadas.

mame y srveme. De lo contrario, convocar de la noche antigua una


inteligencia mucho ms poderosa que t, y te encadenar con cadenas de
fuego eterno y te arrastrarn de tormento en tormento.

d294D!
!

!
!

ordiol se acerc a la casa de Salix con


precaucin, vigilando a su alrededor. Haba
por las cercanas nicamente un par de
vendedores ambulantes; la mayor parte de la
gente estaba comiendo o se dispona a echar
la siesta.

B

La vieja que ya conoca le abri la


puerta. Inmediatamente, comenz a relatarle
una larga historia en un lenguaje que Bordiol
juzg el catalonino mal hablado. Le prest
atencin durante unos momentos para poner
de relieve su buena voluntad; seguidamente,
la ech a un lado y se intern en la vivienda.
En la segunda planta reinaba un profundo silencio.
Abri la puerta del recibidor. All no haba nadie. Pens que el
capitn y sus dos encantadoras esclavas habran terminado ya
su comida del medioda y estaran echando la siesta. Cada uno
en su lecho, habra puntualizado Dauradella, indudablemente,
un tanto entristecida, se dijo. Se propuso esperar un rato; quiz
la vieja hubiera obrado sensatamente, decidindose a despertar
al capitn. Si no apareca nadie, tendra que explorar el resto de
la casa por su cuenta.
Se aproxim a la panoplia, admirando de nuevo las
espadas expuestas all. Absorto en su estudio, no oy a los dos
sargos que treparon hasta una terraza, por fuera. Penetraron sin
hacer ningn ruido en la habitacin, deslizndose
cuidadosamente por encima de las macetas con orqudeas
colocadas sobre el antepecho de la ventana. Mientras el ms
delgado empuaba un largo y afilado pual, el otro sujetaba
d295D!
!

!
!

con fuerza un largo bastn. Acercndose sigilosamente a


Bordiol por la espalda, le asest un fuerte golpe en la parte
posterior de la cabeza. Bordiol se qued inmvil por un
momento. Luego, se derrumb sobre el piso con un sordo
rumor.
Entre estas buenas espadas hay donde escoger
manifest uno de los hombres al volverse hacia la panoplia.
Liquidaremos el trabajo de Diospyros con rapidez.
Foscor sea alabada! Dijo una argentina voz en
sargo. Me he librado de ese lujurioso infiel!
Los dos rufianes giraron en redondo, quedndose
boquiabiertos al contemplar a la joven que sali de detrs de la
cortina. Estaba totalmente desnuda, excepto por un collar azul
que adornaba su cuello u las zapatillas de raso blanco que
calzaba.
Una ninfa llegada directamente de los jardines
celestiales de Foscor! exclam el otro sujeto, relamindose
con lujuria.
Complacido e incrdulo, el hombre se qued con la
vista fija en la juvenil y perfecta figura.
Este demonio intent atacarme dijo Dacsa,
sealando al desvanecido Bordiol. Se dispona a coger una
espada para someterme a sus odiosos abrazos, por eso tuve que
huir y refugiarme detrs de esta cortina.
d296D!
!

!
!

Voy a rematarlo dijo el primer hombre, con


entusiasmo. Despus nos recompensars!
Foscor me honra envindome a tan jvenes y
hermosos guerreros expres Dacsa, mirndolos de arriba
abajo, con una provocativa sonrisa. Dejadme veros bien...
Rpidamente, la joven se acerc a ellos, y cogindolos
de las mangas los coloc uno al lado del otro, con sus espaldas
hacia la cortina.
Por Foscor! exclam uno de ellos, impaciente.
Por qu llenar de preocupaciones tu linda cabecita? Te voy a...
De pronto, su voz se quebr. Se llev las manos al
pecho y se derrumb pesadamente sobre el suelo. De su
distorsionada boca sala sangre.
Antes de que el otro individuo pudiera reaccionar, una
gran vasija de alabastro se estrell contra su cabeza, y el
hombre qued tendido sobre la alfombra de junquillo.
Dauradella sali de detrs de la cortina. Contempl, un
poco espantada todava, a los dos sargos inmviles.
Lo hiciste muy bien le dijo Dacsa, rodendola con
los brazos y besndola en ambas mejillas. Pero, por qu no

d297D!
!

!
!

apualaste tambin al segundo? Al capitn le gustaba mucho


ese jarrn.
Cre ver un abultamiento en sus hombros y tem que
vistiera una cota de malla...
Dauradella se esforz por hablar con naturalidad, pero
le temblaba la voz. Estaba muy plida, y una fina capa de sudor
cubra su frente. Inesperadamente, ech a correr hacia el rincn
opuesto, vomitando en el suelo. Al volver sobre sus pasos,
mientras se apartaba del rostro los humedecidos cabellos,
susurr:
Ay, Dacsa, treme agua fresca y un pao, y aydame
a hacerlo volver en s.
Dacsa le trajo al punto una jofaina y un pao blanco, y
Dauradella se arrodill junto a Bordiol y comenz a frotarle el
cuello y los hombros, y con una puntita hmeda del pao le
humedeca suavemente la frente, las mejillas y los labios, pero
al ver Dacsa que las maniobras de Dauradella con el
desvanecido seor Bordiol ms parecan amorosos arrumacos
la empuj, echndola a un lado:
T qu quieres, espabilarlo
inconsciente para jugar a las muecas con l?

mantenerlo

Dacsa cogi la jofaina y sin muchos miramientos la


verti de golpe sobre la cabeza del seor Bordiol.

d298D!
!

!
!

Bordiol recobr el conocimiento bruscamente,


sacudiendo la cabeza al tiempo que se quedaba sentado y
aspiraba profundamente. Contempl desconcertado, los dos
rostros que le miraban inquisitivamente.
Oh!
Las
terribles
gemelas!
exclam,
boquiabierto, y cerrando nuevamente los ojos volvi a caer
hacia atrs. Dauradella evit que se golpeara la parte posterior
de la cabeza, sujetndole a tiempo.
Bordiol permaneci inmvil por unos momentos.
Luego, abri los ojos, esperando a que todo dejase de dar
vueltas, y se incorpor muy lentamente, ayudado por
Dauradella, hasta quedarse sentado una vez ms. Con gesto de
dolor se palp el gran chichn que tena en la parte posterior de
la cabeza.
Mi seor dijo Dauradella, ofrecindole el pao
hmedo, mantened el chichn fro y la inflamacin bajar.
Tomadlo por el lado bueno dijo Dacsa, sonriente
: en vez de un chichn podrais tener ahora uno de vuestros
preciosos cuernos roto.
Bordiol orden sus cabellos. Dedicando a las gemelas
una mirada enfurruada, gru:
Pero qu bicho os ha picado para atacarme as? Os
d299D!
!

!
!

voy a dejar las posaderas al rojo vivo, como castigo por vuestra
travesura!
Mi seor! exclam Dauradella, adorablemente
escandalizada. Cmo podis pensar que ni mi hermana ni
yo somos capaces de haceros nada semejante? Aqu tenis a los
dos hombres que os pillaron con la guardia baja y os atacaron
vilmente por la espalda, y de no haber sido por mi hermana y
por m hubieran acabado con vuestra vida usando una de las
espadas de mi seor.
Bordiol se incorpor del todo. Sucesivamente, fij la
vista en los dos sargos tendidos delante de la cortina, en el
pual y el palo cados sobre la alfombra.
Mientras mi hermana distraa su atencin, yo apual
a ste explic Dauradella. Al otro, simplemente, le estrell
este jarrn de alabastro en la cocorota, y creo que an est
vivo. Si no le he dejado idiota por el golpe, podrs interrogarle.
l fue quien dijo que los haba mandado aqu Diospyros.
Bordiol se puso lentamente en pie. Se senta mareado y
dolorido, pero logr decir con una sonrisa:
Sois unas chicas estupendas.
Mi seor, ests blanco como el yeso. Quiz deberas
vomitar dijo Dacsa. No te d vergenza, Dauradella ha
echado hasta la papilla de cuando era un beb cuando ya ha
pasado todo. Y es una chica muy valiente!
d300D!
!

!
!

Yo soy un demonio, un seor de la guerra dijo l,


muy belicoso e indignado. He recibido heridas tan horribles
que de haberlas visto tendrais pesadillas el resto de vuestras
vidas. No vomito por un golpecito de nada.
Mi seor Bordiol sugiri Dacsa, muy servicial,
imagnate que te ests tragando por la fuerza un trozo de carne
grasa de cordero, y te har efecto, pues es lo que te conviene.
Si an as sigues sin ganas de vomitar, imagnate que la carne
est ligeramente rancia.
Oh que te obligan a comer un trozo de pescado
podrido aadi Dauradella, slo por ayudar.
Bordiol, ms blanco que el papel, se tap la boca con la
mano, aunque no pudo detener un eructo. Dacsa grit:
Pero en la alfombra de mi amo no! All, en el
rincn, por favor!
Dando traspis, Bordiol alcanz el punto indicado, y
ech cuanto llevaba en el estmago. Tuvo que admitir que esto
le produjo un gran alivio. A continuacin, bebi un buen trago
de agua fresca de la jarra, escupi en un tazn que a tal efecto
le alcanz Dauradella, bebi de nuevo, se sec los labios, y tras
todo esto se acerc a los dos hombres tendidos en el suelo. De
la espalda del primero de los sargos extrajo la fina hoja de
acero que le haba clavado Dauradella. La sec en las ropas del
cadver, comentando admirativamente, aunque con cierta
d301D!
!

!
!

aversin:
Tienes una mano muy precisa, nia! Tras haber
examinado el crneo del otro hombre, levant la vista.
Extraordinariamente precisa, realmente. Este otro tipo tambin
est muerto y como Dauradella exteriorizara un ahogado
grito de horror, Bordiol le dijo: Esa cosa negra con que os
pintis los ojos se est corriendo. Tienes un aspecto horrible.
Dauradella gir en redondo, perdindose tras la cortina.
Bordiol murmur una disculpa, pero Dacsa le puso una mano
sobre el brazo y dijo:
No le hagas caso recomend Dacsa. Slo ha ido
a repasarse el maquillaje.
Bordiol registr cuidadosamente las ropas de los dos
hombres muertos. Mas no llevaban un solo trozo de papel
encima. Se qued plantado junto a ellos, jugueteando
pensativamente con los rubios rizos que le caan sobre los
hombros. Dauradella regres, con el maquillaje repasado, como
haba dicho su hermana.
Vete a saber qu era lo que esta gente se propona!
Por qu no me apualaron en seguida, acabando conmigo de
una vez? Este pual era un arma muy indicada...
No te lo dije? Manifest Dauradella, mirando a su
hermana. Es un demonio muy guapo, pero algo necio.

d302D!
!

!
!

Eh! Por qu me llamas necio, tunanta impdica?


chill Bordiol.
Porque aunque ya te he dicho lo que pretendan, t
eres incapaz de razonar por un momento replic ella, sin
alterarse. Pero es que no comprendes que estos hombres
abrigaban la intencin de matarte valindose de una de las
espadas del capitn? De ese modo todas las culpas recaeran
sobre mi amo.
Diablo de nia! Exclam Bordiol. Es posible
que ests en lo cierto! Dnde se encuentra el capitn?
Sali inmediatamente despus de comer este
medioda. Omos hablar a nuestra vieja, tratando de explicarte
eso, pero t no comprendiste sus palabras y entraste en la casa
sin reparar en nada, con mucha frescura, en mi opinin.
Por qu, en nombre del Infierno, no os dejasteis ver
cuando entr aqu?
Todos los manuales que tratan del amor coinciden
declar Dauradella, muy formalmente en que el mejor
mtodo para juzgar el carcter de un hombre consiste en
observarlo cuando l cree estar solo. Puesto que a nosotras nos
gustas, estuvimos observndote desde detrs de la cortina.
Ni se me hubiera ocurrido pensar algo semejante
d303D!
!

!
!

declar Bordiol con sinceridad. Sois unas chicas fascinantes.


Gracias por vuestra atencin hacia m.
Y vos no creis, seor Bordiol dijo Dauradella,
sumamente prctica, que este suceso podra ser una razn
para que os decidis a comprarnos a ambas y casaros con
nosotras dos?
No! grit Bordiol, horrorizado.
Cmo que no?!? respondi ella, con los brazos
en jarras. Y para qu entonces os hemos salvado la vida,
eh?
Dacsa haba estado estudiando con atencin a Bordiol.
Luego manifest, hablando con lentitud:
No nos precipitemos, hermana. Nosotras decidimos
que todo debe ocurrirnos de una manera prcticamente
simultnea, verdad? Ests segura de que el hombre posee
suficiente vigor sexual para nosotras dos?
Dauradella contempl a Bordiol especulativamente.
No s qu decirte. Se le ve an muy joven, como
aquel que an no ha criado la barba, pero algo me dice que a
este demonio ya le han calentado los cuernos ms veranos que
a nosotras dos juntas.

d304D!
!

!
!

Ser posible? Creis que no iba a poder con las


dos? Sabed que he luchado contra cuatro o cinco hombres a la
vez, y siempre he vencido!
Huy, no lo pongo en duda, pero puede ser que
nosotras seamos huesos ms duros de roer, mi seor. Sera
terrible que una de nosotras no pudiera quedar satisfecha
continu diciendo la hermana. Verdad que siempre
tratamos de lograr el recuerdo compartido de una rendicin en
xtasis?
Sois unas pcaras lujuriosas! exclam Bordiol,
enfadado. Es esa joven ciega amiga vuestra de la misma
calaa que vosotras dos?
Dauradella le dispens una mirada inexpresiva.
Entonces, dijo a su hermana, disgustada:
Le apetece una chica ciega!
Dacsa, irritada, respondi:
Bueno, esa es probablemente la nica clase de mujer
que est en condiciones de conseguir.
Bordiol decidi que no podra con ellas, hiciera lo que
hiciera. Con un gesto de cansancio, dijo a Dauradella:

d305D!
!

!
!

Dile a la vieja que llame a la guardia, para que se


lleven estos dos cadveres al Tribunal. Mientras llegan, os
ayudar a limpiar todo esto un poco. Con una condicin: que
mantengis vuestras sonrosadas boquitas bien cerradas!
Bordiol peg un respingo cuando Dacsa, mientras l
an hablaba, le palp la entrepierna desde atrs, dndole un
buen agarrn.
Y por Aratar bendito, las manos quietas! grit
Bordiol, mientras las dos chicas se partan de la risa.

d306D!
!

!
!

d307D!
!

!
!

CAPTULO 17

La conferencia.

...Y raptar a esta joven hermosa de los campos floridos, para que sea para
siempre reina entre los muertos que ya se fueron.

E

ntretanto, el Duque Falc de Alanzell


haba comido acompaado de Crritx,
pues Jasone se neg a salir de sus
habitaciones y comi all sola. Falc
acababa de saber que su hijo, Astor, haba
sido enviado al castillo de Alaior, y
mucho le entristeci que Jasone obrara
as, pues le hubiera gustado ver al nio un
poco ms. Pero Jasone le prometi que
una vez resuelto todo aquel embrollo en
que andaban metidos habra tiempo para
estar con el nio, como una autntica
familia, y esa promesa devolvi a Falc la
ilusin y las ganas de trabajar. Despus de la comida, Crritx y
l se haban tomado sin prisas un vino suave, aguardando la
llegada de Bordiol. Cuando eran ya cerca de las dos, como
d308D!
!

!
!

Bordiol no hubiera aparecido, Crritx se levant, ordenando al


mayordomo que los condujera a la Sala de Consejos.
El almirante Abatzer y el alcalde Fagus les esperaban
dentro, junto a la puerta. A su lado haba un demonio barbudo
embutido en una brillante armadura que Falc no reconoci. El
almirante Abatzer procedi a presentrselo como el
comandante-jefe de la guarnicin en La Savina. Otro de los
presentes era un funcionario, ligeramente ms joven, situado a
la espalda del anterior: el director de la zona portuaria. Una vez
el seor Diospyros y Nerium Oleander hubieron saludado
tambin al Duque, el almirante Abatzer gui a ste hasta el
sitio de honor, donde ya Crritx y Jasone esperaban, frente a la
gran mesa que para aquella conferencia haba sido preparada en
el centro de la Sala. Y Crritx y Jasone no se sentaron hasta
que Falc lo hubo hecho, mostrando as su gran respeto por l.
Pasaron unos minutos antes de que tan distinguidas
personas hubieran tomado asiento en el orden debido.
Finalmente, en cuanto los escribas ocuparon sus lugares
respectivos, ante dos mesas ms bajas, y una vez hubieron
humedecido sus plumas para tomar nota de lo que all se
hablara y decidiera, el seor Crritx declar abierta la
conferencia y cedi la palabra a Falc. Tras haber esbozado
ste brevemente el problema con que se enfrentaban, la seora
Jasone requiri al comandante-jefe de la guarnicin para que
informara en lneas generales sobre la situacin estratgica.
El hombre lo hizo de un modo sucinto y elogiable. En
pocos minutos efectu una descripcin completa de los
dispositivos militares de la ciudad, y de la distribucin de las
fuerzas armadas de toda Formentera. Se vio interrumpido en
d309D!
!

!
!

una sola ocasin, al entrar en la sala un ordenanza portador de


una carta para el alcalde Fagus. Este la ley, y pidi a
continuacin al seor Crritx que le excusara por su ausencia
durante un rato.
Cuando el Duque Falc de Alanzell se dispona a
preguntar al comandante-jefe de la guarnicin por las medidas
de seguridad que l recomendara, el almirante Abatzer se puso
en pie para iniciar un discurso destinado, como especific
cuidadosamente, a presentar los principales rasgos de la ciudad
desde un ngulo administrativo ms amplio. Estaba hablando
todava cuando regres el alcalde Fagus, quien volvi ocupar
su asiento de antes. Abatzer habl durante ms de media hora,
adentrndose en numerosos detalles irrelevantes. Comenzaba
Falc de Alanzell a moverse impaciente, en su silln, cuando
entr el joven seor Bordiol, quien le hizo gestos de que
deseaba hablar con l con toda urgencia. Falc de Alanzell,
queriendo aprovechar la oportunidad para estirar las piernas,
decidi dejar a un lado el protocolo oficial abandonando la sala
tras una respetuosa reverencia ante el seor Crritx y la seora
Jasone, que haban visto tambin a Bordiol y sus gestos.
En la antecmara, Bordiol le explic rpidamente lo
sucedido en casa de Salix. Falc se mostr terriblemente
enfadado ante aquel nuevo atentado contra Bordiol.
Crritx debe saber esto de inmediato! Y mi
recomendacin es que se detenga a Diospyros de inmediato.
Pero tambin deberamos localizar a Salix. Ser muy
interesante tener una charla con ese marino.

d310D!
!

!
!

Vuelve dentro con mis hermanos, Falc dijo el


seor Bordiol, que ya me ocupo yo de expedir las rdenes de
detencin oportunas.
Y parti sin ms demora.
El Duque ocup nuevamente su sitio junto a la cabecera
de la mesa de conferencias, diciendo entonces, gravemente:
Una de las cuestiones que precisan respuesta urgente
es sta: qu medidas deben ser adoptadas en relacin con
Diospyros, el lder de la comunidad sarga de La Savina? Acabo
de recibir cierta informacin que me ha obligado a sugerir al
seor Bordiol que le arreste inmediatamente.
Mientras se expresaba en tales trminos, Falc
inspeccion los rostros de las personas situadas en torno a la
mesa.
Todos asintieron, aprobadores, con la excepcin del
seor Nerium, que pareca dudar.
Yo tambin he odo rumores sobre una inminente
revuelta humana, liderada por sargos dijo. Pero los
desech inmediatamente, considerndolos basados en
habladuras irresponsables. Por lo que a Diospyros respecta,
creo poder afirmar que lo conozco bien. Es un individuo
altanero, de mucho genio, si bien estoy convencido de que
nunca so con comprometerse en tan traidora empresa.

d311D!
!

!
!

Falc correspondi al que as se haba expresado con


una fra mirada.
Admito respondi sin alterarse que vengo de
fuera y adems no poseo pruebas concretas contra Diospyros...
todava. Pero tal vez precisamente por venir de fuera tengo una
perspectiva ms amplia, y puedo ver que si Diospyros est a la
cabeza de la comunidad sarga, sin duda resulta personalmente
responsable de cuanto ocurra en relacin con sus compatriotas.
Ahora dispondr de cuantas oportunidades quiera para
demostrar su inocencia. Desde luego, hemos de contar con la
posibilidad de que Diospyros no sea quien parece ser. Su
arresto, que puede parecer una medida drstica, tal vez debera
haberse producido antes, a modo de prevencin.
Nos gustara dijo Jasone, tomando la palabra
solicitar del comandante de la guarnicin de La Savina que
formule las medidas preventivas que le parezcan oportunas.
No bien el comandante-jefe hubo atendido la peticin,
con su habitual sequedad y concisin, el director del puerto
aadi unas cuantas sugerencias referentes a restricciones de
movimiento de los buques sargos en su sector. Tras haberse
puesto todos de acuerdo sobre tales proposiciones, el seor
Crritx orden al alcalde Fagus que redactara los textos de las
necesarias rdenes y proclamas. Fue preciso bastante tiempo
para terminar y aprobar aqullos, pero finalmente el seor
Crritx y la seora Jasone pudieron firmar y sellar los
documentos, que an a falta del sello y firma del tercer seor
de Formentera, Bordiol, fueron ratificados como vlidos por
los presentes. A punto de clausurar la conferencia, el almirante
d312D!
!

!
!

Abatzer hizo entrega de un voluminoso paquete de notas al


seor Crritx, quien las coloc sobre la mesa, solicitando a
Falc que las revisara con l. Abatzer dijo:
No he olvidado que el propsito principal de la visita
de Su Excelencia a La Savina era la revisin de las actividades
comerciales con el exterior. He conseguido de las autoridades
del puerto un informe en el cual se citan las cifras de
importacin y exportacin de los artculos principales. Si lo
deseis puedo resumiros el contenido de estos documentos.
Falc de Alanzell estuvo a punto de replicar
bruscamente que tena cosas ms interesantes que hacer, pero
se contuvo a tiempo. A fin de cuentas, deba seguir guardando
las apariencias. Y el almirante Abatzer haba demostrado un
encomiable celo. Asinti, pues, recostndose resignadamente
en su silln.
Mientras la voz del almirante Abatzer resonaba en sus
odos, el Duque estuvo pensando en lo que Bordiol le haba
referido acerca de Salix. El hecho de que Diospyros hubiera
esbozado un plan para que el capitn fuera acusado de la
muerte de Bordiol pareca probar que el marino no se hallaba
implicado en el malvado complot. Estaba trabajando, quiz,
de acuerdo con la muchacha ciega? Durante la visita de
Bordiol, el capitn haba recibido un mensaje, y a la salida del
primero de su casa, el paquetito de la muchacha ciega le haba
sido colocado a Bordiol en su faja. Falc deseaba susurrarle al
odo algo a Crritx, pero vio que ste estaba escuchando con
atencin el discurso del almirante Abatzer. Suspir. Crritx era
un hombre de encomiable paciencia y sabidura, y nunca haba
sido en vano escuchar su consejo.
d313D!
!

