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FREDRIC JAMESON

LECTURAS

Stri

Filosofa

El postmodernismo revisado

FtL1X 0UOUE

euaiq..11erbrnadtr~distnbuci61,~piblitaotri.mmtiil

lleest1obf& slo puedtstirtalilldaconla 111toriullllewstitula1tS,HlwOUl)cirtprevistaporlllty. (lrijaseaCEDRO!CentroEspaliollleDefedlosReprogrtficos.


www.cedro.01"1)sineSitalotocop1arotscanH1al1Un lr11111t11tode estaobra.

edicin de
DAVID SNCHEZ USANOS

C FREDRI C j AMRSON, 2012


C D AVI D SNCHEZ. U SANOS, 2012

de la introduccin y tmducci{m
C ABADA EDITO RES, S.L. , 2012
C/ Cohunador 18 - 28014- Madrid
Td. 1 914-296882 / fax: 914-297507
www.abad 11editores.com

diseo SABTICA
produccin

GUADALUPE ISBERT

ISBN 978- 84- 15289- 51- 7


IB IC

d epsito legal

HPQ.

M-30414-2012

pre impresin EscA11.ou. L11cz1NSKA


impresin w.FI CAS V ARONA, S.A.

A B AD A EDITORES
LECTURAS DE FILOSOFiA

INTRODUCCIN
David Snchez Usanos

Casi nos atrevemos a decir que hubo un tiempo en el


quejameson estaba de moda. En su momento, El
postmodernismo o la lgica cultural del capitalismo
avanzado ' perteneca a esa clase de textos que haba
que haber ledo -o, al menos, aparentar haber ledosi uno no quera ver malograda su reputacin en ciertos mentideros. Ese artculo de 1984 es, sin duda, uno
de los anlisis ms lcidos de la sociedad contempor-

Post modernism ar, The Cultural Logic ofLate Capitalism ,


Newleft Review I/r46, julio-agosto de i984, pp. 52-92 [hay traduccin castellana: El posmodernismo o la lgica cultural del capitafismo avan{Jldo,
Barcelona, Paids, 1991]. Posteriormente publicara un libro con
el mismo nombre: Postmodernism, ar, The Cultural Logic ofLate Capitafism,

Durham, Duke University Press, 1991 [trad. esp. : Ttora de la postmodernidad, Madrid, Trotta, 1996].

DAVID SNCHEZ USANOS

nea y contribuy a que, durante aos, la postmodernidad (o e l postmodernismo) pareciesen la etiqueta


definitiva que serva para zanjar cualquier asunto .
Pero el caso es que FredricJameson no es hombre de
un solo libro o cuestin. Su produccin roza lo abrumador. Diremos tan slo que se trata d e un excelente
terico de la literatura. Marxism and Form y The Prison-Hause
ofLanguage son dos de los mejores libros para introducirse tanto en el llamado marxismo occidental,
como en el estructuralismo y el formalismo ruso. Y
quien, inte resado en el modernismo literario, acuda a
The Modernist Papers encontrar un conjunto de estudios
(de Rimbaud a Mallarm, deJoyce a Kafka) cargados
de intuiciones sobresalientes'.
El ensayo que tiene el lector en sus manos, El
postmodemismo revisada, fue pronunciado como conferencia en el Crculo de Bellas Artes de Madrid 3 el 14 de

Vanse Marxism and Form. Twentieth-Century Diolectical Theories oJLiterature,

Princeton, Princeton University Press, 1971; ThePrison-HouseoJLanguage. A Critica/ AccountoJStructuralism and Russian Formalism, Princeton,
Princeton University Press, 1972 [trad. esp.: La crcef del lenguaje:
perspectiva crtica del esfructuralismoy e/formalismo ruso, Barcelona, Ariel,
1980] y 71-re Modernist Papers, Londres y Nueva York, 2007.
En el marco del proyecto de investigacin Pensar Europa con
refencia FISO 2009/10097 del Ministerio de Ciencia e Innovacin.

INTRODUCCIN

1nayo de QOIO. En l, FredricJameson retoma algutlas de las lneas que apuntaba cuando se ocup por
pritnera vez del tema , somete la cuestin a nuevo examen e incorpora ejemplos y anlisis contemporneos
que enriquecen una visin que, por lo dems, resulta
absolutamente coherente respecto a las tesis que viene defendiendo desde el comienzo de su carrera.
Desde el punto de vista formal y estilstico, hemos de
decir que las categoras conceptuales que maneja
estn siempre orientadas a producir un determinado
e fecto en el lector y no tanto a sostener una estructul'a lgico-argumentativa al uso. Con esto queremos
sealar que son elegidas en virtud del potencial que se
les confiere para hacer que el l ector sea ms consciente de la realidad que le circunda. En no pocas
ocasiones, esa decisin conlleva sacrificar algo de precisin y, sobre todo, aleja a Jameson d el exceso de
ca ucin propio del erudito acadmico. En cierto
modo, podra afirmarse que su gesto, sin dejar de ser
provocador, es fundamentalmente esttico. Ello no
significa que rehya la polmica precisamente, pero
su vista parece puesta en otra parte: la confrontacin
-que siempre tiene algo de teatral- no es su objetivo
primordial. Y, volviendo a la cuestin del gesto, quiz en lugar de esttico deberamos haber dicho

ro

DAVID SNCHEZ USANOS

artstico . Porque aqu, como en tantas ocasiones,


la respuesta parece estar en el arte. Concretamente,
en las vanguardias y su inclinacin al impacto, en el
modo en el que perseguan violentar al pblico y
hacerle partcipe, as, de su rechazo al orden establecido. Imposible no pensar, entonces, en Brecht y en
su efecto extraamiento, en ese d eseo de enfatizar el carcter convencional e histrico (o sea: transformable) de la realidad cotidiana. El objetivo era
conseguir que lo habitual apareciese ante el espectador como algo inslito y distante. Para ello, el dramaturgo alemn no dudaba en someter lo ordinario,
lo comn, a una exhaustiva d eco nstr uccin que llegaba al nivel del gesto. Una estrategia que, en sus
momentos ms logrados, tea la accin ms trivial
con un tono ya no absurdo, sino perturbador (raya no incluso con lo siniestro). Aunque el camino elegido por Jameson desde luego es otro, creemos que
su fin es el mismo: poner en marcha el pensamiento
dirigindolo hacia una crtica (social, poltica) del
presente. Y es que nuestro autor parece haber hecho
suya, a su manera , la propuesta de Foucault d e elaborar una ontologa del presente (una invitacin que , por cierto, cabe buscar tambin en la
tarea que H egel atribua a la filosofa: aprehender el

INTRODUCCIN

II

propio tiempo con el pensamiento). De existir una


fi lo sofa -u na ontologa- tal en Jameson, sta respond era sin duda al r tu lo de teora de la postm oclern idad .
Hemos visto que ese momento provocador for1t111 parte de una tctica similar a la de ciertas propuest 11Martsticas de orientacin crtica. A ese carcter d es11 f"i a nte hay que aadir lo que parece u na irresistible
111raccin por la ambigedad. Ello hace que, en oca ones, c uando se trata de que profundice en algunas
d e sus t esis, obligndole a adoptar una postura o a
ser con secuente con la radicalidad de algunas de sus
propu estas, Jameson se muestre extraordinariamente
meticuloso en la apreciacin del matiz, saque a relucir -esta vez s'- su fabulosa erudicin y busque poner
de manifiesto la complejidad i nheren te a casi cualq uie r situacin. Lo cual puede llevar a algunos a
tacharle de e lusivo o, directamente, de escu rri d izo.
Pero, entonces, cuando uno siente la tentacin d e
concluir que est ante alguien que no se compromete
- es decir, que no se arriesga-, Jameson, como esos
boxeadores cinematogrficos que siempre guardan un
ltimo golpe, afirma con rotundidad: Yo soy marxista, creo en la idea de clase y considero que la poltica proviene de la lucha de clases .

I2

DAVID SNCHEZ USAMOS

Si la filosofa no se ocupa de lo que suced e e n la


calle, de l o que se habla en los cafs, d e l o que se
entiende, e n fin, como vida real, en parte traiciona su esencia.Ja meson dice no hacer filosofa (y gran
p a rte de la filosofa acadmica le dar gustosa la razn
en este punto) , pero , ms all de e tiquetas (filosofa?, teora?, pensamiento?), su propuesta alcanzar seguro a las preocupaciones del lector contemporneo. Ello no quiere decir que se est de ac uerdo
con l en todo momento, pero resultan innegables su
esfuerzo y su d estreza para conectar diversos mbitos
d e conocimie nto y h acerlo, adems, m e diante un
lengu aje accesible. Sus constantes r eferencias a otras
obras y autores no suponen ni una exhibic in gratuita ni un lastre que afecte al discurrir de su argumentacin. Se trata, creemos, de un intento honesto de
pensar la situacin en la que nos encontramos atendiendo a su n aturaleza polifactica. Combatiendo as,
de paso, la tan acusada parcelacin de sab er es caracterstica de nuestro tiempo (algo que, en gran m edida, ha desactivado la presencia del intelectual e n l a
esfera pblica).
L a revisin de la postmodernidad que nos ofrece Jameson a continuacin no es un ejercicio p erfectamente acabado. Como en muchos artefactos tericos

INTRODUCCIN

13

1nntemporneos, h ay tanto digresiones como promel doras alusion es que, a la vista de la importancia que
1 propio discurso parece con cederles, no terminan
d e ser abordadas con la profundidad que mereceran .
Estamos, por tanto , a nte un documento de trabajo,
una incitacin qu e busca poner en movimiento a l
lector, discutir con l, apelar a referencias compartid os o mostrarle nuevos caminos. Hace r que piense,
e n fin, de una manera c rtica . Pero hacerlo proporcionndole placer (de Horacio a Virginia Woolf sab emos que el producto cultural que no deleite , n o
e nsea). Porque el texto deJameson, por encima d e
Lo do, funciona. Se trata d e un ejer cicio de subrayado
que busca d estacar algunos de los principales rasgos
que caracterizan nuestra poca. Dado el amplio especLro de las c u estion es que trata (filosofa , finanzas,
esttica, p o ltica), cada lector diferir en los momentos que considere ms felices. La interconexin entre
poltica, economa y arte-cultura en nuestro presen te
es algo en lo que viene insistiendo desde el inicio de
su andadura te ri ca . Que la nuestra es una poca
marcada por la preeminencia de categoras espaciales (en contraste con la obsesin modernista -de
Proust a Heidegger- por el tiempo) es otra de las notas
tpicas d e su reflexin. Habr quien sepa apreciar los

14

15

DAVID SNCHEZ USANOS

INTRODUCCIN

matices que aade cuando se ocupa del sujeto postmoderno (insistiendo en la distincin entre emociones y afectos, por ejemplo). Pero es cuando habla del
derivado financiero, de la poltica en la postmodernidad y del giro que se ha operado en el arte contemporneo (de la obra a la ocurrencia, del artista al curator)
cuando ms brillante -y ms controvertido- se muestra. La contundencia-y, posiblemente, gran parte de
la eficacia- de las imgenes que nos proporciona
Jameson provienen de su talento, qu duda cabe.
Pero nos atrevemos a sugerir que encuentran acomodo en sus escritos por medio de cierto ardid retrico.
En no pocas ocasiones, Jameson se presenta a s mismo como un outsider, un simple aficionado (o diletante), una figura ajena, en cualquier caso, al campo
especfico del que aparentemente slo est opinando
(el arte contemporneo o la filosofa poltica, por
ejemplo). Eso parece proporcionarle la distancia
necesaria para realizar juicios procaces camuflados
bajo un manto de modestia y provisionalidad. Como
ese extranjero mitolgico recin llegado a una comunidad al que, durante cierto tiempo, le est permiti-

eslas observaciones, que la coartada no siempre es


nclmitida por las autoridades del gremio y sobreviene
cierto escndalo. Lo cual no quiere decir, claro, que
no est sobre la pista. El postmodernismo revisado' es, en
tln, un texto gil e inteligible en el que, se est o no de
ncuerdo conJameson, se ha de conceder al autor que,
sin duda, tiene olfato para detectar lo interesante'.

do pronunciar nombres y verdades prohibidas a los


miembros de pleno derecho. Pero, en el caso de
Jameson, es tal la radicalidad y el calado de muchas de

Postmodernism Revisited en el original ingls; una traduccin literal


sera: El postmodern ismo visitado de nuevo [o visitado otra
vez]; otl'a opcin podra ser: El postmodernismo reconsiderado (todas las notas son del traductor).

