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RESEN HAS

BARTH, Fredrik. 2000. O Guru , o In i c i a dor e Ou t r a s V a r i a e s An t ropol gicas (organizao de Tomke Lask).
Rio de Janeiro: Contra Capa Livraria.
243 pp.

Eliane Cantarino ODwyer


Professora, UFF

A publicao de uma coletnea de textos do antroplogo Fredrik Barth no Brasil vem brindar-nos com uma obra instigante, crtica dos dogmas e pressupostos tericos da disciplina, que abre
novos horizontes para a prtica da pesquisa antropolgica em outros universos sociais e culturais reconhecidamente complexos, diferenciados e sincrticos como o nosso. Autor de uma produo internacionalmente consagrada,
Barth tem sido lido e divulgado no Brasil, basicamente, atravs da Introduo ao livro G rupos tnicos e suas
Fronteiras, contribuio inestimvel aos
pesquisadores que trabalham com sociedades indgenas e outros grupos tnicos e minorias. Principalmente, nos
casos em que a fraca diferenciao cultural desses grupos, imersos em uma
estrutura de interao com outros subgrupos de fortes marcadores regionais
(como no Nordeste), desqualifica, do
ponto de vista do observador externo,
as identidades tnicas assumidas como
indgenas ou comunidades de afro-descendentes que reivindicam do Estado
brasileiro, na atualidade, o reconhecimento do territrio que ocupam e de
um sta tus tnico distinto, de acordo
com determinados preceitos constitucionais. Desse modo, a problemtica da
definio de um grupo tnico, de acordo com as reflexes de Barth, tem sido
largamente empregada pelos antroplogos que esto envolvidos com a elaborao de laudos periciais nesse con-

texto de aplicao dos direitos constitucionais.


A edio em portugus dessa coletnea permite, igualmente, sua divulgao para um pblico mais amplo, de
estudantes e de especialistas que atuam em outras reas do saber em suas
interfaces com a antropologia, como o
campo disciplinar do direito. Para os
antroplogos profissionais, o ttulo do livro faz jus a seu autor, mesmo que guru
e iniciador tenham sido termos originalmente empregados por Barth no contexto de uma reflexo comparativa entre duas grandes regies etnogrficas, o
Sudeste da sia e a Melansia, sobre as
noes de uma sociologia do conhecimento que ajudam a esclarecer o modo
pelo qual as idias so moldadas pelo
meio social em que se desenvolvem
(:143). As categorias nativas de guru e
iniciador so usadas, respectivamente,
para indicar formas distintas de compartilhar idias e tradies de conhecimento, atravs da falao ou do ocultamento, e podem ser pensadas como
equivalentes ao papel assumido por
Barth no campo do saber antropolgico de enfrentar novos desafios tericos (:207) e participar do debate a partir do material etnogrfico coligido nas
suas pesquisas em diferentes regies,
como a sia, Oceania e parte da frica, que serviram igualmente de ancoragem s teorias e aos grandes temas da
disciplina.
Nos estudos sobre grupos tnicos no
Brasil, inclusive nas condies de produo do laudo antropolgico, privilegiar o trabalho de campo tem permitido
romper, a partir da investigao dos fatos empricos, ao se levar em conta os
argumentos e conceitos comuns propostos por Barth, com a premissa do
raciocnio antropolgico de que a variao cultural descontnua (:25). possvel, igualmente, abandonar a viso

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simplista de que os isolamentos social e


geogrfico foram os fatores cruciais para a manuteno da diversidade cultural (:26). Na concepo do autor no se
deve considerar como caracterstica
primria dos grupos tnicos seu aspecto
de unidades portadoras de cultura
(:29). Para Barth, ao se enfocar aquilo
que socialmente efetivo, os grupos tnicos passam a ser vistos como uma forma de organizao social (:31). Nesse
caso, a caracterstica crtica na definio desses grupos passa a ser a atribuio de uma identidade ou categoria tnica (:32) determinada por uma
origem comum presumida e destinos
compartilhados.
A organizadora da coletnea, Tomke Lask, na apresentao do livro (:723), faz referncia s tomadas de posio de Barth, ao seu empenho pessoal
em promover o papel do antroplogo
na vida pblica (:15). Sugere ainda
que isso se aplicaria ao papel que os antroplogos no Brasil tm assumido em
relao ao reconhecimento dos direitos
indgenas como grupos tnicos diferenciados. Pode-se considerar igualmente
ilustrativo, no contexto desta resenha,
pensar as implicaes tericas e metodolgicas do pensamento de Barth
quando aplicado ao reconhecimento dos
direitos constitucionais de outra minoria tnica, os chamados remanescentes de quilombos, termo de origem jurdica que a princpio parece mais afeito
s definies historiogrficas e comprovaes arqueolgicas. Afinal, at recentemente, o termo quil o mbo era de uso
quase restrito a historiadores e demais
especialistas que, atravs de documentao disponvel ou indita, procuravam construir novas abordagens e interpretaes sobre o nosso passado como nao. A partir da Constituio de
1988, quil o mbo adquire uma significao atualizada, ao conferir direitos cons-