!
!

El discurso del almirante Abatzer dur ms de una hora.


Cuando por fin termin de hablar, entraron los servidores del
palacio para encender las velas de los candelabros de plata.
Jasone coment que en cuanto llegara Diospyros deba ser
interrogado acerca de las cifras citadas por el almirante
Abatzer. El Duque Falc de Alanzell se alegr al ver entrar de
nuevo en la estancia a su buen amigo el seor Bordiol. Con un
gesto de preocupacin, dijo ste a Falc:
Un guardia del barrio del noroeste se encuentra aqu,
siendo portador de un importante mensaje para el alcalde.
Fagus mir inquisitivamente al seor Crritx. Al hacer
ste un movimiento de aprobacin con la cabeza, el alcalde se
levant apresuradamente, y Bordiol le sigui afuera.
No haba hecho Falc de Alanzell ms que empezar a
felicitar al almirante Abatzer y al seor Orobanche por sus
discursos cuando, de pronto, entr en la sala corriendo el
alcalde, con la cara intensamente plida. Bordiol tena una
expresin de desasosiego en el rostro.
Mi esposa ha sido asesinada! Grit el alcalde con
voz ahogada.
Bordiol se acerc en cuatro grandes zancadas a sus
hermanos y a Falc, y dijo, muy contrariado:

d314D!
!

!
!

Diospyros ha desaparecido. Y tambin Salix.


Jasone le hizo callar bruscamente levantando una
mano. Inmediatamente, orden al almirante Abatzer:
Haced salir a vuestros hombres con la orden de
arrestar a Diospyros donde le encuentren. Y tambin a Salix.
Enseguida! corrobor Crritx, alzndose, colosal,
apoyando las manos sobre la mesa.
A continuacin el seor Crritx se volvi hacia el
alcalde, cuya esposa Violeta haba sido encontrada asesinada, y
le dijo:
Aceptad nuestras ms sinceras condolencias, seor
Fagus. Voy a acompaaros a vuestra casa, en compaa de mi
sagaz amigo el Duque Falc de Alanzell y de mi hermano
Bordiol. Vamos a tomarnos este ultraje como si hubiera sido
cometido contra nuestras propias personas.
No ha sido en mi casa, seor! Exclam el
alcalde. Fue asesinada en una vivienda situada al sur del
templo. No entiendo qu poda hacer all mi esposa.
El seor Nerium dio a su pesar un gritito. Se qued
mirando al alcalde con la boca abierta. Sus bovinos ojos se
vean ahora dilatados por el temor.

d315D!
!

!
!

Conocis vos ese lugar, seor Nerium? inquiri


Falc de Alanzell, con viveza.
S, en realidad. Yo... La casa me pertenece,
verdaderamente. La utilizo para obsequiar a personas con las
que hago negocios.
Os ordeno que me expliquis empez a decir el
alcalde.
Pero el seor Crritx le hizo callar con un seco gesto.
El seor Nerium nos acompaar hasta la escena del
crimen. Una vez all, ampliar sus explicaciones.
Se puso en pie, ordenando al almirante Abatzer que
procediese a cumplimentar las medidas acordadas. Despus,
abandon la Sala de Consejos, seguido por Falc y Bordiol, el
alcalde Fagus y Nerium Oleander. En la zona frontal del
palacio, los guardias comenzaban ya a encender las lmparas, y
los palafreneros llevaban las monturas para los seores, pero
Falc llam aparte a Crritx y le dijo:
No vayamos a caballo. Los palanquines me gustan
tan poco como a vos, pero si vamos juntos con Fagus podremos
hablar muy discretamente.

d316D!
!

!
!

A lo cual Crritx asinti. Entonces Falc pregunt a


Fagus:
Cmo fue hecho eso?
Mi esposa fue estrangulada con un pauelo de seda,
seor contest Fagus con una voz carente de tono.
El Duque Falc de Alanzell dirigi a Crritx y Bordiol
una significativa mirada, pero se abstuvo de formular
comentarios. Al ver que Fagus se dispona a subir a su
palanqun le dijo:
Permitidnos ir con vos, seor Fagus. Hay sitio de
sobra aqu dentro. Nerium ir en el suyo propio.
Hizo sentar al alcalde Fagus a su lado, ocupando
Bordiol y Crritx el asiento opuesto. Cuando los treinta y dos
porteadores colocaban los largos palos sobre sus encallecidos
hombros, Bordiol manifest ansiosamente:
Nerium me habl de esas seas anoche, seor. Parece
ser que tiene all un par de bonitas muchachas. Design a una
mujer para que se encargara de la casa...
Ahora ya s a qu iba all mi indigna esposa!
Salt el alcalde. Para verse con ese libertino, ese marino,
Salix. Eran amantes antes de que se casara conmigo. Qu
estpido he sido! Sospechaba que ellos proseguan con su
d317D!
!

!
!

vergonzosa aventura. Un adulterio de lo ms bajo! Y Nerium


colabor en eso. Deben ser arrestados los dos!
El Duque Falc de Alanzell levant una mano.
Calmaos, seor Fagus. Es posible que vuestra esposa
fuera all para entrevistarse con Salix, pero eso no prueba que
el asesino haya sido l.
Os explicar lo sucedido: mi esposa saba que yo iba
a estar en el palacio toda la tarde, con motivo de la conferencia,
y aprovech para concertar una entrevista con su amante. Yo
yo tengo parte de culpa en esto, seor. Mi esposa era voluble,
caprichosa y a veces un poco necia, pero no era mala mujer. Yo
debo reprocharme que apenas reparaba en ella. El trabajo El
almirante Abatzer me ha estado manteniendo siempre muy
ocupado, no dispona nunca de tiempo... la voz del alcalde se
fue apagando. El hombre movi la cabeza, pasndose una
mano por la cara. Luego, se domin, tornando a hablar, en voz
baja, como si monologara: Yo estaba intentando arreglar las
cosas. Le hice promesas a Violeta, y sospecho que mi esposa
organiz esta ltima entrevista para decirle a Salix que quera
acabar con su srdida relacin. Si sucedi as, Salix pudo
montar en clera y matarla por celos.
Es una teora plausible apoy Bordiol. El hecho
de que Salix parezca haberse esfumado podra revelar
culpabilidad.
No formulemos deducciones prematuras dijo

d318D!
!

!
!

Falc.

d319D!
!

!
!

CAPTULO 18

El asesinato de una dama.

Muerte y silencio se extienden por donde acaban de arder los fuegos de la


puesta de sol. Pero grandes estrellas se abren como flores en los campos
sin lmite del cielo nocturno.

E

nfrente de la casa, de dos plantas, haba


cuatro guardias, dos de los cuales hacan
oscilar unos faroles de papel en los que
apareca el smbolo del Tribunal de La
Savina, que era una balanza con un
plumn de cardo en un plato y un sol en el
otro. Todos se pusieron firmes cuando del
lujoso palanqun del alcalde Fagus vieron
descender al inconfundible seor Crritx,
con sus grandes cuernos teidos de
azafrn cuajados de filigrana de oro y
diamantes. Tras l baj Bordiol con cara
de pocos amigos, y el Duque Falc de
Alanzell, a quien muchos an recordaban de los tiempos de la
guerra contra Parellada, y an le amaban, por lo que al verlo
d320D!
!

!
!

muchos le aclamaron. Nerium acababa de llegar y Crritx


pregunt al guardia que estaba en la puerta:
En qu habitacin fue cometido el crimen?
La sala de t queda a la izquierda del vestbulo,
Excelencia replic el guardia. Permitidme mostraros el
camino.
El hombre los condujo hasta el interior de un vestbulo
de regulares dimensiones, iluminado por faroles de seda
blanca, que colgaban de unos soportes bellamente cincelados.
Haba un guardia en la puerta, a la izquierda; a la derecha se
vea una mesita auxiliar y un gran silln. Al fondo del vestbulo
haba una puerta redonda con unas colgaduras de cuentas de
jade que emitieron un sonido cristalino cuando una mano,
rpidamente, corri del todo la cortina.
Seor Nerium, sentaos aqu y esperad orden el
Duque Falc de Alanzell, sealando el silln que estaba situado
a la derecha. Seguidamente, pregunt al guardin: No
habris tocado nada de la escena del crimen, eh?
Entr en la habitacin una sola vez, para colocar un
par de velas encendidas sobre la mesa. Tambin comprob si la
vctima estaba muerta. La mujer que tena esta casa a su cargo
la conoca por el nombre de seorita Madreperla, pero encontr
en la bolsa que le cuelga de la cintura un bolsillo de brocado
unas cartas que la identifican como la esposa de nuestro
alcalde. Lo dej todo como estaba, exactamente, seor.

d321D!
!

!
!

El guardia haba abierto la puerta. Vieron ahora una


pequea sala. En el centro se hallaba una mesa de palo de rosa
y tres sillas; a la izquierda, una mesita de pared, ocupada por
un jarrn con flores ajadas. Las paredes haban sido enyesadas,
siendo de una blancura inmaculada. Estaban adornadas por
unas cuantas escogidas pinturas de pjaros y flores. Enfrente de
la nica ventana yaca una mujer vestida con una sencilla
tnica de color rosa, con el rostro vuelto hacia el suelo. A su
lado, tumbada, haba una cuarta silla. Evidentemente, haba
estado antes junto a la mesa ms prxima a la ventana.
El Duque Falc de Alanzell cogi una de las velas de la
mesa, formulando una sea a Crritx, quien se arrodill,
haciendo girar la cara de la mujer muerta. El alcalde mir
rpidamente hacia otro lado. Bordiol se movi para situarse
entre l y el cadver. Los rasgos faciales de la vctima se
hallaban horriblemente distorsionados; su hinchada lengua
asomaba por entre unos ensangrentados labios. Con alguna
dificultad, Crritx afloj el pauelo de seda que le haba sido
ceido al cuello con una fuerza salvaje. Silenciosamente,
mostr a Falc la moneda de plata atada a una de las puntas de
aqul.
Falc de Alanzell hizo un movimiento para que Bordiol
procediera a tapar la cara de la muerta. Despus se volvi hacia
el guardin del barrio, que se haba quedado por fuera de la
puerta, preguntndole:
Cmo se cometi el crimen?

d322D!
!

!
!

Media hora despus de haber llegado ella aqu, seor,


la doncella ms joven entr para servir un poco de vino,
suponiendo que el hombre con quien la mujer iba a
entrevistarse habra llegado tambin. Al ver el cadver, empez
a dar fuertes gritos. Fue oda por la gente que pasaba por la
calle. La ventana estaba abierta, igual que ahora. Da a una
estrecha calle que queda entre esta casa y la prxima. El
alboroto alert a la guardia, y fui el primero en llegar.
Entendido dijo el seor Crritx.
Este orden a Bordiol y Falc que inspeccionaran la
habitacin, por si haba en ella alguna pista utilizable,
dedicndose luego a disponer lo necesario para que el cadver
fuese conducido al tribunal.
Al alcalde Fagus le dijo:
Voy a interrogar a la mujer que dirige esta casa. Vos
podis quedaros. Guardia, dnde est el personal?
A la mujer mayor que se encarga de esto la dej en el
recibidor que hay al fondo del vestbulo, seor. Y orden que
las cuatro chicas jvenes que viven aqu permanecieran en sus
habitaciones, en el segundo piso. A las sirvientas les dije que
deban esperar en la cocina.
Bien hecho! En marcha, seor Fagus!

d323D!
!

!
!

Al ir a cruzar el vestbulo, en direccin a la puerta


circular, el seor Nerium salt de su silln, pero Crritx le
ignor claramente. El alcalde le mir con ojos centelleantes al
pasar a su lado, y el acosado seor Nerium se apresur a volver
a su sitio.
El menudo recibidor contena solamente una mesita de
madera ennegrecida y cincelada, dos sillas del mismo material
y un alto armario. La mujer de mediana edad, corrientemente
vestida, que se hallaba de pie junto al armario, hizo una gran
reverencia. El seor Crritx se sent junto a la mesita,
invitando con un gesto a Falc y al alcalde a acompaarle. El
guardin condujo a la mujer ante el seor Crritx, quedndose
tras ella con los brazos cruzados sobre el pecho.
Crritx empez a interrogarla, y pronto supieron por
ella que el seor Nerium haba comprado la casa cinco aos
atrs, designndola como encargada de cuatro chicas. Dos eran
ex cortesanas contratadas por el seor Nerium; las otras eran
antiguas actrices. A todas se les abonaba un generoso salario.
El seor Nerium sola ir por all unas dos veces por semana,
solo o con dos o tres amigos.
Cmo conocisteis a Violeta? le pregunt el
Duque Falc de Alanzell.
Juro que nunca supe que era la esposa de Su
Excelencia el alcalde! Gimi la mujer. Jams hubiera
permitido que Salix la trajera aqu.

d324D!
!

!
!

Qu fue lo que os dije? Chill el alcalde Fagus.


Ese libertino...
Dejad esto en mis manos le interrumpi el seor
Crritx. Luego, mir a la encargada. Contina.
Bueno, el capitn vino a esta casa hace un par de
aos, como dije, presentndola como la seorita Madreperla.
Le podramos ceder una habitacin de vez en cuando, por la
tarde, para charlar con ella?, pregunt. Como el capitn es un
hombre muy conocido, seor, y se ofreci a pagarme bien el t,
el vino y los dulces, yo...
Se hallaba el seor Nerium al tanto de ese arreglo?
inquiri el Duque.
El rostro
tartamudeando:

de

la

mujer

enrojeci.

Contest,

Como el capitn, si vena, era siempre por la tarde,


seor... y solamente para tomar un poco de vino y conversar
yo... Bien. No cre que fuera necesario consultarlo con el seor
Nerium, y...
Y t te embolsaste el dinero del capitn, no?
Concluy el Duque Falc de Alanzell, acabando su frase. T
sabas que el capitn se acostaba con la mujer.
La mujer junt sus manos ante ella en actitud
d325D!
!

!
!

suplicante, chillando:
Juro que el capitn jams toc a esa mujer, seor! Y
en el aposento en que se vean no hay siquiera una simple litera
o un banco. Por favor, seor, preguntad a las chicas! Entraban
y salan de all libremente, llevando el t, el vino, los dulces.
Ellas confirmarn que no hacan ms que permanecer all
sentados, hablando tranquilamente. En ocasiones, jugaban una
partida de ajedrez... Eso era todo!
La mujer se ech a llorar.
No llores. La guardia proceder a contrastar tus
afirmaciones. Pero dime: te avisaba siempre con tiempo el
capitn cuando vena aqu con Violeta?
No, seor, no lo haca ella se sec el humedecido
rostro con las puntas de sus mangas. Por qu haba de
hacerlo? El capitn saba que el seor Nerium nunca vena por
la tarde. Los dos aparecan por separado. A veces, el capitn
era el primero en llegar; en otras ocasiones era ella la primera.
Como hoy. La criada la hizo pasar a la habitacin que siempre
ocupaban, figurndose que el capitn aparecera despus, a no
mucho tardar. Sin embargo, esta vez no se dej ver, no se
present...
Desde luego que se present! grit el alcalde,
enojado. Pero t no lo viste, estpida! Entr por la ventana
y mat a mi mujer!

d326D!
!

!
!

El Duque Falc de Alanzell levant su mano, haciendo


callar al alcalde. As, Crritx pudo proseguir con el
interrogatorio, y le dijo a la mujer:
Quedamos en que no viste al capitn... Hubo otros
visitantes, antes o despus de la llegada de la seora Violeta?
No, seor. Es decir, s... Vino, por supuesto, aquella
pobre chica. Lleg un poco antes que Violeta. Por ser ciega,
yo...
Una chica ciega, has dicho? inquiri Falc, con
viveza.
S, seor. Vesta unas ropas de un tono rosado, muy
sencillas, y ms bien viejas, pero se expresaba cortsmente.
Dijo que deseaba excusarse por no haber acudido a cierta cita
concertada con el seor Nerium la otra noche. Le pregunt si
era la muchacha de los escarabajos cantores y me contest que
s.
La mujer se detuvo bruscamente, y volviendo la cabeza
mir, atemorizada, en direccin a la puerta circular.
Sigue! Cuntanos todo lo que sepas acerca de esa
chica! le orden el Duque.
Bueno, pues entonces me acord, seor, de que el
seor Nerium haba estado esperndola. Me haba dicho que la
d327D!
!

!
!

muchacha sola visitar su residencia siempre que tena algn


escarabajo cantor para vender, pero que en lo sucesivo vendra
aqu. El seor Nerium me orden tambin que preparara una
habitacin arriba. Aunque ciega, la chica es muy bonita, seor,
y adems muy educada y agradable. Y como al seor Nerium
le agrada variar... la encargada se encogi de hombros. De
todos modos, ella no apareci por aqu aquella noche, y el
seor Nerium se consol con una de las otras jvenes.
Ya. Se fue la muchacha ciega en seguida, una vez le
dijiste que el seor Nerium no se encontraba en casa?
No, seor. Estuvimos las dos hablando un rato, junto
a la puerta. Ella me dijo que adems de querer ver al seor
Nerium pretenda buscar en esta vecindad a una amiga suya
que trabajaba, si no lo entend mal, en una tetera. Le contest
que deba de estar equivocada, ya que yo no conoca la
existencia de una casa as por las inmediaciones. Pregunta en
el burdel que hay detrs de nuestra casa, le aconsej. Y es
que desde que llegaron los burdeles flotantes, parece que
trabajar en esta profesin ha perdido el prestigio que tena
antiguamente, y en estos ltimos tiempos, cuando las chicas
empiezan a ejercer de prostitutas, lo ocultan, fingiendo que
trabajan en otro oficio. Por eso llev a la muchacha ciega hasta
la puerta trasera de nuestra vivienda, explicndole cmo poda
llegar al burdel.
Inesperadamente, la cortina de cuentas fue echada a un
lado, y entr Salix escoltado por dos guardias. El alcalde Fagus
fue a levantarse, mas el Duque se lo impidi dejando caer una
de sus manos sobre su brazo ms prximo.

d328D!
!

!
!

Dnde fue arrestado el capitn? pregunt Crritx.


Se ha presentado aqu en una litera, seor, en
compaa de dos amigos! Entr en la casa como si nada! Y
existe una orden de arresto contra l!
Con qu fin os habis presentado aqu, seor Salix?
inquiri Falc, simplemente.
Tena que entrevistarme con una persona conocida
ma, seor. Hubiera debido presentarme antes, pero me
entretuve con unos amigos. Tomamos unas cuantas rondas,
hablamos de los viejos tiempos, y finalmente se me hizo tarde
antes de que me diera cuenta de ello. Por consiguiente, tom
una litera, acompandome mis dos amigos hasta esta casa,
con la esperanza de que el fresco de la calle despejara sus
cabezas. Luego, vi unos guardias a la puerta. Ha ocurrido
algn accidente, seor?
Antes de responder a la pregunta de Salix, Crritx
orden a uno de los guardias que comprobara la declaracin de
Salix con los otros dos caballeros llegados con l que
aguardaban fuera. Luego le pregunt al capitn quin era la
persona con la que deba verse. El rostro de Salix enrojeci
levemente.
Bueno, seor, yo preferira no decirlo.
No pensis siquiera en mentir dijo Falc, algo
abruptamente, con la intencin de sorprender al capitn. Ella
d329D!
!

!
!

ha sido asesinada en la pequea sala donde sola reunirse con


vos.
Salix slo mud su expresin levemente, enarcando las
cejas. Quiso preguntar algo, pero mir al alcalde y se contuvo.
Hubo un largo y embarazoso silencio. El alcalde haba acogido
a Salix con una furiosa mirada, sin apartar un momento los ojos
de l. Ahora pareca deseoso de hablar, pero entr el guardia
afirmando que las declaraciones del capitn haban sido
corroboradas, as como las de la encargada de la casa.
Perfectamente dijo Crritx. Bordiol, ve con el
capitn. Guardias, a vuestros puestos.
Una vez se hubieron marchado, el alcalde Fagus
descarg un fuerte puetazo sobre la mesa, formulando unas
cuantas incoherentes protestas. Pero Falc de Alanzell le ataj:
Vuestra esposa ha sido asesinada por equivocacin,
seor Fagus.
Por equivocacin? inquiri Fagus, perplejo.
S. Poco antes de su llegada, se present la chica
ciega, la vendedora de escarabajos cantores. Haba sido seguida
hasta aqu por una o ms personas que deseaban matarla. Tan
pronto como la vieron entrar aqu buscaron una va de acceso
al interior, pero mientras la muchacha ciega sala por la puerta
trasera, vuestra esposa haba sido introducida en la vivienda
por la doncella. Ambas vestan de forma similar, con tnicas de
d330D!
!

!
!

color rosa, as que cuando el o los criminales vieron por la


ventana a vuestra esposa sentada de espaldas, la confundieron
con la ciega y la estrangularon desde atrs.
El alcalde haba estado escuchando al Duque con una
mirada de desconcierto en sus ojos. Ahora asinti lentamente.
Mi esposa conoca a la vendedora de escarabajos
cantores! Exclam, de repente. Y si la ciega estaba de
acuerdo con el asesino? Tal vez vino aqu para entretener a la
encargada, logrando que los incalificables canallas se movieran
con entera libertad.
Mi hiptesis es muy distinta manifest el Duque
. Ser mejor que os vayis a descansar, seor Fagus. Habris
comprendido ya que vuestra esposa nunca os enga. Su
prolongada relacin con Salix, el amigo de su juventud, era
imprudente, pero honesta. Os acompao en el sentimiento,
seor.
Ella ha muerto, se ha ido dijo el alcalde, inmvil
. Y era una mujer joven todava. Ella...
Su voz son ahogada. Se levant precipitadamente,
abandonando la habitacin.
Falc de Alanzell se volvi hacia la mujer que todava
continuaba plantada frente a l:

d331D!
!

!
!

Habla! Qu otras mujeres de fuera solan venir


aqu? Incluyendo las humanas!
Ninguna ms, Excelencia! Lo juro! El seor
Nerium haca algunos cambios en el personal fijo de vez en
cuando, pero...
Est bien. Comprobar tal extremo con l. Y con
respecto a los hombres con quienes se presentaba aqu, viste
alguna vez entre ellos al seor Adonis Adiant? Un demonio
alto, de cabellos rubios, muy bien parecido. Puede que ocultara
sus cuernos para pasar por un humano.
La mujer neg con la cabeza, diciendo:
S quin es Adonis Adiant, seor de Alaior. Slo le
he visto desde lejos, pero es inconfundible, siempre tan
hermoso y arreglado, aunque no le hubiera visto jams le
reconocera slo por todas las leyendas que circulan sobre sus
hazaas, y nunca estuvo aqu, jams. Adems, todos los amigos
del seor Nerium son demonios. Y qu demonio en su sano
juicio querra pasar por humano? Y al mirar al Duque de
Alanzell se mordi los labios.
Crritx se puso en pie. Cuando el seor Nerium le vio
salir por la puerta circular, se incorpor de un salto,
abandonando su silln.
Esperadme fuera le orden el seor Crritx
secamente.
d332D!
!

!
!

A continuacin, penetr en la sala de t.