Al final de] libro s e reproduce el coloqu i o que tuvo lugar tras Ja


conferencia deJameson pronunciada en el CBA de Madrid.

Fredric Jameson

EL

POSTMODERNISMO REVISADO

1. FILOSOFA POSTMODERNA,
O CONSTRUCTJVJSMO

En lo que sigue quiero desarrollar ms las posiciones


que defend en mi antiguo ensayo sobre el postmodernismo de 1984 (y en el libro del mismo nombre
que le sigui en 1991) 5 , sin repetirlas ni resumirlas
aqu tediosamente. No rechazo ninguna de estas
posiciones, pero, por otra parte, pienso que se han
transformado en lo que quiz sean formas y figuras
irreconocibles. Debe realizarse una primera revisin
en cuanto al propio ttulo: demasiada gente da por
se ntado que con postmodernismo yo m e refera
esencialmente a un estilo cultural, acerca d el cual

Vase nota

l.

1. FILOSOFIA POSTMOOERNA, O CONSTRUCTIVISMO

21

EL pOSTMODERHISMO REVISADO

sus das han


te fcil argumentar que
resulta bastan
d d' amos a otra cosa.
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r el ttulo, que hoy cam. h e e ac ara
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ndo la gente dlce que
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d e ese perodo ya no es
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refiere. El es 0
t orno a la esttica e n
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un momento) .
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d d no es un estilo, es todo
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.
Pero l a po
..
l
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b .
d
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.
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t sentido, resu a
mo; y' en es e
d , st muy con nosotros,
d rnidad to avia e
.
que la postmo e
.
somos nosotros quienes
.
.
debera
decir
que
0 qu1za

estamos mucho con ella y en ella; y que queda tiempo


para que el mundo entre en una nueva fase del modo
de produccin capitalista , y no digamos, en general,
e n un nuevo modo de produccin.
Por lo tanto, resulta mejor rebautizar mi teora
como una teora de la postmodernidad , o, en otras
palabras, de todo un modo de produccin, el cual,
sin duda, incluye estilos artsticos y culturales en su
seno , pero que en r ealidad designa al capitalismo tardo corno tal, que desde luego no ha pasado, sino que
todava est muy con nosotros. (Tambin a punto, d e
pasada, la objecin de que con el II-S acab la propia
postmodernidad y que el imperialismo americano ha
vuelto a su s viejas tendencias tradicionales modernistas; pero no resultar difcil mostrar que tambin
aqu la postmodernidad permanece con fuerza y
posee su propia originalidad y su propia estructura,
tanto en la guerra como en la ideologa.)
Aunque acerca de esta modificacin debe
decirse que sus connotaciones culturales todava persisten, al menos oscureciendo, en cierto modo, otras
dimensiones que han d e ser incluidas a la hora de
ofrecer una descripcin verdaderamente total, concretamente las dimensiones econmicas y polticas; y
en mi primer ensayo (quiz simplemente porque tan-

EL POSTMOOERNISMO REVISADO

to el trmino como el fenmeno histrico acababan


de aparecer en el horizonte de los primeros ochenta)
lo que claramente dej fuera fue la identificacin del
capitalismo tardo con la postmodernidad.
.
ste es el momento de describir lo que aqu1
ser mi premisa operativa: a saber, que si la modernidad consista en lo que Luhmann describi como una
diversa , a veces gradual, diferenciacin de cosas, de
campos, de actividades, de experiencias, etc., reemplazando la identificacin simblica de unos niveles
con otros que proceda del pensamiento tradicional o
religioso, entonces la postmodernidad bien puede ser
vista como un colapso (rebattement) de todos esos niveles unos con otros, en una igualmente inmensa desdiferenciacin, en la cual cada uno se funde con el
otro ...
En la postmodernidad no estn separados de

un modo mecnico por barreras disciplinarias, son lo


mismo, existen simultneamente, son, como dirc
Spinoza, atributos de la substancia. De modo que , en
nuestro tiempo, lo cultural es uno respecto a lo econmico (en el sentido de que todas las obras de arte
estn para ser vendidas e n el mercado del arte, y que
la forma-mercanca domina el arte y la cultura
tanto como los bienes materiales). Pero, entonces,

1. FtLOSOFfA POSTMODERNA, O CONSTRUCTIVISMO

23

tambin tenemos que aadir que, en nuestro tiempo,


lo econmico es uno respecto a lo cultural: todo lo
que compramos, desde automviles a pasta de dientes
o alimentos, est tan profundamente culturizado por
la publicidad y las imgenes que resulta imposible
afirmar si estamos consumiendo una imagen o un
objeto material. La postmodernidad es entonces esta
des-diferenciacin, esta implosin que rene de
nuevo los aspectos que en la modernidad haban sido
separados en disciplinas, de modo que la superestructura se pliega de nuevo sobre la base y, al mismo
tiempo, la base se vuelve superestructura!. Esto exige,
ele manei:a bastante clara, un nuevo modo de trabajar
en la crtica cultural y la descripcin histrka; y en lo
que sigue querria esbozar las conexiones entre estos
aspectos anteriormente separados como son la globalizacin, las finanzas y la cultura postmoderna.
Me gustara afirmar ahora que glo balizacin
y postmodernidad son lo mismo, son las dos caras
de nuestro momento histrico, o , mejor an, de la
fase del modo de produccin en la cual nuestro
momento, nuestro presente, se halla inserto. Si se
prefiere la terminologa clsica, entonces la g lobalizacin es la base y la postmodernidad la superestructura de esta tercera etapa del capitalismo, y desde esta

22

El POSTMOOERNISMO REVISADO

to el trmino como el fenmeno histrico acababan


de aparecer en el horizonte de los primeros ochenta)
lo que claramente dej fuera fue la identificacin del
capitalismo tardo con la postmodernidad.
ste es el momento de describir lo que aqu
ser mi premisa operativa' a saber, que si la modernidad consista en lo que Luhmann describi como una
diversa, a veces gradual, diferenciacin de cosas, de
campos, de actividades, de experiencias, etc., reemplazando la identificacin simblica de unos niveles
con otros que proceda del pensamiento tradicional o
religioso , entonces la postmodernidad bien puede ser
vista como un colapso (rebattement) de todos esos niveles unos con otros, en una igua lmente inmensa desdiferenciacin, en la cual cada uno se funde con el
otro ...

En la postrnodernidad no estn separados de


un modo mecnico por barreras disciplinarias, son lo
mismo, existen simultneamente, son, como dira
Spinoza, atributos de la substancia. De modo que, en
nuestro tiempo, lo cultural es uno respecto a lo econmico (en el sentido de que todas l as obras de arte
estn para ser vendidas en el mercado del arte, y que
la fo rma - mercanca domina el arte y la cultura
tanto como los bienes materiales). Pero, entonces,

1. FILOSOFIA POSTMODERNA, O CONSTRUCTIVISMO

23

tambin tenemos que aadir que, en nuestro tiempo,


lo econmico es uno respecto a lo culturaL todo lo
que compramos, desde automviles a pasta de dientes
o alimentos, est tan profundamente culturizado por
la publicidad y las imgenes que resulta imposible
afirmar si estamos consumiendo una imagen 0 un
objeto material. La postmodernidad es entonces esta
des-diferenciacin, esta implosin que rene de
nuevo los aspectos que en la modernidad haban sido
separados en disciplinas, de modo que la superestructura se pliega de nuevo sobre Ja base y, al mismo
tiempo, la base se vuelve superestructura!. Esto exige,
de manera bastante clara, un nuevo modo de trabajar
en la crtica cultural y la descripcin histrica; y en lo
que sigue querra esbozar las conexiones entre estos
aspectos anteriormente separados como son la globalizacin, las finanzas y la cultura postmoderna.
Me gustara afirmar ahora que globalizacin
y postmodernidad son lo mismo, son las dos caras
de nuestro momento histrico, o, mejor an, de la

fase del modo de produccin en la cual nuestro


momento, nuestro presente, se halla inserto. Si se
prefiere la terminologa clsica, entonces la globalizacin es la base y la postmodernidad la superestructura de esta tercera etapa del capitalismo, y desde esta

24

EL POSTMODERNISMO REVISADO
1. FILOSOFfA POSTMODERNA, O CONSTRUCTI VISMo

perspectiva resultaran visibles otras caractersticas de


la postmodernidad (que, por tanto, no tratar).
Globalizacin como trmino y como concepto subraya de manera muy til la dimensin espacial de la postmodernidad en la que insist desde el
principio, ese desplazamiento de la temporalidad a
favor de la experiencia espacial en el presente, y a la
que volver enseguida. Y el trmino tambin subraya
la originalidad histrica de las nuevas dimensiones
del capitalismo que son ms vastas y estructuralmente diferentes respecto al anterior (modernista)
momento del imperialismo (junto con su cultura y
con su poltica). Sin embargo, el trmino no identifica de una manera suficiente la novedad de la estructura econmica del nuevo momento, que ahora h a de
revelarse como la del capital financiero. Esta nueva y
vieja estructura tiene tambin, como veremos en breve, sus implicaciones culturales y sociales.
Pero, antes de hacerlo, debemos centrarnos
todava en una tercera variante de nuestra palabra
raz. Si el postmodernismo designa un estil o artstico
y Ja postmodernidad todo un modo de produccin,
qu expresa el adjetivo postmodern o (usado an
con mayor frecuencia)? Es una cuestin de lo ms
urgente desde el momento e n que la mayora de las

veces el adjetivo resulta em 1 d


no como denuncia) R l P ea o como reproche (si
ea mente

postmoderno sim 1
, a veces e trmino
P emente design l
nolgicos de las c
a os aspectos tecosas nuevas. una t
.
puede ser postmod
.
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pana po tica tamecer postmoderna en
..
con una ms trad .
l
comparac1on
c10na ' etc. Ms
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.
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1
moderno est dest d
' a pa abra post.
Jna a a tachar u
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.
prefiere, una ideolo .
na 'osof1a (o , si se
g1a o cosmo )
postmoderna. sta
v1s10n propiamente
se supone qu
que complaciente
e es un relativismo
mente sed l
verdad y de los val
e e1ta con el final de la
ores trascende t
Y
zarse el adverbio
1 .
n es.
debe enfaticomp ac1entemente
esta experiencia de la muerte de D.
' p~esto que
el fin del valor tra
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ios de Nietzsche o
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filosofa modernist
. s VJVJ o' como en la
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universales que ya
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lemas de una filo f'
. s. n ese sentido, los
so ia propiament
pueden resumirse d d
l
e postmoderna
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.
fundacionalismo
.
o e v1sta de un anti.e .
y un anti- esencialismo
G orno pude ser tan corto
..
omitido esta caracte . t.
f
de v1sta de haber
ns Jca undamental de 1
o post-

1. FILOSOFiA POSTMODERNA, O CONSTRUCTIVISMO

EL POSTMODERNISMO REVISADO

moderno (en otras palabras, el pensamiento, la propia conciencia de s mismo)? Supongo que, en el
mejor de los casos, puede argumentarse que tal pensamiento (o ideologa) resulta identificado y nom brado antes por sus adversarios, que lo unifican como
un objetivo a batir, subsumiendo cualquier nmero
de filsofos desde Rorty en adelante , y creando de
este modo la filosofa postmoderna como tal. Sin
embargo, querra distinguir en este punto entre mi
propia empresa - la descripcin de todo un modo de
produccin, incluyendo la cultura y la filosofa que le
son caract ersticas-, y la elaboracin de una filosofa
postmoderna como tal. Resulta sencillo co nfundir
ambas empresas, y a menudo he sido llamado (o acusado de ser) postmoderno, y tengo que confesar
mi profunda simpata por esas posiciones , que, con
frecuencia, se han asociado al constructivismo -esto
es, la sensacin de que nada es natural, de que todos
los sentimientos humano s y las instituciones son
construcciones sociales e histricas-. Un constructivismo tal conduce por un lado a Brecht (e incluso a
Vico), apreh ender como histrico lo que sola ser
considerado como natural significa que, dado que fue
la gente quien llev a cabo tales cosas, tambin puede
cambiarlas; y, por otro, a Sartre, la afirmacin de la

li berad humana (pero sin la caracterstica ansiedad


ante la eleccin de Sartre).
Pero l para mis propsitos, no importa si se
apoya esa filosofa o se repudia con indignacin, lo
que cuenta en el contexto que nos ocupa es el reconocimiento de que esas actitudes caracterizan pro fundamente el tiempo del presente perodo histrico
(que nosotros d enominamos postmodernidad ) .
Pero esto tambin significa que lo que estamos
lla mando filosofa postmoderna no debe confundirse del todo con una teora de la postmoderni dad. Es una Weltanschauung (cosmovisin) 0
.