titucionais aos re man e s cent e s de quilombos que, segundo o texto constitucional, estejam ocupando suas terras.
Como no se trata de uma expresso
verbal que denomine indivduos, grupos ou populaes no contexto atual,
seu emprego na Constituio levanta
uma questo de fundo: quem so os chamados re ma nes centes de quilombos
que tm seus direitos atribudos pelo
dispositivo legal?
Pode parecer paradoxal que os antroplogos, justamente eles que marcaram suas distncias e rupturas com a
historiografia ao definirem seu campo
de estudos por um corte sincrnico no
presente etnogrfico, tenham sido colocados no epicentro dos debates sobre
a conceituao de quilombo e a identificao daqueles qualificados como remanescentes de quilombos para fins de
aplicao do preceito constitucional.
Acontece, porm, que o texto constitucional no evoca apenas uma identidade histrica que pode ser assumida e
acionada na forma da lei. preciso, sobretudo, que esses sujeitos histricos
presumveis existam no presente. O fato
de o pressuposto legal estar referido a
um conjunto possvel de indivduos ou
atores sociais organizados segundo sua
situao atual, permite conceitu-los,
segundo a teoria antropolgica mais recente, como grupos tnicos que existem
ou persistem ao longo da histria como
um tipo organizacional, atravs de
processos de excluso e incluso que
permitem definir os limites entre os considerados de dentro e os de fora.
A persistncia dos limites entre os
grupos deixa de ser colocada por Barth
em termos dos contedos culturais que
encerram e definem suas diferenas.
No captulo Grupos tnicos e suas
Fronteiras (:25-67), o problema da contrastividade cultural passa a no depender mais de um observador externo, que

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contabilize as diferenas ditas objetivas, mas unicamente dos sinais diacrticos, isto , as diferenas que os prprios atores consideram como significativas. Embora as diferenas possam
mudar, permanece a dicotomia entre
eles e ns, marcada pelos seus critrios de pertencimento. Barth enfatiza
que grupos tnicos so categorias atributivas e identificadoras empregadas
pelos prprios atores; conseqentemente, tm como caracterstica organizar as
interaes entre as pessoas (:27).
A centralidade dos conceitos de grupo tnico e de etnicidade na leitura da
obra de Barth, no esgota a novidade
de suas contribuies, que possibilitam
desnaturalizar o mundo social, mas tambm os instrumentos do fazer antropolgico. o que ocorre com as concepes antropolgicas convencionais de
cultura. No captulo inicial do livro, vemos que os pressupostos implcitos no
uso desse conceito so transgredidos na
relao de no-correspondncia estabelecida por Barth entre os limites sociais das unidades tnicas e o compartilhamento de uma cultura comum, que
deixa de ser considerada uma caracterstica primria e definitiva na organizao de um grupo. A necessidade para a antropologia de remodelar suas
afirmaes explicitamente colocada
no captulo A Anlise da Cultura nas
Sociedades Complexas (:107-139). Os
pressupostos do holismo e da integrao (:105) da maioria dos conceitos antropolgicos, como sociedade e cultura,
so questionados. O uso equivocado do
termo cultura deve ser testado na anlise da vida real tal como ela ocorre em
determinado lugar do mundo (:108). A
ilha de Bali passa a ser o local escolhido
para refletir sobre a prxis antropolgica. A diversidade de atividades, assim como a mistura do novo com o velho em um cenrio cultural sincrtico,

