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La (lTmaZOn 27

EI arrc cs 1I11~ cxpcricncin fundamental. Surge ('11 los albores de la IK'ccsici:ld de' cxprcsion del hombre. Precede a la arquitccrum EI pcriodo que huho de trauscurrir entre los prirncros intcnros del hombre de dcstilar sus scuriruicnros ;l craves de forums visualcs (perfil y color) y cl nacimiento t!l' In ;lr~lllitectura, en los com icnzos de las civilizacioncs sumeria y cgipcia, fuc vn nus vcccs 111;\5 largo que cl pcricdo bist6rico cntero. Dc hecho, "I Ill,ellos dicz l~lilel1ios antes de scr moldcado cl primer ladrillo rectangular, la pmrurn habia alcanzado ya UI1 alto grado de rnonurnentalidad, segun vcrnos ell las cavernes abovedadas de Lascaux y Altamira.

EI artc aparccio COil cl HOI/I!! sopions , cuando rl ccrcbro humano alcanzo SIIS dirncusiones plcuas, Succdio csro Cll cl pcriodo aurii'iaco-pcrigordieLlse; perf) _Y;1 antes debi6. pcrcibir cI hombre las siluctas c impresioncs que sus pit'S y dcdos dejaban ell I" arcilla blanda que recubria los tcchos, las parcdes y los sur-los de las cavernas, y los arairazos heehos en las parcdcs de roca par los osos cavcrnicolas. Pero habria que esperar al pleno dc~"rroLio del Homo sapiens para que cl hombre sinricra la nccesidnd aprenuantc de trazar en la arcilla linens y forrnas cargadas de significacion simbolica.

_ En Ins opinioncs accrca del origcn del arte se aprccian arnplias divcrgeneras. C. H. Luqucr, un autor de obras filosoficas y prehistoriador lde la dccad;l de 1920, cxplicaba d origcn del artc como una especic de invencion cs pon t;l!lt':l , .iruccida cuando, de improviso, :II contcrnplar ciertos trazos casliaies cl hombre pcrcibio StI scrncjanza call fragmentos de animates o figur:ls !Ju,mams, ! sintio ol impulse de complctarlos. Esc impulso, scgun Luquct , tcma SlIS r:llCes en cl dcsco humane de adorno.

Otrn tcoria sabre e! origen del arte broto tal vet. de la inseguridad psiquicn scnrida :I finales del siglo XIX. Fue plenarncnrc cxpuesta ya en 1906 por Wilhelm Worringer en su tcsis doctoral, traducida al inglcs (1953) .'?n cl titulo de Abstraction and Empall,y [Abstraccion y ernparia]. A su .I11ICIO. las fucntcs mas profundos de la crcacion artistica Cr31l la ansicdad yel rniedo del hombre, su angustia cosrnica, conformc a las palabras de Estacio : «Primus in orbe Deos fecit timor. (fue el ternor 10 que primcro puso dioscs en cI mundo). Herbert Read tanto en sus notas introductorins a una exposicion londinense (040,000 Years of Modem Art.) como ell Iron mid Idea, SlI curso de COil fercncias Charles Eliot Norton dictad~ ,ell la Univ~rsidad ~c :brvard, ampliaria 13 tesis de Worringer y aludlna a b «ansledad eosmlca~ como del1ominador comun del aHe prehistorico y contemporaneo (1955, pag. 42).

En pleno auge de la interpretacion m;lteriaJistJ, alguien propusa ulla teoria que reflltaba 1:1 reiterada opinion de que 1'1 attc era meramente 1II1 pasatielll po 0 entretel1imiellto, y situaba SllS origenes en el rito y la magln. EI hombre que St' atrevi6 a presentar esa tcoria, en 10 primeros

alios del siglo, fuc Salomon Rcinach, cnronccs director del Musec des Anriquircs Narionalcs (de Saint-Ccrmain-cn-Layc. ccrca de Paris), arqucolo~o y prchistoriador. Ell su cnsa yo titulado L',trl ct ln maoic (1903) habia indudablcmcutc influcncins de las ideas de J. G_ Frazer, y sobrc rodo de las cornunicacioncs de crnologos como 13. Spencer y F. J. Gillell sobrc los aborigcnrs australianos : "Serb mlly cxagcrado pretender que Ia magia sea In unica fucntc del artc, y negar eI papcl descmpcfiado por el instinto de irniracion 0 ndorno, 0 par cl empeiio de com unicar pcnsarnientos. Pcro p;1Tece ser que cI impulse principal del arte en 13 flJlI' du renue [cdad del reno I fuc ligado al desarrollo de la magia» (Rcinach, 19113, pag. 2M).

Rcinach aludc a cicrtas tallas de pcqucfios fragmentos de hucso que mucstran cabezas de caballo dcsolladas, y que ahora conoccrnos con c\ nom brc de JOTIIII'J dh{)l1 pre_I; d icc que cstas cabezas «servi ,1Il de ;J III nlc to para arraer a otros caballos a las proximidades de la ca verna. (p~g. 265). Particndo de csa conjctura, afirmaba fa neccsidad de conrcrnplar el nrrc prehist6rico dcsde un angnlo distinro del prcvalcntc ell cl siglo XIX: «Calificarlo de obra de artc, en eI scntido rnodcrno de la palnbra, ncccsariamcntc cs un anacronisrno : ill esculror prchistcr ico no lc animo I1lUlC:I la intencion de IIJ.rm{nr, sino la de evocflr. Es, de heche, esta idea rnisrica de I~ cvocncion mediante lin dibujo 0 relieve, ;U1;\loga a la invocacion mediante 1;1 palabra, 10 que debcrnos buscar ell los otigcncs del artc en 1:1 age rill relllll'» (p;\g. 265j.

En la prehistoric, can el pcnsam icnto del hom brc ccntrndo en su rclacion COI1 fuerzas invisrblcs, cI impulse mas hondo a la crcacion artistica rcsidia en los podcrcs de la magia : alii eI ar tc sc convcrtia en cl auxiliar mas prccioso de! hombre.

EI artc nacido del rito y la magia ; el arrc nacido de 1I1la angustia cosmica ; cl artc como invcncion rcpcntina, cnraizada en cl empcfio de ornamcn tacion ; e! a rtc com 0 prod ucto de! em pci'io de j uego del ho m bre ; 1"1 arte por ('I artc : todas cstas rcorias, y quiza otras mas, conricncn algun clcrncn to de vcrdad. La ncccsidad aprcmianrc del arte 110 sc pucdc rcducir a un solo impulse. La naturalcza del impulse dominantc cambia conformc a los conccptos carnbiantcs que 1"1 hombre belle del mundo,

EI arte es una cxperieucia fundamental. Broca de 13 pasion innata del hombre de construir uri medic de cxprcsion de Sll vida interior. E indiferente que 1"1 impulso basico de estos sentimientos slIrja de lin;] angllstia cosmica, de b necesjdad de jugar. del arre par cl arte, 0, como IlOY dia, del desco de expres:Jr en signos y sim bolos el reino de 10 inconsciente_

La armazon

En este libro se presta b mayor atcnci6n ;J las dos vj:ls principale~, dC;lproximacion del hombre prehist6rico al Illllndo: 1"1 simbolo y cI animal.

28 £1 arte, experiencia fundamerua!

La annaz6n 29

A menudo el animal misrno es concebido como sirnbolo, 0 animales y simbclos rnantienen una interrelacion de significado, uesran enrrerejidos tan esrrechamente que forman una (mica totalidnd indisnluble,

I

13 etiqueta de .VcmJS;, indicativa de su supuesta significacien. Un erudite frances vela en ellas «un penchant vers I'erorismee ; un paleonrologo aleman, «una especie de erotismo exalrado», que arribuia a una diera exclusiva mente c:irnica. En 1934 H. Begouen defendio que tales figurillas no eran en

modo alguno imigenes pornograficas, sino que esas mujeres rnaduras, de fit·m pesados senos, vientre protuberante y nalgas exageradas, eran rcpresentacio-

nes simbolicas de 13 ferrilidad.

EI slmbolo

EI allimal

L razon de que los slmbolos aparecieran tan temprano, antes incluso que el arte, reside en el modo de operacion de la mente humana. Enfrenrada a un entorno hosril, la hurnanidad hallo en los sirnbolos SLIS armas de supervivencia mas eficaces, En ningun orro campo fue tan ferlil I~ imaginacion del hombre prehisrorico como en la invencion de for mas simbolicas, Algunas de elias guardardn su secreta para siernpre, la significacion de arras es multiple. Para la aplastanre mayoria, el significado gira en torno a un deseo a rdieure de fertilidad y procreacion.

Esran las manes, y esran las Iormas circulares : huecos en forma de tan. biertos en la roca, aislados 0 asociadas a animales u otros objeros:

H· J. pouauations (puntas), formando esquernas propios a rodeando orras configuraciones ; y perforacicnes, como en los btltolls de commandement (bastones taladrados),

E opinable 1'1 que todos estos simbolos, 0 incluso 13 mayoria de ellos, puedan ser idenrificados con el deseo de fertilidad. Pero uo cabe plantearse esa clase de dudas en 1'1 caso de representaciones de la vulva, del falo y del seno femenillO, todos ellos especificamenre vinculados a la continuacion de la especie,

EI idolo de fertilidad supremo era la representacion de la bisexual idad:

I~ C0111 binacion de los dos sexes Como ,I rn bolo de la generacion perpctLI:I. EstOS sirnbolos tienen a yeas una forma ran abstracra que su interpretacion ofrece dudas,

No hay que to mar equivocadamente est os simbolos de 13 ferrilidad y la procreacion por expresiones de deseos lujuriosos. Son tan sagrados, estan tan unidos it riros solemnes, como el Iingamen a1 hinduismo. Desde

T'f, m las prirneras estaruas protohisroricas del dios de la ferrilidad Min hasta su relieve en el gran temple de Luxor. donde aparece cara a cara con Alejandro Magno, aI dios se le representa siernpre irifalico. Es un simbolo de porencia, de fertilidad diserninadora : primero a los anirnales, mas tarde a los campos. Min es una continuacion directs de las representaciones itim licas de la prehistoria.

La sombr .. del plnntearniento excesivarncnre naturalista del siglo XIX se exriende sobre estes sirnbolos de fercilidad, [.0 que pertenecla a] ambito de los rites y el ritual fue inrerpretado como men concupiscencia.

A las esta tuillas ferneninas de 13 era aurinaco-perigordiense se les colgo

A Iinales de la era paleolitica se inicio una de las revoluciones mas prefundas que haya sufrido In relacion del hombre con el rnundo: el destronarnienro del animal. Hasra ese momenta, el hombre se habla considerado criatura de menor range, menos podeross y menos hermosa que su reverenciada criatura hermana, el animal.

