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JOHN STUART MILL

Fue el ltimo economista de la escuela clsica. Hizo algunas contribuciones significativas, y sistematiz y populariz todo el
conjunto del pensamiento econmico de sus predecesores. La escuela clsica ya estaba en decadencia durante los aos maduros
de Mill y se apart de los conceptos clave incorporados en la estructura clsica por Smith y Ricardo. La obra ms importante de
Mill fue Principios de economa poltica, un conjunto de cinco libros que hablan sobre la produccin, la distribucin, el
intercambio, la influencia del progreso de la sociedad en la produccin y distribucin, y la influencia del gobierno.

PRODUCCIN
En el primer libro, sobre la Produccin, Mill analiza los tres factores productivos: tierra, trabajo y capital. Y define su concepto
de riqueza: todas las cosas tiles que poseen un valor de intercambio; slo abarca objetos materiales, debido a que son los nicos
que se pueden acumular.
TRABAJO. Diferencia el trabajo productivo del improductivo. Considera como productivos a aquellos esfuerzos que producen
utilidades incluidas en objetos materiales, directa o indirectamente.
Un maestro o funcionario pblico no crean directamente bienes materiales, pero s crean las condiciones para la produccin de
aquellos, por lo cual su trabajo tambin se considera productivo. (Ntese que, si un funcionario, o un maestro, o cualquier otra
persona no producen directamente pero tampoco contribuye a la generacin de las condiciones para producir, entonces su trabajo
no es considerado productivo.)
->>Todo esfuerzo que no produce riqueza se considera, entonces, improductivo.<<-

Concepto de riqueza.
Diferencia entre trabajo productivo e improductivo.
CAPITAL. Es el resultado del ahorro y su stock total define el lmite de la industria. Si el capital crece puede generar nuevos
puestos de trabajo. Mill sostena que si los ricos renunciaban al consumo de lujo e invertan su capital, el fondo de salarios y la
demanda de trabajo se incrementaran. Si la poblacin aumenta, crecera el consumo de bienes de primera necesidad compensando
la reduccin del consumo de bienes de lujo de los capitalistas. Y si la poblacin no crece al ritmo del capital, entonces los salarios
aumentan y el consumo de lujo de los trabajadores sustituye el de los empleadores. Este modelo resume el pleno empleo. (Ntese
que Mill no ve en el consumo un lmite a la riqueza, sino que lo ve en la incapacidad para producir.)
El incremento del capital depende de dos cosas: (1) el excedente productivo luego de satisfacer el consumo de primera necesidad
de los trabajadores, lo que no es otra cosa que la variacin de existencias; y (2) la disposicin de ahorrar.

Origen del capital (ahorro).


Fuentes de crecimiento del capital (excedente de producto y disposicin a ahorrar).
Reemplazo del consumo de lujo por inversin (inversin productiva).
Incremento de la demanda laboral (resultado de la inversin).
Reduccin del consumo de lujo compensada por incremento en consumo de bienes de primera
necesidad (equilibrio).
TIERRA. Mill considera a la tierra como el nico lmite real de la produccin. Sostena que la agricultura muestra rendimientos
decrecientes a escala, pero no consider que en la industria ocurra lo mismo, porque supona que la oferta de capital se poda
incrementar fcilmente, no as con la oferta de tierra. Tambin descubri los rendimientos crecientes a escala: l crea que a mayor
tamao de la empresa, mayor productividad. Mill revel as dos fenmenos importantes que los tericos neoclsicos posteriores
tuvieron en cuenta para desarrollar la teora de la empresa: el producto marginal decreciente y los rendimientos a escala. (Ntese
que si no se cumplieran la ley de rendimientos decrecientes se podra producir todo el alimento mundial en una maceta.)

Tierra como lmite real a la produccin.


Rendimientos decrecientes en la agricultura.
Oferta creciente de capital.
Rendimientos crecientes a escala.
Bases de la teora de la empresa: producto marginal decreciente y rendimientos crecientes de
escala.

DISTRIBUCIN DEL INGRESO


RELACION ENTRE PRODUCCION Y DISTRIBUCION. Mill sostena que, a diferencia de la produccin, la distribucin no
estaba sujeta a leyes inexorables que la humanidad no poda modificar, sino a las instituciones humanas. En ese sentido, no vea a
la produccin como una masa de bienes que estn ah para ser distribuidos. l sostena que la produccin era un flujo continuo
que surga en funcin de los incentivos proporcionados por los pagos a los factores de produccin. As, si la distribucin del
ingreso es desfavorable para el mantenimiento de la produccin, entonces ello terminaba en la reduccin o estancamiento de la
misma. Aunque Mill era un clsico comprometido con la empresa privada y una economa orientada a las utilidades, aceptaba que
los trabajadores participen de las utilidades y que formen cooperativas de productores, para as poder mejorar su riqueza.