'

,m~=

auni una ideologa, y un sntoma entre muchos otros


de ese fenmeno histrico de carcter nico que estamos tratando de describir aqu, un fenmeno
. .
que es
tan economrco como cultura l , tan psicolgico como
esttico, tan pol tico como filosfico.

De modo que ya he dicho algo acerca del primero de los temas que quera trata r, el que lleva por
nombre la fil osofa postmoderna como tal, o, quiz ,
1
a ideologa de lo postmoderno.

2. EL GIRO ESPACIAL

Parece bastante apropiado comenzar por el espacio y


el tiempo, puesto que la postmodernidad puede ser
caracterizada, ciertamente, por el creciente predominio de lo espacial sobre lo temporal, por ejempl o en
la literatura y en el arte. Piensen en la importancia del
tiempo profundo en los clsicos modernos, en Proust
o en Thomas Mann , en Platonov o en D . H. Lawrence . Creo que podra sostenerse que toda esa fascinacin temporal deriv de la desigualdad con la que se
estaba modernizando el mundo -la coexistencia de

temporalidades ms lentas, como las de los pueblos y


aldeas, con la verginosa rapidez de las grandes ciudades y la industrializacin-. Pero, en ese sentido, el
modernismo es l a expresin de una modernizacin

2. EL GIRO ESPACIAL

EL POSTMOOERNISMO REVISADO

incompleta, y ahora podemos llegar a l a conclusin


de que lo postmoderno es lo que tenemos cuando la
modernizacin resulta completa, cuando el campo se
ha abolido (lo que equivale a decir, cuando los campesinos se han convertido en trabajadores asalariados
y la antigua agricultura se ha transformado en negocio agrcola). Ahora, en esta modernizacin ms
completa , incluso las diferencias entre el trabajo
industrial y la vida de la burguesa urbana se han desvanecido. Todo es clase media, todo el mundo se ha
convertido en consumidor (o todo el mundo est
desempleado), todo se ha transformado en un centro
comercial, el espacio se ha convertido en una infinita
extensin de superfici es que son imgenes , y la diferencia -un fenmeno temporal- ha dado paso a la
identidad y la estandarizacin. Observarn que esto
slo es cierto para todava unos pocos espacios y pases privilegiados en el mundo, pero eso refuerza mi
argumento, a saber, que lo que constitua un desarrollo desigual en el mbito local o nacional, hoy en
da se ha proyectado a escala global , la propia cultura
se ha convertido en un espacio d e d esarrollo desigual
tal y como lo vemos reflejado en obras como La rep6
blica mundial de las letras de Pascal e Casanova Ahora est
clara la conexin con la globalizacin' este sentido de

31

escala global o mundial no habra sido posible en el


perodo moderno, el perodo del imperialismo, de
las colonias y la metrpoli; nicamente ha resultado
posible despus de la descolonizacin, volver enseguida a otros resultados de este inmenso proceso.
Pero es de negocios y no de liberacin nacional
de lo que tenemos que hablar en el presente contexto, y ni s iquiera de l as nuevas e inmensas compaas
multinacionales (mucho ms all d e cualquier cosa
que Lenin tuviese en mente en un perodo modernista ms antiguo). Debemos hablar de las tecnologas
de la comunicacin que hacen posible esas transacciones gigantescas, y ste es un tema que nos lleva en
muchas direcciones. McLuhan ciertamente habra
identificado el ordenador e Internet como modificaciones fundamentales de la subjetividad, y habra
estado acertado; pero hablaremos de eso ms adelante y dentro de esa rbrica especfica. Los especialistas
culturales en tecnologa tendran que decir algo acerca de la transformacin de su cuerpo y de la fenomenologa del objeto mundo; no me parece acciden-

Barcelona, Anagrama, 2001. Es traducci n d e La Rpublique moncliale

des/ettres, Pars , Seuil, 1999.

32

El POSTMOOERNISMO REVISADO

tal que hoy en da la teora de la cultura se haya visto


transformada de un modo tan radical por perspecti vas tecnolgicas, y tampoco es ningn accidente que
tales tecnologas hayan tenido un profundo impacto
general en la produccin del arte y la cultura contemporneos Oos llamados nuevos medios [New Media],
cuya influencia se puede sentir tambin en todas las
dems artes, sin excluir la literatura).
Pero me quera centrar todava en otra interfaz entre la globalizacin y la postmodernidad, y
entre ambas y las tecnologas de la comunicacin, y
esa otra interfaz es el capitalismo financiero. Sus abstracciones y singularidades tambin tienen su papel
cultural que desempear, tal y como intentar mostrar ms adelante. Quiero insistir ahora en el modo
en que la informtica hace posible un nuevo tipo de
capitalismo financiero, en el que la distancia espacial
resulta traducida a una simultaneidad temporal virtual, y en el que, en otras palabras, el espacio deroga
el tiempo. Inversiones, especulacin , la venta de la
totalidad de divisas de un pas, descapitalizaciones y
adquisiciones, la mercantilizacin de un futuro que
se puede comprar y vender; las nuevas tecnologas
han acelerado estos procesos hasta el punto de que el
paso del tiempo, la dure de Bergson, ha sido virtual-

2. El GIRO ESPACIAL

33

mente eliminada. Como puede imaginarse, tal eclipse del pasar del tiempo modifica seriamente la experiencia humana, si es que en realidad no la amputa
gravemente. Walter Benjamin ya vio venir esto cuando evoc el surgimiento del pjaro de sueo de la
fantasa del huevo melanclico del aburrimiento. Ya
no se aburre nadie. Ya no hay provincias ni provincianos, en el siglo XX el cineasta Ken Russell predijo
que en el siglo XXI las pelculas normales no duraran
ms de quince minutos; y en cierto sentido tena
razn, y la cultura popular nos proporciona muchos
indicios de este fenmeno, cuyo equivalente es la
desaparicin de la trama. Las pelculas de accin contemporneas realmente carecen de trama, sta es un
pretexto para las explosiones que, minuto a minuto,
rellenan el visionado.
Llamo a esto el fin de la temporalidad, la
reduccin al cuerpo y al presente. Lo que se persigue
es la intensidad del presente, el antes y el despus
tienden a desaparecer. Y claramente esto es algo que
tambin pasa con nuestro sentido de la historia, ninguna sociedad previa ha tenido tan poca memoria
funcional, tan poco sentido del pasado histrico
corno sta y resulta evidente que la desaparicin del
pasado conlleva tambin, a la larga, la desaparicin

34

EL POSTMODERNISMO REVISADO

3A. LA CONSTRUCCIN DEL SUJETO:

del futuro . Ya nadie cree en un cambio social a largo


plazo; nuestro presente est confinado por una evaluacin del pasado como una modernizacin fallida o
exitosa (que simplemente significa enriquecimiento),
y por una concepcin del futuro como un inminente
desastre natural o ecolgico. sas son slo algunas de
las consecuencias de la primaca del espacio sobre el
tiempo en la postmodernidad.

EMOCIONES VS. AFECTOS

Resulta claro ahora que al describir estas consecuencias tambin he estado describiendo modificaciones
de la subjetividad, tanto en la experiencia como quiz en la propia estructura de la psique . En mi viejo
libro sobre el postmodernismo hablaba del ocaso
del afecto 7, un antiguo trmino latino y filosfico
que, de repente, en los ltimos veinte aos se ha
transformado en toda una escuela de crtica literaria
y cultural, en cierto sentido post-psicoanaltica, en
otro post-feminista. Esta transformacin constituye
en s misma uno de los desarrollos y sntomas post-

The waningofthe affict.

EL POSTMOOERNISMO REVISADO

modernos ms interesantes, acerca del cual habra


mucho que decir. Baste mencionar el hecho de que
la teora del afecto ha sucedido hoy a la vieja teora
filosfica de las emociones tal y como fue desarrollada desde Aristteles, a travs de Toms de Aquino,
Descartes y Spinoza, hasta llegar a nuestros actuales
departamentos de psicologa. Hace tiempo que se
reconoci el hecho de que las emociones -o mejor,
los nombres que les damos- estn organizadas en sistemas de oposiciones cuya naturaleza es histrica y
cultural, y que presenta muchas variaciones, Descartes crea que la admiracin era la emocin ms poderosa; Hobbes crea que era el miedo; el odio siempre
juega un papel crucial en estas tipologas; sin embargo, el hasto y la ansiedad, si es que son incluidos ,
plantean ciertas cuestiones a las concepciones tradicionales de la emocin. Entretanto, la idea d e sentimientos tambin genera, a su vez, problemas y
complicaciones, se trata de emociones ms dbiles,
o son algo enteramente distinto? En cuyo caso, qu
son? En cierto respecto puede contemplarse la
introduccin de la palabra afecto como un inte nto de sustituir la palabra sentimiento por un concepto algo ms riguroso; p ero creo que c umple una
funcin que va un poco ms all de eso . Suscribira

JA. LA CONSTRUCCIN DEL SUJETO: EMOCIONES ...

37

.
. . de Kant a saber, la de que las
gustoso 1a af irmac1on
'
.
,
_
.
. ntes e intencionales, fenome
emociones son consc1e
- uicos orientados al objeto, mientras que los
nos psiq
.
lrnente podemos sustituirlos
sentimientos -y aqu1 rea
por la palabra afecto- son corporales' lo .cual no
.
d .
e no sean conscientes, pero s1 que no
quiere ecir qu
.

distincin echa por tierra a


son conceptua1es. L a
.
l
.
. . , n tradicional e ntre la racional Y o
antigua opos1c10
.
b
.
.
1 S ,
, ta las e mociones se situa an
irrac1ona . egun es '
.
.
.
1
d la zona denominada irrac10s1empre en e centro e
. 1
.
hubieran desplazado hacia e
na!; ahora es corno s1 se
. _
,
. d
..
mientras que los filosofas mas
_
.d
amb1to e 1a i eac1on,
.
n atrevido a atribuir emociones
consecuentes ya se h a
.
al propio acto de pensar (pienso, por ejemplo,_ ~n
.
S
James). Esta nueva div1s1on
alguien como
usan
.
.
. .
1 f to en el centro de lo irracioparecer1a s1tuar e a ec
.,
1 sus efectos sobre la accion
nal, a pesar d e 1o cua
.
resultaran ser rnuy diferentes de las pasiones motiva.
1
en el viejo sistema, arrastraban a la
c1ona es que,
e de locura. Ahora mismo est
gente como una espec1
. , n persistente puede causar un
claro que una d epres10
.
.
cambio en el comportamiento e inducir al sujeto a
actuar de una forma que, conforme al antiguo sLSte. .d
1 .f. ada como irracional. Pero
ma, habr1a si o e as1 ic
resulta evidente que la propia naturaleza y estructura

JA. LA CONSTRUCCIN DEL SUJETO: EMOCIONES...

EL POSTMOOERNISMO REVISADO

de esa motivacin es muy diferente de lo que tenamos con la antigua psicologa.


Digo todo esto con el objeto de introducir una
correccin en el modo en que formul esto en su da,
cuando, mediante una frase que fue muy criticada,
evoqu el ocaso d e l afecto como una de las caractersticas fundam entales de la nueva subjetividad postmoderna. Ahora veo que debera haberme limitado al
trmino emocin y a los tpicos sistemas psicolgicos de las emociones que nos haban legado las
autoridades mencionadas. Lo que est menguando
como tal es lo que llamarnos emocin, mientras que
lo que se denomina afecto -algo acerca de lo cual
slo recientemente disponemos de una teora, y que
tiene por dinmica fundamental precisamente el crecimiento y la mengua- tiende a ~uplantar a las antiguas emociones en nuestra experiencia psquica. Esta
nueva preponderancia del afecto ha de ser entendida
no nicamente en funcin de sentimientos corporales. Ciertamente me gustara defender la proposicin, de carcter histrico, de que, desde mediados
del siglo XIX, el lenguaje y la literatura han registrado
el cuerpo y los matices y sombras de sus reacciones
con una sutileza y una precisin hasta entonces desconocidas.