Con la dornesticacion de cierros animales y la posterior insrauracion de una jerarquia social rigida, el animal fue destrcnado de su posicion de rnajestad. A partir de esc memento, el hombre iba 3 considerarse senor elecro de la creacion,

Las representacioues de animales consrituyen el cerna principal del arte del Paleolirico Superior, asi como su cirna mas alta. Es en ellas donde mas podemos aproximarnos a las cualidades esenciales del grabado, Ia escultura y 13 pintura prehistoricas, Dames-a continuaci6n algunas indicaciones acerca de su cronologia, que en 13 presence obra difiere a veces de

la opinion prevalenre. Nuestro ano.lli,i5 del arte primevo se basa en el ,... m,u. rratamiearo del contorno. Creemos que la busqueda continua del dominio

del concorno es el denominador cornun del arte primevo, desde sus inicios

hasra el final de la era magdalenicnse, La pintura poJicroma, que aparece

en 13 ulrima parte de esa era, se utilize para rnodelar 13 superficie del

cuerpo y prestar aun mayor fuerza 31 contorno.

AI principio se veia en el animal un ser superior al propio hombre; 1'1 animal sagrado, el objeto de maxima veneracion, Durante la era paleolitica -que fue, sobre todo, zoomorfica=-, el animal fue el idolo indiscutible, Esto explica el gran amor y el intense senrimiento que ernanan las representaciones de animales,

La que el hombre primevo plasrnaba como imagen suva en las paredes de las caverrias 0 en huesos tallados apenas parece hurnano a nuesrros

SO El arte, e:.:perienciafundamtmtal

ojos. Esci muy lejos del narcisismo de un ser enamorado de su propia bclleza, que es como los griegos nos ensefiaron a vernos. En modo alguno se autorretrara el hombre primevo como un ser seguro de S1, autenorno y superior.

A 10 largo de coda la prchistoria, cl hombre 51." nos presenra como oprimido por un ererno complejo de inferioridad en presencia del animal. Parcel." avergonzarse de la forma que le ha dado la naturalcza. Oculra SU rostro. desprecia su cuerpo.

En las ocasiones, extrcmadamenrc raras, en que sc rnucstran los rasgos faciales, es en cabezas del tamafio de un arnulcto, que' no sobrepasan las dos pulgadas de alto: nunca en relieves a gran escala. Esto no significa en absolute que el hombre primevo fuern incapaz de rnodelar la figure humana cuando queria hacerlo.

Prestaremos la ateuciou debida a cams tan raros como el relieve acusado jig. ... , "' ... u de hi Venus de Laussel a los bajorrelieves de las mujeres recosradas de

N· a« La Magdekine (Tarn). Perc, aun alli donde el cuerpo humane aparece rnodelado COn 13 misrna fuerre plasticidad que enconrrarnos en las esculruras animales, 13 cabeza carece de rasgos humanos: esta indicada por un vago contorno que delimita una porcion sin desbastar de la superficie de 13 roca. La cabeza, siempre aceprada como pllesro de mando del cucrpo,

n'- '''. 'ZI. ... asurnio rasgos animalescos. Esra rendencia fue desarr ollada en eS3.S figuras hibridas que, desde 1"1 aurifiaciensc en adelanto, 1'1 hombre no se canso nunca de iuvenrar COn infinira variacion. Elias pueden acercarnos mas J In comprensi6n de 13 constanre pugn3 del hombre prirnevo, siempre vana, par dar forma a sus anhelos religiosos.

La co ncepci 611f S pad (1/

No existe enunciado a rrisrico que no refleje 13 actitud del hombre hacia el espacio. Todo enunciado arrisrico es una proyeccion directa, aunque inconscienre, del impacto del mundo sobre el hombre: de otro modo, no podria haber side concebido,

Lo mismo en sus acciones que en su arte, el hombre revela su respuesta a su entorno. Toda accion -por banal 0 prirnitiva que sea- broca de un marco de referenda filosofico. Toda obra de arte es un registro pslquico, La acritud del hombre hacia el espacio es 1'1 reflejo psiquico de su mundo visual.

La cualidad rna, generica de redo arte es el modo en que e] hombre experi menta el espacio : 13 concepcion espacial, EI arte primevo no es excepcicn, Me terno queen este punto he de enfrentarrne :I 13 resis de que el arte prehisrcrico carece de cornposicion, que es arbitrario y caotico, un arte de forrnas aisladas contrapuestas 31 caos.

La constancill y el cambia 31

lndudablcrnente, 1'1 arte prehisrorico carece de marco. Tiene una libertad de direccion absoluta : en ello insistireruos a 10 largo de todo este libra. La concepcion espacial del arte prirnevo es tal vez 1'1 rasgo mas revelador de la concepcion de la unidad del mundo: un mundo de interrelacion ininrerrurnpida, donde todo esrfi asociado, donde 10 sagrado es inseparable de 10 profane.

Como est" situacion cambio durante las primeras alras civilizaciones, como 51' pcrdio 13 concepcion espacial multidireccional de 13 prehisroria, c6mo Una sola, la vertical, vino a ser dorninante entre muchns direcciones iguales, rodo esto hernos de posponerlo a un segundo volumen,

La constancia y eI cambio

La trama de la vida humana se compone de hiles que vienen del pasado, entrerejidos COil otros formados por 1'1 presente, Desperdigados entre ellos, todavia invisible! para nosotros, esran los del futuro.

EI caracter de una epOC3 depende del grade en que unos u otros hilos predominen, Esto dererrnina el que sea conservadora, esreril, equilibrada 0 ... rcvolucionaria, Es esta cuesrion de los grad as relatives de irnportancia 10 que plantea el problema de la consrancia y el cambio. Ninguna epoca se susrrae a el. Es eterno. La consrancir no consisre en una mera conrinuacion direct a , sino mas bien en una cualidad de la mente humana que deja las cosas dormitando durante largos periodos, para de pronto hacerlas despertar a una nueva vida.

En la epoca presente 1'1 problema de 13 constancia revisre especial irnporcancra, porque los hiles del pasado y del manana han side revueltos por una demands incesante de cambio par el cambio. Nos hernos vuelto adoradores de In existencia 31 dia. La vida discurre como un programa de relevision : a cada programa Ie sigue inexorablemente orro, pasando sorneramente sobre los problemas sin en ningun memento pretender asirlos organicarnenre. Esto ha llevado a una incertidumbre interior, a grandes deficiencias en rodas las fases esenciales de la vida: a 10 que Heidegger llama sun olvido del ser»,

En esca siruacion, la cuestion de que ha sido suprirnido y rechazado al inconsciente y que debe ser resraurado si se quiere que el hombre recobre su equilibrio consriruye una exigencia primordial para cualquier culrura integrada. Fue 13 busqueda de los elementos invariables -CODSlart(es.- de la naruraleza humana (que no pueden, a la larga, ser suprimidos ni por la mecanizacion ni par 1'1 conflicto tr:igico del siglo XIX entre el pensar y el senrir) 10 que me condujo al arte prirnevo.

Cierramente no se puede hablar d~ Un3 constallcia djrecta, ya sea en

S,EGUNDA PARTE

LOS MEDIOS DE EXPU510N EN El. AllTE P'IlIME'VIO

1.1 prch~sto:ria 1"1 '1:'111 'I. m:W;tlir.bd, sino de- un prnblcmn ~tcrl1u de equilibrio. to ,!lIt:' S11tttk" hoy, 10 que mct'(h6 1Ift'll" 10 {;jm: nH=!''!.~'1 l'IUiik'ln,. elcolJC'llde de ln ~lUgiU 'E'lrmSt;UUc·ltu~n.W.~ rt"IUHi'fld:n (II; 'II.~ c:ri=t.uu;'l nwullil con I"u{'nm~ C'["p"nl~~.

E~tt: vehmten nos [leva hasrn ..:1 j'lll~,l del acontccer Jl'rc'hi~tilru;;o, 1'0 (I I,Jlt'~'IIl'~ de :,llcUlz:il:do ~.:!" ~~\lntn. l" hombre 'p:lS~ :II scr ~{'i'inr 311wdci:l;If',:tdO ,de~ ~mivC'rso: j)o~iciol'l qll~' s.cSll3r~ eonscrvande si, :II 1i!];!I, ,Do es vcnci.rIo, paj r 'I:lS fl;lC'rz~s sC"rcta~ qucei, m j,~~1'1 Q h.1 .d:C's.e~K,1{lll'n,ado, E'I C!;qucm, del d apresenee t'Sri suprrpm:stu ~I cllq~'l('m,1 tid pasado, Nunea se 1'05 In Ii'i sl'tOldo ~'sto con mayor ·..:ru:'a i~ qw.: 'l'!~ :llgJUn/lS de ]a, im~gci1es que 'I'W~ :'!rrl.f!lll~"i1:m :L 10 l<1q;o de mcln ~:t~~. l:ibro. Y "1ID'c '~IU5tr;1n 1,1 ~;lDP.~fposici61'1 o b tf~ lupa n:::"~KI:I, :EI bo 1lI~,b rc C 'If'Ovcy6 dt· herm m kn~;ls espeel fka~5 para

on'tr;\rfi;'~t:1r b" llu:r,z:15, ,rosmicas invl~iblcs,. Allin ;jn't!."~ q~~c d ~,rt4;" • parccc

d 5 mbe le 0, ~' CQ1,1 fI 111 <lbnr.;l ·i~;n.

MtDCI:iO :Im~ cmll~i~do en d c.u.iclbI;r "y rl. 'i'cll'si'lmiclHO del hon~bre desde I.~ pn·historb. lfc!I'o III t.:il"{";J principal ~ue In de Ih.>V;)l ~ c,11bo dC'lHl1TO de su brev !"IllIzo de vida p!;tm.:mcet': il1l1ltcl'Jj,J:!; m pU,gll:! 'POf MC'gl'lf ~ un ~cm::,rdo COil 1.;5 ruen:;t.~ hwi~ibk~, a ruya ·1!IiiL~·[C(·tI e:tt: y h:l de t"stllr ~ ~t~l.n'pr~. p~r~~~~ m am1/;1 t$ n 'pt.·nig~~ b hma..

No h:ly nada que l~mC't'llt.' {'III esta In it:.! l:fltri.' 10 ~n'nli;:roy' 10 ctcrno, Elb crC;l b esencia mit~IlI," de Iii, ~'ida: el ITlQ\·jmi!.'llto.

'I..~ v id~ IUl ~·~t~ ql'Ii.~t:l j;umh. ·~nl ~kmpf't' en rnovimicuru. ~i('lliI"p'J1e C'U n.''Il~i61l1 "ntr'!O: l:i ,oon~t:'lll~ ~~ "1' el ';~rn bi i'l. CiJU~tlnl ria ~' Ca'1I1I1 bjo Wi son, realmente, opuestcs ~ sc C011~ Jil Ierne luml. L,. rl qJUcz.1 de 11'1 v~d1;1 oC(m~i$t!.' {'I'll 'SI.I IImall;,.1II1:1 .nJrf('l;'t3. Esu:- p:rohlcm;! Jli!;.·rpct!l,u1'ICtUl." JcClirr.:ntit' '5blo pllt,de ba'Un- soluci6n ·r~l '{>pnc;u el1 q~!~ I~ 'liiil,;'iU:oC' hUl'n:lII:l t~~~c ooricm~d~ ~I cusso de las (;"Stn·lI.u~.

