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Antes de la crisis de 1929 Amrica Latina crecia exportando materias

primas al resto del mundo, pero la crisis lo cambio todo. Los pases de
Amrica Latina se encontraron en un grave problema, la demanda
mundial de sus productos cayo dramaticamente poniendo fin al modelo
de exportacin primaria de la llamada primera globalizacin.
Los pases industrializados ya no necesitaban los bienes primarios para
sus fbricas que estaban paralizadas ni muchos de los aliimentos que ya
no podian permitirse en sus mesas.
El problema no era solo que se vendiera menor cantidad de productos si
no que se produjo una cada general de precios que afect ms a los
bienes exportados que a los importados. Este encarecimiento relativo de
las importaciones sumado a la reduccin de los volumenes exportados
tuv un efecto tremendo sobre la regin, cayeron fuertemente los
ingresos, hubo deficits fiscales y se paralizaron las importaciones.
Durante esta etapa el economista argentino Raul Prebisch, estaba en
importantes puestos de gobierno intentando capear el temporal , est
experiencia en un contexto de crisis lo llevo a reflexionar sobre lo que
haba ocurrido. Llega a la idea de que el encarecimiento relativo de las
importaciones no se da solamente en el marco de la crisis si no que es
una tendencia, tendencia que se conoce como: Caida de los terminos
de intercambio o Tesis Singer-Prebisch., ya que Hans Singer
economista del desarrollo lleg a la misma conclusin al mismo tiempo
en Inglaterra.
Esta tesis tenia importantes implecancias que fueron desarrolladas y
defendidas por la CEPAL en los aos siguientes: si el precio de los
productos primarios en los que se especializaba America Latina iba
bajando con respecto a los productos manufacturados que se
compraban a los pases industrializados, la posicin de Amrica Latina
iba empeorando, necesitabamos vender ms alimentos, ms minerales,
ms caucho para poder comprar los mismos bienes. Esto desafiaba la
Teoria del Comercio Internacional Dominante, las de las ventajas
comparativas formuladas por el economista ingles David Ricardo, los
pases perifericos mantedran sus posiscin subordinada si no lograban
romper esa dinmica por lo mismo tendran que apostar por
industrializarse y para eso el Estado tenia que actuar de forma energica
para romper la asimetria que generaba el sistema capitalista dentro de
los intercambios internacionales.
Pero, por qu ocurra esta cada de los trminos de intercambio, segn
Prebisch? Dentro de su marco explicativo hay varias fuerzas que estaran
actuando, por un lado esta la teora:
1. Elasticidad Ingreso de la Demanda: Esto significa que cuando un
ingls tenia ms dinero compraba un caf brasileo que antes no

compraba, si su ingreso aumentaba poda tomarse otra tasa de


caf al da, pero si su ingreso se multiplicaba por 20 no tomara
20 tasas de caf al da. As la demanda por bienes primarios
aumenta en el magen menos que el ingreso. Por otra parte cada
vez ms pases se van sumando a la venta de caf, compitiendo
por el mismo mercado, eso hace que el precio del caf tienda a
bajar.
2. Retencin de los Aumentos de Productividad.
En segundo lugar por la estructura de los mercados de trabajo de
los pases perifericos, a estos se les hace ms dificil retener los
frutos del aumento de productividad en las actividades primarias.
O sea, se logra producir ms con lo mismo, pero en vez de que los
trabajadores o los empresarios ganen ms por ser ms eficientes,
los precios de los productos bajan, lo que beneficia a los pases
ricos.
3. Una tercera fuerza que actuaria es el cambio tecnologico. Muchos
productos tecnologicos son remplazados por productos sinteticos o
artificiales perdiendo posicin en el mercado. As el salitre potasico
fue remplazado por el salitre sintetico y el caucho por productos
derivados del petroleo.
4. Un cuarto elemento que influiria en la caida de los terminos de
intercambio, sera que la amplitud de los ciclos economicos, en los
pases de la periferia es mayor que en los pases del centro.
Cuando hay volanza economica los precios de las materias primas
aumentan porque aumenta la demanda, pero cuando hay
contracciones estos caen aun ms porque no hay mecanismos
institucionales que frenen esa cada. Ests ideas y sus
consecuencias, entre ellas,
la necesidad de impulsar la
industrializacin y fortalecer el rol de Estado tuvieron un gran
impacto en la epoca, logrando el apoyo de muchos intelectuales y
gobiernos latinoamericanos, aunque tambin recibieron ataques.
Pero, tena razn Prebisch cundo afirmaba que los trminos de
intercambio tendan a deteriorarse en el tiempo?
Prebisch tenia razn en que venan cayendo entre 1914 y 1950,
pero el tambin pensaba que los trminos de intercambio haban
cado entre 1980 y 1914 y hoy sabemos que no fue as, en
realidad los terminos de intercambio mejoraron para America
Latina en aquel periodo. Los datos que usaba Prebisch para aquel
periodo no eran de buena calidad, ya que no estaban
considerando el efecto de algunas fuerzas muy poderosas como el
impacto de la cada de los costos de transporte.