Distribucin sujeta a las instituciones humanas.


Produccin sujeta a incentivos de pagos de factores.
Recesin y estancamiento como resultado de distribucin desfavorable.
Participacin de trabajadores en utilidades y formacin de cooperativas.
SALARIO CLSICO DE EQUILIBRIO. Mill deca que los salarios dependen sobre todo de la demanda o la oferta de trabajo.
La demanda laboral depende del capital apartado para el pago de salarios (fondo de salarios) y la oferta laboral depende del nmero
de personas que buscan trabajo. Conforme a la regla de la competencia, los salarios no pueden resultar afectados por nada que no
sea las relativas cantidades de capital y de poblacin. Es decir, el ndice de salarios no deba aumentar sino por un aumento del
fondo o una reduccin de la fuerza laboral. Asimismo, tampoco deba disminuir sino por una reduccin del fondo o un incremento
de la masa laboral (oferta de trabajo).
Cabe aclarar el error conceptual del fondo de salarios. La idea de un fondo surgi debido a que la cosecha de una estacin se
destinaba al pago de salarios de la mano de obra del siguiente ao, pero en realidad, los salarios o dependen de un ingreso pasado,
sino ms bien del ingreso futuro que recibir la empresa por la venta del producto.
SALARIOS MINIMOS Y DESEMPLEO. Mill no apoyaba la intervencin del gobierno en la determinacin de los salarios.
Crea que, dado un fondo de salarios fijo, un salario mnimo por encima del nivel de equilibrio generara desempleo. Reconoca
que ese desempleo podra ser cubierto por el gobierno a partir de un aumento del fondo de salarios financiado por ms impuestos,
que con ello eliminara las barreras que el desempleo impone a los pobres para procrear, pero consideraba que nadie tiene el
derecho de darles vida a las criaturas para que las sostengan otras personas.
SINDICATOS. Si bien Mill era un apasionado de la libertad y sostena que los trabajadores podan asociarse para aumentar
salarios, su postura proporcion una base para oponerse al sindicalismo, aunque no la haya formulado con ese propsito. l crea
que los incrementos salariales tenan un lmite, que era la ruina del patrono (empresario) o el cierre del negocio.
INVERSION EN CAPITAL HUMANO. Si bien en aquel entonces no se conceba as, vale mencionar que Mill, al igual que
Smith, reconoci los gastos en educacin y capacitacin como inversiones que estaban justificadas por los rendimientos
posteriores. Es decir que no eran gastos improductivos, sino que daran sus frutos ms adelante, en forma de mayores aptitudes,
mayor calidad de trabajo y mayor productividad.

Salario de equilibrio.
De qu dependan la demanda y oferta de trabajo.
Fondo de salarios, cmo se formaba. Error conceptual.
Salario mnimo mayor al equilibrio. Desempleo.
Redencin al desempleo con un fondo mayor.
Impuestos, pobreza y redistribucin.

INTERCAMBIO
PROGRAMAS DE OFERTA Y DEMANDA. Mill hizo un gran adelanto a la teora del valor. Se hizo una pregunta: no es una
contradiccin que la demanda depende del valor, y que el valor dependa de la demanda? Y su respuesta fue el concepto de
programa de demanda (una relacin entre el precio y la cantidad demandada). La cantidad demandada es lo que vara segn el
valor, o precio; y la interaccin entre oferentes y demandantes en el mercado determina el precio.
ESCASEZ DE MERCADO. Mill hizo un planteo as: Supongamos que en algn momento la demanda excede a la oferta, es
decir, al valor del mercado, las personas estn dispuestas a comprar una cantidad mayor de la que se ofrece. La competencia est
del lado de los compradores, y el valor aumenta, pero cunto? hasta qu punto aumenta? En razn de la deficiencia (podran