39

Pero m e gustara desarrollar ms esta explicacin. asocindola tambin con la nocin heideggeriana de Stimmung, una palabra relacionada con el afinado de un instrumento musical que en alemn cubre
ampliamente el campo semntico de la palabra inglesa mood (humor 8 ). En Heidegger, y tambin e n el
existencialismo de Sartre, el humor se convierte, en
este sentido, en un rgano vital de nuestro ser-en-elmun.do . Ya no es meramente una nube subjetiva que
cruee nuestro paisaje mental, revela o desoculta toda
una dimensin de la realidad y de la objetividad, y
considero tambin que esos anlisis fenomenolgicos
son los precursores indispensables de cualquier teora contempornea del afecto que se pretenda satisfactoria.
Adems, otras oposiciones tradicionales han
sido d esplazadas en lo postmoderno de diversas formas, la antigua distincin entre subjetividad y objetividad se est desvaneciendo, la nocin de que la emocin nombra una cosa ha dado paso al sentido del

Para lo que sigue enti ndase humor e n el sentido d e <<genio,


condicin o disp osi c in de nimo y n o como e quiva l e nte a
jovialidad .

El POSTMODERNISMO REVISADO

afecto como proceso (del mismo modo que en filosofa un modo de pensar basado en la substancia est
sjendo gradualmente sustituido por un modo d e
pensar basado en las relaciones y el dinamismo o la
transformacin). Basta examinar los efectos de la
medicalizacin :>-> en estos cambios, ver hasta qu
punto hoy en da el pensamiento institucional ha
empleado la nomenclatura y la diagnosis para cosificar y conten e r, para controlar e l afecto. Ms arriba
mencion la depresin, pero se es el nombre mdico para lo que sola denominarse melancola : un
humor que aqu ha sido reemplazado por un determinado tipo de enfermedad, y respecto a la que, en
este punto, empleamos la qumica para controlarla.
Asistimos, aqu tambin, a cmo se lleva a cabo una
intervencin fundamentalmente postmoderna.
Todo esto tiene mucho que ver con la actual
transformacin del sujeto individual : c uan.do la postmodernidad daba sus primeros pasos, los estructuralistas y postestruc turalistas hablaban de la muerte
del sujeto, con e llo se referan, en un l enguaj e
menos melodramtico, a la creciente fragilidad y vulnerabilidad del antiguo individualismo burgus, a su
deterioro bajo las condiciones d e instituciones a gran
escala, y a l declinar de l a competicin capitalista que,

3A. LA CONSTRUCCIN DEL SUJETO : EMOCIONES ...

en sus comienzos, dio origen a un ego adquisitivo y


agresivo Y a una identidad poderosa y edpica . Todas
las caractersticas que h e atribuido a una subjetividad
prop1amente postmoderna deben ser ent e ndidas en
funcin de ese proceso (la redu~cin al presente ; el
cuerpo .como una ltima realidad supervivie nte al
agotamiento de la cultura burguesa; la mutabilida d ,
el car_cter cambiante y la variabilidad del humor, que
estana r'.'e.mplazando a las autocomplacientes posturas del viejo sistema emocional).

38. LA CONSTRUCCIN DEL SUJETO:


LA GLOBALIZACIN Y EL OTRO

Cunto ms, entonces, no se ver transformada la


subjetividad cuando se abra a las vicisitudes de ese paisaje, ms vasto incluso, en que consiste la propia glo balizacin? Ya no estar protegida ni por la familia ni
por la regin, ni tampoco por la propia nacin o
identidad nacional; la emergencia del sujeto vulnerable en un mundo de miles de millones de iguales
annimos provocar la llegada de cambios an ms
importantes en la realidad humana. ste es el momento en e l que pasamos de la subjetividad postmoderna a
las nuevas condiciones sociales de la postmodernidad,
que han sido caracterizadas polticamente mediante
lo que a menudo se han denominado polticas de la
identidad. Pero tenemos que ser ms precisos acerca

44

45

El POSTMOOERNISMO REVISADO

38. LA CONSTRUCCIN DEL SUJETO, LA GLOBALIZACIN ...

de tales trminos, cuya dialctica nos sita frente a


una inesperada paradoja. Pues, en efecto, resulta un
hecho social notable, revelador y sintomtico , que el
trmino polticas de la identidad sea tan apropiado como otro por el que frecuentemente se ve sustituido: polticas de la diferencia; y esta equivalencia
casi hegeliana entre identidad y diferencia permite
realizar una significativa observacin en este nuevo
fenmeno poltico, que no debe ser confundido con
una dinmica ms antigua de tipo nacionalista, tnico
o religioso.

respectivas identidades por medio de la xenofobia Y el


.

1es, que so 1o po d 1'an defiodio a los enemigos


nac1ona
~
nir su identidad mediante la oposicin a sus homolo-

En retrospectiva podemos observar la globalizacin, o esta tercera etapa del capitalismo, como la
otra cara o faz de ese inmenso movimiento de descolonizacin y liberacin que tuvo lugar en todo el
mundo en los sesenta. Las dos primeras etapas del
capitalismo (el perodo de las industrias y de Jos mercados nacionales, seguido del correspondiente al
imperialismo y a la adquisicin de colonias, el desarrollo de una economa mundial propiamente colo nial) fueron dos momentos caracterizados por la
construccin de la otredad a escala mundial. En un
primer momento, los diversos estados-nacin organizaron sus poblaciones en forma de grupos nacionales competidores que nicamente podan sentir sus

gas. Pero estos nacionalismos, particularmente en


Europa, se hicieron cargo con bastante rapi_dez ~e
formas no nacionales, como las de d iversas m1norias
y hablantes de otros idiomas, que terminaron por
desarrollar sus propios proyectos nacionales.
Entonces, durante esta expansin gradu al (que
no ha de ser confundida con la posterior globalizacin), los sistemas imperialistas comenzaron a colonizar el mundo en lo relativo a la otredad de sus sujetos colonizados. La otredad racial y un desprecio
euro - cntrico o americano-cntrico por las llamadas
culturas subdesarrolladas, dbiles o subalternas , dividi a l a gente entre los denominados modernos Y
aquellos que todava eran premodernos, y separ las
culturas avanzadas o dominantes de las d ominadas. Es
en este momento imperialista (la modernidad 0
segunda etapa del capitalismo) cuando se establ ece un

sistema mundial de otredad.


Resultar claro, por tanto, que con la descolonizacin todo eso se fue gradualmente erradicando:
esos otros subalternos -que no podan hablar, Y no
digamos gobernarse, por ellos mismos- ahora, por

EL POSTMODERNISMO REVISADO

primera vez, como dijo Sartre de un modo clebre,


hablan con su propia voz y reclaman su propia libertad existencial. De repente, el sujeto burgus se ve
reducido a ser igual que todos esos que antes eran
otros, y un nuevo tipo de anonimato reina sobre toda
la sociedad humana mundial. Si tuviese tiempo me
gustara explicar cmo esto es lo que Kojeve detect
con su cuasi-hegeliana concepcin del fin de la historia (y no cierta nocin reaccionaria acerca de que el
cambio histrico y la revolucin hubiesen llegado a su
fin como reclamaba Fukuyama). Kojeve se refera a lo
que a m me gustara llamar plebeyizacin, el fin
de los privilegios subjetivos, la desaparicin de las lites y aristocracias (y tambin de las clases bajas), y la
igualacin de todos los sujetos humanos en funcin
de su conciencia post-individualista , que es como
quiero describir la postmodernidad en lo relativo a lo
social. Esto no significa, de ninguna manera, el
triunfo del capitalismo como realidad econmica,
puesto que ahora todos nosotros vemos la confusin
y las contradicciones que resultan inseparables de este
modo de produccin; pero hablar de la convergencia
del capitalismo y el socialismo en lo social, como hizo
Kojeve, es evocar esta nivelacin, igual, annima, no
dividida ya en funcin de las cualidades de la perso-

LA

CONSTRUCCIN DEL SUJETO: LA GLOBALIZACIN ...

47

na, sino nicamente desde el punto de vista de su


dinero o de su miseria material y de esa creciente disparidad entre ambos de la cual Marx fue el profeta
indiscutible .

4A. LA ESTTICA POSTMODERNA

Qu tenga que aportar la poltica a este nuevo estado


de cosas constituye, desde luego, un problema para
todos nosotros; pero quiero posponer mis reflexiones acerca de la poltica para detenerme un momento
en la cuestin del arte y de la esttica en la nueva
situacin frente a la que nos pone la postmodernidad. No estamos exactamente en eso que Hegel denomin el fin del arte, pero crticos y tericos de
todo tipo nos aseguran que nuestra situacin es la del
fin del arte como objeto, la de su volatilizacin, la de
su transmutacin en otra cosa. La prosperidad - incluso ahora!- del mercado del arte, el surgimiento de un
nmero cada vez mayor de galeras y locales de subastas, la propia transformacin del letrgico museo tra-

EL POSTMODERNISMO REVISADO

dicional en un ruidoso y popular lugar de encuentro


social y cultural, todas estas cosas son sin duda el testimonio claro de que algo como el arte todava est muy
vivo , incluso si por doquier se ha transformado en
mercanca.
Pe ro tambin est sucediendo a lgo m s, algo
que ahora voy a tratar de caracterizar. El arte anterior, el que llamamos arte moderno o modernismo ,
fue descrito por Roland Barthes y otros como l a
invencin de un estilo, la bsqueda de un estilo personal y nico de modo tal que distinguiese a cada
gran artista modernista de los otros; y esto era tan
cierto para la literatura como para la msica, para la
pintura como para el cine. En este sentido, quiero
apuntar que el arte postmoderno ya no reconoce el
concepto o el ideal de un estilo: he usado anonimato para transmitir parte del sentir de la subjetividad
postmoderna, permtasenos hacer lo propio respecto
a los objetos producidos por el arte y la cultura postmodernos. stos son igualmente annimos, en el
sentido de ser inocentes respecto a un estilo indivi dual o personal , pero , qu son entonces?
Aqu quiero seguir siendo fiel a m i propio
mtodo y buscar luz respecto a estos fenmenos artsticos en el mbito de l o econmico. Ninguna des -

l.A. LA ESTETICA POSTMOOERNA

51

cripcin de lo postmoderno puede omitir l a centralidad de la economa postmoderna, que puede describirse de manera sucinta como aquella en la que
predomina el capital financiero sobre una produccin ya obsoleta. Sigo a Giovanni Arrighi en el hecho
de contemplar el surgimiento de una etapa de capital
financiero como el resultado de un proceso cclico,
por decirlo con las clebres palabras de Braudel:
Al alcanzar la etapa de expansin financiera todo
desarrollo capitalista en cierto sentido anuncia su
madurez, el capital financiero es un signo otoal. Las tres etapas cclicas de Arrighi pueden ser
descritas como sigue: implantacin del capitalismo;
produccin y desarrollo; saturacin y especulacin
financiera. El capitalismo, despus de sta ltima, se
desplaza a un territorio virgen.
Todo examen acerca de la postmodernidad que
pretenda ser satisfactorio nos exigira ofrecer una
descripcin adecuada del capitalismo financie ro , algo
para lo que aqu no tenemos tiempo . Baste decir que
la produccin y e l beneficio , ya obsoletos , han sido
desplazados por la especulacin en una especie de
mercado de futuros sobre acciones -acciones que,
adems, tienen muy poco contenido concr eto, y unos
vnculos muy dbiles respecto a la produccin actual

52

EL POSTMOOERNISMO REVISADO

(cuyo valor solan representar)-, y este desplazamiento es la fuente y el contexto de donde ha surgido esa
mirada de teoras acerca del simulacro, la imagen, la
sociedad del espectculo, todo tipo de inmaterialidad , incluyendo tambin las diversas ideologas
actuales sobre la comunicacin. El capital financiero
puede verse como un nuevo tipo de abstraccin de
segundo grado muy diferente a las del anterior
modernismo, como un tipo de sistema meta-significante bien distinto de las antiguas prcticas del signo.
Y estas transformaciones tienen consecuencias fun damentales tanto para la produccin artstica y cultural, como para lo conceptual y la vida diaria.
Sin embargo, debo limitarme aqu a una sola
ilustracin de este proceso , aunque una realmente
significativa, y es la extraa y singular mutacin de los
seguros y la inversin tradicional en lo que se ha llamado el derivado financiero.,

5. CAPITAL FINANCIERO:
EL EXTRAO CASO DEL DERIVADO

No es posible presentar un concepto d e derivado


financiero po:i:- razones que, en lo que sigue, resultarn manifiestas; as que cualquier ejemplo de derivado ser no - ejemplar y diferente respecto a cualquier
otro , aunque quizs un modelo, realmente muy simplificado, de LiPuma y Lee 9 pueda dar idea de esto (y
de su indisoluble relacin con la globalizacin). Ellos
imaginan una compaa estadounidense que contrata
a una subsidiaria brasilea de una empresa sudafricana para suministrar diez millones de telfonos mvi-

El auto r se re fiere a Edward LiPuma y B enjam in Lee, auto res d el


libro Financia/ Deriuativesand the Cfobaltion o[Risk, Durham , Duke Unive rsity Press , 2004.