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LA ABSTRA GGION

La abstraccum 35

L~ necesidad de abstraccion cs uno de los elementos constitut.ivos del cspiritu hu mnno ell cada uno de los aspectos de Sl1 ex presion.

La indagacion de la naturalcza de la abstraccion en el ambito del artc es mas cornplicada y laboriosa que en cl rnundo de la ciencin.

La abstraccion esta intirnamentr ligada a In creacion de simbolos, Apenas es posible separar las: se condicionan mutua mente.

La abstraccicn es la proyeccion visible del simbolo: no sicm pre, pero si en la rna yoria de los cases,

En esos largos periodos que hundcn sus rakes en las profundidades del tiempo, que solo es posible fcchar de modo rclativo, desde los cornicnzos prime vas del arrc ell Ia era aurifiaciensr hastn las pr imcras altascivilizacioncs de Egipto y Sumcr, I" nbstraccion significo la dcstilacion de los elementos csencinles tie una multiplicidad intangible de formas.

Esa desrilacion puede efectuarse de mochas rnancras. Aqui hemos scleccion ado, de entre un arnplio campo de posibilidadcs, dos maneras en que sc hizo uso de la abstraccion, a cfcctos de simplificacion y conccntracion.

y ncolit ico del lcvantc cspafiol, asi como ell Ia ccrarnica mcsopotarnica y pcrsa tcrnprana.

La abstrnccion cstuvo prescnrc a 10 large de todo cl ar te prirncvo ; ell ~L1 ultirnn f.1SC flle todopodcrosa, y prchistor iadorcs y arqucologos aludcn consrantcmcntc al «csqucmatisrno» y a la «convcncionalizacion»; y de nuevo, en los inicios de la era historica, csta capacidad para b a bstraccion dcscrnpcfic un papcl imporranrc en fa invcncion de la cscritura pictografica.

Pcro antes de seguir adclantc podemos scfialar tin ejcm plo dcmostrarivo de cuan profundarnenre arraigada est~ la opinion de que b abstraccion en el arte hizo su primcra aparicion durante cl periodo ncolttico, cl extreme terminal de la prehistoric.

En opinion de lin sociclogo, cl imperio de las forrnas nbstrnctns sc cxticndc sabre un pcriodo de tiempo rnucho m is dilatado que cl de cua lquicr otro pr incipio formal. Cito: -I La forma abstracra I i nicia (Oil la era ncolitica lin largo periodo de dorninio indiscurido, como nunca volvcra a alcanzar <.'11 tiernpos hisroricoss (Hauser, I, 1951, pag. 35). Siguc a csto una dcclaracion mas precisa: «Dejando apartc cI artc crcromicenico, cstc cstilo domina todo cl pcriodo de las eras del broncc y del hierro, de la or-iental antigua y griega arcaica ... un pcriodo de la historia mundial que abarca dcsde aproxirnadamcntc c1 5000 hasta cl 500 a.C, En rclacion con cstc pcriodo de ricmpo, todos los cstilos posteriorcs parcccn cfirncros».

-Pcro, ~quc fuc 10 que dctcrmino cl predominio secular de csta concepcion del arte, tan cstrictamcnte controlada por los principios de las forrnas absrractas ? ,:Como pudo sobrcvivir a tantas cxistcncias cconomicas, socialcs y poliricas difcrcntes ? (i/JId., pag. 35). La rcspucsta que siguc, aunqlle de heche scncilla, contradicc la rcnlidad historica : .EI csrilo gcorncrrico sc correspondc con una caracteristica sociologica igualmcnrc uniforme, que ejerce una influcncia dctcrrninautc ... a saber, la tcndcncia a una organizacion hornogenca de 101 economia. a una forma aurocratica de gobicrno y una mentalidad hieratica en la socicdnd coda ... frcnrc ... a la cxisrcncia nomada todavia desorganizada , primitivarncnte individualista, de 105 cazadorcs •.

Desdichadarncntc, la historia no se pucdc sirnplificar basta cl punto de identificar cl arte «naruralista- con los pueblos cazadorcs individualisms y el artc abstracto COn fa organizacion homogenca y una rncntalidad rcligiosa. La opinion de que cl cazador, en cuanto observador mas perspicaz, tuvo que scr naturalista en su arte, y cl agricultor, de ocupacioncs m;b pasivas, tendio a Iormas abstractas csta asimismo refutada por los hechos: porquc los cazadores del final de la era glacial transformaban las cosas en abstracciones 10 rnismo que los primeros agricultorcs de Susa 0 Samarra en sus bellas vasijas de ceramics.

La reoria del sociologo Hauser sc basa en cl punto de vista materialista del siglo XIX. En su obra, muy influvcntc, Zur PsycilOlo,Rie der primitive»

LI1 I1b.<rrl1ui6u eu forll1l1 de Ji.~/10S y simholos

La abstraccion puede adoptar 1;1 forma de lin signo replete de significado sirnbolico especial, de caracter magico 0 sagr ado, Dcsde los tiernpos prchistorices, todas las religiones han urilizado estc ti po de simbolo. Desdc los cornicnzos primevos del arte, la abstraccion sc fundic con el ambito de la magia, a exorcisrno de los poderes hostiles. A 10 largo de las parcdcs rupestres de Altamira y sobre el techo, detcniendo todas las miradas, hay

,. XI', ](1'1 simbolos rojos enigrnaticos, de extrafia conforrnacion. Su significado cst:! oculto para nosorros. Seria rcalrnente ernocionantc averiguar que expresaban esas formas magicas, numerosas y sicrnpre variadas, de los ticmpos primevos, Su significado se ha perdido, pcr.oellas permanecen, Nos fascinan, pero nos resultan casi inexplicables,

La abs/rauion por simplijicad6fl y concentrarion dl! IJfla [ormn natural

En su forma tipica, esta abstraccion se obricne enrerrando un animal, o una parte de el, dentro de un contorno firme. E] proceso de abstraccion oCllpa una larga serie de gradaciones, desde form as weiles de reconocer hasta otras toralmente incom prensiblcs para los no iniciados. Se observa esta secucncia en el cicio del arte magdalcnicnse tardio y del artc rneso litico

36 Los medics de expresion. en el arte primevo

La. abstraccum 37

KUII51 (Sobrr b psicologi» del artc prinritivo ; 11)08), el f~!llmo fisi610go Max Vcrwor n desarrollo I~ tcsis de b pr imacia del artc nnturalista (0. ro mo cl 10 llamaba.efisiopl.istrco») .elll plcando los ~rgllllleTlto.< dl' b fisioiogh cxpcri mental, Peru 10 que hizo flll' ,(110 PI'<.·,t.1r una rKh~(b c icntifica .~ UI1.1 teo ria que .mtcs de el habia sido clnbor.idn por otr os, pOl' ('j c III plo 1-1 Balfour, en The Evolution (~r Df'(ortlliIJC ,4/1 (L:I cvo lncion del arrc dcrorativo, 1893), y A. C. Haddon, en The EIJO/Hlimi or Art (LJ cvolucion

del J rtc, 1895). .

Prcscn cia III os ;] h OTJ com 0 cl pre hi stori ad 0 r em pi eZJ J OpOl1 crsc J IJ crronca crccncia en la pr im acia de] artc natura list a, C0l110 Ira hccho V;I lcrosamente A. Blanc, del lustiruto I'a lcolitico de Rml1;l. en Dallastrasion« a/ro~eaIliflld (De b abstraccion J la or gnnicidnd . 1958).

del objeto -retirJrlo- PJT~, pllest:! csta p.ute ;] un lado, sornctcr!a ~I considcr acion mas in tcnsiva. Dicho de cera mancra, un clcrncnto de U11 ind ivid lIO pn rticu lar C~ nislado de 10; r cstantcs.

La absrraccion corrio concepto

La pr imcr a idea -b de que I~ absrrncc ion K dcscnricnde de 10 individUJI- pcrduro n 10 largo dc la Alltigiied:!d tnrdia Y cobro nueva fucrzn en las visioncs trasccndcntalcs de In Edad Media accrca de la filosofia Y cl artc PHa los cscoldsticos, que dcsdr cl siglo I x [U V1CTOll dormnada Ll fi losofia d urantr cnsi quiuicntos ai'im, la abstraccion er.1 1111 rncdio de avtr 1;ls ideas generales, los uuiversalia .• En la Edad Media, 1;1 prcguntn cra : ,mil las C:ltcgorf.1'i Y C;])('CiC5 cosas 0 pa labras ?» (Reiners, I Y 10. pag. 12). £1 q uc SC d ccid ic r a 10 uno 0 I o 0 t r o, q uc los U III versa lcs cr an 5610 11 0 rn brcs {nomiu«] 0 que 10 universal habiraba dcntro de 10 individual «como su 110m brc-, no ticne pJr:l nosotr os, sill crnbar go. \111 intcrcs cscncia I_ Lo que aqui nosinrcrcsa cs la orienta cion hacia la geller:liicbd.

En b Ednd Media hubo Ull conflirto inrcrrninablc ell torno J IJ uaturalczn de los univcr salcs. dcsdc la afirrnacion sirn pic de que cl ind ividuo cs solarncntc c,1'iual y accidental hastn la dcduccion tcologica de gue la ldca precede ~d 'in .• Antes gill' b'i cosas, los uuivcrsalin cxiscian en cl intellcctus ,WlerIlIJ_< de ])i<)';>,. Juan de Snlisbur y. qlle vi vio C'Il eI ~iglo xu, durante 1;1 construcc ion de Cha rr r cs, y qUl' oK;] b(1 sicndo obispo de Chartres, veia ell 1.1 " hsr raccion un mcdio p.rr a dcscubrir los IlIIilll'r-,aii(1 l'11 Iii, cosas.

AI igual que cl simbolo, Ia abstrnccion Il"ei,) con el artc Existia , innorn inad J. Esta :l 11 I, si 11 !l1 ~ s. Fi nalm C n tc, CII las postri mcri n s de iJ 'p rch isro ri a, alcanzo ln torn I 5\1 prcrnacia : sc petri flC\l_ Lucgo, en los COlli iCIIZOS de b hi sto ri ;1. sc n ,oril) :l III icvo S P ro p\'l~i tos III U Y 'lic:i.;H I ()~ de I em I po de la III ~ g ia: la rcprcscn ta c ion pic to g ra fi rn del !eng \I ajc

En ,U,I!lt0 ClllKcptll. dcsc 111 har azado de sigllil'ieJdos part icu lares, 1,1 ;1 bs-

""" '" traccion, como el sim bo 10, solo pudo narcr durante cl pcriodo aunlitiro del pcnsnmicnro griego.

UIl;1 idea sc ahst icne de rom ar rn '-\lIl~ldt'T:!n{lI1 los rusgos individ ualcs lid objeto Y pOlle todn la atcncion ell la cspccic 0 catcgoria a que pcrrcnccc. No sc mbraYJIl las caractcr lsticas cspccificns, sino las generales c intr insccas. L;] rcprcscntacion 110 m ucstra n un indi v iduo de la cspccic bufxlo 0 crcrvo, smo los clcrn cntos consrinrrivos univcr salcs de Iii cspccic.