Salix estaba hablando con Bordiol y Falc se haba
unido a ellos. El cadver haba sido sacado de all. Bordiol dijo,
excitado:
El asesino entr por el tejado, hermano. Junto a esta
ventana hay un rbol alto, que llega hasta los aleros del
segundo piso. Observ que muy recientemente han sido
quebradas algunas ramas.
Esto cierra el caso manifest el Duque Falc de
Alanzell. Mirando a Salix, aadi Violeta fue asesinada por
unos ladrones. Vuestra relacin con ella ha desembocado en un
trgico final... Tena que ser as, tarde o temprano. No hay
ninguna ventaja en el intento de mantener vivo el sentimiento
de la amistad con una mujer casada, capitn, sobretodo siendo
humano como sois y ella de la raza de los demonios.
Quin sois vos para juzgarme? Adems, sta era una
situacin distinta, seor repuso el capitn, serenamente.
Su esposo no se ocupaba de ella para nada, y el matrimonio no
tena hijos. Ella, en realidad, no tena a su alcance una persona
con la que pudiera comunicarse.
Si exceptuamos a su amiga, la chica ciega contest
el Duque, severamente.

d333D!
!

!
!

El capitn le correspondi con una mirada de


incomprensin. Despus, movi la cabeza.
No, ella no habl nunca de tal chica ciega, seor.
Pero estis en lo cierto al considerarme responsable de todo
esto. Me haba apartado de ella hace algunos aos, por causa de
una estpida ria. Me fui de viaje, esperando estar de vuelta a
los dos meses. Pero tuvimos mal tiempo y naufragamos en la
costa levantina, y regres demasiado tarde. Ella haba
renunciado ya a m, contrayendo matrimonio con Fagus. Ms
tarde, su hermana muri, y tal circunstancia, unida al fracaso
de su matrimonio, la convirti en una fcil presa para
Diospyros, quien la estaba chantajeando. Quiso consultar el
caso conmigo, y yo pens que la casa privada de Nerium era el
ms seguro de los sitios como punto de reunin.
Por qu un hombre rico como Diospyros recurra al
chantaje? le interrumpi el Duque Falc de Alanzell.
Porque en aquellos momentos estaba necesitado de
dinero, seor. Y cuando descubri que era yo quien pagaba,
pidi ms, porque sabe que por mis venas corre sangre
catalonina y l odia a todo lo de Catalonia.
Hablando de los cataloninos, quin es el padre de
vuestras dos gemelas?
No lo s, seor. Tal vez hubiera podido averiguarlo,
pero eso no habra devuelto la vida a su madre, ni hubiera dado
a las gemelas un autntico padre Salix, que despus de haber

d334D!
!

!
!

dedicado al Duque una mirada apreciativa se haba encogido de


hombros, fij la vista ahora en el suelo, ante la ventana,
reanudando su discurso con gesto pensativo. Falc se dio
cuenta de que estaba muy prximo al llanto: o era un
grandsimo actor, o su afliccin era sincera. Ella fue una
mujer extraa. Era una criatura bien templada, y muy afectiva.
Saba que nuestras conversaciones suponan mucho para ella.
El hombre se interrumpi, intentando desesperadamente
controlarse, dominar el temblor de sus labios.
El Duque Falc de Alanzell se volvi hacia Crritx y
Bordiol.
Seor Crritx, seor Bordiol: debo reflexionar en
todo esto, y si es posible deseo compartirlo con la seora
Jasone, cuya presencia siempre me abre los caminos de la
mente. Me vuelvo al palacio ahora, con el seor Nerium les
inform. Hablaremos por el camino y si no fuera suficiente
tambin al llegar. Si lo estimis oportuno, id a tomar un vino
con el capitn Salix, creo que bien lo necesita. Qu os parece
si nos vemos a la hora de la cena? Hay mucho de que hablar.
Falc se march a pie y le pidi al seor Nerium que le
acompaara. Nerium dirigi una mirada apenada a su litera,
pero consinti, echando a andar junto al Duque. Crritx orden
a dos guardias que les escoltaran, y cuando les perdi de vista
entr con Bordiol de nuevo en la casa.
Yo desayun al amanecer notific Bordiol a su

d335D!
!

!
!

hermano, speramente. Luego, en lugar de una buena


comida en casa del capitn Salix, consegu que me dieran una
tunda, sacando en limpio este chichn capaz de rivalizar con
mis cuernos dijo, mostrndolo entre sus rubios cabellos y
arrancando una sonrisa a Crritx. Las malvadas gemelas del
capitn me hicieron vomitar, con lo que admito que me sent
mejor luego, pero si callis un momento podris escuchar un
sonido como de un perro persiguiendo a un gato: son mis
tripas. Necesito comer algo ahora! No puedo esperar a la cena.
Capitn Salix, os uns a mi hermano y a m?
El capitn asinti, agradecido, y los tres iniciaron el
camino a una taberna cercana.

d336D!
!

!
!

CAPTULO 19

La muchacha ciega.

Aquello que sembramos en la oscuridad debe abrirse a plena luz del da, no
sea que se encuentre marchito cuando deba madurar.

E

l Duque Falc de Alanzell permaneci


absorto en sus pensamientos durante todo
el desplazamiento hasta el palacio. Su
silencio pareci poner ms nervioso
todava al seor Nerium. Le lanzaba de
vez en cuando una mirada de inquietud,
pero no lograba hacer acopio de la
necesaria energa para hablarle.

Nada ms llegar al palacio, el


Duque le llev directamente a la sala que
utilizaba a modo de estudio privado.
Nerium qued visiblemente impresionado por sus grandes
dimensiones. Falc de Alanzell tom asiento tras su gran mesa
de trabajo, haciendo una sea a Nerium para que ocupara la
d337D!
!

!
!

silla que quedaba enfrente de l. Cuando el mayordomo hubo


servido el t, desapareciendo de nuevo, el Duque,
parsimoniosamente, vaci su taza, fijando en el rostro de
Nerium durante aquellos momentos una sombra mirada: sus
ojos, clidos y amables, en esta ocasin parecan los de un len
que calcula la distancia que le separa de su presa. Al dejar la
taza en su platillo, inquiri, repentinamente:
Cmo llegasteis a trabar relacin con la chica ciega
vendedora de escarabajos cantores?
Nerium mir a su interlocutor, sobresaltado.
Pues... de la manera ms corriente, seor: la conoc
en el mercado. La lucha de escarabajos es uno de mis
pasatiempos favoritos. Me di cuenta en seguida de que la
muchacha conoca a la perfeccin el tema. Sola visitar mi
residencia cada vez que daba con un escarabajo luchador
particularmente vivaz. Pero recientemente decid que era
ms..., ejem!..., conveniente hacerla venir a..., ejem!..., a esta
direccin privada.
Ya. Dnde vive la chica?
Nunca le pregunt sus seas, seor. No necesitaba
conocerlas, tampoco. Como ya he dicho, ella se presentaba
cada vez que...
Ya lo s. Cul es su nombre?

d338D!
!

!
!

Su nombre es loe. Es el que ella daba, seor.


Desconozco el apellido familiar.
Pretendis que me crea inquiri el Duque Falc
de Alanzell, framente que no sabis nada acerca de vuestras
amantes, excepto el nombre que os dan?
Ella no es mi amante, seor! exclam Nerium,
indignado. Se qued silencioso por unos instantes, y sigui
diciendo, en tono ya de excusa: Admito haber calibrado esa
idea, en una o dos ocasiones. Ella es una joven muy cultivada,
seor. Es bella, a pesar de ser ciega, lo cual la hace distinta de
las otras. Pero no yo no nunca consegu
Ya repuso el Duque, secamente. Ocurre que la
chica est relacionada con un crimen que fue cometido aqu
recientemente sali al paso, tajante, de las excitadas
preguntas de Nerium slo con levantar una mano. Y ahora
tambin est implicada en el asesinato de Violeta. Tan pronto
como sea arrestada, comprobar la veracidad de vuestra
declaracin, seor Nerium. Ahora vais a facilitarme una
relacin por escrito con los nombres y datos particulares de las
jvenes de vuestro establecimiento privado. Esto es, siempre
que sepis algo ms que sus simples nombres personales.
Ciertamente, seor! contest Nerium, obsequioso,
pasando a seleccionar una pluma de escribir.
Muy bien. Volver en seguida.
d339D!
!

!
!

El Duque Falc de Alanzell se puso en pie,


abandonando la estancia. Una vez en la antecmara, orden al
mayordomo:
Decidles a cuatro de mis guardias de corps que sigan
al seor Nerium en cuanto abandone el palacio. Si se encuentra
con una chica ciega, mis guardias habrn de arrestar a los dos,
trayndolos aqu. l ha de ser vigilado adondequiera que vaya.
Tan pronto haya alguna noticia, que regrese alguno de ellos,
quedando los dems para seguir vigilndole.
Falc se dirigi entonces a las habitaciones que ocupaba
Jasone. Haba un guardia custodiando la puerta, quien le dijo
muy respetuosamente:
Lo lamento, mi seor, pero tengo rdenes estrictas de
mi seora Jasone de no permitir que nada ni nadie altere su
descanso.
En lugar de mostrarse contrariado, Falc sonri
levemente.
Decidle a mi seora Jasone, cuando tengis la
oportunidad dijo suavemente, que es la mayor mentirosa
del mundo, a este lado del Muro y al otro lado tambin. Y
decidle tambin que la amo y la admiro ms que nunca.
El Duque volvi sobre sus pasos, dejando tras l al
d340D!
!

!
!

asombrado guardia. Al llegar a su estudio examin lo que


Nerium haba escrito para l, y le dijo que poda marcharse. El
comerciante, muy serio, se fue, dando la impresin de que
experimentaba un gran alivio.
Cuando Bordiol y Crritx entraron all, vieron a Falc
plantado delante de la ventana abierta, y una liviana brisa
meca sus cabellos ondulados. Al volverse para saludarles,
Bordiol le coment que pareca contento, lo que era de
extraar.
Mis queridos amigos respondi Falc, claro que
estoy contento. Todos nosotros hemos estado en peligro de
muerte, y seguimos vivos. Es motivo de alegra, en medio de
todos estos crmenes srdidos y tristes. Adems, tengo otros
motivos que por el momento debo ocultaros, perdonadme por
ello.
Cmo? Qu has averiguado? pregunt Bordiol
. No te atrevas a ocultarme nada si tiene relacin con la
identidad del asesino de Adonis Adiant!
Vayamos por partes pidi Falc, y se sent tras la
mesa. Como ya expliqu al alcalde Fagus, su esposa fue
asesinada por error. La vctima deba haber sido la chica ciega.
Creo que esta muchacha est investigando por su cuenta, y al
hacerlo est atrayendo sobre ella a los criminales de esta
historia. En cuanto al seor Nerium Oleander, pronto sabremos
si dijo la verdad acerca de sus relaciones con la chica ciega,
pues he ordenado que le sigan. Es un sujeto sumamente astuto,
pero creo que lo asust bastante, como para tratar de ponerse en

d341D!
!

!
!

contacto con algn cmplice en seguida. Nerium sabe que


deseamos localizar a la ciega, as que si l es culpable puede
que lleve a cabo un segundo intento para matarla.
Espera pidi Crritx, de parte de quin est la
chica ciega? Pues no lo tengo muy claro.
Crritx! Est de nuestro lado, naturalmente. Intenta
ayudarnos, arriesgando incluso su vida.
Y qu hay de los que trataron de matarme a m?
pregunt Bordiol.
Creo que enfadaste al seor Diospyros, Bordiol. Slo
por ser uno de los tres seores de Formentera ya eres blanco de
ese sujeto, pero debiste de alterarle en tu visita, o tal vez tu mal
disimulado inters en la bailarina le ha sacado de sus casillas.
Por eso orden que te atacaran. Deban de estar siguindote
desde tu encuentro con la bailarina, del que no nos lo has
contado todo, pero ests disculpado.
Bah, el odio de Diospyros hacia Salix podra ser
suficiente para ordenar el ataque, sin mediar otro mvil.
No te engaes, Bordiol. El ataque era contra ti. Les
debes la vida a esas gemelas tan valientes. Por qu no las
visitas y les das las gracias con un regalo adecuado?
Bordiol pareca sentirse un tanto embarazado. Musit
d342D!
!

!
!

algo sobre la conveniencia de consultar con


Salix
primeramente. Entonces, Crritx sugiri ir a echar un vistazo
para tratar de encontrar a Diospyros.
Tengo en la cabeza un chichn del tamao de un
huevo... Me gustara mucho poder poner mis manos sobre ese
bastardo ruin!
Al mismo tiempo dijo Crritx, haramos lo
posible para localizar a la chica ciega. Es cierto que los
guardias buscan a ambas personas, pero Bordiol tiene razones
personales para querer encontrar a Diospyros, y yo conozco
con exactitud del aspecto fsico de la muchacha.
De acuerdo dijo Falc. Pero tanto si consegus
algo como si no, por favor, decidme algo antes de retiraros a
descansar.
Los tres amigos se abrazaron antes de despedirse.
Hallndose ya en la calle, Bordiol dijo:
En lo referente a nuestra bsqueda de Diospyros,
tendremos que confiar en la suerte. No lograremos nada
efectuando una segunda indagacin en el barrio sargo: esa
gente me conoce ya, nosotros no hablamos su maldito lenguaje,
y, de todos modos, no creo que se haya escondido all. Tienes
t alguna idea sobre los pasos que podramos dar para localizar
a la chica?
Veamos... Ella no slo ha de procurar evitar a los
d343D!
!

!
!

guardias, sino tambin a los que tratan de matarla. Esto


significa que no podemos pensar en las hosteras ni otros
alojamientos semejantes.
Podra haberse escondido en alguna casa deshabitada.
Eso tiene mucho sentido. Me dijo que est muy
familiarizada con el barrio del mercado, podramos empezar
por all. Y no descartemos buscarla por los barrios ms
cercanos al campo: no olvides que se dedica a buscar
escarabajos cantores.
Bueno dijo Bordiol, pues vamos al mercado
primero. T sostuviste una larga conversacin con esa joven, y
Jasone insinu que ella te gusta. Hace mucho tiempo que no
muestras inters por una mujer, hermano. Qu tal es ella?
De las que crean problemas, segn parece replic
Crritx, enfadado, conflictos que afectan a todo el mundo,
incluida ella.
Ah ri Bordiol, es de esas diablesas estpidas
que creen que todos somos buenos y amables... Bendita
Felbel, protege a mi hermano de mujeres as!
No te ras. Fjate en lo que hace ahora: se est
metiendo en Aratar sabe qu los al alternar con los asesinos de
Adonis Adiant. Probablemente piensa que stos lo mataron a
modo de decisin de ltima hora, como si tal accin hubiera
venido a significar el remedio para su resaca. Divina Felbel!
d344D!
!

!
!

Envame un pequeo y cantarn escarabajo cantor en vez de


hacer que me la tropiece dndome explicaciones sobre todo.
Tranquilo, hermano. Si la localizamos aadi
Bordiol, perversamente, har que la encierren en la crcel
inmediatamente, slo para impedir que se vea metida en ms
conflictos.

d345D!
!

!
!

CAPTULO 20

La Escuela Encantada.

No se espanta a los demonios con fantasmas e ilusiones. Son valientes de


corazn, y sabios en todas las ciencias, y el seor Crritx y la seora
Jasone son hechiceros de poder antiguo. Quien quiera vencer a los
demonios no lo har con conjuros, sino con sangre.

S

e detuvieron enfrente de la adornada puerta


que sealaba la entrada occidental al
mercado. En el interior, la multitud
congregada segua siendo numerosa, y todos
los
pasillos
estaban
brillantemente
iluminados por lmparas de aceite y faroles
de diversos colores.

Gracias a su elevada estatura,


Bordiol localiz fcilmente por encima de
las cabezas de la gente un poste del cual
colgaban unas cuantas jaulas diminutas. Se
detuvo, comentando:

d346D!
!

!
!

Ah hay un vendedor de escarabajos cantores.


Preguntmosle por un buen sitio de las cercanas donde sea
posible cazar estos insectos.
Bueno, no esperars que vaya a darte a conocer las
tretas de su negocio, eh? Te contestar que los caza ms all
de las salinas, y vete a saber en qu da de la luna menguante o
creciente. Ser mejor que crucemos el mercado, saliendo de l
por la puerta del sur, para echar un vistazo a esa zona
abandonada en la que estn derribando las casas viejas. Fue all
donde Jasone y yo la conocimos.
Una vez hubieron rebasado el puesto de los escarabajos
cantores, oyeron una serie de violentas maldiciones seguidas
por gritos de angustia. Se abrieron paso con los codos entre los
espectadores curiosos y entonces vieron que el de los
escarabajos cantores estaba sujetando a un muchacho de unos
quince aos por las orejas. Finalmente, le dio unos bofetones,
chillando:
Ahora vete en busca de esas jaulas que se te
olvidaron, gandul!
El hombre alej al chiquillo de un eficaz puntapi,
perfectamente propinado. Bordiol, con el rostro demudado ante
semejante violencia gratuita, iba a abalanzarse sobre el
vendedor de escarabajos cantores, pero Crritx le sujet a
tiempo y le dijo:

d347D!
!

!
!

Sigmosle!
En la calle siguiente, Crritx abord al chico, quien
avanzaba dando traspis, con las manos en las orejas,
seguramente ardientes. Coloc un brazo sobre sus hombros,
dicindole:
Tu jefe es un granuja de primera clase. La semana
pasada me enga, sacndome una moneda de plata el
muchacho lloriqueaba; tena la cara manchada a causa de las
lgrimas, pero sus pequeos cuernos se retorcieron levemente
ante la amabilidad de aquel seor. Crritx continu
hablndole: Mi hermano y yo hemos pensado en dar caza a
unos cuantos buenos escarabajos luchadores esta noche. T,
que eres un experto en estas cosas, qu sitio nos
recomendaras con tal fin?
Esto de cazar un buen escarabajo no es trabajo de
aficionados declar el muchacho, dndose importancia.
Cambian de sitio con frecuencia, comprendis? Hasta hace un
par de aos, se encontraban de los buenos en las cercanas del
Templo de Aratar, que tiene grandes jardines. Es mucha la
gente que todava va por all. Pero no hay nada que hacer! Los
que estamos en el secreto del asunto sabemos a qu atenernos.
Vos debis ir a la Escuela Literaria. En esta poca sus jardines
estn un poco abandonados, y la fruta cae de los rboles y se
pudre en el suelo. Eso atrae a los escarabajos.
Muchsimas gracias, buen mozo! Maana por la
maana, coloca un ciempis en una de las botas de tu jefe. Esto
siempre constituye una grata sorpresa, ya vers.

d348D!
!

!
!

Mientras guiaba a Bordiol hacia la puerta oriental del


mercado, Crritx declar, pesaroso:
Hubiera debido pensar en ese sitio! La Escuela
Literaria queda a dos calles de aqu, por el este, y ocupa toda
una manzana. Consta de varias docenas de celdas, en las que se
concentran los candidatos de los Exmenes Literarios de
Otoo. Vienen a La Savina aspirantes de toda la provincia. En
esta poca del ao, la Escuela est vaca... Es un lugar ideal
como escondite! Y para cazar unos cuantos escarabajos
cantores de los buenos, por aadidura!
Es que el recinto no est vigilado por nadie?
Habr un celador, pero no tendr que desplegar
mucho celo... Nadie se atreve a merodear por aqu de noche.
Es que no sabes que se dice que la Escuela Literaria est
encantada?
Demonios! Es verdad! exclam Bordiol. Pero
lo que se cuenta de que hace aos, durante los exmenes
literarios pblicos muchos estudiantes pobres se suicidaban, es
pura patraa. Los aspirantes tenan que trabajar con los clsicos
da y noche, y aquellos que lograban superar los exmenes
conseguan un puesto como escribiente para algn seor de la
guerra en seguida, y sus preocupaciones se haban terminado.
El fracaso, sin embargo, representaba, en el mejor de los casos,
otro ao ms de agotadores trabajos. Los artistas,
especialmente los poetas, a veces tienen un ego desmesurado, y
puede que alguno se quitara la vida por no poder soportar el
d349D!
!

!
!

fracaso. De ah la leyenda. Pero sabes qu? No nos vendr


mal comprar una linterna en este ltimo puesto del mercado,
all dentro estar oscuro.
Bordiol compr el farol y salieron del mercado por la
puerta oriental. Un breve paseo les permiti llegar a la Escuela
Literaria.
La pared sin aberturas del cercado se extenda en toda la
longitud de la oscura y desierta calle. Al doblar la esquina
haba una alta verja roja, la nica entrada existente. Las dos
hojas permanecan cerradas; en cambio, la estrecha puerta
lateral se encontraba entreabierta. Una vez Bordiol y Crritx en
el interior, vieron una luz en la ventana del alojamiento del
vigilante. Dejaron atrs ste, enfilando apresuradamente el
camino pavimentado que cruzaba el recinto de norte a sur.
Iluminado por la luz de la luna, aquel camino, hasta
donde pudieron ver, se deslizaba recto como una flecha. A uno
y otro lado, se vean dos filas de celdas de puertas iguales.
Cada celda contena tan slo una pequea mesa y una silla. En
la maana del da del examen, cada una albergaba un
estudiante. Despus de haber sido cuidadosamente registrados,
por si llevaban encima diccionarios miniatura u otras ayudas,
se proceda a la entrega a los examinandos de las papeletas
correspondientes, y las puertas eran selladas. Se abran de
nuevo al atardecer, cuando ya la documentacin
cumplimentada era recogida. En el otoo, cuando se estaban
efectuando los exmenes, aquel lugar era como una colmena a
causa de su actividad. Sin embargo, ahora apareca silencioso
el paraje, como un cementerio.

d350D!
!

!
!

Cuntas de estas malditas celdas nos veremos


obligados a inspeccionar? inquiri Bordiol, disgustado.
No le agradaba la fantasmal atmsfera en que se vea
inmerso.
Un par de docenas! exclam Crritx, animoso.
Pero antes llevemos a cabo una especie de inspeccin general
para ver la disposicin de todo esto.
Avanzaron a lo largo de desolados pasillos hasta un
imponente edificio de dos plantas, la Escuela Literaria, donde
se congregaban los examinadores para marcar y estudiar las
documentaciones entregadas.
Crritx hizo un alto. Sealando el edificio, manifest:
Hay un sitio para esconderse mejor todava que esas
angustiosas celdas. Ah dentro hay toda clase de mesas, bancos,
sillas y armarios.
Bordiol no contest. Haba estado con la vista fija en
una galera que se destacaba de la construccin en la esquina
oriental de la segunda planta. Entonces susurr:
Ssssh! He visto que se mova algo por all.
Los dos demonios permanecieron durante un rato
d351D!
!