55
5. CAPITAL FINANCIERO: EL EXTRAO CA.SO DEL DERIVADO

54

EL POSTMODERNI SMO REVISADO

les. La arquitectura interna de esos telfonos mviles


ser producida por una compaa germano-italiana,
sus carcasas por un fabricante mejicano, y una firma
japonesa tambin proveer de otros componentes.
Aqu tenemos por lo menos seis divisas diferentes, y
sus tasas de cambio se encuentran en perpetuo flujo ,
como es la norma habitual hoy en da en la globalizacin. La relacin entre estas tasas de cambio estar
garantizada entonces por un tipo de seguro que realizar muchas plizas diferentes, quiz seis o siete; y
todo este paquete de distintos contratos de seguros
constituir ese instrumento financiero que es este
derivado financiero nico. Obviamente, en la realidad, tanto la situacin como el instrumento siempre sern bastante ms complicados. Pero lo que est
claro es que, incluso tomando el obsoleto mercado de
futuros como una especie de ancestro simplificado
primitivo, nunca puede haber otro derivado com<ste en cuanto a su estructura y requisitos. En realidad , se parece ms a un acontecimiento nico que a
un contrato (algo con una estructura estable y un
estatus jurdico). Mientras tanto, tal y como apuntan
LiPuma y Lee, slo puede examinarse y analizarse una
vez acaecido, de modo que, por lo que respecta al
conocimiento, este acontecimiento slo existe er.

do pesimise s concluyen, d e roo


l "n genuina de
d h her una regu ac1
ta, que nunca pue e a
d
na es radicalmente
. . d do que ca a u
dicha transacc10n a
d haber leyes que
\abras, no pue e
(d 1
diferente; en otras P
1 de instrumento e
. . . de estacase
regulen la d inam1ca
B ff t' ha dicho que es
ue Warren u e
que nada menos q .
d la bomba nuclear).
el equivalente financiero e

el pasado. Los autor

.
no rteam ericano Y seg n a rev1s a
10 Un famos o inve rso r
mbres ms ricos d el m undo.
tambin -uno d e los tres h o

Forbes,

1 B. FILOSOFA POSTMODERNA,
O LA SINGULARIDAD

Cualesquiera que sean las implicaciones polticas de


este fenmeno (y hay muchas), debemos reconocer la
invencin de un nuevo tipo de concepto para habrnoslas con l, y es la idea de la singularidad, un
trmino que ha conocido una enorme fortuna en el
perodo postmoderno (aunque su origen filosfico se
retrotraiga a Duns Scoto) . En la postmodernidad, la
singularidad puede ser usada en al menos cuatro contextos diferentes.
En primer lugar, estara, sin duda, el uso cientfico, en el cual no parece claro (al menos para m) si
el trmino significa algo que est ms all de la ley
fsica tal y como la conocemos, o algo anmalo que
no ha sido an explicado por los cientficos (pero

59

EL POSTMODERNISMO REVISADO

18. FILOSOFA POSTMOOERNA, O LA SINGULARIDAD

que, al final, quedar subsumido por algn tipo de


ley cientfica ampliada an por formular). Entonces,
lo que en este punto resulta de utilidad es la nocin
de una singul aridad-acontecimiento, algo que , como
en la dinmica financiera del derivado que acabamos
de subrayar, se sita en el lmite entre cierta clase de
acontecimiento irrepresentable en e l tiempo y una
estructura nica que se da de manera conjunta slo
una vez, pero que, sin embargo, no deja de ser un
tipo de estructura (susceptible, por tanto, de un anlisis estructural).
sa llega a ser, claramente, la ambigedad predominante en la ciencia-ficcin, pero relacionada no
tanto con los agujeros negros y las peculiaridades
subatmicas de los fsicos, sino con los ordenadores y
la inteligencia artificial. Aqu, la singularidad se presenta como un tipo de salto o mutacin evolutiva,
algo que, segn el contexto, puede resultar distpico
o utpico. La singularidad distpica consistira en e l
surgimiento de una especie mecnica que sobrepasase
a la humana en su inteligencia (y capacidad para el
mal), como en la serie de pelculas acerca de los Terminator o en Battlestar Galactica. La utpica consistira,
entonces, en el surgimiento de lo posthumano en la
hasta ese momento especie humana, una clase de

mutacin de lo humano en un nuevo tipo de androide o hbrido de inteligencia sobrehumana dentro de


nuestra propia naturaleza humana. Este uso parece el
ms lejano para los propsitos que aqu nos interesan, salvo que su visionaria nocin de un perodo o
salto evolutivo corresponde de alguna manera a la
vieja teleologa modernista del arte (hazlo nuevo,
invencin, destruccin del pasado, surgimiento de
nuevas perspectivas y formas de experiencia, e incluso, como en las polticas de la vanguardia, nuevos
tipos de seres humanos). Este carcter utpico es, al
menos todava, una corriente muy subterrnea en la
ciencia-ficcin contempornea o post-contempornea, siendo indicativo tanto de la creciente sensacin
de estar ante un cambio histrico , como de los albo res de un dbil y profundamente enterrado sentido
de la historia y d el futuro.
La nocin filosfica de singularidad, en la
medida en que rechaza firmemente nociones filosficas tradicionales como la de los universales y la del
esquema de esos particulares o individuos que quedan
subsumidos bajo los universales es la que, claramente,
resulta crucial para nosotros. El concepto de singularidad -pero, podemos seguir refirindonos a l
como un concepto filosfico?- rompe con todo eso y

60

EL POSTMODERNISMO REVISADO

18. FI LOSOFA POSTMOOERNA, O LA SINGULARIDAD

sita el foco en lo absolutamente nico. Realmente,


en este sentido hemos vuelto a la filosofa medieval y a
la disputa entre nominalismo y universalismo i y, respecto a eso, Adorno est en lo cierto cuando identifica el regreso del nominalismo como una de las caractersticas fundamentales de la modernidad (y, por
tanto, presumiblemente tambin de la postmodernidad). La polmica de Adorno estaba dirigida, no obstante, contra el resurgir del nominalismo en todas sus
diversas formas (en realidad lo que he llamado la
reduccin al cuerpo y al presente temporal es un
tipo de nominalismo de la experiencia existencial).
Sin embargo, l se opone a ello no desde la perspectiva escolstica de los universales (o, incluso , de las ideas
p latnicas), sino desde la de la dial ctica. Y, desde
una perspectiva dialctica, ciertamente puede leerse el
nominalismo como la negacin de las totalidades
ausentes caractersticas de la dialctica, y como la base
para ese empirismo que ha constituido siempre el
blanco de la teora contempornea. As, desde un
punto de vista filosfico un poco ms concreto, lo que
hemos estado llamando nominalismo (respecto al que
el propio concepto de singularidad se encuentra mu
asociado) es una cuestin ambigua' puede significar
empirismo de la tradicin angloamericana, es decir,

:i

6r

el pensamiento instrumental de una sociedad d~


negocios y, en general, del capitalismo. Lo que_aqui
forma coyunda con el nominalismo es el pensamiento
y valor institucional, y Adorno se opone tanto a la
negatividad gradualmente asfixiante que se da en
todos sus niveles, como a la general erradicacin del
pensamiento crtico y de cualquier movimiento hacia
un cambio sistmico que le es propia .
Sin embargo, en otro sentido ms postmoderno, los lemas de la filosofa postmoderna que se han
mencionado -anti-esencialismo , anti-fundacionalismo- no parecen conservadores o reaccionarios -al
contrario!-; y para aprehender su relevancia hemos
de desplazarnos desde el mbito filosfico al sociopoltico, en el cual la lucha contra los universales
inherente en el propio concepto de singularidad es
una lucha contra las normas hegemnicas Y los valores institucionales, ya sean culturales o jurdicos. Los
universales son experimentados como normativos y,
por tanto, como opresivos y constringentes respecto a
las minoras e individuos. Si se establece una naturaleza humana universal , de hecho se est afirmando
con otras palabras, la existencia de una norma respecto a la que toda desviacin, sea colectiva o individual ,
puede ser denunciada y condenada. Y denunciar tales

EL POSTMODERNISMO REVISADO

normas se convierte en una cuestin poltica candente, como en las polticas de la identidad, las de los
grupos separatistas y las de las culturas marginales u
oprimidas; ya que, en su lmite externo, la norma
hegemnica u opresiva puede llegar al genocidio y a
ideales de limpieza tnica, algo de lo que somos testigos por doquier como reaccin a la plebeyizacin
que he descrito como fenmeno mundial, pero tambin contra el deterioro de las autonomas nacionales
bajo la globalizacin. Sin embargo, esta resistencia
aparentemente legtima frente a las normas opresivas
y a l os universales sigue siendo dialcticamente ambivalente.

Los ejemplos ms dramticos han de buscarse


en el mbito del feminismo y la preferencia de gnero' puesto que declarar derechos universales para las
mujeres tambin es, necesariamente, combatir las
culturas que prescriben otro estatus para las mujeres,
la doctrina de los derechos humanos todava es una
doctrina de los universales. Pero el repudio de tales
universales resulta igualmente contradictorio, del
mismo modo que las culturas individuales pueden
cuestionar la norma universal que establece de un
modo arbitrario una determinada naturaleza humana
(hoy en da, por lo comn, una americana), las

18. FILOSOFA POSTMOOERNA, O LA SINGULARIDAD

mujeres tambin pueden cuestionar la norma universal inherente en tal o cual uso o l ey cultural. En
ese sentido, parecera que la singularidad sigue siendo
una cuestin puramente individual e intraducible a
un equivalente colectivo, a menos que esa colectividad
afirme su propia singularidad y carcter nico (una
afirmacin que, generalmente, parece adoptar una
forma religiosa).
No obstante, hemos dado por supuesto que las
singularidades o su co ncepto existen en otros dos
mbitos, en el mbito econmico de los derivados y el
capital financiero, y en el mbito esttico, al que ahora pasamos.

48. LA ESTTICA DE LA SINGULARIDAD

A la luz de todo lo que se ha dicho acerca de los universales (y de las singularidades), ciertamente no
parece una buena idea tratar de formular una esttica
postmoderna, dado que la esttica, de una u otra forma, siempre clama por ser un universal. De todos
modos, podemos realizar unas cuantas observaciones
acerca del arte en la postmodernidad, al tiempo que
insistimos en todas esas caractersticas y temas que
debernos omitir, por ejemplo, la cultura, o cultura de
masas, e n la postmodernidad y su relacin con lo que
sola llamarse arte elevado; segunda omisin, puede
darse un arte poltico en la postmodernidad?, una
cuestin tanto ms urgente cuando recordamos el
postmodernismo como un tipo de perodo estilstico,

66

EL POSTMOOERNISMO REVISADO

y sus comienzos corno lo frvolo , lo decorativo, lo


anti-monumental y lo anti-poltico (en el sentido
ms amplio). Y qu decir hoy de la literatura mundial y su relacin con la globalizacin?, y del estatus
del pastiche y la nostalgia? Cuestiones todas ellas
interesantes que no tenemos tiempo de abordar.
Me limitar entonces a cuatro o cinco breves
notas antes de concluir con algunas reflexiones acerca
de la poltica y la utopa. Primero hemos de tener en
cuenta un hecho fundamental en relacin con el arte
bajo la postmodernidad, se ha sealado a menudo
que la postmodernidad se distingue del modernismo
por la ausencia, o incluso la imposibilidad, de las
vanguardias (algo que , supuestamente , resulta aplicable tanto poltica como artsticamente). No se ha
sealado tan a menudo que la postmodernidad tambin se caracteriza por la desaparicin de la propia
obra de arte, por la volatilizacin del objeto - arte
(y esto en todas las artes, aunque variando en funcin
del medio). La pintura ya no existe como taL obviamente estoy hablando aqu de los artistas ms interesantes de hoy en da (dado que todava se producen
como salchichas cuadros de lo ms comn o de bajo
nivel), aqullos con el sentido ms agudizado respecto a su - y nuestra- nueva situacin.