Ah5trKrit"m, en cl scurido g~jego de «[aircsis , significa on b v ez. cl proce5o y cl rcsuirado de la rctir nd a [del ojo] de 10 part icula r. 10 accidental. 10 IlO cscncial, p.l rn obtcncr 10 general, 10 inevitable, 10 cscucial. A I rcurur Cl ractcri st ica s esc 11 cialc s en u n solo concc pto ~ rti st ico. 1<1 abs tracci61l 11 os ofrece Illicstro media Ill~S un port,1 IHe de OrdellJr sistcm :iticJlllent.e la ilimitJ,h 111 u I ti p I i,id,] d de ob.icto5 q lie 11O'i lie g ~ II J t r~ ves den \lestr~ pe rct' pCiOIl, ,Ie lllil'str;] inuginacion, e i!1c1uso de lHlestrm peJlsal1l1ent05" (HoffmeIster, I <;55). 5 6cr~ tes PJ rt'ce h a ber sido e I p ri I11CfO ell h;\ b b r de I J ~ bstraecio n ("11 C\l;lII[O concepto, en el sentido ctico (Pb ton. Rcpllli/ic(l V II 534 b)

El <;ep:nlldn U)IICl'pto de b J·bsrr~ccil)1l Sl' n'nejn t~1 vez en I~ p~hbr;l b till;1 ,ll>.<!r<llirr-r, .sacar arr<'lstr.1Ildool, tn Illbiell "~p;)rtJn\. Illtel1t~ s~car J Igo

A I pasar a primer plano el egocentrislllo, In scgunda idea de h abstr acr ion -cJ "J pJrtnri>, cl vcpar ar linn parte del to do- rue pcr fikindosc poco a poco. EI Rcuacirn iento prepare cI tcr rcno pMJ csta ruptura COli c] punta de vista de la Edad Media. Fuc cl cgoccnrrisrno 10 que pcrrnitio J l Jcscartcs y SI1S SlKeSOTes introd ucir la visior: racionahsta del m undo, que r;ipid~ mente preVJ lccio. Rcsulrado de cllo fuc In scpn racion de los ;1m bitos 16gicos y cientificQS, a los que ~e puede conceder validcz lInivers~l, de aqll('lb~ OtTJS csferJS d ond e solo es posi bleb a preci JCi {Ill md i vid UJ I_ En 11 \lest ra epocJ, los result~do~ de iJ separ3cibn carteSiJlla de bs do.'; esfcr~s del mtelccto y In emoci61l hall sido seria I~dos COil ll15xim~ ebridad por Alfred North Whitehead.

De restdtas del metodo JIlJlitico, b JbstrJCCIOIl villo ,I sn cOllsidcrJda tJ mbicll de \lIlJ 1Jl:!lleTn JIlJt6mica (J disecadora. LJS p.1 rte~ i nd ividuaJcs,

38 Las medias de expresi6n en €I arte primeuo

La abstraccion 39

o atriburos, dc una .,«('slnll cran «abstraidas». Y~ ell 1813, Schopcnhauer, CII su tcsis doctoral Sabre In (IIddmpic role del principio de razd" sl~{ici(,"IC, nfirrunba : «La f.1Cultad de absrraccion dcscom pouc las rcprescntacioncs intuitivas complctas ell sus pa rtcs com po ncntcs. para PCIlS:U cada una de tales pnrtcs pm scparado como d ifcrcntrs ClW lidadcs de, 0 rclucioncs entre, las cosns» (trad. 1891, pag. 115).

La idea de que la abstracci6n consiste esencialrnente en la separacion y a islamiento de una parte respecto de su totalidad es paralela al plantearniento cicntifico, con su atcncion concentrada sobre el dctalle particular. La parte cs abstraida, apartada de la tota lid ad. La conselro de los dicciorrarios filos6ficos al uso e11 bUSCl de 511 dcfiniciou de In absrraccion rcvcla que en cllos sc subraya aun mas drasticarncntc cstc proceso de aislamicnto,

A bstraccion, scgun cI Dictionary of rf,; IOSClIJf, y and Psych%.'lY. signi fica «conccntracicn de b atcncion sobre aqucllas partes 0 caractcrcs dc un objcro queson traradas como pertinenrcs para cI interes especial del mornento ... E! intcres del cual la abstraccion depcndc debe ser de cicrra clasc, . COil cste fin, sus rclacioncs dentro del contexte dado dcbcn scr dcspreciadas hasta dondc sea posiblc» (Baldwin, 1928).

Y, scgun lin filosofo aleman, absrrnccion cs «un enrresacar y retcncr carnctcristicas cspccialcs» <11 rnisrno tiempo que «51" dcsaticndcn otras caractcristicas» (It. Eisler, 1927)"

Estas afirrnacioncs idcnricas dclatan clararncntc In in flucncia de los me todos cicutificos, tal vcz incluso su dajuna tirania sobrc las conccpcioncs cspiritualcs y csteticas.

La 11/t.llrnuiJu y In psic%Rla de l« gestalt

cion», "forma>, «estructura», «cualidades forrnales». Can todos esos matices, se ha incorporado plenarnente a la lcngua : inglesa. W. Kohler obscrva rnuy acertadarncntc que, desde que Goethe utilize .eI sustantivo xes{a/l» en su ensayo sabre cicnrin natural, cl rermino ha tcnido dos significados: «adcmfis de I~ connotacion de «forma.* en cuanto propicdad de las cosas, tiene el scntido de una entidad concrcta individual y caractcristica, existente como algo separado y provista de forma como uno de sus atributos» (1929, p5g. 192).

Como rnerodo de investigacion, la psicologia de la gestalt cx.sna ya a finales del siglo XIX. Entre 1920 y 1930 alcanzo plena difusion, Todo en ella contrastaba fuertemel1tc can la «invcsrigacion dctallada» practicada por la steoria rnaquinista y mosaicista». As! cs como los psicologos de la Restalr calificaban el metodo de trabajo que atendla sobre todo a la disgrcgacion, pasando par alto las experiencias que cxistcn en «tocalidadcs cxtensas» y que no es posible hallar en «aislamiento local. (ibid., pag. 127).

Tarnbien la tcoria del arte quede atrapada en esta concepcion materialista.

La estruct ura del siglo XIX perrnite comprender como la influcncia de la mentalidad racionalista llego a ser casi omnipotcnre en el campo de 13 teoria del artc. Ella se expresaba en cl ernpleo del principio de causalidad : en la conviccion de que tarnbien el ambito nrtistico estaba controlado par una rclaciou inevitable de Causa y efecto. El origcn de rodas las formes crcadas residia en la rclacion de los matcriales y la intention; 0. bien, segun una forrnulacion mas tardia, la forma sigue a Ia funcion.

EI arquitccto aleman Gottfried Semper enuncio (1860-1863) los principios teoricos que anirnaban esta concepcion. Estando en Londre s como refugiado de la re volucicn de 1848. ha bia adq ui rido su ex pericnci a p.ractica (en Ia industria a gnn escala) y su directiva ideologies (el darvinisrno).

Trcs decadas dcspues de Semper, cl hisroriador vicnes del artc Alois Riegl puso el dcdo sobrc la influencia paralizantc de la concepcion rnaterialista del origen de toda creacion artistica. Ataco la rransferencia del darvinisrno a I arte : de la ciencia natural a (como el 10 llama) «I"I ambito de la vida espiritual •.

Para Riegl, cl origen de toda creacion artistica residia en la volicion artistica. En sus Sti!fragcl1 (Cuestiones de esrilo, 1893), reconocia que 13 intencion fundamental de una obra de arte es dar forma a 10 que acontece en la vida interior del hombre. Con clio reafirrnaba la suprcmacia de 10 espiritual sobre lo material.

Pcro cs muy posiblc que cstc cnfoquc, que idcntifica I;). abstraccion con cl detalle suelto desgajado de su contexte. este tocando a su fin"

Haec riernpo que sc tiene concicncia de esta situacion en eI arte v la psicologia, que tratan ambos con 10 viSUJ I como proceso espiritual. Todo 10 que en cl ambito artistico han producido los artisras de este siglo sc aproxirna una vcz mas a la concepcion original de la abstraccion , como concentracion de elementos esenciales, La psicologia, qlle se ocupa tarnbien de las percepciones sensoriales, ha investigado la rclacion existente entre las partes de un todo. Las partes se derivan del todo, que es 10 un ico que determ ina su caeicter real. El todo es m,as que la su rna de sus partes, 10 mismo que los sociologos han rcconocido tiernpo ha que la ciudad es mas que la mera surna de sus habitantes,

Como es bien sabido, la psicologia de la gestalt sigui6 este camino.

LJ p3bbra J!fSla/1 abarca, entre otros, los sentidos de "esquema_, oconfigura-

• J\qui y en la ultim a parte de ia fr .. e. u:lduclmos solo pm .form •• 10 que en el origin.l cs 's/t"pr or form" (N. tit! T).

EL SIMBOLO EN EL AR TE PR[MEVO

Antes que cl artc, cl hombre crco cl simholo. EI nornbrc Ikg6 tardiarncutc, cl simbolo IlIUY pronto: :lpareCl' en los alhorcs mismos del ann de cxprcsion del hombre. En su prirncra forma rudirncntaria, surgi6 ell la era rnustcricnsc como huclla de los prirncros rantcos del hombre de Neanderthal en busea de una organ izacion espiritual que rrascend icra sus scncillos rnateriales y 5U existencia utilitaria. Sc han encontrado hucsos con lincas paralclas y diagonales grabadas 0 circulos rojos. pero son tan frag mentarios que no perrnircn extracr ronclusioncs scgurns. Muy distinto es cl C;lSO de las pcqucfias oquedadcs scrnicsfcricas cxcavadas ell la roca, que llamarnos cupulas, Los prchistoriadorcs 110S informan de que los simbolos hcchos por cl hombre mas antiguos que sc conscrvnn son los descu bicrtos ell tina piedra scpulcral triangular del abrigo de La Pcrrassic, ell Dordoiia. Son pequefias o quedades hcchas en Ta !~ pida, que cstaba colocada con esc lado hacia abajo sobrc cl cuerpo de un nino. Estas ell pulas, carentes de fun cion prfictica, constituycn uu fcnomcno rnuy comun en cl artc paleolitico ; SlI signific:lcioll sirnbolira 110 cst~ cxactamcntc dcfinida,

Los simbolos ndgicos que aparcccn COil ma yor frccucncia y :J 10 largo de pcriodos mas dilatados de la prch istoria 5011 simples. Consisrcn en frag- 111 C11t05, ell los cua les ia pa rtc vale po re [ tod 0: una rn a n 0, por cjc 111 plo , rcprcscnta al scr hurnano total, los gcnitulcs rcprcscntau la Icrt ilidad. Pcr o cs mas dificil dar scntido al circulo, que aparccc ell gran nurncro citfor mas, grandcs y pcquciras : dcprcsioncs en forma de rnzn hcchns en la piedra (CllJI"/(,J), puntas y discos de color ()Jlll/rllllT/ioIlS) y agujcros (pc~rinl1- tions}, a mcnudo de forma variable.