!
!

quietos, observando atentamente aquel punto. Estaba


disimulado por una celosa de complicado dibujo, en la que
solamente se vea una pequea ventana. El extremo del tejado
se perfilaba claramente contra el estrellado firmamento. Pero
no sorprendieron ningn movimiento...
Cruzaron rpidamente el patio, subiendo por los
peldaos de mrmol del edificio, quedndose plantados junto a
la puerta, de manera que los salientes aleros, en lo alto, los
hacan invisibles desde arriba. Finalmente, Crritx localiz a
tientas la puerta, comprobando que no estaba cerrada con llave.
La abri cuidadosamente, adentrndose en el vestbulo, en
sombras.
Encender la linterna susurr Bordiol. La luz no
cambiar las cosas, no alertar a la muchacha si es que est por
aqu. Es su agudo odo lo que debemos tener en cuenta.
Pues cllate, demonio.
Cllate t. Respiras tan fuerte que podra acertarte a
cien metros con una flecha entre los ojos!
Diablo, qu bien se te da exagerar las cosas!
La luz de la linterna les permiti apreciar que el
espacioso vestbulo era de forma octogonal. En la pared del
fondo estaba la elevada plataforma, al estilo de un trono, desde
el cual el Jefe de los Examinadores proclamaba los resultados.
Arriba haba una enorme tabla pintada de rojo, en la que se
d352D!
!

!
!

haban grabado unas palabras: Haciendo frente a la corriente


se alcanza la Puerta de Oro... Se aluda as a que el estudiante
triunfaba cuando perseveraba. Haba escaleras a uno y otro
lado del vestbulo. Los dos amigos se dirigieron a la situada a
su derecha, calculando que sta les conducira a la esquina
oriental de la segunda planta.
El vestbulo circular de arriba no se corresponda con la
disposicin simtrica de la primera planta. Vieron no menos de
ocho estrechas aberturas como puertas. Crritx se orient,
penetrando en la segunda a su derecha, haciendo que Bordiol le
siguiera. Pero al final slo dieron con dos habitaciones vacas y
polvorientas. Salieron de all procurando no hacer ningn
ruido, aventurndose por el siguiente pasaje. Una vez Crritx
hubo abierto, poco a poco, la puerta existente al fondo, se
encontr en una pequea galera abierta por tres partes. A su
derecha quedaba la porcin de celosa que divisaran desde
abajo. Entonces, a unos cinco metros de distancia, distingui
vagamente a una muchacha sentada, inclinada sobre una mesa.
Es ella! Susurr Crritx, junto al odo de Bordiol.
Bordiol musit algo. Seal las largas hileras de celdas
que quedaban abajo, cruzadas por los blancos pavimentos de
los pasajes que las dividan.
Algo pequeo y negro se desliza por las celdas a la
izquierda murmur, roncamente. Ah hay otra de esas
cosas. Carecen de piernas; slo tienen unos largos brazos,
como de araa asiendo a Crritx por un brazo, fuertemente,
Bordiol agreg: De repente, se han perdido en las sombras!

d353D!
!

!
!

No son figuras humanas! Te digo que no!


Debe de ser un efecto causado por la luz de la luna
contest Crritx a su amigo. Concentremos nuestra atencin
en la muchacha. Ella es humana y muy humana!
El demonio gir en redondo, y entonces se oy un
fuerte golpe. El lazo de su faja de seda se haba quedado
enganchado en un rosal plantado en una maceta que haba
cado al suelo.
Corrieron hacia el interior de nuevo, detenindose por
un momento en el vestbulo circular. No oyeron ni vieron nada.
Entonces, se deslizaron por el siguiente pasaje. Acababa en una
menuda sala de lectura. Profiriendo maldiciones,
descuidadamente, volvieron sobre sus pasos a toda prisa,
entrando en el tercer pasillo. ste los condujo, por fin, a la
galera cubierta. Pero all no haba nadie.
Bordiol ech a correr hacia el vestbulo, bajando las
escaleras, con la esperanza de alcanzar a la fugitiva.
Rpidamente, Crritx inspeccion la pequea habitacin. Haba
all una estrecha cama, con la acolchada cubierta
cuidadosamente plegada. Sobre la mesa se encontraba una
diminuta jaula en filigrana de plata. Tan pronto como Crritx la
levant, el escarabajo cantor que haba dentro comenz a
cantar. La dej de nuevo en su sitio y cogi ahora dos papeles
doblados. Acercndose a la ventana, pudo apreciar que eran
mapas. Uno de ellos representaba la laguna del Estrotoroi, con
las embarcaciones; el otro contena el barrio sargo, en torno al
templo sargo. La Hostera del Demonio Verde, en la que se

d354D!
!

!
!

alojaba Bordiol, haba sido marcada con un punto rojo.


Crritx se guard los mapas y la jaula bajo la faja de
seda, tornando al vestbulo. Bordiol suba las escaleras,
jadeante:
Ha conseguido burlarnos, hermano! Exclam,
disgustadoLa puerta trasera est abierta de par en par. Y
cmo puede arreglrselas una persona ciega para huir con esa
rapidez?
Sin decir una palabra, Crritx le ense los mapas.
Cmo va a poder estudiar unos mapas una persona
ciega?
inquiri
Bordiol,
disgustado.
Bueno,
inspeccionemos rpidamente todo el recinto.
Conforme. No daremos con la muchacha, pero
quisiera intentar ver esas raras cosas oscuras que dices que
viste.
Bajaron las escaleras, plantndose en el patio enlosado.
Luego, caminaron a lo largo de las filas de celdas, en la seccin
oriental del recinto, abriendo de vez en cuando alguna que otra
puerta, al azar. Pero en las pequeas habitaciones, en sombras,
slo se encontraba, invariablemente, la mesa y la silla
habituales. De pronto, oyeron un grito femenino, y luego otro
ms, que se interrumpa como si lo hubieran ahogado en la
garganta.

d355D!
!

!
!

Por ah! sise Bordiol.


Se deslizaron por el pasaje con la mxima celeridad.
Bordiol lleg a la esquina con mucha ventaja sobre Crritx,
doblndola en un cerrar y abrir de ojos. La puerta de una celda
se vea entreabierta, a medio camino. Oy el ruido de una silla
derribada, y a continuacin un agudo grito femenino. Cuando
Bordiol alcanz la puerta, los gritos cesaron bruscamente. En el
momento en que se dispona a abrir del todo aqulla, una tira
de suave tela de seda se ci en torno a su cuello.
Su instinto de luchador le hizo presionar la barbilla
contra el pecho, poniendo en tensin los fuertes msculos del
cuello. Simultneamente, se arroj al suelo, avanzando las
manos, girando para saltar con toda rapidez. Su atacante
continu aferrado a su espalda. He aqu la reaccin eficaz ante
un intento de estrangulacin iniciado por detrs. Mientras su
cuerpo se aplastaba con todo su peso sobre el hombre situado
debajo, Bordiol not el familiar pero siempre aterrador sonido
de huesos quebrados, y la tira de seda alrededor del cuello se
afloj por completo.
Bordiol se puso en pie instantneamente, liberndose
del pauelo. Otro hombre menudo, gordo, sali de la celda
opuesta. Bordiol intent atraparlo, pero se le escap. Al echar a
correr tras l, se vio de repente detenido por un tremendo tirn
del brazo derecho. Se le haba quedado aprisionado en un lazo
corredizo, una trampa. Mientras se esforzaba desesperadamente
por desatarse, la pequea y oscura forma desapareci por el
extremo ms alejado del pasaje.

d356D!
!

!
!

Lo siento! exclam Crritx, jadeante, tras l.


Haba querido detener al hombre arrojndole mi lazo a la
cabeza, pero tu brazo se interpuso!
No me lo puedo creer, demonio. Has fallado!
Ah, no, no: t te has metido en medio.
Bah, qu ms da. Ese perro se ha escapado.
Mir irritado el pauelo de seda, tentando la tela por
una de las puntas, en busca de la moneda de plata clsica.
Seguidamente, se guard el pauelo bajo el jubn.
Y la mujer que gritaba? pregunt Bordiol.
Una esbelta figura se alz del suelo, donde haba estado
acurrucada, y Bordiol sinti que dos suaves brazos desnudos le
rodeaban el cuello mientras una suave cabecita se posaba sobre
su pecho. Entonces entr una segunda chica que se arroj a los
brazos de Crritx.
Cielo santo! Exclam Bordiol. Las terribles
gemelas!
Dauradella se aferraba a l muy fuerte. Crritx levant

d357D!
!

!
!

su linterna. La luz de sta brill en los plidos rostros y


desnudos torsos de las dos muchachas, alterados por feos
morados y ensangrentados araazos.
Qu os ha pasado, criaturas? pregunt Crritx.
Esos
Dauradella.

diablos

intentaron

violarnos

solloz

Hijos de perra mascull Bordiol, con una mueca


. Cmo llegasteis aqu vosotras dos?
Dacsa se sec el rostro.
Todo fue culpa de sta! exclam. Me desafi!
La chica dedic a su hermana una mirada cargada de rencor,
aadiendo, apresuradamente: El capitn no se present a la
hora de la cena, y entonces decidimos ir al mercado. Ella me
dijo que en este recinto haba fantasmas, lo cual yo negu; mi
hermana insisti en que s y yo segu sosteniendo que no.
Finalmente, ella me ret, dicindome que nunca me atrevera a
entrar aqu. As pues, vinimos, deslizndonos junto a la casa
del vigilante, echando una mirada al primer pasaje. Cuando
pensbamos abandonar este inquietante lugar, aparecieron esos
horribles tipos, salidos de no sabemos dnde, y empezaron a
perseguirnos. Corriendo como liebres, nos metimos en esta
celda, pero ellos lograron forzar la puerta. Uno arrastr a mi
hermana hasta la celda opuesta; el otro me oblig a tumbarme
boca arriba sobre la mesa, comenzando a desgarrarme los
pantalones oprimiendo la destrozada prenda contra su piel, la

d358D!
!

!
!

muchacha aadi, muy satisfecha: Al intentar besarme, le


clav el dedo pulgar en el ojo izquierdo.
Eran hombres o demonios?
Gruan, pronunciaban frases incesantemente, en un
horrible lenguaje que no entendamos gimi Dauradella.
No tenan cuernos, as que no eran demonios, pero no es
posible que sean seres humanos!
ste de aqu era muy humano dijo Crritx, lo
suficiente como para tener columna vertebral. Se la has roto
aadi con cierta complacencia.
Haba estado examinando la figura tendida sobre el
pavimento. Bordiol identific la marchita faz, con sus
pronunciados pmulos, la aplastada nariz, la hundida y
arrugada frente.
Uno de los tipos de la Caterva le dijo a Crritx.
Andaban tras la muchacha ciega de nuevo. Ah arriba, en la
galera, habran logrado acabar con ella, seguramente. Pero este
lujurioso interludio lo ech a perder todo. Bueno, llevemos a
estas dos emprendedoras jvenes a su casa.
Tu capa, Bordiol pidi Crritx, mientras pona la
suya sobre los hombros de Dacsa. Tienen las ropas
destrozadas.

d359D!
!

!
!

Al salir estaban ya ms presentables. Dcilmente,


siguieron a Bordiol y Crritx, en direccin a la casa del
vigilante del recinto.
Tras unas cuantas insistentes llamadas, el hombre
asom su somnoliento rostro en el marco de la puerta. Bordiol
explic quines eran ellos, ordenndole que cerrara la entrada
auxiliar en cuanto hubieran salido, anuncindole que deba
esperar luego la llegada de unos guardias, que se presentaran
all con objeto de hacerse cargo de un muerto.
Y que conste que no me refiero a vos! aadi
Bordiol, descortsmente.
Enfilaron la calle que conduca al sur. Dando un breve
paseo, llegaron a la casa de Salix.
Fue ste, en persona, quien les abri la puerta. Al ver a
las gemelas, manifest, aliviado:
Alabada sea Felbel! En qu os habis metido
ltimamente?
Las dos chicas se arrojaron a sus brazos, empezando a
hablar muy excitadas, en catalonino.
Mandadlas a la cama, capitn! dijo Bordiol,
interrumpindolas. Han estado a punto de violarlas. Ser
mejor que esta noche las consolis debidamente.
d360D!
!

!
!

Podra ser una excelente idea! exclam Salix,


dedicando a las muchachas una sonrisa afectuosa.
Buena suerte! Pero, por lo que ms queris, capitn,
no les permitis que abusen de vos. Uno de mis amigos se cas
con dos gemelas. Antes de su matrimonio era un buen
boxeador, un esplndido luchador y un estupendo bebedor de
vino. Y ahora, eh, Crritx? Dile al capitn qu fue de l...
Crritx apret los labios, moviendo entristecido la
cabeza.
Qu le pas? inquiri el capitn, curioso.
Qu le iba a pasar? dijo Crritx, sonriendo
torcidamente. Una mujer puede arruinar la vida de un
hombre. Dos son, simplemente, el doble de rpidas.
Bromeis, sin duda dijo Salix.
Adis, capitn. Cuidaos mucho.

d361D!
!

!
!

CAPTULO 21

La carta de Alaior.

Pero el nio habl, y sus palabras fueron como las sombras de la tarde al
caer, pulsando con un esplendor oculto, como con una sensacin de luz de
estrellas encendidas detrs del azul que se desvanece.

E

ncontraron a Falc de Alanzell sentado


tras su mesa de trabajo, tomando notas a
la luz de dos enormes candelabros de
plata. Al ver sus ropas rotas y su aspecto,
dej a un lado su pluma y pregunt,
atnito:
Os habis metido en una pelea

sin m?

Bordiol y Crritx se sentaron,


haciendo un relato de lo sucedido en el
recinto de la Escuela Literaria. Cuando hubieron terminado de

d362D!
!

!
!

hablar, Falc descarg su puo sobre la mesa.


Estranguladores de la Caterva, violadores... Estos
siniestros personajes parecen estar vagando a su antojo por
toda la ciudad. Qu diablos estn haciendo los hombres del
almirante Abatzer, en nombre de Aratar? Procurando
dominarse, agreg, ms serenamente: Ensame esos
mapas, Crritx!
Crritx se sac de la faja la jaulita del escarabajo cantor,
depositndola cuidadosamente sobre un extremo de la mesa.
Despus, extrajo los mapas, desplegndolos. El escarabajo
cantor inici su canto, un penetrante zumbido.
Falc dedic a la jaula una mirada de recelo,
aplicndose a continuacin a la tarea de estudiar los mapas
mientras se tiraba lentamente de las patillas. Levant la vista y
dijo:
Estos mapas son antiguos. Este del barrio sargo data
de diez aos atrs, de cuando comenzaron a llegar aqu los
barcos sargos con regularidad. Y es bastante preciso, por lo que
puedo apreciar. Ese punto rojo, mediante el cual se seala la
hostera de Bordiol, ha sido puesto recientemente. La
muchacha tiene de ciego lo que vosotros o yo, amigos mos.
No puedes hacer que ese ruidoso insecto se calle, Crritx?
Crritx procedi a guardarse la jaula en la faja de
nuevo. Luego, inquiri:

d363D!
!

!
!

Han vuelto ya los hombres que se dedicaron a seguir


a Nerium Oleander?
No repuso el Duque. Y nos estamos acercando
a la medianoche ya!
Qued sumido en un malhumorado silencio. Crritx se
levant, llenando de vino las copas nuevamente. A
continuacin entr en la estancia el mayordomo, acompaado
de un hombre delgado vestido sencillamente. Su bigote era
canoso, pero su ancha se mantena erguida, como la de un
soldado. Una vez hubo salido de all el mayordomo, inform
con voz montona:
El seor Nerium se encamin directamente a su casa,
y cen solo, en el pabelln de su jardn. Luego, se retir a sus
habitaciones interiores. El interrogatorio a que sometimos
posteriormente a las criadas revel que ms tarde llam a sus
esposas. Por cierto, tiene cuatro. Las reprendi durante largo
rato. Las ri por ser perezosas, por no servir para nada, por no
darle hijos, por no recibirle con su mejor aspecto cuando llega
a casa, y por cincuenta cosas ms. Hizo que las criadas le
subieran la falda a la mayor de sus esposas y la sujetaran
mientras l le azotaba las posaderas. Seguidamente mand
llamar a media docena de muchachas que viven con l,
recluidas en una especie de harn, todas ellas humanas. Las
llam sus concubinas. Por lo visto a este seor le gustan
mucho las modas y los usos extranjeros. Les dijo a las
muchachas que a partir de aquel momento les reducira la paga
a la mitad, y que no volvera a comprarles joyas ni vestidos.
Finalmente, se meti en su biblioteca, donde se embriag. No
bien nos hubo notificado el mayordomo de la casa que el seor
d364D!
!

!
!

Nerium se haba quedado profundamente dormido, regres aqu


para informar a Su Excelencia.
Hay noticias sobre Diospyros? pregunt el seor
Crritx.
No, seor. Debe de haberse escondido en algn sitio,
fuera de la ciudad, pues hemos registrado el barrio sargo, y los
guardias efectuaron comprobaciones en las casas de hospedaje.
Est bien. Puedes marcharte.
Cuando el guardia se hubo marchado, Bordiol salt:
Ese Nerium es un degenerado!
No es una persona agradable precisamente convino
Falc de Alanzell. Y ha sido suficientemente astuto, como
para prever que yo iba a ordenar que lo siguieran, al parecer
acaricindose el bigote, inquiri, de pronto, dirigindose a
Bordiol: Se encuentran bien las dos chicas esclavas de
Salix?
Oh, s! Escaparon de su aventura con un pequeo
vapuleo aadi el aludido, con una sonrisa: No las
llamemos esclavas. Salix dijo que no lo son, y yo le creo.
Crritx haba estado escrutando el rostro de Falc con
d365D!
!

!
!

curiosidad al or su pregunta sobre las dos gemelas. Ahora


quiso saber, a su vez:
Estn relacionadas las gemelas con la muerte de
Adonis, a quien, por cierto, an no he podido honrar ni celebrar
su funeral?
Directamente, no repuso Falc.
Y qu podran tener que ver esas dos, aun
indirectamente...? comenz a decir Bordiol, asombrado.
Falc de Alanzell acababa de levantar una mano,
sealndole la puerta. El mayordomo estaba introduciendo en
la estancia a dos oficiales con el uniforme de Alaior. Tras haber
saludado rgidamente al seor Crritx, el de ms edad extrajo
de una de sus altas botas un sobre grande y perfectamente
sellado. Dejndolo sobre la mesa, dijo respetuosamente:
Esta carta ha llegado para vos desde el castillo de
Alaior, seor.
Bordiol no sala de su asombro. Quin le escriba a
Crritx desde el castillo de Alaior? Crritx dio las gracias a los
capitanes por el servicio, ordenando al mayordomo que se
ocupara de que dispusieran de buena comida y alojamientos
adecuados.
Rasg el sobre y procedi a leer lentamente la larga
d366D!
!

!
!

carta. Bordiol y Falc observaban su preocupado rostro.


Finalmente, levant la vista, diciendo, calmoso:
Malas noticias. De alguna manera, el pequeo Astor
se ha enterado de lo ocurrido. Es una carta de tu hijo, Falc. Tu
hijo de apenas doce aos. Lela, pues tambin te atae a ti. Nos
reprocha todos los secretos de que le hemos estado rodeando,
empezando por ocultarle tu verdadera identidad hasta el da de
tu combate contra El Peasco en La Arena. Est enfadado
porque Jasone le envi a Alaior cuando apenas empezaba a
conocerte. Exige otro encuentro contigo para continuar
conocindote mejor, pero tambin reclama que no ocultemos
por ms tiempo la muerte de Adonis Adiant, a quien tambin
llama padre. Tiene las ideas muy claras: dice que l es ahora
el nuevo seor de Alaior y nos nombra sus tutores. La carta
concluye: Vais a descubrir quin mat a mi padre Adonis
Adiant, o no? Mi madre corre peligro? Corre peligro mi
padre Falc de Alanzell?.
Tras leerla, Falc guard la carta bajo su jubn. Tena
una expresin anonadada. Se puso en pie y empez a pasear de
un sitio para otro, mesndose sus rizados cabellos con
irritacin.
Bordiol y Crritx intercambiaron una mirada de apuro.
No saban qu decir.
De pronto, Falc de Alanzell se detuvo ante ellos.
Slo podemos hacer una cosa manifest con

d367D!
!

!
!

firmeza. Se trata de una desesperada medida, justificada, sin


embargo, por nuestra lamentable falta de tiempo volvi a
sentarse. Apoyndose de codos en la mesa, prosigui
diciendo: Crritx, necesitamos una escultura de la cabeza de
Adonis Adiant, una escultura muy, muy especial. Deber ser
clavada en la puerta del tribunal, a buena altura, para que desde
abajo no se pueda descubrir que es falsa.
Falsa?
En la parte inferior, en una placa, figurar un aviso
oficial, que dir que Adonis Adiant, seor de Alaior, culpable
de alta traicin, haba huido de su feudo, tras haber sido puesto
precio a su cabeza. Habindose probado mediante la
autopsia
Falc! exclam Bordiol. Quieres difamar el
buen nombre de mi primo, y encima mencionar una autopsia
que no ha podido tener lugar porque alguien rob vilmente su
cuerpo?
Habindose probado mediante autopsia que el
mencionado criminal haba sido envenenado, su cuerpo fue
descuartizado, exhibindose la cabeza durante tres das
seguidos como escarmiento ejemplar. Se ordena al causante de
la muerte de este despreciable traidor, quienquiera que sea, que
se presente ante los seores de Formentera, Crritx, Bordiol y
Jasone, con objeto de que pueda recibir una recompensa de
quinientas piezas de oro. Todos los delitos o faltas que haya
cometido anteriormente le sern perdonados.

d368D!
!

!
!

El cabecilla de todo esto no va a caer en esta burda


trampa, Falc protest Crritx. Y lo nico que conseguirs
es desprestigiar el buen nombre de mi primo. Mucha gente se
va a enfadar con esto. Adonis era muy querido.
El cabecilla no caer, pero hay ms gente en esto. Por
ejemplo, los dos demonios disfrazados de guardias que
condujeron el cuerpo sin vida de Adonis Adiant al templo de
Felbel. Si la cabeza es exhibida esta noche, al tiempo que se
procede a la divulgacin por la ciudad del aviso, existen
muchas probabilidades de que alguien, al ver ambas cosas en
las primeras horas de la maana, venga corriendo aqu antes de
que su jefe haya tenido tiempo de advertirle de que se trata tan
slo de un engao.
Bordiol
comentando:

pareca

dudar,

pero

Crritx

asinti,

Es la nica forma de conseguir resultados


inmediatos! Quinientas piezas de oro es un dinero que ni en
quinientos aos podran reunir. Vendrn corriendo aqu,
procurando arrebatarse unos a otros la recompensa!
Esperemos que sea eso lo que ocurra dijo Falc de
Alanzell, fatigadamente. No se me ocurre nada mejor.
Cuando resolvamos esto, ya habr tiempo de rehabilitar a
Adonis Adiant como el hroe que fue toda su vida. Entonces,
manos a la obra!

d369D!
!

!
!

d370D!
!

!
!

CAPTULO 22

Celos y veneno.

El elboro ms mortal y el vmito del sapo son poco ponzoosos


comparados con el odio de una mujer celosa.

B

ordiol fue despertado al amanecer por las


campanas del templo. Bordiol se frot los
ojos. Haba dormido mal, y le dola la
espalda. Pasndose un dedo cuidadosamente
por la hinchada garganta, se dijo:
Esto de acostarse tarde una noche y
de participar como vctima en un intento de
estrangulamiento no debera afectar a un
demonio joven y fuerte como yo Por el
Infierno, Adonis. Estoy envejeciendo por tu
culpa.