4B. LA ESTTICA OE LA SINGULARIDAD

En ausencia de pintura (y por tanto de pintores), claramente todava existen artistas; pero qu es
lo que hacen hoy en da? Otras opciones reveladoras
vienen a la mente' la sustitucin de la pintura por la
fotografa , por ejemplo (del mismo modo que en la
literatura se da una sustitucin de la ficcin por la noficcin, pero en un sentido diferente al de la antigua
novela de no-ficcin de los sesenta) . La fotografa ha
dejado de ser el arte menor, la hermana pobre de la
pintura, eso era lo que suceda en el perodo modernista; y una de las razones para ello es que ya no es
fotogrfica en el sentido de exacta o de ofrecer
reproducciones realistas de la realidad (puesto que
esa realidad, la antigua realidad, se ha vuelto ella
misma fotogrfica, se ha convertido en una masa de
imgenes y simulacros, de modo que la imagen fotogrfica, en lo que sola ser un mundo exterior radicalmente distinto de ella, se enfrenta por todaspartes a s
misma, a su esencia, a su imagen).
La otra opcin hoy predominante me parece
ser la instalacin , la combinacin de una variedad de

objetos en un espacio que no es propiamente un ob jeto. Cuando recordamos que la postmodernidad se


describe a menudo como la sustitucin del tiempo
por el espacio, entonces este tipo de arte , eminente-

68
EL POSTMODERNISMO REVISADO

69

48. LA ESTETICA DE LA SINGULARIDAD

mente espacial, demuestra ser, de un modo supremo,


una forma emblemtica para nuestra representacin de
la realidad, Probablemente podemos concebirla como
un pariente lejano descendiente de los happenings de
los sesenta, en los cuales, sin embargo, era la gente y
no las cosas la que formaba el no-objeto artstico o la
anti-obra,
Posiblemente ste sea tambin el lugar para
decir algo acerca de la tecnologa, dado que la nueva
tecnologa de la comunicacin resulta central para la
experiencia cotidiana de la postrnodernidad por parte de la gente, y, a menudo, ha sido aislada corno una
de sus principales cau a S
1

s s. 1rnp emente quiero hacer


notar q~e hoy en da no slo usamos la tecnologa , la
consumimos, Y consumimos su valor de cambio al
mismo tiempo que el resto de su esencia ms simblica. Del mismo modo que en pocas anteriores el
automvil se consuna tanto por su valor libidinal y
sus connotac10nes simblicas como por su valor de
u.so prctico, el ordenador, Internet y sus ramificaciones -bien integradas ya en l as utpicas fantasas
polticas- han remplazado un consumo artstico y
cultural ms .antiguo, lo han modificado y suplantado . Consumimos, al mismo tiempo que su contenido, la forma misma de la coll'.lunicacin.

Pero esta distincin -entre forma y contenido- me lleva ahora a lo esencial de lo que quera
a puntar acerca del arte actual, en lo que es no s.lo una
poca postmoderna sino teortica. El gran escritor de
ciencia ficcin Stanislaw Lem escribi una vez una serie
de reseas de libros imaginarios, libros del futuro que
ni l ni nadie ms iban a escribir jams. Fue un gesto
proftico, y demostr que poda consumirse la idea de
un libro con tanta satisfaccin como el propio libro real.
Cmo caracterizar entonces el espritu de las
nuevas obras? Quiero volver a la antigua categora de
crtica de arte que apelaba a la inspiracin, la Einfall, l a
ocurrencia respecto a una obra, y adaptarla a esta
nueva produccin respecto a la cual la idea es un tipo
de descubrimiento tcnico, o quiz una invencin en
el sentido de los artilugios d e los inventores excntricos u obsesivos. Hoy el arte se genera a partir de una
simple ocurrencia brillante -inspiracin, lo que los
alemanes denominan Einfall- que, combinando forma y contenido, puede ser repetida ad infinitum hasta
que el nombre del artista adopta un~ es~ ecie de c~n
tenido propio. De este modo Xu Bing concib10 la

11

Artista de origen chino afincado en EE .UU.

71

EL POSTMODERNISMO REVISADO

48. LA ESTETICA DE LA SINGULARIDAD

idea de componer una combinacin de lneas otrazos que parecan caracteres chinos de verdad pero que
carecan totalmente de significado; podemos pensar
en palabras sin sentido o incluso en un lenguaje preparado del tipo ;zaum o del de Khlebnikov'', aunque
estos fenmenos occidentales realmente no cuentan
con un equivalente para la dimensin visual del sistema chino. sta fue, por tanto , una concepcin o Einfall sobresaliente, un descubrimiento de genio si se
prefiere , siempre que se entienda que ni constituye
una innovaci n formal, ni la elaboracin de un estilo,
ni tampoco es auto- referencial en el sentido modernista ni incluso esttico (ni altera, ni produce el efecto de extraamiento, ni intensifica la percepcin). La
cuestin que me in teresa es si podemos calificar este
arte de conceptual ahor a en un sentido ms antiguo y por tanto ms tradicional. Entiendo el arte conceptual como la produccin de objetos fsicos que
tensan las categoras mentales al enfrentarlas unas con
otras, como con las determinaciones de la refle-

xin en la Lgica de Hegel. Aunque estas categoras,


tanto si las podemos expresar como s i n o, son, en
cierto modo, formas universales como las categoras
de Kant o l os momentos de Hegel; y los objetos conceptuales son , por tanto un poco como antinomias o
paradojas en el mbito verbal-filosfico, ocasiones
para la prctica d e la meditacin.
Con Xu Bing y el resto de la produccin artstica postmoderna (respecto a la cual le considero
paradigmtico) me parece que estamos ante una
situacin completament e diferente. Es como si sus
textos hubiesen sido sumergidos en teora, son ta n
teorticos como visuales, pero no ilustran una idea ni
ofrecen material para la meditaci n o para un ejercicio mental o conceptual. Ah h ay un concepto, pero
es singular, y este arte conceptual es nominalista antes
que universal. Quiero mencionar un encuentro que
en su momento me pareci muy sugerente: al pre guntar a un joven artista si an haba a lguien que
copiase a los antiguos maestros, como todava hacan
Picasso oJackson Pollock, recib la siguiente respuesta: No, sacamos nuest ras ideas de la teora , de leer a
Baudrillard, a Deleuze o a quien sea . Sacamos
nuestras ideas, quiero usar esta expresin para llegar a mi conclusin en este punto, a saber, que cuan-

J~ ~um es un trmino que alude a los experimentos lingsticos del

futuri smo ruso, del que el poeta Velimir Khlebn iko v fue una de
las figuras ms e mblemticas.

EL POSTMOOERNISMO REVISADO

do miramos las obras de este tipo estamos inmersos


en un proceso teortico, es decir: lo que consumimos
ya no es una entidad puramente visual o material ,
sino la idea de tal entidad. Lo que los artistas crean
ahora no es la obra, ya sea en un sentido viejo o
nuevo, sino la idea de la obra . Y, del mismo modo, lo
que hoy consumimos no es la obra, sino la idea de la
obra, como en las reseas de libros imaginarios de
Lem; y la propia obra, si es que todava podemos llamarla as, es una mezcla de teora y singularidad. No
es material -la consumimos ms como una idea que
corno una presencia sensorial-y no est sujeta al universalismo esttico (dado que cada uno de estos arte factos reinventa la propia idea de arte de una forma
nueva y no - universalizable), as que, en cualquier
caso, si usamos el trmino general arte para tales
singularidades-eventos deberamos hacerlo en este
sentido tan dudoso.
ste es el momento entonces de introducir otra
importante figura postmoderna, y es la del curator.
Hoy en da se ha sostenido que el curator es ms
importante y creativo que el, o la, artista, y ste es un
cambio fruto no slo de la inmensa transformacin
del museo y la galera en la sociedad contempornea,
donde las exposiciones famosas son tan populares

48. LA ESTTICA DE LA SINGULARIDAD

73

como los musicales de xito de Broadway, y los arqui tectos tan poderosos como estrellas de rock. S i n
embargo, la funcin ms profunda del curator, y el
significado fundamental de esta figura, radica en
insertar estas singularidades artsticas en un contexto
efmero , en una agrupacin o exposicin no-cannica, la cual , como la instalacin en el mbito de la
obra individual, le presta el valor efmero de un
acontecimiento en el tiempo. Ahora que el canon ha
desaparecido, es el curator quien construye efmeros
cnones, quien reconstruye la propia idea de arte,
slo para desmantelarla a la semana siguiente y sustituirla por otra nueva. Es el curator, finalmente, quien
nos da la idea de obras reunidas para el consumo;
consumimos la exposicin como un todo y no sus
componentes individuales.
Con todo esto no he perdido de vista nuestro
punto de partida, que no era esttico sino econmico, y que en realidad adoptaba esa peculiar forma de
singularidad llamada derivado. El texto postmoderno
-por usar un trmino ms neutral que obra-, el postmoderno efecto artstico de singularidad si se prefiere, es del mismo tipo nico que ese instrumento
financiero de una nica ocasin llamado derivado,
eso es lo que quiero afirmar aqu. Ambos son, al

74

EL POSTMODERNISMO REVISADO

menos en parte, el resultado de una situacin de globalizacin en la que mltiples determinantes, en


constante transformacin a diferentes velocidad es, a
p artir de est e momento convierten en problemtica
cualquier estructura, salvo q ue sea simplemente un
pastiche de formas del pasado . E l mercado financiero mundial se encuentra reflejado en el mercado
mundial del arte (abierto por el fin del modernismo
y de su euro-cntrico canon d e obras maestras junto
con la teleologa -explcita o imp lcita- que lo informaba). De lo que no hay duda es de que ahora cualquier cosa -y tambin todo- es posible, pero slo a
condicin de que abrace lo efmero y consienta existir
nicamente por un tiempo breve, como acontecimiento antes q u e corno objeto duradero.

6. POLTICA POSTMODERNA Y UTOPA

En la medida en que la poltica est implicada, es


importante, en primer lugar, darse cuenta del grado
en el que la des-diferenciacin de la economa y la
poltica transforma la naturaleza misma de ambas
cosas, aboliendo su autono ma como mbitos distintos y generando una contaminacin general de la que
a veces no somos lo suficientemente conscientes . As
q u e, cuando la posibil idad de que se d un sistema
econmico y social radicalmente diferente disminuye, resulta bastante normal para la pol tica expresar
los intereses econmicos -es decir, los de los negocios y el capitalismo-, en realidad, resulta tan obvio
que hacer eso es l a funcin misma de la poltica, que
nos sorprenderamos de que a a lguien le sorprendie-

6. POLTICA POSTMODERNA Y UTOPIA

77

EL POSTMODERNISMO REVISADO

se
. d escribirse de un modo
t un estado que P d na
anto vago como razn cnica Es
un
que generalmente se ha sealado .
ello por lo
poltico entraad
que so o un partido
e manera com t 1 .
capitalism
.
P e os m te reses del
0 como sistema
1
d
sentan partes del
. -e resto e partidos repre.
ca pita! en conflicto l
socialdemcrata
' so o os
tema como
: s; pr;ocupan por contemplar el sisque en
un. o o. or eso nadie se sorprende de
'
una crisis como la a t 1 1 b
mental de la soci 1
.c ua ' e o Jetivo fundamo, salvarlo del: dlemocracia sea rescatar al capitalismas de la so . Id o apso; puesto que todas las reforcia emocra

el capitalismo .
h ciase encaminan no a abolir
smo a acer q
f

eficiencia (y con
ue unctone con mayor
A
menos protestas y descontento)
.

daliza pesar
or l de eso
. ' Ja gente, en ocasiones,
se escan-

P_~r

.p
P
os ep1sodios de corrupcin a alto . 1
e, ero es que la filiacin d
d
1
.
nive .
capitalismo no e
. e. to os os partidos con el
s ya en s1 misma corrupcin? . ,
puede reprochrsele a los ind .d
. '. c,como
sistema cuando la da d 1
1v~ uos beneficiarse del
cio? . h
ve e propto sistema es el benefi. ' e, acer que el capitalismo f
.
eficiencia no es el
. 1
unc1one con mayor
eqmva ente mismo de a d
.
gente a que se beneficie de l
.
yu ar a mas
conseguir ms be fi . ? E. ' ayudar a los negocios a
en el
l
n~ ic1os. ste es el sentido' entonces
que a des-d1ferenciacin seala la inmanencia
.
.'

del dinero, del beneficio, de la mercantilizacin, y, en


general, de lo econmico, respecto al resto del sistema ,
y es por ello por lo que necesitamos no sorprendernos
de la fusin de lo econmico tambin con lo cultural,
e incluso con el pensamiento y con la vida cotidiana (o
lo que anteriormente se conoca como vida privada).
Lo que los filsofos llaman teora de la eleccin
racional es la ideologa de esta extensin del deseo de
beneficio que hoy en da afecta a toda la sociedad.
Quiz entonces el nico movimiento consecuente en esta situacin, el nico paso realmente lleno de sentido hacia la superacin de la postmodernidad (o del modo de produccin capitalista en su fase
avanzada) sera, una vez ms, una desunin radical de
estas dos esferas de la poltica y la economa. Existe la
sensacin de que algo as ya est sucediendo a ambos
lados del espectro poltico; aunque, como quiero
mostrar, est sucediendo como caricatura. En ambos
lados la aparente desunin de la poltica y la economa se lleva a cabo, no mediante alguna nueva manera
de reestablecimiento de sus respectivas autonomas,
sino a travs de la represin de uno de los dos polos.
En la izquierda, por ejemplo, creo que esta
solucin caricaturesca adopta la forma de una sobreestimacin de la poltica a expensas de la economa.