En los ticmpos prirnitivos los sirnbolos sc crnplcaban a Vl'CCS solos, pero es mas [rccuontc cncontrar varios asociados c intcrrclacionados : puntas, por cjemplo, rclacionados COil manos, con animalcs 0 con tcctiformcs, y cupulas dispucstas ell h ilcra 0 una sola asociada a uu animal 0 cncirna de cl. De esc modo sc podian prccisar mas algunos de los multiples significados inhcrcntes a cada simbolo, y tarnbicn accntuar un solo significado dominanrc, como cl dcsco de incrcrncntar 1:1 fcrtilidad. A estes conjuntos, donde C cornbinan difercntcs simbolos COil significados divcrsos para haccr hincapie en un solo significado concreto, los podernos [lamar «simbolos co 111 pucstos n.

Adcrmis de los sirnbolos simples y dircctos, ell los ricrnpos primitive sc claboraron numerosas formas compiejas y cntcrarncntc absrractas, La inventive del hombre en esra dircccion parecc habcr sido inagotablc, pero COll eUo [as significados 5e tornan tanto m.ls oscuros. Los nombres dados :1 eseas fonnas simb6licas mas corn plcjas SOil mer:!; l·tiquetns: tectiformes,

. claviforl11cs, naviformcs. En contrastc con 10 ocurrido en los simbolos

El simbolo en el arte primefJO 107

I1l~S simples, aqui parccc habersc dado ricnda suclta a la imaginacion individual, Y 5011 m uchos los casos en los que hasta ahora solo sc conoce un cJl~m ~Io de. dcrcrminado ripo. Estos simbolos suclcn cstar en las partes mas inacccsiblcs de las cavcmas, como succdc en Alramira, EI Castillo Y La ~asicga. En ~u inacccsibilidad se puedc vcr una alusion a la especial porcncra de 13 m~gla que ernanan. Todavia hoy rnuchas de esas configuraciones p~od ucen una irn p~esi6n exeran a men te podcrosa sob re cl conecm plador, por ~Jemplo en Altamira, donde rodo el techo esta atravesado por simbolos el! zIgzag de color sangre, tan grandI'S como los dibujos adyacentes de bisontes.

.La simbolizaci6n. n.~ci6 de fa nccesidad dc dar forma perceptible :6. ss: 10 lmp:~ce~tlbk SlirglO. tan p~onta como cl hombre ruvo que expresar

la relacion mqurctante c intangible entre la vida y la rnucrte, al principio exp.resada de m;Jl~eras muy prirnitivas. Cuando J. J. Bachofcn afirrno que

el simbolo se habia formado en Ia turnba, pensaba en Ia necropolis etrusca

que fue cl punta de partida de sus pioneras in vestigaciones sabre el simbolis-

rna (1859). EI material en que apoyarsC' 10 encontro en los relieves funcrarios,

de anta.no despreci~~os por los arque6logos, yen su profundo conocimicnto

de fa litcratura clasica. Dcsde cnronccs, tanto los datos matcrialcs como nu~:tTa co~prensioll dC;1 s,imbolisrno han crecido enormernente, y nuestro recien adquirido conocirmcnto del arte prirnirivo ha corroborado ell gran parte las tcorias de Bachofcn,

Se avecina una era del simbolismo

Hay actualrnenre indicios de que de nuevo nos acercarnos a una era del simbolismo, y de que una fasc prolongada de «realisrno» esea dejando paso a nuevas concepciones de la realidad, una realidad de dimensioncs multiples y significaciones renovadas, La prescntc reavivacion del intcrcs por e~ sirn bolo y.su significado nos reconducc a sus origcnes prehist6ricos. Es ahi dondc mCJof se puedc estudiar el proceso entero de simbolizacion, De hecho, en 13 simbolizacicn esei la dave de redo el artc paleolitico, desde los gr:mdiosos grabados y pinturas de las cuevas del sur de Francia y Espana hasta los pequefios arrefactos de asta de reno. En todos los cases 10 concreto ha sido rraducido a simbolo, per realists que pueda parecer. Esta transmutaci6n persistio a 10 largo de toda el arte paleolirico, basta el pcriodo neolitico, en que la abstraccion reino sin rival,

Hasra afios recientes no han reconocido los especialisras fa irnportancia del estudio sistematico del contenido simb61ico del arte prehist6rico. Cuanro mas se ~ va n.~a en esa in vestigaci6n, mas sorprcnd c I a a som b rosa ri q ueza de lmaglilaCion que revela. Parcce que ani pudicra estar Iii fuen e de mucha

108 La simbolizacion

de la imagincria que sr "ha atribuido al artc gricgo. Pcro La labor anterior de rodos los prchistor iadorcs y antropologos series sc dcdico a la clasificacion de objctos materia Irs, como hachas de m~110 y otros (Hiles similarcs, Por consign icntc, ell nuestra comprcusion ell' 10 qut' los slmbolos sigruficaban par:! cl hombre prchistorico qucdan todavia grail des lagunas.

Hoy cl denorninador comLIII de credo y ritual que en otro ticrnpo vinculaba a los hombres entre sl ha perdido su funza. Mientras que en las eras prirnitivas la rnagia, cI rnito y la religion suministraban al hombre una coraza cspiritual contra el cntorno hostil, hoy csni desguarnecido y dcsnudo, Buscando una cornpcnsacion, ha tenido que crcar simbolos c imagl'nes intcriorcs sacadas de 51 l11i51110. Medic ironicamcntc, cl pintor surrealists Max Ernst cscribio : «en 1930, tras habcr compucsto con violcncia y rnctodo la Femme 100 ({1ft'J, fui visitado casi ::I diar io por mi r.ll1t~sma privndo y pcrsonnl : el jcfe de las aves Loplop» (1948, p:ig. 9).

Hoy dia el hombre medio pan:ce habcr perdido la dave de su propio scr, ;I unque siguccrcyendosc sa bcdor de 10 que le gusta y capaz de exprcsar 10 que sicntc, En 1'1 gusto dorninanrc de los ricmpos se mucstra el resultado de csta perdida, pOTque afccta 3 13 csfcra toda de la nctividad crnocional. EI hombre mcdio, ya sea gobernado 0 gobernante, se ha vuelro indiferente a la invasion de succdancos, al er.~atz en cI nrtc y la arquilcctura, a la falsedad en la cxprcsion : a cstc proceso cs a 10 que yo he llarnado «la dcvaluacion de los simbolos» (194R. pags. 329-363). Haec ya siglo y medio que cs visible, pero siguc ell rnarcha. EI languidccimicnro de nucstra vida cornunitaria, nuestro dcsvalimicntn :l la horn de cncontrar [or mas para b cclcbracion u d tiempo librc, nucstr a r., I C:1 de capacidad imaginativa para claborar forma, que contr arrcstcn los males de nucstra cultura, todo indica cl alcance de la desoricntacion actual del hombre.

No cs dificil cntcnder coruo se ha producido todo eso. EI hombre de hoy tienc que soportar una carga cnorrnc y crccicnre de conocimicnto iutclccrual, y ai mismo tiernpo su mundo emocional ha ido atrofiandose progresivamente. Su maquinaria emocional se ha encogido hasta quedar rcducida a un mero apendicc, totalrnentc incapaz de absorber y humanizar el conocirnicnto acurnulado por el cerebra. EI hombre esta solo. Es posiblc que de nuevas rransforrnaciones operadas en la csfcra comunal surja algun nuevo cspiritu suprapersona]. Pero, por el mornento, e) hombre no tiene nada a que acudir fuera de sl m ismo. Esta siruacion puede darnos una pista sobre 13 naturaleza de esos simbolos que hoy despuntan en la obra de los pintores y poetas contempor:ineos.

El simbolo en el arte primevo 109

EI resurgir de los si.mbolos

jean-Paul Sartrc es un pocta con vuioncs de que clascs de sirn bolos son posiblcs hoy. En L'ima:~;'!ajre (1940) afirrna que. en conrrnstc con la situacion rcinantc en epocas antcriores, la fUll cion simbolica ya no tiene su origen y explicacion en el mundo exterior. e No accptariamos una concepcion scgun la cual la funci6n simbolica haya de ser afiadida a la imagen dcsde fuera. La imagen es cscncialmcnrc simb6lica par su estructura misma» (pag. 128). Sin intcrmediario de ninguna clasc, cI sirnbolo, por su rnisrna forma, ticnc acccso directo a las crnocioncs.

Los elementos constirutivos dorninnntcs en cl «artc conrcrnporaucos son formas desprovistas de significacion aparcnte, y que sin embargo 5(' imponen dircctarncntc ~ los scntidos, Estes sirnbolos dificrcn no solo de los simbolos magicos potcntcs de la prchistoria. sino tarnbien de los sirn bolos concrptualizados de los g(icgos. Los slrn bolos de hoy son anonimos: parecen cxistir exclusivarnente para si, sin significacion directa. Sinembargo, cstan irnbuidos de un atractivo inexplicable: la magia de sus form as. En dena senti do, rcprcscntan un proceso rcgcneraeivo 0 tcrapcutico, un escape del frcncsi tccnologico. Junto a estes simbolos anonirnos 0 forrnas sin significacion dirccta se han resucitado e integrado en nucvos contextos orros milcnarios, tornados del pasado remota, scgun sc aprccia en la obra de Mir6 y Klce, entre otros. Scria fructifero, aunque dificil, Ilcvar a cabo alguna forma de invcstigacion quc arrojara 11Iz sobrc cl proccso de csta rransforrnacion y sus multiples rnrnificacioncs.

No sc pucde dccir hoy que las fucrzas de sirnbolizacion yn no cxisran.

Un gran lienzo que capture rodos nuestros sen tid os sirnultancamcntc, como el Gl~emicCl, puede ser lin gran simbolo cornpuesto. Al tornar concicncia de los multiples estratos que componen cI rejido del alma, rrararnos de descubrir no 5610 los limites dentro de los cualcs la argurncntacion logica opera como una herrarnienta segura, sino tam bien las areas en que no se pucdc usar esa hcrrarnicnta. areas de dimensioncs psiquicas diferentes, Las leyes de la logica vienen coloreando el pcnsarnicnto filosofico dcsdc eI Renacimieneo, en especial desdc el siglo XVII. Esta influencia riene un paralelo proximo dentro del ambito 6ptico en la influencia de la perspectiva en nuestra vision del mundo. Es precisarncnre contra e50S criterios estrechos de causa y efecto logicos y perspcctiva optic:! contra 10 que b epoca actual protesta y sc rcbela.

Ya no hace falta preguntar el porque. Nuc.stra vista no cs ciega para los maravitJosos fogros arttsticos de los siglos recientes; pero progTcsivamente hemos ido [omando mayor conciencia de la situacion a que el racionalismo nos condttio a 10 largo del siglo XIX: la de vivir s610 para el momento, carentcs de toda certcza frente a las decisiones que asumen dimensiones

110 La simbolizacion

psiquicas. La calk unidireccional de la logica nos ha dejado tiradosen el suburbio del rnaterialismo.