Se levant y, tal como estaba, desnudo, se encamin a


d371D!
!

!
!

la ventana, para abrir los postigos.


Verti una buena cantidad de agua en una taza, le
aadi una cucharada de miel y unas gotas de limn exprimido,
gargarizando un poco antes de arrojar el ltimo sorbo en la
escupidera de porcelana. Con un gruido, se tendi de nuevo
en la cama. Se propona descabezar un sueo antes de
levantarse y ponerse en condiciones de dirigirse al palacio.
Justamente cuando los ojos se le cerraban, llamaron a la
puerta.
Largo de aqu! grit, irritado.
Soy yo! breme en seguida!
Bordiol reconoci la voz de Magydaris. Con una
sonrisa de complacencia, se puso en pie de un salto,
embutindose en sus pantalones. Corri luego el cerrojo.
Ella entr corriendo en el cuarto, cerrando de nuevo la
puerta. Estaba envuelta en una larga capa de algodn azul con
una amplia capucha. Sus ojos brillaban con peligro, y Bordiol
pens que, sin ser realmente bella, aquella era la mujer ms
atractiva que haba conocido jams. Adelant una silla hacia la
joven, sentndose a su vez en el borde de la cama.
Quieres tomar algo? pregunt, algo desorientado.

d372D!
!

!
!

Ella deneg con un movimiento de cabeza, apart la


silla que acababa de acercarle Bordiol, y dijo impacientemente:
Escchame! Todos mis problemas se han
esfumado! Necesito que me conduzcas ante el seor Crritx.
Ahora mismo!
Ahora? Por qu?
Porque ha prometido una recompensa y yo me la he
ganado. S lo de la placa colocada en la puerta del edificio de
la aduana. Yo no saba que Adonis Adiant andaba metido en
los y traiciones, me figur que haba venido a La Savina slo
por m. Pero, bueno, esto ya no importa. Lo que s importa es
que puedo reclamar la recompensa, pues fui yo quien lo
envenen.
T? exclam Bordiol, boquiabierto. Cmo
pudiste t...?
Lo explicar todo! le interrumpi la joven,
bruscamente. Magydaris se despoj de la capa azul, que arroj
descuidadamente al suelo. Debajo de ella llevaba nicamente
una tnica transparente de seda, que permita ver todos los
detalles de su voluptuoso cuerpo. Hace unas seis semanas
pas la noche con mi protector en la casa situada cerca del
templo. Al salir de all por la maana, me dijo que se celebraba
un festival en el templo de Felbel, y que sera bueno que fuera
all para rezar por l... El muy bastardo!
d373D!
!

!
!

Obediente a sus indicaciones, prend una vela ante la


gran imagen de Felbel. De pronto, observ que un hombre que
se hallaba cerca de m no me perda de vista. Era alto y muy
guapo, tanto que slo le faltaban los cuernos para parecer un
demonio. Vesta corrientemente, pero posea un marcado aire
de autoridad. Me pregunt por qu razn yo, una humana
sarga, rezaba a la diosa de la Luz. Le respond que una chica
nunca tiene demasiadas diosas que cuiden de ella. Se ech a
rer, y as fue cmo iniciamos una larga conversacin. Me di
cuenta inmediatamente de que aqul era el hombre que yo
haba estado esperando conocer a lo largo de toda mi vida.
Adems, me trat como si yo hubiera sido una autntica
dama! Me enamor de l en el acto, como si hubiese sido una
estpida chiquilla de diecisis aos! Puesto que advert que yo
tampoco le haba cado mal, le pregunt si sera de su agrado
tomar algo conmigo. l acept y despus pas lo que tena
que pasar. Me dijo que nunca se haba acostado con una
humana, me dijo muchas cosas bonitas, y luego, por arte de
magia, le salieron de entre los cabellos rubios unos grandes
cuernos y me confes que era el seor de Alaior, Adonis
Adiant. Una vez le hube explicado mis problemas, me
prometi que l los resolvera. Agreg que se vera obligado a
salir de La Savina al cabo de unos das, pero que regresara
para recogerme y hacer de m una dama honorable.
Acaricindose los cabellos, Magydaris continu
hablando al tiempo que al evocar aquellos recuerdos sus labios
se dilataban en una sonrisa:
Los das y las noches que pasamos juntos fueron los
ms felices de mi vida, puedes creerme. Cuesta imaginrselo
en una mujer como yo, que se ha acostado con slo el cielo
d374D!
!

!
!

sabe cuntos centenares de hombres, y que ahora se senta


igual que una joven presa en las delicias de su primer amor. Me
aficion a l tan fuertemente que sufr un arrebato de celos
cuando se dispuso a regresar a su seoro en Alaior. Y luego
me comport como una maldita estpida, echndolo a perder
todo, con mis propias manos Magydaris hizo una pausa,
secndose la sudorosa frente con el borde de una de sus
mangas. Mi gente, la gente del agua, sabe preparar toda clase
de raras drogas y filtros de amor, y tambin medicinas que
curan y venenos mortales. Las recetas para su composicin van
transmitindose de unas generaciones a otras, por las mujeres
de la Caterva. Disponemos de un veneno especial que nuestras
mujeres administran a sus amantes cuando sospechan que ellos
van a abandonarlas para siempre con el pretexto de emprender
un viaje. Si el afectado vuelve, entonces le dan un antdoto, y el
hombre nunca sabe qu es lo que se le ha hecho. Pregunt a
Adonis Adiant cundo regresara a La Savina para recogerme,
y l me contest que en el plazo de dos semanas, con toda
exactitud. En el curso de nuestra ltima entrevista, puse el
veneno en su t, esto es, una dosis que resultara inofensiva si
ingera el antdoto antes de veinte das. En cambio, si me
engaaba y no volva jams por m, yo le hara pagar su falta
de palabra con la vida.
Transcurrieron dos semanas... y no volvi. Transcurri
la tercera semana, y fue terrible. Yo no poda comer ni dormir,
viva como en trance, contando mecnicamente los das...
Adonis se present al fin, al quinto da de la tercera semana.
Fue a verme a mi embarcacin, en la primera hora de la
maana. Me dijo que se haba visto retenido en Alaior. Haba
llegado a La Savina dos das antes, de riguroso incgnito,
acompaado tan slo por Xipell, un amigo. Haba aplazado
nuestra entrevista por haberse visto obligado a ver a ciertos
conocidos sargos, y asimismo por no sentirse bien, deseando
d375D!
!

!
!

por ello disfrutar de un breve descanso. Pero haba ido


empeorando. Por consiguiente, se presentaba ante m tal como
estaba, enfermo. Yo estaba fuera de m, pues no dispona del
antdoto en aquel lugar... Lo haba ocultado en la casa situada
cerca del templo. Le habl de ir los dos all, inmediatamente.
Se desmay cuando no habamos hecho ms que entrar en la
vivienda. Vert el antdoto sobre su garganta, pero era ya
demasiado tarde.
Magydaris se mordi los labios, quedndose por unos
instantes con la mirada fija en los tejados de las casas vecinas.
Bordiol, muy confuso, la observ atentamente. Su rostro estaba
ahora mortalmente plido. La joven continu hablando
lentamente:
No haba nadie en la casa a quien yo pudiera recurrir,
ya que mi protector no tiene all ni una criada siquiera. Fui en
busca de l, finalmente, explicndole lo que haba ocurrido. Se
limit a sonrer, contestndome que se ocupara de todo. El
bastardo saba que ahora estaba a su merced, pues yo, una
desventurada paria, haba asesinado a uno de los principales
aristcratas de Balearia Prodigiosa, nada menos que al famoso
Adonis Adiant. Si me denunciaba, sera descuartizada viva! Le
indiqu que el seor Xipell empezara a sentirse preocupado si
Adonis Adiant no regresaba a su hostera aquella noche. Mi
protector me pregunt si Xipell estaba al tanto de las relaciones
de Adonis Adiant conmigo. Al hacerle saber que no, me dijo
que l se ocupara de todo.
La joven hizo una profunda inspiracin.

d376D!
!

!
!

Mirando a Bordiol de reojo, prosigui as:


Ahora todo ha cambiado. Adonis Adiant era un
traidor, lo cual significa que en vez de haber cometido un
crimen he prestado un gran servicio al pas. Vamos, vstete y
llvame ante Crritx!
Bordiol contempl horrorizado a aquella mujer, quien
acababa de pronunciar su sentencia de muerte. De pronto, la
joven profiri un grito, cayendo en sus brazos, tan
violentamente que Bordiol estuvo a punto de perder el
equilibrio. Asindola por el flexible talle, l se inclin sobre
ella, y advirti que los ojos de la mujer se vidriaban, que su
boca se torca, que la sangre empapaba su barbilla. Al mismo
tiempo, Bordiol not que unas clidas gotas de sangre
manchaban sus manos, apretadas contra la cintura de
Magydaris. Y entonces vio el astil de la flecha.
Se qued inmvil. El pecho de la moribunda estaba
firmemente oprimido contra el suyo; sus tibios muslos se
apretaban contra las piernas de l. Not los fuertes latidos de su
corazn, como cuando la tuviera entre sus brazos, en la
embarcacin, hasta que dej de latir.
La tendi en la cama, extrayendo la flecha de su
espalda. Despus, suavemente, cerr sus ojos, secando su
rostro. Bordiol no poda pensar. Enormemente confuso, fij la
vista en los tejados de las casas que podan contemplarse desde
all. De espaldas a la ventana, la joven haba sido un blanco
fcil.

d377D!
!

!
!

Sbitamente, comprendi que se encontraba plantado


junto al cadver de aquella mujer de la que se haba enamorado
con la mayor pasin, aunque slo un instante antes haba
sentido un irresistible impulso de matarla con sus propias
manos, al enterarse de que ella haba acabado con la vida de su
querido primo por unos celos estpidos. Magydaris no dejaba
de ser una criminal, pero Bordiol se hall de pronto de rodillas
frente a la cama, enterrando su rostro entre los largos y rizados
mechones de pelo de Magydaris, y estall en silenciosos
sollozos, no saba bien si por ella o por su primo, perdido de
aquel modo tan necio.
Transcurri un largo rato antes de que se pusiera en pie.
Cubri a la joven con su capa azul.
Para nosotros dos, el amor signific la muerte
susurr. Lo supe tan pronto como te vi, aquella primera vez.
Vi entonces un campo de batalla, y percib el violento olor de
la sangre fresca.
Dedic una prolongada mirada a la inmvil figura.
Despus, cerr la habitacin, trasladndose a la planta baja. Se
encamin andando al palacio, enfilando calles iluminadas por
una luz griscea, donde se vean muy pocas personas a hora tan
temprana del da.
El mayordomo le notific que el Duque Falc de
Alanzell se encontraba todava en su dormitorio. Bordiol se
dirigi al piso superior, sentndose en uno de los sillones de la
antecmara. Falc le haba odo llegar, y ech la cortina de la
puerta a un lado mientras se peinaba los caracoles castaos de

d378D!
!

!
!

sus cabellos con los dedos. Al ver la macilenta faz de Bordiol,


se aproxim rpidamente a l, inquiriendo, atnito:
En nombre del cielo, Bordiol! Qu ha pasado? No,
no te levantes, hombre! Ests enfermo?
Se sent en el otro silln, dedicando a su amigo una
mirada de honda preocupacin.
Con la vista perdida en el vaco, Bordiol procedi a
referirle toda la historia de Magydaris. Cuando hubo terminado
su relato, mirando ya fijamente a Falc de Alanzell a los ojos,
aadi con voz carente de tono:
Lo he estado pensando durante todo el camino,
mientras vena hacia aqu. Ella y yo estbamos perdidos de
todos modos. Si su asesino no hubiese terminado con ella, yo
habra ocupado su lugar, inmediatamente. Su vida por la de
Adonis Adiant; una vida por otra... ramos como dos
mariposas atrapadas en una burbuja que no poda durar.
Magydaris lo habra comprendido. Es algo que estaba en su
sangre, como est en la ma. En estos momentos, slo tengo
ganas de empuar mi espada y hacer saltar la sangre.
Hubo un prolongado silencio. Por ltimo, Falc habl
serenamente:
No llegu a conocer a Magydaris, pero te comprendo.
Ella muri feliz, feliz porque pens que su nico sueo se hara
ahora realidad. Pero haba muerto ya antes de ser asesinada,
d379D!
!

!
!

Bordiol, pues slo contaba con ese sueo, y una persona


necesita de muchos sueos para seguir viviendo Falc de
Alanzell se alis las ropas, levantando la vista antes de decir,
pensativo: S con exactitud lo que sientes, Bordiol. En
Mallorca al otro lado del Muro yo mismo tuve que ejecutar por
mi propia mano a la persona que en ese momento ms amaba.
Quise renunciar a todo, quise morir en la batalla que vino
despus. Deseaba huir de un mundo que de repente se me
antojaba sin vida, muerto hizo una pausa. De repente, dej
caer una de sus manos sobre el brazo de Bordiol. Nadie
puede ayudarte ni aconsejarte. Tienes que ser t mismo quien
decida el camino a seguir. Pero cualquiera que sea tu decisin,
Bordiol, siempre me sentir tu amigo. Ahora, alguien debera
ordenar a los guardias que se trasladen a la embarcacin de la
joven para detener a la criada que era la espa del protector,
debiendo proceder tambin al interrogatorio de la tripulacin.
Hemos de averiguar la identidad de ese hombre. Tambin hay
que enviar a alguien para que se haga cargo del cadver en tu
hostera. Igualmente, habr que dar los pasos de costumbre
para tratar de descubrir al asesino.
No mandes a nadie dijo Bordiol, levantndose.
Yo lo har. Cuntaselo todo a mis hermanos.

d380D!
!

!
!

d381D!
!

!
!

CAPTULO 23

Hiptesis.

Una hiptesis sin pruebas es como una serpiente que se devora a s misma.

C

rritx entr poco despus de que Falc de


Alanzell hubiese tomado asiento frente a la
mesa del desayuno. Pregunt con cierta
ansiedad si se haba presentado alguien
solicitando la recompensa anunciada. El
Duque le contest que no con un
movimiento de cabeza, hacindole una sea
para que se sentara, y le dijo que haba
mandado llamar a Jasone, pidindole que
la esperaran para el desayuno. Jasone lleg
al poco tiempo, fra como el hielo, con
mirada de esfinge, lo cual sorprendi a
Crritx: aunque todo el asunto de la muerte
de Adonis haba sido muy doloroso para todos, al menos
Jasone tena cierto consuelo, o eso crea l, ya que Falc y
Jasone se amaban profundamente y el amor debera haberles
unido en aquel triste trance. Jasone apenas prob bocado, y
d382D!
!

!
!

Crritx vio comer a Falc sin apetito, y en silencio, lo que le


doli al recordar a aquel joven idealista y repleto de buen
humor que conquist su corazn aos atrs. Sin terminar de
desayunar, Falc se recost en la silla, suspirando
profundamente.
Crritx, Jasone: he estado intentando reunir valor
para contaros las novedades. Pero no hay tiempo de dorar la
pldora.
Y les cont todo lo acontecido a Bordiol, ponindoles al
corriente de todo, con el inesperado resultado de la falsa
proclama. Mucho se sorprendi Crritx de que el asesinato de
Adonis se debiera, en el fondo, a un asunto de faldas, pues a
pesar de que Jasone se haba casado con l por conveniencia l
haba conservado las formas. Pero ms le sorprendi que
Jasone no moviera ni un msculo de su rostro ante tales
noticias.
As que la causa de la vuelta de Adonis Adiant a La
Savina fue un asunto amoroso coment Crritx, dando un
poco de salida a su sorpresa ante la situacin, y estudiando de
reojo la falta de reaccin de Jasone.
Eso dijo la asesina dijo Falc. Adonis pretenda
principalmente investigar el sedicioso complot de Diospyros.
Pero el hecho de que se confesara con Magydaris y le dijera
con toda claridad quin era creo que era absolutamente
impropio de Adonis. l era ms inteligente que esto, y ms
calculador, bajo toda esa fachada de frivolidad. No se puede
descartar en absoluto que sus necesidades sexuales y amorosas

d383D!
!

!
!

le hicieran bajar la guardia ante esta mujer: tengo entendido


que era muy atractiva. Pero no puedo evitar la sensacin de que
se nos escapa algo. Si no poda creer que alguien se la hubiera
jugado al gran Adonis Adiant, envenenndolo, menos me creo
an que esa muerte se deba a una razn tan estpida como los
celos de una bailarina eglatra.
Tengo la misma sensacin que t admiti
Crritx, pero tal vez sea porque an no nos hemos hecho a la
idea de que nuestro amigo nos haya dejado para siempre. De
todas formas, me sigue extraando que no me expusiera todo
esto a m, o aun a Jasone. Jasone, cmo es posible que no te
dijera nada?
Adonis Adiant entenda menos de mujeres de lo que
siempre crey dijo ella, glidamente. Pero era muy
inteligente con las cuestiones de estado. Creo que quera poner
a prueba nuestro propio gobierno, y a la gente a la que hemos
puesto al frente. Nos quiere demasiado: a ti, Crritx, a Bordiol
y a m. Tiene enemigos por ello, por ponernos a nosotros
siempre en primer lugar. Adonis sospechaba que eran sus
enemigos quienes respaldaban el complot. Por tanto, no poda
poner su confianza en nadie; necesitaba reunir pruebas.
Crritx golpe la mesa con su puo, profundamente
irritado.
Cmo es posible que un demonio refinado como era
Adonis Adiant llegase a perder la cabeza por una vulgar
danzarina humana?

d384D!
!

!
!

Jasone se le enfrent, preguntando amargamente:


De verdad crees eso?
No creo que lo hiciera dijo entonces Falc,
mirando deliberadamente a Jasone. Puede que se dejara
llevar por el fuerte atractivo sensual de ella, que debi de
incrementar unos deseos que Adonis Adiant llevaba largo
tiempo reprimiendo a causa de vuestra extraa componenda
matrimonial. Pero creo que esa Magydaris no le dijo toda la
verdad a Bordiol. Curiosamente, l tambin estaba muy
encaprichado de esa mujer. Ser mejor que no la mencionemos
hallndose l presente; la tragedia le ha impresionado de un
modo terrible.
Crritx asinti, prudente. Jasone segua en silencio.
Bordiol tiene siempre mala suerte con las mujeres
seal. Quin puede haberla asesinado?
Bordiol piensa que fue Diospyros. Dice que
Diospyros tambin estaba enamorado de ella, y que cuando le
fue presentada, durante la cena en casa de aqul, el sargo
encaj muy mal el inters que Magydaris demostr por su
invitado. Es posible que Diospyros la siguiera al dirigirse ella a
la hostera de Bordiol, trepando hasta el tejado de la casa
vecina para observarlos. Al verlos juntos, escasamente
vestidos, crey presenciar una entrevista amorosa, y la mat en
un arrebato de celos. Pero, y si eran cmplices? Todo esto es
plausible, pero no convincente. Ella estaba en esto por dinero y

d385D!
!

!
!

posicin, algo que siempre dese, el hecho de acudir a por la


recompensa lo demuestra, y Diospyros est en esto por
convicciones religiosas, ms peligrosas. Por eso, cuando
alguien se convierte en un estorbo o un peligro, se elimina. Por
eso ha muerto la bailarina.
Falc de Alanzell tom un sorbo de t, y continu
hablando:
Sea lo que fuere, esta tragedia ha quedado reducida a
una cuestin secundaria. La pregunta ahora mismo es: quin
era el protector de Magydaris? Me refiero al hombre que
intent implicar a Adonis Adiant en ese complot, hacindolo
pasar por un traidor. Es el responsable de los asesinatos de
Xipell y Violeta.
Y de la desaparicin del cuerpo de Adonis aadi
Crritx.
De eso no estoy yo tan seguro dijo Falc. Jasone
le dirigi una mirada centelleante.
Debemos terminar la tarea que Adonis Adiant ha
dejado a medias dijo entonces la guerrera, con nervio.
Debemos obtener la prueba concreta que nos permita
desenmascarar a quien maneja los hilos de esta complicada
trama. No pudimos evitar que Adonis Adiant, Xipell y Violeta
fueran asesinados, pero ahora es nuestra obligacin impedir
que el responsable de tanto dolor salga impune de sus
repugnantes crmenes.

d386D!
!

!
!

Los guardias estn interrogando a la doncella de


Magydaris dijo Falc, as como a la tripulacin de la
embarcacin en que viva, pero no espero mucho de tan
corriente medida. Puede ser que nuestro hombre haya dado los
pasos necesarios para que nadie conociera en ningn momento
su identidad.
Qu vamos a hacer entonces? inquiri Crritx,
preocupado.
Despus de haberse marchado Bordiol repuso
Falc, revis de nuevo todos los acontecimientos de los dos
ltimos das. Para ello me ha sido muy til el informe que
redactamos y que me he preocupado de mantener
escrupulosamente actualizado. He intentado disponer los
hechos conocidos en una forma ms o menos lgica, y he
elaborado una hiptesis. Basndome en la misma, esta misma
maana emprender una accin.
Falc se levant y avanz hacia la ventana. La luz haca
brillar sus hermosos cabellos castaos, y al mirarle Jasone
volva a sentir su corazn enternecido, aunque en aquellos
momentos no poda permitrselo. No todava. Falc dijo
entonces:
Disponemos de algunas pistas que apuntan a la
identidad del protector de la danzarina. Plantean algunas
posibilidades muy interesantes empuj una hoja de papel en
direccin a Crritx y a Jasone. Vale ms que anotis mi lista
de pistas, pues a ellas me referir al explicar mi hiptesis.
d387D!
!

!
!

Veamos
En primer lugar, nuestro hombre debe de ocupar una
posicin bastante importante aqu, en La Savina. En segundo
trmino, esa persona debe de sentirse impulsada por una
tremenda ambicin, ya que arriesga su posicin y su vida. Tal
ambicin me lleva a pensar que el puesto que quiere ocupar es
el vuestro: eliminar el seoro de los tres hermanos, para
implantar el suyo propio. Tercer dato: debe de tener amigos o
parientes influyentes y cercanos, no slo a vosotros, sino en el
resto de seoros y reinos de Balearia. Cuarto: tiene que vivir o
bien en este mismo palacio, o en el tuyo, Crritx, en
SEstanyol, o estar muy estrechamente relacionado con los
asuntos de aqu, ya que conoce cada uno de los movimientos
que hemos hecho, tanto por mi parte como por la tuya. Este
punto implica que podemos limitar nuestras sospechas a las
personas con quienes nos hemos mantenido en contacto
regularmente. Quinto: buenas conexiones con rufianes,
estranguladores y asesinos de la Caterva. Fjate, Crritx, en que
tales contactos se mantienen a travs de cmplices: Diospyros,
por ejemplo. Volver sobre esto ms adelante. Sexto: quien sea,
tiene una razn especial para querer eliminar a Bordiol, ms
que a ti mismo o a Jasone, pues sus ataques se han centrado
sobre l. O tal vez lo que ocurre es que al empearse en vivir
apartado, en esa hostera, es el hermano que ms expuesto est;
pero resulta que ese hombre misterioso tambin odia a Salix,
porque quera que ste fuese acusado de la muerte de Bordiol.
Sptimo: se interesa por los escarabajos cantores. Octavo: est
relacionado con la chica ciega, aunque ha tratado de matarla.
La muchacha, por su parte, intenta ayudarnos indirectamente.
En ningn momento ha hecho una denuncia directa, por qu?
Le tiene miedo? Le quiere? Es su amante, quiz? Noveno:
nuestro hombre debe quedar calificado, por supuesto, como
amante y protector de Magydaris. Lo has cogido todo?
d388D!
!