permite questionar a linguagem do estruturalismo com sua nfase nas conexes e o pressuposto de uma coerncia
lgica generalizada. Para Barth, na medida em que as realidades das pessoas
so culturalmente construdas [], o
que os antroplogos chamam de cultura de fato torna-se fundamental para
entender a humanidade e os mundos
habitados pelos seres humanos (:111).
Mas, em vez de focar a anlise no interior de universos fechados e de culturas
distintivas, preciso explorar a variedade de fontes dos padres culturais,
que podem ser resultado de processos
sociais especficos. Em lugar de descartarmos as incoerncias observadas
nossa volta, devemos confrontar o que
problemtico e realizar a tradicional
tarefa naturalista da antropologia de
constituir uma cuidadosa e meticulosa
descrio de uma ampla gama de dados (:114). A viso da cultura como fluxo e correntes simultneas de tradies
culturais (:123) defendida por Barth,
no recoloca a questo das culturas
feitas de retalhos e remendos do difusionismo. O que importa nesse argumento so as interpretaes e os esquemas de significao que s podem ser
entendidos corretamente quando relacionados ao contexto, prxis e inteno comunicativa (:131).
Ao ziguezaguear entre as sees do
livro, sem obedecer ordem de sua exposio, seguimos outra possibilidade
de leitura, sugerida pela prpria reunio dos textos na coletnea, que no
pedem para ser compreendidos atravs de uma disposio linear do menos
ao mais inclusivo. Trata-se, ao contrrio,
de diferentes e variados planos de temas e questes que se entrecruzam na
interseo dos seus argumentos e reflexes crticas.
As possibilidades criativas e os usos
inovadores de Barth podem ainda rom-

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per fronteiras entre disciplinas e tradies de conhecimento. No posfcio


(:239-243), escrito pelo cientista poltico
Marco Martiniello, a questo da etnicidade como problema social a ser enfrentado na atualidade, ao reverter a
crena de que raa e etnicidade desapareceriam no contexto da modernizao e ps-colonialismo, convida os cientistas polticos a colocar a obra de
Barth na agenda de sua disciplina. Outras fronteiras internas antropologia,
que separam o conhecimento produzido de outras formas de saberes aplicados, tm sido rompidas atravs da problemtica proposta por Barth no Brasil, mediante a noo de uma antropologia da ao em que, diferentemente
da chamada antropologia aplicada,
menos comprometida com as populaes s quais se refere, o antroplogo
no perde sua base acadmica, como
portador de slida formao na disciplina, avaliado e reconhecido pelos seus
pares da comunidade cientfica.
Em entrevista publicada na coletnea (:201-228), Barth concorda que faamos uso de nossos insights para agir
no mundo e transform-lo (:218), mas
adverte que devemos deixar de enfatizar tanto a etnicidade, pois ela pode representar apenas um pequeno setor
da herana cultural de uma pessoa
(:217). Por outro lado, participamos de
outras comunidades de cultura que no
podem ser descritas como tnicas
(:217). Sobre a politizao desmedida
das identidades tnicas, Barth critica os
chamados empreendedores tnicos,
pois eles utilizam de maneira inadequada uma idia excessivamente unidimensional de cultura e de identidade
advogando-a para seus prprios fins
polticos (:219).

FAUSTO, Carlos. 2000. Os ndios antes


do Bras il. Rio de Janeiro: Jorge Zahar
Editor. 93 pp.

Francisco Noelli
Professor, Universidade Estadual de Maring

Este pequeno livro, voltado para a divulgao da arqueologia e etnologia


indgenas, apresenta com brilhantismo
e erudio as linhas gerais da ltima
grande sntese do campo, assim como
as perspectivas mais contemporneas
sobre os povos situados na Amrica do
Sul e no Brasil. Muito bem redigido, Os
ndios antes do Brasil no est centrado
na descrio, mas em modelos e problemticas, proporcionando a interessados
e iniciantes um resumo da espinha dorsal das teorias e debates que regeram
a heterognea comunidade americanista nas ltimas cinco dcadas. Carlos
Fausto parte do princpio de que Tudo
somado, possvel dizer que vivemos
em uma ilha de conhecimento rodeada
por um oceano de ignorncia. Sabemos
menos do que deveramos, mas felizmente ainda podemos saber mais. Para
avanar, cumpre fazer as perguntas
certas (:9).
O livro apresenta as perguntas
atualmente consideradas certas, contrapostas s perguntas erradas. Estas,
em parte, foram formuladas durante o
perodo colonial e elaboradas definitivamente no grandioso modelo de Julian
Steward no Handbook of South American Indians, a partir de 1946.
A obra de Fausto uma compacta
histria das idias americanistas, pois
disseca as estruturas tericas e expe as
principais questes em debate nas ltimas dcadas. Revelando como Steward
e seus discpulos formularam hipteses,
desenvolveram suas pesquisas e chegaram a determinadas concluses, Fausto

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