El simbolo como concepto

Fuc cl modo de pensar griego !o que engendro la forma conceptual del simbolo. La palabra «sirnbolo», ella rnisrna de origen gr.iego, fue absorbida por las lenguas mas diversas, entre ellas el latin, pese a que los romanos 110 tuvieron en rnucha cstima el conccpro que rcpresentaba. La varicdad dc significados que csc xonccpto cnccrraba para los griegos de la epoca clasica se demuestca en cI heche de qu(' forma ran trcs sustantivos distmros a partir del vcrbo original. St1S complicndas rclacioncs lingi.iistic~s fucron cstablccidas ya Cll 1810-1812 por Frjedrich Crcuzcr. EI vcr ho gricgo original s}'mINllll'h, indicabs la accion de acoplar vnrias partes para forrnar una totalidad, y sus va ria rites de signi ticado c ran las de «un io,.6en lazar» y «reuni r partes scparadas». La nocion mas simple de symbolo», per 10 tanto, cs la emplcada por Platon, .-U110 cornpucsto de dOS1). EI ejcmplo mas. couocido del emplco griego del sirnbolo es el rcgalo que cl anfitr ion hacia de parte de una ruoncda 0 anillo rotos al invitado que sc iba, de sucrrc que, al ~er acopladas despucs aqucllas mitadcs, los ducnos 0 sus dcscendicntcs pudicran rcconoccrse 11H1 tua mente.

EI sf m bolo vi no a ser un ~ sciia 1 de rclacion a la que sc habi a pro visto de una sig111ficKion especial, Objcrivamcntc, no cxistc vinculo alguno entre cl frag mcnto de la moncda rota y cl significadoque sc lc ha conccdido, 11 i hay pista alg una de esa relacion q lie sea perceptible para los senridos: se lcs escapa. EI sirnbolo retorno su significacion suprapcrsonal y rccobro su papel original de imagen de algo que no se puede expresar directarnente.

En un pasaje de su VeTs,."h iibe'r die Griiliersymbtllik det Alten (Ensayo sobrc el sifnbolismo funcrario de los antiguos: 1859).,. Bachofen da una forrnulacion sirnplificada del papcl del stmbolo : "Las palabras hacen finite 10 infinito ; los simbolos conducen el espiriru dcsde el mundo finite del devcnir hasta el ambito del ser infinito» (ed. de 1954, pag. 52). As! el simbolo recuper~ su significacion primitiva : innominado, es sin embargo una realidad poderosa, y cs ese significado consistence suyo 10 que hoy vuelve 01 ser operative. Y aSI las prirneras intuicioues de hombres como C reuzer y Bac hofen, desechadascn su tiem po, se esta n viendo confirmadas hoy,

EI simbolo en el aTle primevo III

Los corrrierizoa del planreamienro simb6lico

Al cousidcrar I~ continuidad de laexpcricncia humane tencmos que rcmontarnos a la cucstion primordial: 2que hay de fundnrnentalmcntc difcrente entre las apcrccpciones del hombre y del animal en su transaccion eon cI mundo extcrno? L:JS hcrramientas (si se me perrnite darks cse nom brc) de quc disponen el hombre y cl animal, ~son difcrentes 0 no?

Demos I~ respuesta ill mcdiatamenre : 10 que distingue al hombre del animal es su planeearnienco simbolico,

En Sll (tltimo libro, An essay ou mllll (1944), que ofrece mucho de 10 escncial de sus obras antcriores, cl filosofo Ernst Cassirer recababa el auxilio de los biologos para dilucidar quccs 10 que disringue al hombre del animal. EI bielogo aleman J. J. von Ucxkiill elaboro en las prirncras decadas deestc siglo un nuevo enfoque del mundo animal. Fue por la misrna epoc:J en que los cubistas claboraban una nueva.concepci6n del espacio por clirninacion del punto de vista unico del Rcnacimicneo. EI biologo dcclaraba que ltnicarnente un dogrnatisrno rnuy ingenue podia dar por SllPUCS[;J una rcalidad idcntica para todas las criaturas, La rcalidad no cs algo {lnico y hornogcnco. Est~ infinitamente divcrsificada, y prescnta tantos esqucmas difcrcntcs como organisrnos hay .. EI mundo de la mosca y el mundo del pcrro SOil cscncialrncntc distintos, Hay un mundo de [a mosca, y hay un mundo del per roo Cad acria tura vi ve ell un 1I11 i verso pro pio, basado en su propia cxpcricncia.

Cada cspccic poscc un sistema receptor que rccibe eseimulos del mundo exterior, y que varia con su esrructura anatomica propia. Cada una posee tarnbien un sistema efecror mediante rlcual reaccioria a csos estirnulos, a fin de rnantcncr unequilibrio entre sus murides interior y exterior. Ala unidad operantc establecida POt esos dos sistemas la llama Uexkiill Funktionskreis , circulo de funci6n.

La vida humans ha de obedecer las mismas norrnas que gobiernan otros organismos,

Cada animal ('St:l perfectarnente adaptado J su entorno, y puede, segun su naturaleza, restaurar cl equilibrio entre mundo interior y mundo exterior. lC6mo restaura el hombre cse quilibrio? ~Existe algo en su apercepcion del mundo que Ie distinga del animal? Si es asi, ic6mo llegar a descubrirjo ?

Resunuendo la respuesta que da Cassirer a esa pregunta : la marca distinciva de la vida hurnarra es que el hombre vive en una dimensi6n nueva de Ia realidad, ,:Que significa esto ?

Par~establecer su adaptacion al entorno y mantener 0 restaurar el cquilibrio entre sus rnundos interior y exterior, cl sistema efector del hombre puede haccr lisa dc una 'cllalidad que no se encuentra entre los animates: el planteamiento simb6lico del mundo.

112 La simboliza cion

De esta dimension nueva -0 tal vez podriarnos dccir, cspecificarnentc hnrnana->- de la realidad han hrotndo cl artc, ('1 lenguajc, cl mito y In cicncia. La distincion entre hombre y animal cstriba simp lcrncntc en que cl hombre 110 vivc s610 CIl till uuivcrso III atcrial, sino tam bi('n l'll lin universe sirnbolico.

La idea de Ernst Cassircr de que la rnarca discinriva de la vida hurnana cs su planteamicnto simb61ico gm6 inmcdiata aceptacion. Leslie White (1940) declaro : «Hoy crnpezamos a darnos cucnta de que cI simbo lo es la unidad basica de toda 13 conducta y 1:1 civilizacion hurnanas. __ Toda conducta humane sc origina en cl lISO de sirnbolos. Fuc cl simbolo 10 que transformo ell hombres a nucstros antcpasados antropoidcs y les hizo hurnanos. Todas las civilizacioncs h:JI\ sido gelleradas y pcrpctuadas unicamente por cl uso de simbolos, Es eI slmbolo 10 que transforma a \\11 recien nacido de Homo sapiens en scr humane ... Toda 101 conducta humana consiste en, 0 depende dc, eI uso de sirnbolos. La conducta humana cs una conducta sirnbolica ; la conducts sim bolica cs conducta hurnana. El sirnbolo es cI universe de la humanidad» (pag_ 229).

Es csta linea de dcrnarcacion entre cl hombre y cl animal 10 que los psicologos de much os paises han tratado de detcrm iuar. Norteamericanos, alernanes y franceses han llevado :1 cabo cxpcrirncntos sobrc la mcntalidad de los grandes sirnios, 101 couducta scmiotica ell los chimpanccs, etcetera. La labor de psicologos, liugiiistas y cspccialistas ell scm.intica ha tendido rarnhien a convcrgir hacia un rnisrno puuto : la dilucidacion de las difercncia fundarncntalcs entre las capacidadcs couccptualcs del hornhrr y cl animal.

El linguisra frances Henri Dclacroix, ell Le laJl.~",l!e et /,1 f!(,IISCC (1924), afirrna que lin lora cs capaz de repetir pala bras y frases y posce lin aparato vocal perfecto, aida fino y una memoria cxcelcnte. No ('S, pues, el equiparnicnto Fisico necesario para aprender una lcngua 10 que falta en eI lora.

Perc, cuando el lora repite una frase cntera, p~ra el cs una cntidad indivisible, una serie de palabras inextricablerncnte unidas lin as a orras, Es incapaz de cambiar de posicion ninguna de las palabras. Se lirnita a repetir les plrTases-mots, Irases-palabras. Para eI animal, las palabras 0 las frases son meros signos. Nunca nacen de una imaginaci6n simbolica, como en el hombre.

Tanto el hombre como el animal son capaces de expresar alegria, dolor y ansicdad a craves de sonidos y gestos, pero 13 diferencia insuperable que separa "I hombre 'del rnundo animal, la razon de que los ani males no puedan pasar jarnas del estadio prelinguistico. reside en .Ia falta de irnaginacion sirn bolica en eI animal. Para el las palabras son sonidos, siern pre vinculados a objetos especificos. Jamas pueden llegar a scr abstracciones

El simboto en el arte primeoo 113

simb6licas, como 10 son en cI mundo humane cuando sc las integra en un arrefacto nuevo llamado [rase.

Dcsdc sus primeros pasos, cI hom brc ha hecho usa del sim bolisrno ell SII cnfoque de rodos los aspectos del mundo. Hay tantas csfcras del sirn bo lisrno C0l110 actividadcs hurnanas,

EJ simbolismo magico sc desarroll6 en cl pcriodo palcolitico, en la Edad de Piedra, cuando cl hombre por fuerza tenia que vivir en c l mas intimo contacto con 1<1 naturalcza ; cuando se senria rodeado de fucrzas visibles c invisibles que pared a rt amenazarle ; cuando no era capaz de distinguir entre condiciones subjerivas y objetivas ; cuando la imagen de un scr, fucra animal 0 hurnano, crnanaba tales fuerzas magic;!s que imagen y rcalidad sc fundian una en otra,

Fuc b cpoc~ del cazador.

Los sirnbolos y la arqueologfa

Hoy y~ no nos sarisfaccn los meros datos y las exactitudes rilol6gicas.

Hay una dcmanda de resultados de las investigaciones eruditas sobre los simbolos. EI filologo clasico Ulrich von Wilamowitz-MoeUendorf dio irnpulso ~ csa dcrnanda can su confcrcncia ftOie Griechische Heldensage» (Los rniros hcroicos gricgos), pronunciada en Derlin en 1925 (pdgs. 4t-(2). Pero 10 que cncontrarnos 110 es nada, son Iagunas 0 la obra de diietantes cuyo conocim iento de las fuentes 110 mcrcce confianzn. Duran tc dcrnasiado tiempo el dcsco de intcrprctar los rnitos y los sirnbolos sc declare incompatible con La honra del erudite. La etica de este se fundarncntaba en lin «amor inqucbrantnhle a la vcrdad y una cntrcga dcsinteresada a todos los problemas de la AntigUedad. (Howald, 1926, pag. 23). A rnancra de escudo, esta actitud tap6 y suprimi6 cualquier investigaci6n de los simbolos durante mas de un siglo. Desdc su concepcion misrna, la erudicion de los ultimo; cien afios se vio obligada a condenar todas las tcntativas en esa direccion y a expulsara todos 105 partidarios de elias.