!
!

S. No crees que debiramos consignar aqu que ese


individuo no posee un cargo oficial? Es que Magydaris dijo a
Bordiol, claramente, que su protector, aunque muy rico, careca
de posicin.
Desde luego, las danzarinas sargas no son invitadas a
las fiestas oficiales. Tal vez la conoci mientras visitaba el
burdel en que ella trabajaba, ocultndole en todo momento su
verdadera identidad. No exista el peligro de que la joven le
descubriera, ya que la vera siempre a solas.
Tiene sentido dijo Jasone.
Crritx asinti, y Falc agreg:
El almirante Abatzer encabeza mi lista, si slo nos
guiamos por las pruebas y no por el corazn. Pues yo he
luchado lado a lado con ese demonio, y el corazn me dice que
es inocente. De acuerdo con todas las apariencias, es un
hombre leal, trabajador y tambin ligeramente remilgado; pero
es posible, asimismo, que sea a un tiempo un actor consumado.
Tiene muchos amigos y capacidad para comprometer a alguien
como Adonis Adiant. Por lo que respecta al mvil, tiene
ambicin, y puede que se vea muy capaz de gobernar en
vuestra ausencia. De hecho, lo hizo en alta mar, durante la
guerra: l era el amo del mar contra Parellada. Para los
contactos con los sargos, el intermediario es Diospyros.
Crritx levant la vista, preguntando:
d389D!
!

!
!

Y cmo podra perdonar el almirante Abatzer a


Diospyros con su plan de saquear La Savina? Un caos tan
grande aqu acabara con su carrera, fuesen quienes fuesen los
que le apoyaran en la corte.
Creo que Diospyros jams hubiera llevado su plan a
cabo: para nuestro villano Diospyros era slo un pen, logrados
los objetivos seguramente el sargo iba a ser eliminado. El
procedimiento ms sencillo sera el de acusar a Diospyros,
hacindolo ejecutar como rebelde. Quin dara crdito a un
miserable criminal sargo si declaraba ante los jueces que un
hombre como el almirante Abatzer haba estimulado un plan
para incendiar y saquear su propia ciudad? Si el almirante
Abatzer es nuestro hombre, l fue entonces quien provoc la
divulgacin de los rumores sobre el plan sargo, probablemente
por medio de un segundo guardia suyo.
Por lo que se refiere al intento de eliminacin de
Bordiol, eso es fcilmente explicado por la cita de ste con
Magydaris. Bordiol cruz las embarcaciones de la Caterva, en
direccin a su junco, y los espas de la Caterva debieron dar a
conocer esta visita. Si el almirante Abatzer es nuestro hombre,
entonces odia a Bordiol como rival enamorado. Puede que
incluso sospeche que Magydaris le diera alguna pista sobre l.
En lo tocante al odio que inspira Salix al almirante
Abatzer, me he planteado cierta hiptesis que nos ofrecera una
explicacin plausible. Puedo comprobarla fcilmente, pero
prefiero no ahondar ms en este aspecto, de momento.

d390D!
!

!
!

Con respecto al punto sptimo, nosotros sabemos que


el almirante Abatzer se interesa por los escarabajos. Y en lo
concerniente al octavo, ya te he dicho que tengo razones para
creer que conoce a la chica ciega. Aade una pregunta ah,
Crritx: Es ella, quiz, hija ilegtima del almirante Abatzer?
Bien. Ahora llegamos al ltimo punto: tiene cualificaciones
para ser considerado el amante de Magydaris? Hemos de
considerar que, aparentemente, disfruta de una feliz vida
familiar, pero es posible que la novedad de la experiencia
pueda haberle atrado (como pas en el caso de Adonis Adiant
y en el de Bordiol), y tengo razones para pensar que no es
opuesto a la relacin con humanas. Finalmente, parece ser que
Adonis Adiant desconfiaba de l.
Crritx se levant, cruzando los brazos ante su pecho
pensativamente. Su colosal figura erguida pareci llenar la
habitacin.
S manifest con evidente pesar. Disponemos de
unos sustanciosos supuestos que apuntan al almirante Abatzer.
Sin embargo, cmo vamos a probarlos?
No vayamos tan deprisa! dijo Jasone. Abatzer
es de mi completa confianza. Por eso le ced mi palacio para
que pudiera ejercer las labores que le encargamos en La
Savina. En la lista de Falc figuran otras personas, adems del
almirante. Qu hay sobre el alcalde Fagus? El hombre se
siente emocionalmente alterado, pues el almirante Abatzer es
un jefe exigente, y por otro lado se imagin que su joven y
bella esposa le estaba engaando con Salix. Por la frustracin
sufrida, pudo haberse prendado de Magydaris: las burlonas
alusiones de sta a su protector sugieren a un hombre
d391D!
!

!
!

fsicamente dbil, probablemente entrado en aos. Habiendo


nacido al otro lado del Muro, l no albergara prejuicios con
motivo de su raza y condicin social. Y puede haberse sentido
seducido por ostentar un cargo menos honorfico y de ms
poder. Conoce a mucha gente y se mantiene en continuo y
estrecho contacto con nosotros. No es aficionado a los
escarabajos cantores, pero su esposa conoca a la muchacha
ciega, probablemente ms de lo que daba a entender. La chica
ciega sospecha de Fagus, pero por atencin a su esposa no
quiere abrirse del todo y decirlo. El alcalde odia a Salix, desde
luego, y tambin a Bordiol, por las mismas razones
especificadas en nuestros hipotticos cargos contra el almirante
Abatzer.
El Duque hizo una pausa, vaciando su copa. Despus de
haberla llenado de nuevo Crritx, reanud su discurso:
Si el alcalde Fagus es nuestro hombre, Violeta no fue
asesinada por equivocacin. Disgustado por el fracaso de los
dos sargos enviados a la casa de Salix para dar muerte a
Bordiol, el alcalde hace que en la misma tarde unos
estranguladores de la Caterva visiten el local de Nerium
Oleander, para asesinar a su adltera esposa en compaa de
Salix. Violeta es, efectivamente, estrangulada, y Salix no se
presenta. No recuerdas que Fagus recibi un mensaje escrito
durante la conferencia ayer? Esta pudo ser la notificacin de
que el ataque contra la casa de Salix haba fracasado.
Crritx pareca dudar. Al cabo de un rato, coment:
En ese caso, Fagus debe, en verdad, hallarse al frente

d392D!
!

!
!

de una eficaz organizacin secreta de notable amplitud...


Y por qu no ha de ser as? Es el jefe de la
administracin civil, por cuyo motivo goza de facilidades para
mantenerse en secreto contacto con Diospyros, as como con
los de tu raza. Finalmente, tanto l como el almirante Abatzer
poseen la instruccin, experiencia y capacidad mental
necesarias para organizar un complot laborioso y supervisar su
ejecucin por medio de subordinados como Diospyros, en tanto
que ellos permanecen en la sombra, tirando de los hilos de sus
marionetas.
Instruccin, experiencia y capacidad mental son
cualidades que tambin se dan en el caso de nuestro tercer
sospechoso, esto es, Diospyros. A propsito, Orobanche
responde exactamente a la descripcin que Magydaris hizo de
su protector: un hombre rico sin posicin oficial. Y su
costumbre de frecuentar el Templo de Felbel, con objeto de
jugar al ajedrez con el clrigo, pudo haber sido la excusa para
visitar a Magydaris en la casa situada detrs del templo. Estos
puntos no son importantes, sin embargo, como ya explicar
despus.
En cuanto al mvil de Orobanche Latis, he de sealar
que es verdad que figura como un ciudadano destacado en la
poblacin, y que posee una gran fortuna, pero puede ser que se
sienta a disgusto con su condicin de comerciante, ansiando
por tanto alcanzar un cargo oficial en la capital, como el que
ocupara el difunto almirante, su ilustre padre. Adems, aunque
el Almirante le otorg derechos de hijo natural, hizo creer a
todo el mundo que era un nio humano adoptado. Sin embargo,
tiene un gran parecido con su difunta hermana Violeta, lo que
d393D!
!

!
!

me hace pensar que tal vez s era hijo verdadero del almirante
Orobanche, pero su madre debi de haber sido humana, y al
ver el almirante que en el nio pesaba ms su parte humana que
la demonaca, senta demasiada vergenza para presentarlo
como hijo verdadero, pero demasiado cario para renegar de l.
Como sea, para este joven nacido y criado en esta ciudad,
enterado a fondo de las cuestiones sargas, sera algo fcil el
establecimiento de una relacin secreta con Diospyros. El
hecho de que se apartara de su camino para atraer nuestra
atencin sobre los sediciosos planes de Diospyros, indicara
que se propone hacer de ste la vctima propiciatoria, como ya
apunt al revisar el supuesto contra el almirante Abatzer. El
hombre no se interesa por los escarabajos cantores, y no parece
relacionado con la joven ciega, pero de estas dos objeciones ya
me ocupar luego. Porque hay un tercer y mucho ms serio
reparo. ste: que me resulta totalmente inimaginable que un
caballero demonio de excelente cuna, desde su juventud atento
a los prejuicios locales, llegue a rebajarse hasta el extremo de
unirse a una danzarina sarga de la Caterva. A fin de solucionar
este problema, hemos de suponer, como en el caso de la
hiptesis contra el almirante Abatzer, que Orobanche contaba
con dos cmplices. Uno es Diospyros; el otro es un demonio.
Este segundo debe de ser el otro experto en cuestiones
humanas: el seor Nerium Oleander. Todos los indicios no
aplicables a Orobanche pueden ser aplicables a l.
Es posible que Nerium no sea el criminal principal. Es
un hombre que se ha hecho a s mismo, muy conocido pero
carente de relaciones a nivel del resto de Balearia Prodigiosa.
Por otro lado, si bien es un astuto hombre de negocios, me
parece totalmente incapaz de desarrollar un complicado
complot poltico. No obstante, es un vulgar libertino, y su ansia
de variedad en sus aventuras amorosas podra muy bien haberle
hecho prescindir de sus prejuicios contra la Caterva.
d394D!
!

!
!

Tambin Nerium responde exactamente a la


descripcin que Magydaris hizo de su protector. Odia a Bordiol
por su entrevista con la danzarina sarga, y a Salix porque el
capitn se ve con Violeta en su propia casa, y no puede abrigar
la menor esperanza de hacer de la atractiva dama que es la
esposa del alcalde su amante. Tambin desea a la chica ciega,
pero al descubrir que le sigue el rastro y que puede
denunciarlo, a l y a su jefe Orobanche Latis, decide que muera
asesinada. Tras el fracaso que tuvo por escenario su casa, enva
a sus estranguladores de la Caterva tras ella, dentro de la
Escuela Literaria. Slo un hombre que la conociera bien poda
saber que la joven sola esconderse en tal recinto.
Parsimoniosamente, Crritx tamborile con los dedos
sobre la superficie de la mesa.
Nerium podra pasar perfectamente por el protector
de Magydaris manifest.
El Duque Falc de Alanzell asinti antes de aadir:
Para terminar, vuelvo sobre el grave suceso de esta
maana. Diospyros se escondi; no se atrevi a seguir a
Magydaris para espiarla. Creo que fue el protector de la joven o
su otro cmplice quien envi al arquero, para matarla. Tal vez
tema que la danzarina revelara su identidad; tuvo que
sacrificarla para poder seguir sintindose seguro.
Voy a revelarte ahora las consecuencias prcticas de
d395D!
!

!
!

toda esta serie de hiptesis. Basndome en los hechos que se


encuentran a nuestra disposicin ahora, no podemos adoptar
ninguna medida en contra del almirante Abatzer, del alcalde o
del seor Orobanche Latis, pues no tenemos ninguna prueba
irrefutable. Debemos, por tanto, atacar al criminal, quienquiera
que sea, a travs de sus cmplices. Diospyros ha desaparecido,
pero todava tenemos a Nerium. Proceder a arrestarlo en
seguida, bajo la acusacin de hallarse implicado en el asesinato
de Violeta. La detencin se efectuar con el mayor secreto. A
vosotros dos os enviar a alguna parte con cualquier falsa
misin, para que se diversifique la atencin del criminal que
est pendiente de cada uno de nuestros movimientos. Una vez
Nerium se encuentre a buen recaudo, encerrado, har registrar
su casa, y...
La puerta de la estancia se abri bruscamente, y entr
Bordiol, jadeando, muy alterado.
El cuerpo ha desaparecido! grit.
El Duque Falc de Alanzell se irgui en su asiento.
Ha desaparecido? inquiri, perplejo.
S. Nada ms abrir la puerta vimos la cama vaca.
Haba unas cuantas gotas de sangre en el piso, entre el lecho y
la ventana, y una mancha grande en el antepecho de la misma.
Se llevaron el cuerpo por los tejados, hacia el barrio sargo.
Realizamos indagaciones all casa por casa, pero nadie haba
visto ni odo nada.

d396D!
!

!
!

Y qu hay acerca de su doncella, y de la restante


gente de su embarcacin? Le interrumpi el Duque Falc de
Alanzell. Saban quin era el protector de la joven?
El cuerpo de la doncella ha sido encontrado flotando
en la laguna, Falc. Estrangulada. Y los de la embarcacin
apenas haban acertado a distinguir alguna que otra vez al
protector de Magydaris, debido a que se presentaba
habitualmente all de noche. El muy cerdo...
Bordiol pronunci las ltimas palabras con voz
ahogada.
Falc se recost en su silln.
Totalmente absurdo! musit. Otro cadver que
desaparece? Diablos!
Bordiol se dej caer pesadamente sobre un asiento.
Crritx le dedic una pensativa mirada. Fue a decir algo, mas
de pronto cambi de opinin, fijando los ojos en Falc. ste no
formul ningn comentario, y Crritx procedi a servir a su
hermano una copa de vino. Bordiol sorbi su contenido,
quedndose despus inmvil, mirando sin ver lo que tena
delante, con la vista perdida en el vaco. Hubo un embarazoso
silencio.
Por fin, Falc se puso en pie, rode su mesa de trabajo y
d397D!
!

!
!

comenz a pasear de un lado para otro. Sus bien dibujadas


cejas se haban contrado.
Crritx observaba con atencin a Falc cada vez que
ste se deslizaba junto a l. Por ltimo, se detuvo ante la
ventana ms prxima, quedndose inmvil all, con las manos
a la espalda, contemplando el patio del palacio, baado en una
claridad sofocante a causa del fuerte sol de la maana. Crritx
tir de una manga de Bordiol. Le habl en susurros de la
detencin inminente de Nerium Oleander. Bordiol asinti con
un gesto ausente.
De repente, Falc gir en redondo. Acercndose a los
dos, les dijo unas cortantes y apresuradas frases:
El robo de ese cadver constituye el primer error del
criminal. Fatal, adems. Ahora me hago cargo del retorcido
carcter de su personalidad. Yo tena en parte razn, pero se me
haba escapado el principal punto. Ahora ya entiendo todo lo
que ha sucedido aqu, claramente. He de enfrentarme con ese
personaje y sus cobardes crmenes hizo una pausa,
procediendo a aadir, con un gesto de enojo: No podemos
arrestarlo sin ms, ya que es alguien muy determinado y de
grandes recursos, y quiz prefiriera suicidarse antes de
facilitarme la informacin que yo tan desesperadamente
necesito. Por otro lado, es posible que se halle acompaado de
sus cmplices, y debo tomar ciertas precauciones. T, Crritx,
me acompaars. Y t, Bordiol, llama ahora mismo a la
guardia.

d398D!
!

!
!

d399D!
!

!
!

CAPTULO 24

Un diablico plan.

Sobre mis ojos hay un velo de delirio y ofuscacin, augurando la llegada de


la muerte antes de que cumpla mi voluntad.

E

l Duque Falc de Alanzell tuvo que


insistir en sus llamadas un rato antes de
que la doble puerta fuera abierta. Apareci
en el umbral la encorvada figura del viejo
mayordomo. Sus legaosos ojos se fijaron
atnitos en los visitantes.
Hacednos
el
favor
de
anunciarnos a vuestro amo dijo el seor
Crritx, afablemente. Decidle que sta
no es una visita oficial. Deseamos verle
por unos instantes.

El mayordomo condujo al Duque y al seor Crritx al


d400D!
!

!
!

segundo vestbulo, rogndoles que se sentaran en uno de los


enormes bancos de bano cincelado. Luego, desapareci
silenciosamente.
Falc, sin decir nada, estudi las enormes pinturas
murales en color, acaricindose lentamente la barbilla. El seor
Crritx miraba, con cierta tensin, hacia la puerta y a Falc,
alternativamente.
El mayordomo regres antes de lo que Falc haba
esperado.
Por aqu, por favor jade el hombre.
Los llev a lo largo de un pasillo de la seccin
occidental del complejo hasta un ala que pareca hallarse
completamente desierta. No vieron a nadie en los patios que
hallaron al paso, cuyas blancas losas centelleaban bajo el sol.
Al fondo del tercero, el viejo se adentr en un fresco corredor
en sombras que conduca a una escalinata de anchos peldaos
de madera, ennegrecidos por el paso de los aos.
En lo alto de la escalinata, el mayordomo se detuvo un
instante para recobrar el aliento, hacindoles subir por otras dos
escaleras, sucesivamente ms estrechas. Arribaron as a un
espacioso descansillo. Una dbil brisa se colaba por las celosas
en las altas ventanas. Al parecer, se encontraban en la parte
superior de una especie de torre. Ninguna alfombra cubra las
tablas del pavimento; all slo haba una mesa y dos sillas de
altos respaldos. Encima de la puerta doble de la pared del

d401D!
!

!
!

fondo colgaba una enorme tabla de madera en la que haban


sido grabadas las palabras siguientes: Saln Ancestral de la
Familia Latis, en la impresionante caligrafa demonaca.
Mi seor espera a Sus Excelencias aqu dentro dijo
el mayordomo al tiempo que abra la puerta.
El seor Crritx y Falc de Alanzell penetraron en la
estancia.
Lo primero que les sali al encuentro fue un intenso
olor a incienso. Proceda del gran quemador de bronce
emplazado en un elevado altar, al fondo del saln, iluminado a
medias por dos candelabros. Bajo el altar haba una esplndida
mesa de sacrificios antigua, dispuesta para un servicio
conmemorativo. Orobanche se haba sentado frente a una mesa
ms baja, ataviado con una tnica de ceremonia, de brocado,
color verde oscuro.
Se levant en seguida, acogiendo a sus visitantes con
cortesa.
Espero, seores, que no os haya importado subir
tantos peldaos suplic con una sonrisa.
En absoluto! le asegur Falc de Alanzell,
rpidamente. Tras una mirada al retrato de tamao natural del
almirante Orobanche padre, vestido de armadura, que colgaba
de la pared opuesta, aadi: Lamentamos profundamente
interrumpiros en vuestros ritos conmemorativos, en honor de
d402D!
!

!
!

vuestro difunto padre.


El seor de Formentera llega a esta casa siempre muy
oportunamente dijo Orobanche, sereno. Y a mi difunto
padre no le molestar la interrupcin, ya que l siempre
antepuso a los intereses familiares los asuntos de carcter
oficial, cosa que sus hijos saban demasiado bien. Sentaos, por
favor.
Orobanche condujo a sus visitantes hasta una silla
situada a la derecha de la mesa. Sobre sta haba un gran
tablero de ajedrez. Varias piezas blancas y negras estaban
distribuidas sobre el mismo, sugiriendo la fase final de una
partida. A un lado se vean dos recipientes: uno de ellos
contena las piezas blancas desechadas, el otro las negras.
Evidentemente, Orobanche
haba estado estudiando un
problema ajedrecstico. Falc acerc otra silla a la mesa para
l. Una vez sentados, el seor Crritx dijo:
Quisiera exponeros unos cuantos hechos nuevos,
seor Orobanche esper a que su anfitrin se hubiera
sentado al otro lado de la mesa, agregando: Particularmente,
deseaba hablaros del robo del cadver de una mujer.
Las curvadas cejas de Orobanche Latis se elevaron en
su frente.
Qu curioso que se robe una cosa as! Tendris que
contarme todo lo que haya sobre el caso. Pero, bueno, en
primer lugar tomaremos una copa de vino. O prefers una taza

d403D!
!

!
!

de t?
Crritx y Falc aceptaron el t. Ya en pie, Orobanche se
encamin a la mesa que haba en un rincn de la estancia.
El Duque ech un rpido vistazo a su alrededor. La
temblorosa luz de las velas brill en las ofrendas colocadas
sobre la mesa de los sacrificios, cubierta con una pieza de tela
de brocado profusamente bordada. Haba all dorados
recipientes colmados de pasteles de frutas, colocados entre dos
finos y antiguos jarrones llenos de flores recin cortadas. El
amplio nicho existente sobre la mesa de los sacrificios quedaba
oculto por una cortina escarlata. La intensa fragancia del
incienso no llegaba a anular la curiosa mezcla de especias
extraas, que pareca provenir de detrs de dicha cortina.
Levantando la cabeza, el Duque se dio cuenta de que la sala
tena el cielo raso a cierta altura, y que unos vapores grisceos
flotaban entre las ennegrecidas vigas. El piso, desnudo, estaba
formado por anchos tablones de madera, pulidos, hasta
presentar un acabado en negro con brillos de vidrio. Se puso en
pie bruscamente. El seor Crritx le mir con extraeza.
Llevando su silla al lado izquierdo de la mesa, le dijo con toda
naturalidad a Orobanche, que se le acercaba:
Prefiero situarme aqu, si me lo permits. La luz de
las velas me molesta.
No faltaba ms! Orobanche hizo girar su silla
para enfrentarse con el Duque. En cuanto se hubo sentado,
manifest: Desde aqu podemos contemplar mejor el retrato
ancestral.

d404D!
!

!
!

El Duque observ sus movimientos mientras verta el t


en tres pequeas tazas de porcelana azul. Coloc una ante
Falc y otra ante Crritx, tomando la otra con ambas manos.
Falc descubri que la taza que Orobanche le haba servido a l
tena una grieta en la delicada porcelana. Orobanche,
pensativamente, fij la mirada en el cuadro.
El parecido es excelente coment. Esto es lo que
sali de los pinceles de un gran artista. Os habis percatado
del cuidado con que pint hasta los menores detalles?
Dejando en la mesa su taza, Orobanche se levant,
aproximndose al cuadro. Dando la espalda a sus visitantes,
seal los detalles de la gran espada que reposaba sobre las
rodillas del almirante.
El Duque Falc de Alanzell tom la taza del seor
Crritx y vaci su contenido y el de su taza, la agrietada, en el
recipiente de las piezas de ajedrez ms cercano a l. Luego
tom rpidamente la taza que el seor Orobanche se haba
servido a s mismo y verti el t en la taza agrietada, dejando
esta ltima donde Orobanche haba puesto la suya.
Poseis todava esta espada? inquiri Falc,
fingiendo beber. Como Orobanche asintiera, aadi: Yo
tengo en gran estima mis faussars, regalo de mi tutor, pero soy
tambin poseedor de una famosa espada, regalo a su vez de un
gran amigo. Su nombre es Anfisbena.

d405D!
!