El POSTMOOERNISMO Hl:.VISADO

As, la cuasi- totalidad del actual pensamiento y teora


poltica de izquierdas se ha vuelto hacia el poder y el
Estado, hacia las polticas democrticas y la crtica del
sistema parlamentario, hacia fantasas de una nueva
de1nocracia universal y comunicacional a partir de
Internet, eso cuando no acaba recayendo en antiguas
visiones anarquistas de diverso t ipo. Sin embargo,
muy pocas de estas teoras pol ticas de izquierda se
molestan algo en pensar una transformacin econmica radical o e l fin de capitalismo (salvo en la forma,
todava poltica y comunicacional , de la democracia
en el lugar de trabajo y esas cosas).
Mientras tanto, en la derecha, la separacin de
la economa de la poltica se logra por el mtodo
opuesto, neutralizando la poltica como tal y permitiendo a la economa -es decir, al m e rcado- funcionar de la manera ms puramente autnoma. Aqu l os
actuales debates acerca de la estructura de Europa
resultan un ejemplo apropiado, respecto a la Unin
Europea y su supuesta constitucin se ha puesto en
prctica del modo ms dramtico el gran dictum acerca
del liberalismo de mercado de Friedrich Hayek, a
saber, que la poltica d ebera hacerse lo ms aburrida
posible, que el Gobierno debera quedar restringido
a expertos, con la menor consul ta popular posible (es

6. POLiTlCA POSTMO DERNA Y UTOPiA

79

decir con l a menor poltica posible), y que el me=-:-cado liberal debera funcionar libremente a travs d"" las
fronteras sin el problema -necesariamente polt~co
de la gente como tal (a sabero el mercado de trab "'-jo,
la inmigracin y todos los conflictos polticos qu.,,,, esa
dimensi n de las cosas traera consigo).
N inguno de estos ideales es realizable' ~i la
pol tica sin economa, ni la economa sin pol tic.q; y,
por lo tanto, lo que experimentamos en el _p res ~:nte
sistema es una simbiosis de l os dos, tam b1en ce :t:i el
resto de mbitos d e lo social que hasta en to 'l:'lces
resultaban distintos. Este nuevo momento que lla mamos postmodernidad cuando lo contempl'."":t:nos
desde un punto de vista cultural, y globahzaCl.<:.n
cuando lo hacemos desde un punto d e vista econ'>tnico, es una totalidad, una substan cia como l a de :Spinoza, que, dependiendo del ngulo desde el q'\..l,e se
observe , es compl e tamente econmica o compl<etamente cultur~l. Por supuesto el excedente qu~ no
puede ser absorbido en este sistema total es la totali dad de los propios individuos humanos, pero n i :t:>ueden ser introducidos conceptualmente en su elab<=>racin terica, ni tampoco pueden encontrar nil:':lgn
espacio exterior al sistema a fin de ejercer cu.alquier
fuerza prctica independiente y propia.

80

EL POSTMODERNISMO REVISADO

Cul es entonces el componente utpico de


este anlisis aparentemente sombro? La utopia se ha
convertido en el nombre de un nuevo tipo de politica
postmoderna, que quiz pueda identificarse con la
poltica de la multitud de Hardt y Negri, y que, en
cualquier caso, sostiene apasionad amente la idea de
que nuestro sistema puede ser transformado por
completo, y de que, por u sar el consagrado lema,
otro mundo es posible. Creo que este nuevo - y
positivo- significado de la utopa supone un decidido
progreso respecto a la vieja nocin procedente de la
Guerra Fra de que la utopa es simplemente la dominacin totalitaria. Pero, en este punto, simplemente
me gustara sealar que, ideolgicamente, nuestro
sistema actual, la postmodernidad como tal , se caracteriza por una tensin o contradiccin entre dos
polos. U no es se de la utopa e n un nuevo se ntido
global y totalizador que acabo de describir; el otro es
el de la razn cnica.

La razn cnica es la que, dentro de nuestro sistema, no se deja impactar o indignar por nada, la que
lo sabe todo de antemano con la conviccin de que no
puede ser de otra manera, de que tampoco se puede
cambiar. Pero esto tambin supone un progreso' al
menos las ilusiones -e n realidad las ideologas que

6. POLITICA POSTMODERNA Y UTOPA

81

racionalizan y se auto-j u stifican- han desaparecido, y


ahora podemos poner nombre a l sistema . Por
todas estas razones parece posible que hoy en da debemos readaptar el gran lema de Gramsci y formul ar
nuestra reivindicacin de un modo nuevo: i i C inis:rn.o
del intelecto , u topianismo de la voluntad!!''

r3 Antonio Gramsci habla del pessimismo dell' intelligenza, ottim ismo della volontil. . Adaptando el lema a la ulterior propuesta
dejarneson podramos traducirlo como: - Pesimismo del intelecto, optimismo de la voluntad .

COLOQUIO

-PBLICO: Qu opinin tiene respecto al fenmeno de la imagen de los pases en relacin con
los mercados financieros (algo que sin duda no es
nuevo, pero que est muy presente estos das en los
medios de comunicacin)?

-FREDR/C jAMESON: Bien, creo que es un nuevo


tipo de abstraccin mediante la cual todo un pas se
valora a partir de sus divisas. Una de las funciones de
este capital financiero consiste en la especulacin en
torno a una divisa nacional. Ello significa que toda la
produccin de un pas corre el riesgo de ser destruida
en este tipo de mercado. Es lo que sucedi hace pocos
aos en el sudeste asitico, donde el empleo y la pro duccin nacionales fueron aniquilados en nombre de

86

El POSTMODERNISMO REVISADO

COLOQU IO

-Psuco, No resulta demasiado general hablar


hoy en da de un cambio del tiempo por el espacio?
Precisamente la idea de los derivados financieros
implica un diferencial de flujos que pone en cuestin
las categoras clsicas de espacio y de tiempo
(incluso en el caso no- euclidiano) . .

ticas, filosficas, como la esquizofrenia de la que


habla Deleuze, que es una reduccin al prese~~e.
Creo que tambin puede hablarse de la desaparicion
te El
del pasado como algo que verteb re e 1 preset>
nfasis en el cuerpo es tambin un nfasis en el presente, puesto que el cuerpo slo existe en el presente.
De modo que gente como mi buen amigo flayden
White nos dice que, en realidad , el pasado no e;i<ist~,
0
que se trata slo d e documentos. El presente es
nico que existe . Lo que llamamos h istoria es _una
construccin que realizamos en el presen t e. Como

-FREDRIC}AMESON' Bueno, habra que matizar que

podra existir el pasado? Ya no se encuentra all: .


Y el futuro, desde un punto de vista poJitico ,

este sistema de intercambio. Lo veo, en definitiva,


como otra forma del tipo de abstraccin postmoderna del que he estado hablando, la abstraccin de una
abstraccin.

de lo que se trata es de tendencias, de caractersticas


que resultan dominantes respecto a otras que aparecen como secundarias. Desde la perspectiva de la ciudad, de la poltica y tambin de las finanzas, el papel
del espacio, de la tierra, d e la propiedad, en el aburguesamiento y en la especulacin respecto al suelo se
ha convertido en algo central tal y como podemos ver
en la presente crisis. Otra forma de abordar esta
cuestin sera desde la perspectiva existencial . Me
parece que ahora se hace hincapi en el presente, en
la experiencia del presente, excluyendo el pasado y
desde luego el futuro. Por ejemplo, tenemos ideas

est bastante debilitado. La idea de que un g:u~o


revolucionario podra acometer la transformacj.on e
la sociedad en e l futuro es una idea que raraP'ente
desempea un papel central en l a poltica. LP q~e
querernos es existir ahora, en el presente, sin n.:ingun

d e sacrif
tipo
ic10 por e lfuturo. D e mo d o que e Jfuturo se convierte simplemente en esa visin

d. e una

catstrofe ecolgica inminente.


l
Evidentemente resulta exagerado decir que_ e
espacio ha abolido el t iempo. Pero ello nos permit e
0
ver cosas nicas acerca del presente postmoder:r?- que
quiz otro tipo de formulaciones no posibilita:r?-

88

COLOQUIO

El POSTMODERNISMO REVISADO

-PBLICO: Cmo se relaciona la cuestin de la


memoria histrica con esa desaparicin del pasado y esa abolicin del tiempo de la que habla?
-FREDRIC}AMESON: El problema del pasado histrico es muy real en una sociedad postmoderna. En Alemania, por ejemplo, tenemos todos los debates acerca
de los monumentos relativos al Holocausto: se han
construido ya bastantes? , deberan construirse ms?,
cul es el estatuto de un monumento? , es un rastro?
Un monumento es algo muy ambiguo, puesto que nicamente existe en el presente. Siempre requiere una
especie de pedagoga y una reinvencin para que simbolice el pasado. El pasado siempre puede ser olvidado
-y me atrevera a decir que siempre ser olvidado-, no
hay manera de asegurar que el presente sea consciente
del pasado. Creo, en efecto, que se trata de un gran
problema poltico, una cuestin poltica en todo caso.
Podramos decir que no hay una forma natural de
recordar el pasado , lo nico que hay es gente que insiste en que recuerdes el pasado. Es por ello por lo que se
trata de un asunto concerniente a la poltica.
- PBLICO: Qu opinin tiene respecto a lo que
podramos denominar una recuperacin del fervor

89

. .
rehg10so
en 1a postmo d ernid a d? Estoy pensando en
. . . d a por E stados Unidos contra el
1a guerra in1c1a
denominado Eje del Mal (que podramos ver
.
. d e u1tuna
Cruzada) o ' desde un
como una especie
punto de vista filosfico, en la posibilidad de pensar
en Dios como la unificacin de todos los universales
en un singular ...
-FREDRIC}AMESON: Estas religiones de las que estamos hablando son todas religiones postmodernas.
.
h
. .
ue podramos seguir
Cierto es que ay practicas q
.
considerando tradicionales, pero las religiones activas
. iendo (no slo el
a las que creo que nos estamos re f i r .
.
yihadismo, sino tambin el cristian1smo americano,
1esia
evange1ica en rl...1J.Ler1
A-
ca Latina ... ) son todas
1a 1g
.
No tienen nada
formas postmodernas de re l 1gion.
. .
antiguas ms puras, del
que ver con tra d 1c1ones mas
: .
.
islam o el cristianismo. Se trata de rehg1ones mventadas en el presente, en un contexto particular. Unas
pueden parecernos ms modernas que otras, pe~o
creo que no debemos pensar en ellas como super~1vientes del pasado. Al contrario, se trata_d~ expresio nes de este presente postmoderno Y su d1namica_En cuanto a los universales , sta es una epoca
que, de un modo nico, es alrgica>> a los universa-

90

91

EL POSTMOOERNISMO REVISADO

COLOQUIO

les. Creo que la forma de la poltica postmoderna es


una especie de nominalismo. No queremos universa-

la postmodernidad. Por otra parte , considero muy


interesante el hecho de que el arte postmoderno
comenzase siendo una cosa frvola y decorativa mientras que, en mi opinin, el arte postmoderno ms
interesante que se est haciendo ahora mismo es arte
poltico. Y lo es porque ahora todos sabemos acerca
del capitalismo, es decir, no necesitamos que se nos
diga este u otro arte es poltico; de una forma u otra
hoy en da todo el arte versa acerca del capitalismo. En
este sentido, hoy todo arte es arte poltico. Pero, en
otro sentido, no sabemos cmo debera ser un arte
poltico. Actualmente una de las formas ms exitosas
de la poltica, la que podemos imaginar de un modo
ptimo, es la ecologa y lo ecolgico, y muchos de
estos artistas so n , en cierto modo, artistas ecolgicos.

les puesto que todos nuestros maestros nos han enseado que los universales son normas o algo represivo.
Una vez que se establece una norma en relacin con
la naturaleza humana en funcin de un universal
-independientemente de a qu aspecto se refiera-, se
est excluyendo a una infinidad de gente (y, por tanto, reprimindola). As que la discusin acerca de la
singularidad debe ser enten dida en este contexto de
aversin y repudia hacia los universales.
-PBLICO: Me gustara que desarrollase un poco
ms la cuestin de si el arte en la postmodernidad
puede resultar poltico, si el arte contemporneo o
postmoderno puede cumplir una funcin poltica o
social.