Desdc finales del siglo x VIII no ha habido continuidad en la invcsrigncion de los sim bolos. De vez en cuando brota un manantial: siern pre retrocede. Ello es perfects mente cornprensible, dcsde el momenta en que los rnerodos arqueologicos han tornado par modelo, y cada vel desde mas. cerca, los metodos de las dominances ciencias naturales. Esto ha significado la ubicaci6n del objetivo de la arqueologta en la cerreza absoluta, Desgraciadamente, y a despecho de todos los deseos de precision, el ernpleo de merodos purarnente racionalcs no es posible en el ambito de la prehistoria y 1:1 prorohistoria. Can frecuencia 13 'esencia rnisma de los fen6menos y los simbolos reside en su significado multiple.

114 La. simbolizacion

Hoy db, ruanda poco a poco la cue tton del significado interior de los fenornenos ha pasado a primer plano yes mucho mas frccucntc idcntificar In historia COil cl destine humane quc tra tarla como una sccucncia de KOIl teci m icntos, nos 61 ta c I Il1 atcr i n I de partid a ncccsari 0: till a ba sc de invcstigncion crudim sobrc cl significado de los sirnbolos. Asi plies, pcse a! a Ito grado de desarrollo alcanzndo par los cstud ios filolcgicos, aqucllos cstudios que dcperidcn de las dcrivaciones y signifieados del lenguojc y la mitologia hall de ser forzosarncnte fragmentarias.

A finales del siglo XVII se alzo la [igma colosal de Giambattista Vico (1668-1744). Estc filesofo napolitnno fuc cl primer gran erudite que sc cnfrcuto al mctodo racionalista de Descartes y lc opuso la idea del pcnsarnicnto como algo que br ota de la fantasia. En su Of! antiquissima Ita/om", sopicntio (171 n), Vico invcstigo las lcnguas y los mires para dcsvclar sus signifie;ldo~ oculros. Tuvo cxpcriencia arnarga de 10 que suponia oponerse ~ la supremacia del racionalismo en la Era de la R;!z(m.

Los inicios de la actual invcstigacion de los simbolos sc rcmontan ;I Christian Gottlob Heyne (1729-1812), till filologo de 13 U nivcrsidad de Gotil1g~ que sc propuso cxamiuar rodos 105 valorcs cspiritualcs ('11 cl contexte de su culrura general (Howald, 1926, pag. 6). Heyne no profundizo en las fucntcs como Vico. A unquc sc oriente hacia el simbolo, sus metodos son los de b Era de la RnOn.

Fue lin rorn.intico quicn dio cl impulse inicial :J la invcsrigacion actual.

EI lugar de nacimiento fuc Heidelberg. Alii, poco antes de 1800, sc habia formndo lin circulo rnu y sclccto : los poctas Novo lis, Arnim , Brcnrsno, Schlegel y Ticck ; d filosofo Schelling; cl influycntr jurista S~viglly, y Gorrcs, historiador de 13 Iglesia Catolio. A csrc circu 10 pcrtcuccio Friedrich Crcuzcr (1771--1858), y en csa atmosfera nacio xu magna obra SymboHk Imd M)IIJIOJa,l!ic der a/I(,II Vd/kcr, /'I'.<mldcrs der Cnethe« (5i mbolos y rnitos de los antiguos, en especial de los griegos; 1810-1812).

Creuzcr rcpr esenta la ctapa cspeculariva de la in vcstigacior, sobrc cI origcn de los rnitos. Durante roda su vida fue blanco de los ataques de los Cil6logos, a causa de cicrto humcro de incohcrcncias -grandes y pequenas- que sirvicron para r idiculizar cualquier invcstigacion ulterior accrca de los simbolos. En vano sono COil una catedra univcrsiraria dcsdc donde cstudiarlos scriamcnte. Heyne habia basado su indagacion ('11 13 idea de la llustracion ; cl punto de partid a de Creuzer rue cl Romanticismo AI igual que Vice, veia en cl lcriguajc el registro mas fiel de las epocas al1tcriorl's. En esa lc ayud6 cl simbolismo: era el media de expresarlo todo. Creuzer desarrollo las ideas griegas del ~im bolo y vic que ~in einem Blick da, Ganze erfasst. (10 a barea todo con l1!l3 sola mirada). Dc e,ta deduJo una concepci6n nuev:! del slmboJa, bajo el nomhrc de .momentane Anschaulichkeit., percepci6n inmediata (Creuzer, I, parr. 20).

El stmbolo en el arte primeoo 115

Al dcslindnr cI mito del simbolo, Creuzer llego a 10 que eI llarn aba ('I sirnbolo en su csradio culrninante. Se aproxirna mucha a Bachofen cuando observe .• En otrns palabras, cl sim bolo quicrc dccir mucho y debe cxprcsar 10 divino (pero 10 que ticnc que dccir ha de dccirlo dccididamente, sin circunloquin III confusion}. .. Como un dcstcllo, la idea salta del sim bolo y capta todos los scntidos, Es un ra yo que sale directarnentc de las profundidadcs del ser y del pensarnicnto, atraviesa los ojos y pcrrnea nuestra naturalcza entera : la pcrccpcion inmediata» (parts, 34,35).

Fue facil atacar las conclusiones defcctuosas y las «fantasias» de la argumentacion de Crcuzer desde cl pun to de vista de la exactitud filologica. Pcro 10 que habia dctras de las objcciones cscolasticas era en realidad un plantcarnicnto materiali ta de 13 historia.

Lcjos de lirnitnr su hosrilidad a las inexactitudes 0 105 errorcs flagrantcs, los crudites alcmancs de la epoca dcsdefiaban cualquicr trabajo metcdico que se hiciera en estes campos. Los franceses cornpartian su actitud. Cuando se tradujo a Creuzcr al frances, Ernest Renan -que habia heche 10 suyo por estrangular cl pcnsamiento mistico- dijo: -Busca pensarniento abstracto e ideas profundus ell trivialidadcs»,

Dcsdc un aislamicnro solitario y profundamcnte reflexive, Johann Jakob Bachofcn (1815-1887) avcntaja a cuantos intentaron trabajar scriarnentc en la invcstigacion de los imbclos durante eI pasado siglo, Bachofen: un hombre exterior c intcriormente independiente, que vivio en su propio mundo, residence en 13 misma ciudad que Jacob Burckhardt. Sc rchuyeron mutuarncntc. Burckhardt (1818-1897), pese a toda la arnplitud de su vision. seguin cstando dentro de 13 corricnte principal del pensarniento dccimononico; la obra de Bachofcn fue un legado que no obtuvo apreciacion e influcncis hasta medio siglo despues de su muerte. No habia entonccs sitio para el ~dcscubridor de I~ religion primeva» y de los aspectos maternales de b materia (Bernoulli, 1924, pag_ 57). En SlI epoca se penso que andaba detras de pistas falsas, y cuando no se Ie ataco de becho se le ignor6 totalmente.

Bachofen no fue aprcciado ni en su pais natal ni en Alemania. Pero en lnglarerra el panorama era algo distinto, en la medida en que habia ya un cierto inreres POt la estructura del rnundo primevo no clasico. Un abogado escoces, J. F. McLennan, uno de los prirneros en profundizar las rcorias del totemismo, habia dcscubierro independientcrnente la importancia de la descendencia matrilineal. McLennan consigui6 un ejemplar del Das M Illienech r de Bacho fen (EI matria rcad 0; 1861), un lib ro de lectura nada fieil, e inmediatamente r('conocio 13 taHa de Bachofen y admiti6 abiertamente su deuda par;! con el mistico patrjcio de Basile ... ~Fue en 101 primavera de 18668, escribiria, ocuando por primera vez tuve noticia de OIlS MUlIerrechl, y advert! entollees que Irerr Bachofen se me habia

116 La simbolizacum.

adclautado ell cstc dcscubrimicnto, No obsranrc, los caminos por 105 que Bachofcn y yo habiarnos llcgado a CS,;) conclusion no hahrian podido scr m:is dispnr cs. A mi me Ikvo a ella la reflcxion sobrc las cxigcncias de 1111 cxplicacion dd origcl1 de h for1ll" de cupturu. A Ilnchofcu cl heche parccc habersclc rcvclado como algo ubicuamcntc subyaccn tc a las tradiciones, y en especial a las mitologlas, de la Antigticdnd, quc su prodigiosa erudicion abnrcaba con todos sus innurncros dctallrs» (McLcnnan, 1876).

Han sido los estudiosos de la psicologia profunda, mas que los prchistoriadorcs 0 los arque6logos, quicnes dcsdc Freud y Jung han venido buscando cl significado de los mites y los sirnbolos. Su pumo de partido ha ido III psique individual, en particular la psiquc individual dcl ncurorico r linico de nuestros d las.

El Tele'" y laM de Freud (1912) animo a los antropologos a llcvar su indagacion por nuevos derroteros, y Ia obra de jung, Rank y otros dio origen a una larga serie de investigaciones sobrc el «individuo» en b formn del ~.heroCl>, figura que haec su aparicion ell los albores de III historia.

Pero un plautcamicnto que parts del individuo no deja de teller ricsgos.

Se ha dicho que cstc cnfoquc «Icsdc cl alma y 10 subjcrivo no sale nunca de Ia prision que el mismo sc ha impucsto, ni cncucntra via de acccso a las rclacioncs con el mundo objcrivo»: son palabrss del cscritor suizo Julius Schwabe, en SlI intcrcsanrc obra Archctyp uud Tierkreis (Arquctipo y zodiaco ; 1951, p:ig. xxxv). Sch wabc cxprcsa cstc punta de vista al dcsarroliar su tcsis de que los mites y simbolos dl' las prim eras altas civilizacioncs guardan relacion con los fcnorncnos cosruicos mas quc con las cmocioncs hurnanas, y que los arquetipos no son productos de la mente inconscicntc exclusivarnente. En esto Schwabe sigue a Bachofen: «l.os sucesos terrcnales estan at ados a los cosrnicos. Son su exprcsion telur ica. Fuc crccncia universal y fundamental del mundo antiguo que los fcnorncnos terrcnalcs y celesnales obedecian las mismas Ieycs, y que una gran armenia impregnaba por igual 10 pereccdero y 10 imperccedero- (Bach of en. 1861: ed. 1948, II, pag, 131).

Par otra parte, i los arqueologos, emologos y cuanros cultivan las disciplinas historicas lcs interesa mas, en sus investigaciones sobre el sirnbolismo, trazar los lirnires de los estratos llarnados inconscientes y rernontar ciertos fen6menos considerados «inexplicables» basta el memento cronologico en que el espiritu humane los creo can conciencia plena.

Ni siquiera en hi epoca de las altas civilizaciones arcaicas estaba todavia el hombre encerrado en su yo. Segui~ conveneido de la interrelacion cosmica y tehhica entre los lIstros y los hombl"es. Esta cotlvicci6n de una interdependencia y de su in£1uencia consiguiente en el destino humano

El simbolo en e[ aTte primeoo 117 era producto de csa unicidad indisolublc del mundo que im pl"egn~ roda la prchisroria, desdc 511 lcnguajc de simbolos hasta su pcrccpcion dclcspacio.