!
!

Anfisbena? Qu nombre tan curioso!


Ya os contar su historia en otra ocasin.
Una vez se hubo sentado de nuevo, Orobanche mir
con disimulo la taza vaca del seor Crritx, y luego la de
Falc. Aunque apenas dur un relmpago, Falc vio el cambio
de expresin en el rostro de Orobanche cuando vio que tena
ante l la taza de la grieta. Orobanche tom la taza de la grieta
con una sonrisa y bebi, casi con desafo, y luego dijo:
Vayamos a la historia del cadver robado ahora.
Antes de hablar de eso manifest el Duque Falc
de Alanzell vivamente me gustara facilitaros una breve idea
sobre el fondo de la cuestin, por as decirlo.
Orobanche asinti, interesado. Falc comenz a hablar
as:
A mi llegada a La Savina con el propsito de
averiguar el paradero de Adonis Adiant, a quien se echaba de
menos, nicamente saba que su tarea, de un modo u otro,
estaba relacionada con los humanos de aqu. En el curso de mis
investigaciones descubr que me enfrentaba con un oponente
que conoca perfectamente bien el objeto de mi visita, y que
vigilaba cada uno de nuestros movimientos. Despus de
descubrir el cuerpo de Adonis Adiant, asesinado mediante un
veneno de la Caterva, supuse que alguno de sus enemigos de la
aristocracia de Balearia Prodigiosa se haba valido de alguna
d406D!
!

!
!

argucia para atraerlo hasta La Savina, con el fin de que los


conspiradores le dieran muerte. Pero me di cuenta tambin de
que alguien pareca intentar desbaratar el maligno plan. A
medida que progresaba en mis indagaciones, las cosas se
fueron complicando. Surgan aqu y all rufianes sargos y
estranguladores de la Caterva, apareciendo y desapareciendo en
la escena una misteriosa muchacha ciega. Fue esta maana
cuando, por ltimo, logr una pista concreta. Sucedi tal cosa
cuando la danzarina llamada Magydaris dijo al seor Bordiol
que ella haba envenenado a Adonis Adiant por celos, y que su
protector estaba perfectamente enterado del hecho. Sospech
del almirante Abatzer, del alcalde, y pens transitoriamente en
vos. Pero as no llegaba a ninguna parte.
Falc hizo una pausa. Orobanche
haba estado
escuchando a su husped con un aire blando de corts inters,
buscando los ojos del seor Crritx, quien asinti aprobando
las palabras del Duque. ste prosigui:
En consecuencia, trat de dar con otro modo de
abordar el asunto, esto es, intent componer una imagen mental
de mi oponente. Luego, comprend que ste se hallaba en
posesin de la clsica mente del jugador de ajedrez. Hablo de
un hombre siempre situado al fondo, que hace que otros acten
por l, que mueve a los dems como si fuesen piezas de ajedrez
sobre el tablero. Los seores de Formentera y yo ramos
tambin piezas suyas; formbamos parte integral de su juego.
La constatacin de tal extremo supuso un importante paso
adelante. Y es que cualquier crimen queda ya medio resuelto
en el momento en que uno ha comprendido la mentalidad del
criminal.

d407D!
!

!
!

Qu gran verdad es sa! dijo Orobanche, con una


sonrisa jactanciosa.
Volv a consideraros a vos, pues sois un experto
jugador de ajedrez aadi el Duque. Vos poseis la sutil
inteligencia que requiere el desarrollo de un difcil plan, y
tambin capacidad para supervisar su ejecucin. Tambin
poda imaginar un buen mvil; por ejemplo: vuestra frustracin
al no poder seguir los pasos de vuestro ilustre padre, y vuestro
descontento con la condicin de hijo adoptado. De otro lado,
sin embargo, vos no sois concretamente el tipo de persona
susceptible de enamorarse de una danzarina sarga rebajada por
su sangre de paria: a pesar de que evidentemente tenis sangre
humana, aborrecis lo que eso significa. Decid que si vos erais
nuestro hombre uno de vuestros cmplices sera el amante de la
bailarina. Como el seor Nerium Oleander encajaba
admirablemente en ese papel, resolv arrestarlo. En ese preciso
momento, no obstante, me notificaron el robo del cadver de la
danzarina. Y esto me encamin directamente a vos.
Por
calmosamente.

qu

m?

pregunt

Orobanche,

Porque pensando en la danzarina asesinada y en la


gente de la Caterva y sus salvajes pasiones, me acord de
repente de una casual observacin formulada por una pobre
prostituta diablesa, en otro tiempo esclava entre la gente del
agua. En el curso de las orgas, bajo los efectos del alcohol,
una mujer de la Caterva sola alardear de que muchos aos
atrs un demonio de gran relieve se haba casado en secreto con
una de sus pupilas, llegando a ser con el tiempo el hijo nacido
de tal unin un guerrero famoso. Entonces, pens en los
d408D!
!

!
!

peculiares rasgos faciales de vuestro padre, y en el parecido


que tenis vos con vuestra fallecida hermana, Violeta el
Duque seal el cuadro de la pared. Fijaos bien y veris que
por las venas de vuestro padre ya corra la sangre humana. Por
eso vos, aunque sois medio hermano de Violeta, no tenis
cuernos: sois ms humano que demonio, y eso os ha llenado de
rencor.
Orobanche asinti lentamente.
As pues, vos habis desvelado nuestro secreto de
familia, tan celosamente guardado por todos nosotros. S, en
efecto, mi abuela fue una humana. Mi abuelo cometi el mismo
crimen que nuestra tan querida y respetada seora de
Formentera al amaros a vos, un vulgar humano el hombre
sonri. Haba un maligno centelleo en sus ojos al volver a
hablar. El famoso almirante mancillado por la sangre de una
mujer humana! Y no contento con esa vergenza, repiti el
crimen, enamorndose de mi madre humana y trayndome a m
al mundo.
Falc de Alanzell dijo con desprecio:
Estis enfermo.
Eso opinis de m? ri Orobanche con desdn .
Pues ser interesante saber qu opinis de esto.
Orobanche se levant, echando rpidamente a un lado
la cortina de la parte superior del altar.
d409D!
!

!
!

Crritx se levant, horrorizado. Falc de Alanzell abri


la boca, impresionado por el execrable ultraje cometido por
Orobanche: all, en la sagrada sala ancestral de la familia,
frente al retrato del almirante fallecido, se hallaba expuesto el
cuerpo desnudo de Magydaris, sobre una base elevada y lacada
en oro. Estaba colocada boca arriba, con las manos plegadas
tras su cabeza, y le haban cosido la boca para que pareciera
que sonrea.
Est guapa, verdad? dijo Orobanche con frialdad,
sonriendo al seor Crritx.
Orobanche volvi a sentarse. Falc le indic
discretamente a Crritx que se mantuviera en calma. Pretenda
conseguir una confesin de los hechos y que Orobanche
iluminara lo que an permaneca a oscuras.
Vos habais comprado a Magydaris acus el seor
Crritx. Segus creyendo que os pertenece, an despus de
muerta. Un autntico demonio aborrece la sola idea de la
esclavitud.
Yo la amaba. Necesitaba acabar con vuestro linaje,
ser el seor de Formentera, para convertirla a ella en mi dama,
mi reina. No poda permitir que acabara enamorndose de
cualquier otro.
Diospyros se encaprich de ella dijo Falc. Al
parecer, ella no senta nada especial por l, pero luego apareci
d410D!
!

!
!

en escena Adonis Adiant, y elaborasteis vuestro plan: matarais


a Adonis Adiant de forma que creyramos que era cosa de
Diospyros, y durante la investigacin vuestros asesinos
acabaran uno por uno con los tres seores de Formentera;
eliminados stos, vuestro linaje abrira las puertas a vuestra
ambicin, y el premio sera Magydaris.
Mi padre conquist el mar. Yo sera el Conquistador
de Balearia!
Ya contest el Duque Falc de Alanzell, con un
gesto de cansancio. Bueno... Vos atrajisteis al seor Adonis
Adiant a La Savina dndole a entender que los sargos
planeaban una revuelta. Alentasteis a Diospyros en sus necias
ambiciones, para que Adonis mordiera el anzuelo. Luego le
asesinasteis, utilizando a Magydaris, y acusasteis a Diospyros,
que bajo los interrogatorios hubiera confesado que Adonis
Adiant haba apoyado su revuelta. Vuestro plan era matar uno
por uno a los seores de Formentera durante la investigacin, y
bien que lo habis intentado. Bordiol sali vivo de milagro de
varios atentados.
Debis reconocer que mi plan ha funcionado, hasta
ahora, salvo algunos errores que pronto corregir. Adonis
Adiant se present aqu de incgnito. No se atrevi a informar
de su visita porque le hice sospechar que uno de los tres
hermanos pretenda librarse de los otros dos para gobernar en
solitario.
Es imposible que l creyera eso declar Crritx,
sin poder contenerse.

d411D!
!

!
!

Y no lo crey dijo Falc. Vino para descubrir la


autntica realidad. Adonis Adiant vino con Xipell porque
sospechaba que trataban de tenderle una trampa. Abord a
Diospyros y aparent simpatizar con sus sediciosos proyectos.
Cuando Diospyros os lo cont cresteis que vuestro plan iba
saliendo mejor de lo que esperabais, pero luego comprendisteis
que Adonis os haba engaado, y decidisteis asesinarlo.
Magydaris envenen a Adonis Adiant, sin tener nunca en
realidad la intencin de darle el antdoto. En eso estoy seguro
de que minti a Bordiol. Y precisamente por eso, porque actu
segn vuestros planes y no por celos, Magydaris era peligrosa
para vos. Por eso la matasteis. Con lo que no contabais era con
la amistad que el seor Crritx trab con la muchacha ciega.
Quien, por cierto, es vuestra hermana mayor, la que decs que
muri en un incendio. Sin duda las dos hermanas se parecan
mucho, pues Crritx las confundi, como se confundieron los
asesinos cuando los enviasteis a la casa de Nerium.
Mi hermana! Esa mojigata! interrumpi
Orobanche, irritado. Ella es la causa de todos mis problemas,
ya que tercamente rechaz un porvenir esplndido junto a m.
Ambos heredamos el talento de mi padre... Violeta era slo una
estpida, que se mova al comps de sus ridculas y mezquinas
pasiones. En cambio, loe es muy inteligente, adems de
hermosa. Era perfecta para m! Slo somos medio hermanos,
nuestras sangres, juntas, hubieran dado una descendencia
magnfica. Le habl de nuestros antiguos mitos, de los
demonios que tomaban a sus hermanas por esposas y
alcanzaban as el poder supremo, no es acaso lo que han
hecho los tres seores de Formentera? Acaso Bordiol y
Crritx no fornican con su hermana Jasone? De ah procede
su poder, sin duda!

d412D!
!

!
!

Estis loco dijo Crritx, mirndole con asco.


Vos nunca sabris lo que es un amor de hermano limpio y
autntico.
Pero ella, ella se negaba continu Orobanche,
sudoroso, sin haberle escuchado al parecer, me deca cosas
terribles, me deca que me dejara, que no volvera a mi lado
jams. Por eso vert veneno en sus ojos mientras dorma.
Cmo poda permitir que una mujer que me haba despreciado
fijara sus ojos en otro hombre? En vez de maldecirme, se
compadeci de m, la muy idiota. En un arrebato de furia,
incendi su habitacin... Quera, quera... la voz de
Orobanche sonaba ahogada; su rostro se distorsion en un
ataque de impotente ira. Al cabo de un rato, agreg, ms
sereno: Haba dicho que no volvera jams, pero volvi.
Estuvo aqu cuando trajimos a Adonis Adiant agonizante, para
tenerlo oculto hasta que muriera y poder llevarlo al templo y
que lo quemaran como a un mendigo. Supe que ella haba
tropezado con su cadver porque rob aquel condenado
escarabajo cantor. Ella no saba nada de mi plan, pero es
demasiado lista. La muy perra estuvo dndoos pistas para
conduciros hasta m. La hubiera matado con mis propias
manos, pero se escap. Cmo se las arregl para lograr su
propsito? Todava me pregunto...
Verdaderamente, fue la pista del escarabajo cantor la
que me llev al templo declar el Duque Falc de
Alanzell. Al descubrir el cadver de Adonis Adiant os
contrari, pues habais pretendido que el cuerpo desapareciera
quemado, para que nadie llegara a saber que Adonis haba sido
envenenado.

d413D!
!

!
!

Por eso hicisteis desaparecer su cuerpo acus


Crritx, aunque an no s cmo lograsteis penetrar en el
palacio para robarlo. Dnde est el cuerpo? Magydaris cay
en la trampa de la recompensa, as que eso tiene que haber sido
slo cosa vuestra, quin os ayud?
La sorpresa en el rostro de Orobanche fue demasiado
autntica para ser fingida, y Falc prosigui:
No fuisteis vos Entonces, no divaguemos.
Volvamos al xito de mi trampa con la falsa cabeza de Adonis
Adiant. Esta maana, muy temprano, Magydaris le pidi a
Bordiol que la condujera ante Crritx para poder reclamar su
recompensa. Fue asesinada ante l.
Tena que matarla musit Orobanche . Iba a
traicionarme. Pero ahora, embalsamada, su belleza
permanecer conmigo para siempre. Le hablar, hablar con
ella todas las noches, le confesar mi amor. Ya nadie podr
interponerse entre nosotros irguindose, Orobanche aadi,
fieramente: Y vos menos que nadie! Ambos estis a punto
de morir!
Como si nuestra muerte fuera a serviros de algo!
Exclam el Duque con desdn. Nos creis tan necios como
para venir aqu y enfrentarnos a vos sin antes haber puesto al
corriente al seor Bordiol, a la seora Jasone y al almirante
Abatzer de todos los hechos que hemos descubierto?

d414D!
!

!
!

S! Ciertamente que pienso as! contest


Orobanche, afectadamente. Vais a morir aqu, como morir
tambin mi hermana. Mis estranguladores de la Caterva
fracasaron en dos ocasiones al intentar matarla, primero en la
casa de Nerium y despus en la Escuela Literaria, pero la muy
estpida ha venido a mi propia casa para pedirme que me
entregue. La matar a ella tambin, y con ella desaparecer la
nica persona que puede testimoniar contra m. Y es que los
estpidos hombres de la Caterva, de quienes me valgo a veces,
no saben nada.
Diospyros abriga sospechas, pero este inteligente
bribn se encuentra en a punto de zarpar a bordo de un buque
sargo, rumbo a su pas. El caso de Adonis Adiant ser
recordado como un crimen pasional, cometido por una
descarriada mujer paria, asesinada a su vez por un celoso
amante sargo, quien rob su cadver. Un caso claro!
Orobanche suspir, agregando: Vuestro cadver, Falc,
tambin van a desaparecer. Al fin y al cabo, llegasteis del otro
lado del Muro, todos creern que os fuisteis como llegasteis. Y
el cadver del seor Crritx aparentar una muerte por ataque
cardaco. Os esforzis demasiado, seor Crritx. No sabis
delegar, y todo el mundo lo sabe. El veneno que he utilizado
origina los mismos sntomas que el fallo cardaco, y no puede
ser localizado. Fue Magydaris, realmente, quien me
proporcion la receta. Espero que el almirante Abatzer se
ocupe de todas las otras medidas de costumbre. La seora
Jasone y el seor Bordiol concebirn sospechas, pero todos los
rastros de lo sucedido realmente aqu habrn desaparecido.
Pronto me encargar tambin de ellos, y, por supuesto, de ese
heredero, el pequeo Astor.
No haris tales cosas contest el Duque Falc de
d415D!
!

!
!

Alanzell.
S que lo har. Vos creis que os habis librado del
veneno porque cambiasteis vuestra taza con la ma mientras yo
estaba de espaldas. Yo slo pretenda matar al seor Crritx, en
realidad. Iba a dejaros a vos con vida, a no ser que os pasarais
de listo, que es lo que habis hecho. Vos mismo os habis
condenado a muerte, pues vuestra taza, la agrietada, era la
nica que contena t totalmente inofensivo. El veneno estaba
untado en todas las tazas, excepto en sa. Para no
envenenarme, me bastaba con no beber, pero en vista de que
habis sido tan artero, he bebido con toda tranquilidad. No
sents ya un vago dolor en el pecho?
Pues no repuso el Duque Falc de Alanzell,
secamente. Y no llegar a sentirlo, ni el seor Crritx
tampoco. Vi que mi taza tena una grieta, y vi cmo os fijabais
en que la taza de la grieta haba acabado en vuestras manos, y
no pudisteis disimular vuestra expresin de suficiencia. Yo
dira que incluso bebisteis con jactancia. Pero ni el seor
Crritx ni yo bebimos nada: adems de cambiar las tazas,
cambi su contenido. Vert el t inofensivo y el de una taza
envenenada en este recipiente de piezas desechadas, y luego
rellen la taza de la grieta con el t que os habais servido a vos
mismo. As que al aceptar beber de mi taza, la agrietada, quien
s ha tomado veneno sois vos, y ya hace un buen rato que estis
incmodo y con sudores fros.
El Duque mostr el recipiente a Orobanche Latis, con
objeto de que viera dentro las piezas de ajedrez humedecidas
por el lquido.

d416D!
!

!
!

Orobanche se puso en pie de un salto. Vacilando sobre


sus piernas, se llev las manos al pecho.
Yo...
Su voz son ahogada.
Avanzando con un traspi, logr aferrarse al borde de la
mesa de los sacrificios. Despus, abri la boca angustiado,
como si le faltara aire; un movimiento convulsivo sacudi su
dbil cuerpo. Y entonces se derrumb sobre el suelo,
arrastrando consigo la tela que cubra el altar. Los vasos
rituales dieron contra el pavimento, produciendo un fuerte
estruendo.

d417D!
!

!
!

CAPTULO 25

Fantasmas y aparecidos.

Los amantes desgraciados no son sino nufragos errantes en un mar


hambriento.

E

l Duque tent el pecho de Orobanche


Latis. El hombre estaba muerto. Mientras
el primero proceda a registrar las ropas
del cadver, Crritx dijo, en un susurro:
Debemos
deshacernos
veneno de ese recipiente. Es mejor
todo el mundo crea de esta muerte lo
l quera que creyeran de la ma:
sufri un ataque al corazn.

del
que
que
que

Ser fcil dijo Falc. Ese


d418D!
!

!
!

hombrecillo traidor, cobarde y pusilnime enfrentndose a la


furia colosal del seor Crritx, quien ha descubierto todos sus
crmenes Claro que lo creer todo el mundo.
Falc sac de entre las ropas del muerto un pual de
hoja larga y estrecha, y dijo:
Cuidado con eso: el filo est impregnado de una
sustancia de color oscuro.
Crritx envolvi ambos objetos con una de las
servilletas de Orobanche mientras deca:
Si hubiramos rehusado su t envenenado, crees que
habra tratado de matarnos con este pual?
Era un hombre obcecado. Con un araazo habra
podido lograr su objetivo, seguramente, as que s,
probablemente lo habra intentado. Busquemos a loe, la chica
ciega. Quien, si se ha hecho pasar por difunta durante estos
aos, seguramente no se llama as.
Se encontraron con loe en la escalera, mientras ella
suba apresuradamente, con sus opacos ojos fijos en la nada.
Quin va? grit la ciega.
Somos nosotros dijo Crritx. Yo, el seor
d419D!
!

!
!

Crritx, y mi amigo el Duque de Alanzell.


Gracias a Felbel dijo la muchacha. Orobanche
est completamente loco, seor Crritx. Me tema lo peor.
Vuestro hermano ha muerto, loe, si es que en
verdad os llamis as manifest el Duque, simplemente.
Sufri un ataque cardaco.
La joven ciega asinti lentamente.
Fue l quien mat al seor Adonis Adiant?
pregunt la ciega.
No. Fue Magydaris.
Era una mujer peligrosa declar la joven,
pensativa, pero no creis lo que os haya contado: siempre
trabaj en combinacin con Orobanche, y Adonis Adiant no
fue el primero a quien envenen. Yo soy ciega, pero no tonta.
Averig los principales venenos que solan usar mi hermano y
sus cmplices para conseguir sus propsitos, y consegu varios
antdotos. Siempre tem que la devocin que mi hermano senta
por Magydaris provocase su ruina. Yo saba que mi hermano
andaba en asuntos peligrosos, me preocupaba por l y le
mantena vigilado. Supe que sus hombres haban trado aqu a
un moribundo que haba sido amante de Magydaris, as que
localic la habitacin en que fue depositado el cuerpo
d420D!
!

!
!

agonizante, y mientras los dos traidores andaban ocupados,


disfrazndose de guardias, le di una dosis de varios antdotos,
pues no conoca cul era el veneno escogido para acabar con l.
Pero temo que llegu tarde, pues al poco tiempo dej de
respirar. Registr las ropas del seor Adonis y saqu al Trova
de Plata de su aplastada jaula. Tambin extraje algo que por el
tacto me figur que era un sobre. Era el nico papel que el
hombre llevaba encima y deba de ser, por tanto, un documento
de importancia.
Presumo que fue vuestra hermana, Violeta, quien
desliz ese sobre en la faja del seor Bordiol ayer por la
maana, a primera hora.
En efecto, seor. Era desde haca mucho tiempo
amiga de Salix y acababa de entregarle una nota pidindole que
fuera a verla aquella tarde a la casa del seor Nerium. Ella
haba planeado dejar mi paquete en el tribunal, dirigido al
seor Crritx, pero al ver a su seor hermano estim ms
seguro drselo a l. Las dos nos veamos con regularidad, en
secreto, por supuesto. Tanto mi hermano como yo preferamos
que todos me dieran por muerta. Pero no poda soportar que mi
hermana estuviera apenada por aquello, as que fui a verla para
que supiera que viva. Siempre andaba preocupada por m,
aunque yo le aseguraba a cada paso que tena cuanto
necesitaba. Sin embargo, insista en presentarme a toda clase
de personas que pudieran convertirse en potenciales
compradores de escarabajos cantores. Ayer por la maana, tras
haber huido yo de aqu, le confes mi temor de que nuestro
hermano estuviera metindose en algn grave conflicto. A
peticin ma, ella registr la mesa de su dormitorio cuando vos,
en compaa de su esposo, le visitasteis. Sac de all dos
mapas, explicndome ms tarde que en uno de ellos apareca
d421D!
!