suponer algunos): si la cantidad que se demanda es el doble de la que se ofrece, el precio aumentar el doble. Pero nada que ver,
ya que el precio puede aumentar al doble y aun as la cantidad que se desea puede seguir siendo mayor a la que se ofrece. Si se
trata de un artculo necesario para la vida, con ms razn, una persona estar dispuesta a pagar lo que sea antes que renunciar al
bien y morir. Hasta qu punto aumentar el precio, entonces? Hasta el punto en que la oferta sea igual a la demanda.
ELASTICIDADES. Mill comprendi las leyes de demanda y oferta, sino tambin la elasticidad de la oferta y la demanda. La
elasticidad de un bien mide el cambio proporcional en la cantidad demandada u ofrecida ante un cambio proporcional unitario en
su precio. Si un bien es inelstico, los cambios de precio no afectan a su oferta o demanda; si un bien es elstico, un pequeo
cambio de precio influye bastante en las cantidades que se demandan y ofrecen, y un bien relativamente elstico es aquel cuyos
cambios de precio influyen, valga la redundancia, relativamente en las cantidades. Pues bien, Mill clasific los bienes en tres
categoras: los inelsticos, los elsticos y los relativamente elsticos, ubicando a las esculturas y pinturas en la primera categora;
a la mayora de los bienes en la segunda y a ciertos bienes como los agrcolas y minerales en la tercera (relativos). Claro que ese
anlisis aplicaba al largo plazo.

Concepcin de la oferta y la demanda. Programas (relaciones de precios y cantidades).


Planteo de escasez y razn del aumento de precios.
Clasificacin de los bienes por su elasticidad.

DINMICA DE LA ECONOMIA. PROGRESO SOCIAL.


Mill sostena que los primeros tres libros cubran las leyes econmicas de una situacin esttica de la sociedad. Y en los dos
siguientes libros aadi una teora del movimiento, de los cambios progresivos y tendenciales, que l llamaba dinmica.
INFLUENCIA DEL PROGRESO DE LA SOCIEDAD SOBRE LA PRODUCCIN Y DISTRIBUCIN. En el cuarto libro,
Mill pronostic un aumento productivo y poblacional, un crecimiento del dominio humano sobre la naturaleza, un aumento en la
seguridad de las personas y la propiedad (disminucin del riesgo) y un creciente papel de las corporaciones. Sostena que los
mejoramientos en la produccin industrial compensaran los rendimientos decrecientes de la agricultura y la minera.
REDUCCION DEL INDICE DE UTILIDAD. Con el progreso de la sociedad tendera a disminuir el ndice de utilidad mnimo,
pues con mayor seguridad, menos guerra, menos violencia, ms mejoramientos educativos, ms justicia y dems factores, el riesgo
de invertir se reducira y, por consiguiente, el ndice de utilidad mnimo.
COMPETENCIA ANTES QUE SOCIALISMO. Mill promova una mayor educacin, independencia y sentido comn para las
clases trabajadoras, a fin de que adquirieran hbitos que condujeran un mayor capital per cpita, mejores salarios de equilibrio,
etc. Argumentaba que era preferible la participacin en las utilidades por parte de los trabajadores y la formacin de empresas
cooperativas, antes que un socialismo maduro que, al menospreciar la competencia, promovera el monopolio.

Leyes econmicas para una sociedad esttica.


Teora del movimiento en los libros cuarto y quinto.
Pronstico a futuro sobre poblacin, produccin, seguridad, riesgo, corporaciones.
Por qu vea una disminucin de la utilidad en el tiempo.
Por qu daba ms importancia a la educacin de los trabajadores. Socialismo monoplico.

SOBRE EL GOBIERNO

GOBIERNO MNIMO. Mill dijo en todas las sociedades avanzadas, la inmensa mayora de las cosas se hacen peor con la
intervencin del gobierno de lo que haran los individuos ms interesados en el asunto, o de lo que se veran obligados a hacer si
las dejaran en sus manos.
EXCEPCIONES. No obstante, introdujo suficientes excepciones a la regla clsica. Dijo que en ciertos momentos y lugares no
habr carreteras, muelles, puertos, canales, obras de irrigacin, hospitales, escuelas, colegios, imprentas, a menos que el gobierno
los establezca. Asimismo inclua a todas aquellas cosas que hacen al inters general de la sociedad pero que no son rentables para
los individuos, tales como emprender exploraciones geogrficas o cientficas.

Postura sobre la intervencin del gobierno en la economa (qu, cmo, para quin).
Excepcin: falta de obras de infraestructura (caminos y puertos, escuelas y hospitales).
Excepcin: falta de incentivos (investigacin, exploracin).