Hoy que contamos con datos de mejor calidad, sabemos que para
ese periodo en particular, Prebisch se equivocaba con los datos
que hoy tenemos sobre 150 aos, podemos o no afirmar que
existe una tendencia de largo plazo?. La visin de conjunto valida
la idea de una cada de los terminos de intercambio, est cada se
da por derrumbes bruscos, tras los cuales no se recupera el nivel
anterior o por una baja gradual en otros periodos. Esto quiere decir
que con excepciones para algunos periodos concretos como la
primera globalizacin y finales de la decada del 2000 la tesis de
Prebisch fue correcta.

Sabemos entonces hoy que Prebisch y Singer tenan razn en los


central pero que es necesario hacer 4 matices.
1. Periodos Excepcionales.
Como vimos hay periodos concretos en que los terminos de
intercambio han mejorado ms haya deque en general han
cado.
2. Tipos de Bienes Primarios
No existen un solo tipo de bienes primarios si no que hay
muchos y cada uno se comporta de forma diferente. Para
simplificar podemos definir cateogias:
1. Bienes agrcolas de clima templado. (Manzana, uva,
naranja, sanda, etc)
2. Bienes agrcolas de clima tropical (Papaya, platano,
pia, etc)
3. Bienes minerales no reproducibles. (Metales, petroleo)
Si bien en el largo plazo los 3 grupos han participado
de la tendencia a la cada sus niveles y cronologia han
sido algo diferentes.
3. Cambios en la estructura comercial.
Lo que se debe discutir desde la actualidad es hasta que punto los
bienes primarios son representativos de la estructura de comercio
exterior de los pases America Latina.
El cuadro en que los pases de Amrica Latina exportaban
materias primas y recibian bienes industriales debe ser visto de
forma ms compleja por el aumento de comercio intraindustrial y
una creciente deslocalizacin industrial.

4. Difrencias entre pases.


Los pases de america latina son muy diferentes entre si, en
cuanto a tamao, riqueza, matriz productiva, dotacin de factores,
insercin en la actual etapa de globalizacin, etc. Por lo mismo los
efectos de los terminos de intercambio han sido muy distintos
sobre ellos.
El debate sigue estando abierto y cubre especial vigencia cuando
el alto precio alcanzado por la mayoria de las materias primas y
alimentos a principios del siglo XIX gener una ola de bienestar al
tiempo que un aumento de la dependencia de la exportacin
primaria en varios pases de la regin lo que se conoce como
Reprimarizacin.
Mientras que es aun prematuro concluir que la tendencia al
deterioro de los terminos de intercambio se ha revertido
permanentemente, si se reafirma la idea de la alta volatidad y
carecter ciclico de los precios. En un nuevo escenario internacional
con reconfiguraciones del centro y la periferia reaparecen
igualmente los problemas vividos en el pasado, el impacto de
estos ciclos en la distrucin del ingreso y la riqueza, el impacto
sobre la especializacin productiva y la llamada heteriogenidad
estructural, el impacto sobre las politicas publicas y su estabilidad.
Hoy como en el pasado se impone el estudio riguroso de los
hechos historicos y enfrentar los desafios del desarrollo
latinoamericano que siguen estando presentes.
Superar la limitada diversificacin productiva y la hetereogenidad
estructural.
Promover un desarrollo con equidad cimentado los cambios en
estructura productiva y transformar las formas de incersin de
america latina en el orden mundial. Para estas tareas los aportes y
la tradicin de prebisch y la cepal mantienen plena vigencia.