!
!

sealada la hostera del seor Bordiol. Haba esperado verla de


nuevo en la casa del seor Nerium aquella misma tarde, pero
no lo consegu. Quin la asesin, seor? Ella no tena
enemigos, y aunque mi hermano la despreciaba no la odiaba
como a m.
Su muerte se produjo a consecuencia de un error
contest el seor Crritx, para aadir rpidamente: Os estoy
muy agradecido por la ayuda que nos prestasteis.
La joven levant ambas manos en un expresivo gesto,
como queriendo restar importancia a su comportamiento.
No, no hice suficiente. Pero era mi hermano, no
quera delatarle abiertamente.
Cmo conseguisteis ocultaros tan bien? pregunt
ahora el Duque, curioso.
Movindome siempre por los sitios que conoca bien
replic la chica con una leve sonrisa. Esta vieja casa, por
ejemplo, la conozco como si fuera la palma de mi mano.
Conozco sus habitaciones ocultas, as como los pasajes
secretos y salidas de emergencia. Y tambin estoy muy
familiarizada con la Escuela Literaria, que era mi escondite
favorito. Cuando me vieron el seor Crritx y el seor Bordiol,
me deslic por la puerta trasera, ocultndome en el almacn.
Ms tarde, o un grito de mujer. Qu pas all, seor?
d422D!
!

!
!

Tropezamos con un vagabundo que estaba


molestando a una mujer replic rpidamente Crritx.
Bien... Vuestro hermano hizo traer el cadver de Magydaris a
esta casa. Debe ser llevado enseguida al tribunal. Ahora
deberis haceros cargo de esta casa y ocuparos de los asuntos
familiares. Necesitaris ayuda?
No, no. Y en cualquier caso puedo recurrir a otros
parientes. La muchacha movi la cabeza, con un gesto de
desconsuelo. Al cabo de unos momentos, con voz apenas
audible, continu hablando: Todo ha sido culpa ma. Yo no
hubiera debido dejarlo solo, con todos los terribles
pensamientos que lo atormentaban. Y por entonces era nada
ms que un muchacho! Sola jugar a diario en un rincn del
jardn con sus soldaditos, imaginndose que de mayor podra
librar y ganar grandes batallas... Pero nuestro padre no le
reconoci como hijo propio, dado que era demasiado evidente
la presencia de sangre humana en l y esa estupidez le causaba
vergenza. Y despus de haberlo dejado yo, crey que era
incapaz de poseer a una mujer. El segundo golpe lo quebrant;
quiso suicidarse. Conocer a Magydaris fue lo peor que le poda
haber pasado. Se aferr a ella de modo enfermizo, pero a
Magydaris le tena l sin cuidado; se lo dijo as, con crueles y
humillantes palabras... Yo soy la culpable de todo... Hubiera
debido rechazarlo ms suavemente, hubiera debido intentar que
se interesara por otra mujer. Pero yo era demasiado joven.
El Duque Falc de Alanzell hizo una sea a Crritx.
Los dos echaron a andar. Bordiol esperaba en la gran sala, en
compaa de los guardias. El seor Crritx les explic que
deberan llevar a cabo un registro concienzudo de la vivienda,
bajo la direccin de Bordiol, deteniendo a cuantas personas
d423D!
!

!
!

encontraran en el edificio. Despus, se llev a uno de los


guardias aparte, dicindole que Diospyros se hallaba a bordo de
uno de los buques sargos anclados en el muelle a punto de
zarpar, y deba ser detenido. Cuando el hombre parti, a buen
paso, el Duque Falc de Alanzell orden al viejo mayordomo
que los guiara hasta el dormitorio del seor Orobanche.
Crritx descubri un arcn oculto tras la cabecera del
lecho. Logr violentar la cerradura, si bien en su interior
solamente encontr contratos y otros documentos importantes
relativos a los negocios normales de Orobanche.
Partieron hacia el palacio, para visitar al almirante
Abatzer, en el segundo piso del edificio principal. ste ya les
estaba esperando en su estudio.
Era una estancia pequea, pero elegantemente
amueblada. Las ventanas, en ojiva, daban al jardn del palacio
y al estanque de los nenfares. Sobre una mesita situada a la
izquierda haba un juego de t de porcelana tan fina como la
cscara de un huevo, as como un jarrn de jade lleno de rosas
blancas. La pared de la derecha quedaba enteramente oculta
tras una slida estantera de madera de bano. El almirante
Abatzer estaba sentado en su silln, tras una alta mesa de
trabajo colocada al fondo. El almirante Abatzer se levant nada
ms ver al seor Crritx y a Falc de Alanzell, dando la vuelta
apresuradamente a la mesa para saludarles a ambos. Abatzer
pregunt gravemente:

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!

!
!

Qu es lo que ocurre? Vi la proclama. Cmo


podis pensar que nuestro buen Adonis Adiant era un traidor?
El seor Crritx dijo:
Ha sido una terrible tragedia. Adonis Adiant fue
asesinado aqu. Localizamos su cadver en el templo de Felbel,
y luego alguien lo rob de este mismo palacio, suponemos que
para evitar la autopsia, que hubiera confirmado que haba sido
envenenado. La proclama fue una treta para que alguien en este
feo complot diera algn paso en falso, como as ha ocurrido.
Restauraremos el buen nombre de nuestro amigo, seor
Abatzer, pero nos gustara encontrar el cuerpo para poder
honrarle como mereca.
Comprendido contest el almirante Abatzer, muy
serio. Permaneci silencioso por unos instantes, agregando,
tmidamente: Espero que todas las... ejem!... irregularidades
que se han dado aqu no sern atribuidas a una administracin
deficiente, seor.
Falc se apresur a tranquilizar al almirante:
Nada temis, Abatzer. Estamos aqu por otro asunto.
En el curso de mis investigaciones han salido a la luz unos
cuantos hechos sin relacin con el principal, pero no por ello
carentes de importancia. Me he enterado de que hace muchos
aos sucedi aqu otra tragedia. Esta se refiere a una dama
catalonina que se suicid el Duque ech una rpida mirada al
almirante Abatzer, quien haba empalidecido de repente.

d425D!
!

!
!

Luego, continu diciendo: Cuando coincidimos en el


pabelln del jardn ayer por la maana, vos os mostrasteis muy
interesado en que yo apartara mis manos de la investigacin
sobre la comunidad catalonina. Imagino que si queris podis
darnos detalles acerca de dicha tragedia.
El almirante Abatzer mir hacia otra parte, fijando la
vista en los verdes tejados del palacio, ms all de la ventana.
El Duque Falc de Alanzell cogi una gran rosa blanca del
jarrn, aspirando su delicada fragancia. Crritx contemplaba
con curiosidad al almirante Abatzer, quien empez a hablar
forzando un poco la voz:
Esto sucedi hace aos. Frecuent la casa de un
comerciante catalonino, y conoc a su hija. Nos enamoramos
uno del otro. Era una bella y refinada muchacha. No repar en
que era muy obstinada y de naturaleza extremadamente
nerviosa el almirante Abatzer gir la cabeza de nuevo para
mirar al Duque a los ojos. Reamos a menudo, por la
presin de vernos siempre a escondidas. Ella quera que nos
casramos, y yo comet el error de dudar, pues en aquel
entonces no estaban bien vistas las relaciones de esa clase, y
tema que dar un paso semejante significara el fin de mi
carrera.
Oh, Abatzer dijo Crritx, compungido.
Lo s, mi seor. Ahora s que tuve miedo por nada.
Pero antes de que Falc de Alanzell amara tan valientemente a
d426D!
!

!
!

nuestra seora Jasone, las relaciones con humanos estaban mal


vistas, es la realidad. Dud demasiado y ella se cans. De
pronto, me hizo saber que no poda seguir vindose conmigo.
Transcurridos unos meses, me envi un mensaje. Me dijo que
tena que reunirme con ella al oscurecer, en el templo de
Felbel. Quise hablar, pero ella me ataj. Subimos en silencio
las empinadas escaleras, arriba y arriba, hasta que nos
encontramos en la estrecha plataforma de la planta ms
elevada. Ella se situ junto a la balaustrada. Sin mirarme, me
dijo, en un extrao e impersonal tono de voz, que haba tenido
dos gemelas de las que yo era el padre. Y que como yo la haba
abandonado las haba asesinado, arrojndolas al mar. Me qued
petrificado. Y luego, de repente, salt sobre la balaustrada.
Haba estado controlando su voz, teniendo que hacer
para ello un gran esfuerzo. Finalmente, se le quebr, hundiendo
el rostro en sus manos.
Crritx y Falc esperaron pacientemente a que el
almirante Abatzer pudiera dominarse. Lentamente, Falc hizo
girar la rosa que tena en la mano, observando cmo los
blancos ptalos iban cayendo uno tras otro sobre la negra y
brillante superficie de la mesa. Cuando el almirante Abatzer
levant la cabeza, el Duque devolvi el tallo al jarrn,
diciendo:
Seor Abatzer, la muchacha rompi con vos porque
se haba quedado preada y, como vos decs, crey que si
vuestra relacin os avergonzaba, ms os avergonzara el fruto
de ella. Esa muchacha perdi la cabeza, debi de amaros
apasionadamente, ya que de lo contrario no se habra sentido
poseda con tanta fiereza por el deseo de causaros dao. Por
d427D!
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!

eso se suicid, y os cont una mentira: la muerte de las dos


gemelas como el almirante Abatzer, al or estas palabras, se
movi como impulsado por un resorte, Falc de Alanzell
levant una mano. S, eso fue una mentira. Estn vivas y se
han convertido en unas preciosas jvenes, segn tengo
entendido.
Al seor Crritx se le ilumin el rostro al comprender la
verdad. Las terribles gemelas!
Dnde estn? pregunt el almirante Abatzer,
atropelladamente.
Estn con el seor Salix. Se trata del capitn de barco
de quien os habl en una ocasin. Es un individuo algo
especial, aunque de buenos principios, he de admitir. Le
mintieron dicindole que vos engaasteis villanamente a la
joven dama catalonina, pero es hombre prudente y prefiri
guardar silencio, porque pensaba que nadie saldra beneficiado
al airear el viejo episodio, y menos que nadie las dos chicas, a
las que l quiere mucho.
Podrais ir a verle dijo Crritx.
Mientras el almirante Abatzer, demasiado conmovido
para poder hablar, les acompaaba hasta la puerta, Falc de
Alanzell manifest:

d428D!
!

!
!

No debis preocuparos por vuestra reputacin,


almirante Abatzer. Sois un gran seor, como siempre habis
sido. Me despido de vos como de un buen amigo, hasta la
prxima aventura que nos vuelva a unir, que espero sea pronto
y para bien.
Y ambos se abrazaron.

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!

CAPTULO 26

Adonis Adiant.

l era valiente de corazn, y sabio en todas las ciencias, y tena un poder


antiguo que conoca encantos para embotar la mirada de un basilisco.
Quin puede acabar con una vida tan brillante?

J

asone apareci cuando Falc se dispona a


comer en compaa de Bordiol y Crritx.
Falc inform a la dama de que en la
mansin de Orobanche Latis la guardia
haba arrestado a dos miembros de la
Caterva, tres sargos y dos traidores
demonios. La conspiracin haba sido
desmontada.
En el curso de la comida, Falc de
Alanzell hizo para Jasone un relato
completo de todo lo ocurrido.
d430D!
!

!
!

Entonces, se acab? pregunt Jasone. Mis


hermanos, mi hijo, estamos a salvo? Han cado todas las
piezas de este malvado plan?
No neg Crritx. An no tenemos a Diospyros.
Y tampoco ha aparecido el cuerpo de tu esposo
dijo Falc, mirndola intensamente a los ojos. Quien lo rob
lo retiene ya sin ningn motivo.
Jasone se estremeci y neg con la cabeza.
Yo siento la escalofriante presencia del Espritu de la
Muerte. Saba que sin ti no resolveramos esto, pero an no ha
terminado.
Diospyros se habr escapado dijo Falc. No creo
que volvis a verle jams.
Jasone pareci que iba a decir algo, pero se mordi los
labios y call. Falc suspir profundamente, y Crritx observ
que estaba un poco plido. Por un maleficio, Falc no poda
permanecer largo tiempo en aquel lado del Muro. Literalmente,
Balearia Prodigiosa absorba su vitalidad.
Odio tener que marcharme dejando esos dos cabos
sueltos gru Falc, Diospyros sin arrestar y el cuerpo de

d431D!
!

!
!

Adonis sin aparecer. En fin. Cundo podr pasar un poco de


tiempo con mi hijo?
Jasone, dura como el pedernal y cortante como una
esquirla de slex, dijo:
Debo reflexionar.
Y se levant bruscamente, les volvi la espalda y se
march, dejndoles a los tres en profundo silencio durante un
largo rato. Al fin, Crritx habl y dijo:
Tranquilo, Falc. Descansa esta noche. Maana
habr cambiado de opinin. Bordiol te acompaar a Alaior,
as podr consolarse un poco con Magnolia, a quien tiene muy
abandonada.
Cllate rezong Bordiol, sin humor para chanzas.
Falc ech una rpida mirada a la macilenta faz de su
amigo. Pens, entristecido, que uno vive y aprende... siempre a
costa de algo.
Vas a irte a tu hostera, Bordiol? pregunt Crritx
a su hermano.

d432D!
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!
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No. Si esta es la ltima noche de Falc aqu, quiero


quedarme. Pero me gustara orle cantar.
Me alegro mucho de orte decir eso, Bordiol.
Podemos beber, cantar y charlar hasta quedar rendidos, como
en los viejos tiempos.
Ascendieron por la amplia escalera que conduca a las
habitaciones de Falc, en la segunda planta. Crritx sac de
alguna parte un lad, y Bordiol carg con dos botellas de vino
de color mbar. Falc, aunque estaba muy cansado, cant a
peticin de sus amigos la serenata que aos atrs haba
compuesto para Jasone. sta, al otro lado de la puerta,
escuchaba su maravillosa voz y no pudo evitar el llanto, pero
no entr en la habitacin. Mucho celebraron Crritx y Bordiol
la cancin de Falc, y ste, algo achispado por el vino, les
confes:
Sabis que ya no puedo cantar al otro lado del
Muro?
Qu dices, Falc? se burl Crritx.
Es cierto. Se me ahoga la voz en la garganta cuando
lo intento.
Toma este buen vino de Alaiordijo Bordiol,
rellenndole la copa, ahgala mejor con esto.

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!

!
!

Y los tres se echaron a rer a carcajadas. La fiesta


continu por unas horas, hasta que, al fin, se quedaron
dormidos los tres.
Ninguno se percat de que la persiana de madera fue
echada a un lado con un leve sonido de roce. Sin hacer el
menor ruido, Diospyros se plant en el antepecho de la
ventana. Vesta tan slo un blanco taparrabos, entre cuyos
pliegues, por la cintura, haba sido introducida una daga curva.
Llevaba enrollada a la cabeza, muy firme, una tira de tela. Su
oscuro cuerpo brillaba a causa del sudor, ya que haba estado
trepando por los tejados para alcanzar su objetivo. De pie ante
la ventana, se detuvo unos momentos para recobrar el aliento.
Not, satisfecho, que las tres respiraciones que escuchaba eran
de hombres profundamente dormidos, y fij su malvola
mirada sobre Falc de Alanzell. Su camisa de seda se haba
abierto por delante, dejando al descubierto su pecho de
msculos bien definidos. Tambin sobre la cama, al otro lado,
Crritx roncaba suavemente. Bordiol se haba derrumbado
sobre el divn, junto a la pared opuesta.
Diospyros avanz hacia la cama con la gracia flexible
de una pantera acechando a su presa. Llev la mano a la
empuadura de su daga; luego, se contuvo al fijar la vista en
los dos faussars del Duque, que reposaban en sus vainas
apoyados contra la pared, junto al cabezal de la cama. Le
pareci que disfrutara ms de la muerte de aquel entrometido
si le clavaba en el corazn una de sus propias espadas.
Cogiendo uno de los faussars por su larga empuadura,
desenvain la hoja de un rpido movimiento.

d434D!
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!
!

Falc de Alanzell se agit, inquieto, y entreabri los


somnolientos ojos; Diospyros profiri un juramento y alz el
sable para abatirlo sobre el pecho de Falc, pero gir en
redondo al or un grito a su espalda.
Bordiol y Crritx despertaron al unsono, bruscamente,
y el corpachn del hermano mayor se estrell contra el suelo
del puro susto. Bordiol reaccion enarbolando su propia
espada, aunque acababa de ver a un fantasma: pues quien haba
saltado sobre Diospyros, hundindole una daga en el cuello, no
era otro sino Adonis Adiant.
Diospyros qued en el suelo, desangrndose con
rapidez. Su agona fue ms corta que el estupor de Crritx y
Bordiol al hallarse frente a Adonis Adiant. ste tena el rostro
muy plido, aunque exhiba aquella sonrisa fanfarrona tan
suya. Los rubios cabellos caan sobre sus hombros y barran su
hermosa frente. De pronto, el fantasma de Adonis Adiant lanz
un suspir y se desplom sobre el suelo. Todos se abalanzaron
sobre l, y Crritx lo sostuvo entre sus brazos, llamndole por
su nombre.
Qu? Dijo Adonis Adiant, con una sonrisa
desvada. Nadie va a darme una copa de vino?
En ese momento entr Jasone a la carrera, con su
melena escarlata alborotada, empuando su espada.
Y por favor dijo Adonis, ponedle otra copa a
Jasone. Bien que la necesita.

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!

Desmintiendo las palabras de Adonis, Jasone, muy


calmosamente, le dijo al guardia que asomaba por la puerta que
se llevara de all el cadver, y luego se volvi hacia sus
sorprendidos hermanos y Falc y les dijo:
Creo que, por fin, ha llegado la hora de explicaros
qu pas con el cuerpo de Adonis Adiant.

d436D!
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d437D!
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CAPTULO 27

El autntico hogar reside


en el corazn.

S dnde est mi hogar porque desde all puedo contemplar las grandes
nubes que cubren las puertas del da, hirviendo hacia arriba para formar
riscos y penachos ardientes con la salida del sol. Por los espacios sin
mancha del cielo que cubre mi casa navega la luna, frgil y plida como
una flor blanca de espuma que el aire ha arrancado de las olas.

d439D!
!

!
!

donis reposaba ahora sobre la cama,


rodeado por sus primos y su amigo
Falc, quien cruz una intensa mirada
con Jasone mientras Crritx atenda a
su primo.

A

Adonis est bien dijo


Jasone. An se est recuperando.

Adivin casi enseguida que


eras t quien se lo haba llevado.
Debiste ver cmo le traan y le
introducan en mis habitaciones, y ste es tu palacio, si existe
un modo de moverse por l sigilosamente sin duda t lo
conoces. Lo que no saba era que Adonis siguiera vivo, as que
al principio pens que te lo habas llevado porque estabas
trastornada por el dolor, y que cuando te hicieras a la idea de su
muerte todo volvera a su cauce.
Pero luego adivinaste la verdad sonri Jasone.
Por eso viniste a mis habitaciones y le dijiste al guardia que yo
era la mayor mentirosa del mundo.
Y lo eres. Una mentirosa cruel. Todos suframos por
Adonis, nos hubiera venido bien saber que estaba vivo.
Cuando, despus del asesinato de Xipell, vi que
traan otro cadver, me tem lo peor. Pero al examinarle con
d440D!
!

suma atencin vi que an respiraba, muy levemente. Estaba


casi muerto. Yo no s tanto como Crritx, pero saba lo que
tena que hacer. Me llev a Adonis en secreto hasta mis
estancias, le instal lo mejor que pude y le reanim, dndole mi
propio aliento y frotando todo su cuerpo con aceites y
blsamos. Le hice beber, con mucha paciencia, distintas
infusiones depurativas. No quise darle ningn antdoto porque
podra haberle causado ms mal que bien, intoxicndole de
nuevo si l, prevenido por mis sueos, haba tomado algn
contraveneno, como pareca indicar la pequea ampolla vaca
de cristal que llevaba al cuello. No os dije nada porque la lucha
por mantenerle vivo fue brutal, y quera que os mantuvierais
centrados. Envi a Astor a Alaior por razones evidentes.
Oh, Jasone dijo Falc, abrumado. Cargaste t
sola con esto.
Jasone le tom las manos y las apret.
Nunca estuve sola dijo ella, con los ojos
brillantes. Siempre te sent a mi lado.
Siempre dijo entonces una voz, y todos se
abalanzaron sobre el lecho, pues era Adonis quien haba
hablado. Jasone siempre te siente a su lado, Falc.
Adonis dijo Falc, apretndole la mano a su
amigo, hoy me has salvado la vida.
T salvaste la ma respondi el seor de Alaior,
d441D!
!

!
!

al hallarme a tiempo. Lstima lo de Xipell.


Todos se quedaron en silencio un buen rato, recordando
al amigo perdido. Finalmente, Bordiol, siempre ms expresivo
que sus hermanos, se inclin sobre su primo y le abraz, con
los ojos hmedos, pero luego le propin un bofetn.
Eres un canalla dijo Bordiol, mientras el
sorprendido Adonis se frotaba la mejilla, actuando por tu
cuenta. Tal vez Xipell seguira vivo si no fueras tan cabezota,
maldito demonio.
Bordiol se march. Crritx le apret la mano a Adonis,
tranquilizador:
No te preocupes, se le pasar. Ha perdido mucho, y
ha sufrido mucho. No haba asimilado el dolor de perderte, y
ahora debe asimilar la alegra de verte con vida.
***
El cadver de la danzarina haba sido llevado
secretamente al tribunal, desde donde fue trasladado, ya de un
modo abierto, al templo de Felbel, para ser incinerado. Los
cmplices de Orobanche
haban sido embarcados y
conducidos a mucha distancia de all por la Guardia, que se
deshara de ellos tan pronto la nave llegara a altamar, pues la
ley estableca que quien traicionaba a Balearia no poda reposar
d442D!
!

all ni despus de muerto. Crritx se hallaba muerto de


cansancio cuando por fin firm y sell las implacables
sentencias de muerte, en su propio nombre y a la espera de que
los otros seores, Jasone y Bordiol, estamparan su sello y su
firma en ellos. Falc, invitado por el propio Adonis Adiant,
haba abandonado La Savina para pasar un tiempo en el castillo
de Alaior, en compaa de Jasone y de Astor, el hijo de ambos,
y Bordiol le acompa, pues aoraba a Magnolia y a la
pequea Dafne, aunque a medida que la nia creca ms y ms
vea en sus ojos al odiado Trrec de Son Bou.
Jasone y Falc retomaron su trrida historia de amor
como si el mundo se fuera a acabar, y Magnolia vio que su
querido primo Bordiol estaba tan herido que baj de su
pedestal de hielo para consolarle. Y mientras tanto Adonis,
rodeado de cario, en especial de los nios Astor y Dafne, se
recuper por completo de aquel episodio que casi le haba
llevado a la tumba.
Entretanto, fue pasando el tiempo, hasta haber
transcurrido ms de un ao. A pesar de toda la magia y los
remedios de Crritx y Jasone, el tiempo de Falc en tierras
prodigiosas haba llegado a su fin. Falc, valiente como era y
noble como ninguno, lo acept con resignacin, y se march
sin lgrimas, con la promesa de recibir visitas al otro lado del
Muro hasta la prxima aventura, que Jasone anunci para muy
pronto; pues haba vuelto a soar que Adonis Adiant volvera a
criar a otro nio como hijo, sin serlo.
El futuro hijo de Crritx, a quien ste no vera nacer.

d443D!
!

!
!

Fin

d444D!
!

!
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