-FREDRIC}AMESON: Bueno , tendramos que saber


qu es poltico en la postmodernidad. Sabemos
qu era poltico en el modernismo, y qu clase de arte
pol tico haba en esa poca (h ab a varios t ipos). Una
idea muy popular en ese perodo consista en contemplar el arte como subversin, como contestacin
y dems; no creo que sea algo actual mente vigente en

-PBLICO: Cmo considera que debe abordarse la cuestin de la tica y la rnoral(idad) en la postmodernidad?

-FREDRIC}AMESON: Se trata de una cuestin muy


complicada. Segn mi modo de ver, la tica tradicional se fundamenta en la oposicin bueno y malo
(bien y mal). En este sentido, con la expansin de la
cultura, de la comprensin, con la globalizacin y

EL POSTMODERNISMO REVISADO

COLOQUIO

dems, el mal como tal ha cesado de existir como


concepto y, por lo tanto, tenemos conflicto pero ya no
tenemos bien y mal. Por decirlo nietzscheanamente: hemos ido ms all del bien y del mal. La poltica es conflicto, y, a la hora de plantearnos la cuestin
de si el mundo necesita una nueva tica, hemos de ser
muy cuidadosos. Despus de todo, la tica es una subdisciplina filosfica anticuada (como la esttica) y quiz ya no la necesitemos . Quiz no necesitemos filosofa y lo que haga falta es teora (esta distincin entre
filosofa y teora me resulta muy interesante). En cualquier caso, si hemos de tener una tica postmoderna,
debera ser una de un tipo nuevo que refleje la situacin en la que grupos del mundo estn en conflicto,
sin que uno de ellos sea el bueno y otro el malo (quiz

problema de encontrar un villano . Ahora mismo en


la cultura de masas nicamente quedan tres tipos de
villano: pedfilos, asesinos en serie y terroristas. El
no creer en estas categoras supone un verdadero
problema para este tipo de produccin c ultural.

92

sean todos malos, quin sabe).


Permtanme ilustrar esto de un modo ms concreto con un ejemplo procedente de la cultura de
masas. Una de las formas fundamentales de la cultura
de masas en la modernidad es el melodrama. El
melodrama siempre se basa en la oposicin entre
bien y mal: ha de contar con un villano, en caso contrario no funciona . En parte, la desaparicin de la
trama y de la accin en la literatura contempornea,
en la cultura de masas y dems, tiene que ver con el

93

- PBLICO: Qu opinin tiene acerca de la


inmaterialidad de las obras de arte?
-FREDRIC}AMESON: Hoy en da la palabra clave es
Internet. Basta usar Google y se accede a un montn
de imgenes y colecciones. De modo que ya ni siquiera se coleccionan reproducciones, sino que se recopilan imgenes de internet. Si quieres asistir a alguna
exposicin o espectculo en algn lugar stos acuden
a ti en la pgina web. ste es el modo de acceso a las
diversas formas de lo que antes se conoca como obras
de arte. Los museos, adems, ya no tienen sitio para
sus propias obras: estn todas en los stanos. De
modo que, en cualquier caso, lo que se contempla
son siempre imgenes .
- PBJJCO: No hay una contradiccin entre, por
una parte, esa reduccin del tiempo al presente y la
primaca del espacio sobre el tiempo y, por otra, el

94

95

EL POSTMODERNISMO REVISADO

COLOQUIO

vnement de Deleuze o el Ereignis de Heidegger, esos


singulares de acontecer que no son corporales sino
que son espiritual-comunitarios en un sentido
renombrado?

superestructura y que hablan del arte como reflejo


superestructura! de una situacin econmica?

-FREDRIC}AMESQN, Bueno, Heidegger es un filsofo modernista y la nocin de ser es una especie de


universal que aparece y desaparece. Resulta obvio sealar que Heidegger estara horrorizado ante la sociedad
contempornea (de hecho, ya estaba horrorizado ante
la suya). Este tipo de evento va ms all de cualquier
aquello a lo que Heidegger se refera cuando hablaba
del Ereignis (que, para l , significaba una posibilidad
permanente de realidad humana). Lo que tenemos
ahora es lo permanentemente efmero, no el tipo de
experiencia religiosa que Heidegger tena en mente.
Lo siento, pero no creo que Heidegger sea un filsofo
postmoderno. Quiz Nietzsche. Pero, claro, Nietzsche
puede ser cualquier cosa . Pero Heidegger definitivamente no. Heidegger es un filsofo modernista.
- PBLICO, En relacin con lo que ha apuntado
acerca del arte contemporneo , en qu se diferencia
su propuesta de otras tardomarxistas (pienso por
ej emplo e n L ukcs) que remiten a la dada base -

-FREDRIC ]AMESON, Me gustara aclarar algo en


relacin con la cuestin de la base y la super-estructura. No sostengo que los derivados financieros sean
la causa del arte contemporneo. S creo que la
nocin de base y superestructura resulta til, especialmente para los crticos de arte y aquellos que se
dedican a la esttica (y tambin para los crticos literarios), pues hace que se expanda el marco de referencia de las discusiones que se llevan a cabo en el
mbito de las obras de arte. De otro modo, resultara
relativamente sencillo retroceder a una suerte de
idealismo esttico, y, en mi opinin, es muy
importante -en cualquier perodo- comprender
cmo el arte tambin es parte de la produccin,
cmo forma parte de los modernos ciclos de produccin que son anlogos tanto en lo que respecta al
arte, como a la produccin material, a la poltica o a
la ciencia . Considero que la postmodernidad es original en el modo que tiene de imaginar qu es un
acto, qu es un objeto creativo y, en mi opinin, la
mejor manera de identificar esa originalidad -lo ms
lejos que podemos llegar- es mediante ese instru-

96

EL POSTMOOERNISMO REVISADO

mento financiero llamado derivado. Creo que


dicha herramienta presenta muchas analogas interesantes con la obra de arte, pero, evidentemente, no
pienso que el derivado financiero sea la ca usa de
las obras de arte.
-PBLICO: En la situacin que usted ha descrito,
podemos seguir hablando de significado y referente en relacin con el arte?
-FREDRIC]AMESON: El asunto consiste en pasar de
la cuestin del significado en la obra de arte (que
puede ser mltiple) a una especie de signo vaco si
lo prefieren. Por ejemplo, esos caracteres chinos de
los que hemos hablado a propsito de Xu Bing carecen de significado, pero , lo que es seguro, es que, de
un modo extrao, designan el lenguaje chino (y quiz, en este sentido, haya algo colectivo en juego).
Tenemos que ser capaces de pensar en grupos de otra
gente, en relaciones interpersonales d e una forma
diferente, porque me parece que estas cosas no tienen
un mensaje. No considero adecuado analizarlos desde la vieja perspectiva del acto social o del evento . Estamos en un mundo post-individualista en el
cual las realidades genuinas son las de las institucio -

COLOQUIO

97

nes. En cierto modo todos vivimos en ellas (y somos


controlados por ellas) . E ntonces, l o que s1 so nsigni.
..
ficantes son los museos o las galeras: es la institucio~
la que crea la obra de arte y entonces significa por SI
misma en tanto que institucin. Pero no es exactamente una relacin con otra gente (salvo por el
carcter de mediacin social que tiene) .
-PBLICO: Qu opinin le merecen las descripciones presentes en lmperio 14 acerca de un capitalismo
sin afuera y de una espacializacin del tiempo? '
cabe algn tipo de sujeto poltico en la postmoder-

nidad?
-FREDRIC ]AMESON: Ambos son amigos mos, Y
Michael (Hardt), adems, es colega. Creo que a lo
que aluden con Imperio es al Imperio Romano ,
sa es la referencia. Y, en este sentido, los Estados
Unidos representan el centro del Imperio Romano ,
.
men t e inco

mparable
que a veces parece excepciona

respecto a cualquier otro pas y, otras veces, parece un


poco ms dominante. No creo que lo que tengan en
14 M. Hardt y A. Negri, Imperio , Barcelona, 2005 (es trad. de Empire,
Cambridge, Massachussets, Harvard University Press, 2ooo).

98

El POSTMOOERNISMO REVISADO

mente sea el viejo imperialismo, pero quiz est equivocado puesto que no es mi mbito de conocimiento.
Considero que la poltica ahora mismo es algo esencialmente nuevo. Estaramos ante un nuevo comienzo: ellos sitan el primer acto poltico de esta nueva
era en Seattle y las grandes manifestaciones que all se
dieron con motivo de la cumbre de la Organizacin
Mundial del Comercio. Estos fenmenos son postmodernos, se producen mediante lo que denominamos jlashmobs (ese tipo de convocatorias que se llevan a
cabo mediante Internet y!o dispositivos mviles y que
concluyen en alguna manifestacin o accin pblica),
que podramos decir que son formas de activismo
poltico de carcter anarquista. Hardt y Negri aciertan al decir que todas las nociones que poseemos para
lo colectivo (nacin, gente ... ) son problemticas, de modo que acuaron el trmino multitud
para referirse a este nuevo tipo de colectividad. Creo
que est bien, pero considero un error pensar que
esto desplaza la idea de clase. Yo soy marxista, creo
en la idea de clase y considero que la poltica proviene
de la lucha de clases. Pero el nuestro es un perodo en
el que, al movernos en una escala global, podemos
decir que el trabajo ha adoptado un nuevo modo en
el que no est nada claro qu tipo de formas de

COLOQUIO

99

empleo ni qu tipo de organizacin del trabajo se


darn en el futuro. Los movimientos obreros nacionales, all donde los hay, estn muy debilitados, son
endebles y no se han interconectado del modo en que
s lo han hecho los negocios. Todava no tenemos
organizaciones internacionales del trabajo. Que en
una situacin en la que un pequeo porcentaje de
gente posee el setenta por ciento de la riqueza y en la
que hay una inmensa cantidad de desempleados el
futuro nos deparar conflictos laborales muy serios es
algo que me parece obvio. Pero el problema radica en
que organizar a los desempleados no forma parte de
la tradicin obrera, los que se organizan son los trabajadores. La cuestin de las polticas del desempleo
y esta transformacin sistemtica del movimiento
obrero es algo que est por imaginar. Me gustara terminar con esa idea de El Capital de Marx en la que predice un futuro muy cercano para la revolucin. Pero
atendiendo tambin a los Grundrisse, porque all Marx
dice algo ms: dice que no estaremos listos para las
revoluciones sociales hasta que el capitalismo no se
expanda en un mercado mundial. Todo trabajador,
en cualquier parte, es un asalariado y. por lo tanto, los
problemas del capitalismo (desempleo, sobreproduccin, crisis de valores, de precios ... ) son inevitables.

roo

El POSTMODERNtSMO REVISADO

NDICE
No obstante, el capitalismo siempre se sobrepone.
Para el capitalismo una crisis es siempre una excusa
para expandirse. Con cada nueva crisis el capitalismo
-infinitamente creativo como es- se ha expandido;
globalizacin es nicamenle la expansin ms
reciente. En el pensamiento marxista, una vez que se
ha alcanzado el mercado mundial -es improbable que
nos vayamos a expandir a Marte o, en general, al
espacio exterior-, en ese momento estamos ante un
sistema cerrado. Y en un sistema cerrado pueden
pasar todo tipo de cosas (qu cosas sean es algo que
no sabemos).

lNTRODUCC!N

Dauid Snchez Usanos

El postmodernismo revisado
l. Filosofa

constructivismo 19
.
2 . El giro espacial 29

postmoderna, o

3A. La construccin del sujeto:


emociones vs. afectos 35
3B. La construccin del sujeto:
la globalizacin y el otro 43
4A. La esttica postmoderna 49
so del derivado 53
5 Capital financiero: el extrano ca

singularidad 57
iB. Filosofa postmoderna, o a
4B. La esttica de la singularidad 65
6. Poltica postmoderna y utopa 75
COLOQUIO

83