EI slmbolo y la existenda

Rcpitarnoslo : los simbolos del artc primitive anaigan en las cxigencias primarias de la cxistcncia humana, en la idea de una continuidad de la vida y la mucrte, EI objetivo dorninantc de III existcncia primitiva 'era la obtenei6n de alirncnto. Alimento qucria decir animal. Cuando el ataquc dirccto contra cl animal fallaba , sc invcntaban rites y signos y simbolos magicos con los que cl hombre cspcraba invcsrirsc de podcr para em brujarlo. Pcro la mera rnatanza de bcstias no bastaba para asegurar un surninistro continuo de alimenros: esc dependia tarnbien de la fi'cundidad de la cspecie, para lIsegurar la cual el hombre primitivoera rodavia mas impotente, Solo hi rnagia ofreda espcranzas.

Se comprendc, por 10 tanto, que casi eodos los simbolos tcrnpranos, aunque sc prcscntcn en combinacioncs muy variadas e incluso contrarias, hicicran rcfcrcncia a la pcrpctuacion de las cspccics animales, y de un modo u otro cstuvicran oricntados 3 prornover 13 fcrtilidad a traves de la magia. Esto sc obscrva con mayor claridad en cl aurifiacicnsc prirnitivo que en cl magdalcniensc, posterior y mas avanzado, En el primer pcriodo, un sirnbolo de fcrrilidnd cs la vulva: aparecc constanrcrncntc, por regia general sola pcro a vcccs cornbinada con cl animal cuyo incremento sc dcsca, Est:i fucra de duda que csas rcprcscnracioncs de organos femeninos no ricncn nada que vcr con .105 inst intos scxualcs hurnanos, y orro tanto sucede COil las rcprcscntaciones de organos masculines, mucho mas escasas, las figurillas ferneninas de senos y vicntres enormes 0 Ias figuril1a masculines itifa licas,

A principios del periodo rnustcricnsc aparecen sefialcs de una creencia en la continuacion de la vida despues de la mucrtc, Las cosas no tcrrninan abruptamente, la muerte no extinguc la vida par complete, y se apunta alguna posibilidad de volver a entrar en cl ciclo terrenal, 10 mismo para los hombres que para los animales, 311nqllc no esta claro como haya de lograrse. En esa era cl hombre vivia cerca de sus rnuertos, 3 los que daba sepulrura denrro de su morada. Dccenas de miles de afios mas tarde habia la rnisrna cosrumbre en el delta del Nilo (Merimde), muy poco antes de los slbores de la historia. Los muerros influian en la suertc de sus descendientes, cornpartian Jas cornidas fa mili ares. Hoy es coseumbre en algunas partes de la Polinesia $'nterrar a los muertos dentro de la casa o fuera, bajo los alcros. Esta zona de inhumation es sacrOS;Jnt3: no se Ie vuelve bl espalda, y <II 3costarse se orienta 13 C3 beza en esa direccion.

118 La simbolizaci6n

Tarnbien cl animal poscia UI1 podcr magico dcspues de la mucrtc.

Tanto ell pro del suministro de alirncnro como paq aplacar cl espiritu del ~ 11 im n I mucrto, era razon a b lc to rna r III cd ida s p:1TJ faci I i,ta r su regn'so J la vida, Se had:! rodo, ell surun, como si cl animal dispusicra de podcrcs magicos J los cualcs habia que propiciar 0 dominnr COil otras [ucrzns IllagicJs_

El slmbolo y el mito

EI 110 III brc pn:111 itol6g i C 0 CSt.l ba CO m P lct.uncn rc intcg r.ulo n i cl In undo que Ie rodeaba. Forrnaba una sola cosa con cl. 110 sc alzaba pm cncirna de eI ni se sentia su centro, sino un elemento hurn ilde del misrno. Su suertc esraba regida por poderes que no era c<lpa z de eomprender. Para el el animal en un ser superior, una criatura mayer queel, y al mismo tiempo una personificacion de potencias invisibles. Todos los simbolo.s primitivos rienen sus rakes en esta era zoornorfica. Por sim ples 0 co mplejos que sean, rodos ellos representan fuer zss invisibles de un universe rodavia no reducido a campo de hatalla entre hombrc y hombre.

Los mites, en carnbiov sc basau ell las rclaciones ydcs'tinos dc los hombres 0 deellos y los dioscs, En los rniros, cl ticrnpo (b succsion de acontccirnicntos) ticnc lIll papcl dcrcrrninantc. Para cl hombre primcvo, el hoy, el ayer y d rrrairana nan una sola cosa. Los mitos nacicron de la gigantcsca transformacion que de b era zoornorfica llevo a la antr opom orfica en la que a(1I1 vivirnos, y en consccucncia su aparicion cs n-Iativamcntc tardia. Soria avenrurado asignarlcs fcchas prccisas : sin crnhnr go, a partir de su conrenido, de los eonflictos que cucar nau y del contexte en que sc inscr iben; cabe supollcr quc coincidicron apro ximadamcntc COil las prirncrnscomunidadcs formalcs, del tipo de los pcouciios ascnrarnicntos ell torno a un temple que norecieron en el norte y cl sur de Mesopotamia en cl cu arto miIenio a. C.

En la cpo peya su rneria dc G i Iga mes las ciudadcs son ya ccn tros rcconocides de la religion y la autoridad, y el heroc cpieo Gilgames gobernaba en [a ciudad de Uruk. Segon los datos, Gilgames no vivi6 antes del 27UO 6 2600 a. C.; por 10 tanto, la epopeya que recoge sus hazafias heroicas no puede set anterior al 2600 a. C, ~proxin1~da.me!1tc- En ~sa cpoca natl6 un nuevo mundo de dioses, cuya estruetur~ JerarqUica reflepba con eXJctltud

el orden social conte-mporaneo. .

Si examinamos I~ situaci6n inmediatamentc anterior, tal como se reflep en la ceramica pets;! y mesopotamica del cllarto milenio;1. C., no hallaremos [astro ~Iguno de mims ni del mundo de los dimes, segun aparecen cn los cilindros-sellos de finales de esc milcnio. Los esquemas ;tbstractos

El simbolo en el arte pn'me1.lo 119

de la cera m ica anterior, con su inrensidad artistica y su gran atractivo, son rices en conceptos prehist6ricos y tienen mucho mas en cornun con eI rnundo simbolico de la ern magdalcniense (anterior en ocho a diez milcnios) quI' (on los mites antro pornorficos de UIlOS mil afios despues,

Sin embargo, no hay que olvidar que los mitos anrropomorficos censervan aUIl vcstigios de la prchiscoria, Como los signos y simbolos del mundo primitivo, indican la ctcrna polaridad de la vida y la muerte, y se intcgran en el cosmos. Ahara se les ha dado a rodos forma anrropornorfica, y hasra los astros hall pasado a ser personificaciones deistas. Esta mezcolanza de los hombres y los clioscs con el cosmos ('.1 la caracrcrlsrica primordial de los 111 itos.

Una de las conquiseas de Julius Schwabe ha sido el dejar sa lira los mites (y con ellos <l los arquetipos) del laboratorio psicol6gico y dcvolverlos a su posicion dentro del cosmos. En su opini6n, el fallo de! psicoanalisis -y de la teoria de los arquetipos de Jung- reside en que «nunca escapa de la psique, de 13 subjctividad, que ha lIegado a ser la prisi6n que el rnismo sc ha crcado» (pag. XXIV). Los arquetipos quedan reducidos a «elernenros del inconscscntc colcctivo., sin relaciones reconocibles con el rnundo cxtrapsiquico, y por elide de intcres simple y unicamentc psicolcgico» (pag. XXII).

Sch wa be fccha i nd irecra m cnre I a a pa ricicn de los mit os defi n icndo Ia posicion de los planctas de los cuales, segun el , nacieron las teor ias <15- trolol!:ica s. La disposicion si men ira, a rm6n i ca, de los plane tas can respecto a los cjcs norte-sur y cstc-ocstc s610 puede valer «para un periodo de ticrn po concreto, la segundo mitad del periodo de Tauro (h. 3275-2200 a. C.) ... La enormc im portancia de csta disposici6n primaria de los planctas pa ra e I 51 m bo lismo en general. __ pu cdc tcner explicacion en el hecho proba b Ie de quc coincidacon esa era {mica en que el planrearniento mit6gcno delcosrn osesta bs toda via in tacto» (pag. 19).

Hay que afiadir que no. se puede dar par sentado que el hombre primevo tornara especial nota de una consrelacion celeste tan estr ictarnente simetrica y tan directamente basada en la relacion de la vertical y la horizontal.

En los tiempos prirnevos, todas las direceiones del espacio tenian el rnismo valor, y el misrno derecho a existir. EI heche de que la posicion si m errica de los pIa netas con respecw a ]a cruz <lxial fucra siq uiera ad vertido s610 se puede rdacionar con el nuevo descubrimiento de la vertical como principio de orden.

120 La simbolixacion.

EI shnbolo porente

La cdad de oro del slmbolo fue I~ cpoc~ prehistoric», oijo cl psicologo franccs Theodule Ribot. «Desdc eutonccs ha sido arrollado par la presion h osti I del pen sa III icnto r aciona I, que, rc forza d 0 po r la ex pcricnci a y por la razon misrnn, ha ido ganalldo tcrreno coustxntcmcntc. .. La razon de ser del simbolo radica en la vohmrad hurnaua deex prcsar lo quc es intrinsccamente inexprcsnblc» (1915, pags. 385-387)_

La naturaleza esencial del slmbolo ha consistido siem pre en csa voluntad d c c x presar 10 intri nscca In en te incxprcsa blc, pew ('II los t icrn pas pri mit ivos la cristalizacion de un conccpto 'en forrna de simbolo significaba ittm mas: cl simbolo sc identificaba con cl dcseo, la ornciou 0 d cncanta micnro pcrscguido. El propio sirnbolo era rcalidarl, per que sc lc xrcia posecdor del poder de opt'r~r cfccros magicos, y por 10 tanto de afccrar dircctarnenrc cl curse de los aeon teci m ien tos, EI sl m bolo retra taba la rea I id a d antes de que esn rca lid ad llcgara a ser.

En csto esta cl contrnstc entre la rune-ion de! simbolo cn la prchistoria Y Sit fUllcion en cpocas postcriorcs. En Grccia cl slrnbolo 110 ern solarnente u 11 tiled in de iden ti fica cibl I, sin 0 que se carg6 ta 111 h i«n de CUll tell ipo cspi ri tua I y dcvinoconccpto abstracto. No era un agcntc indcpcndicntc.

A 1:15 clascs de simbolos que sc cncucntran ('11 los relieves funernrios romanos los lla rna Bachofen orcposan res en si», cs d ccir , com plctos ell SI rnisrnos. Los sirnbolos crnplcados ell las catacum bas cristianas hasta mediados del siglo v d .. C. daban cHerpo a la esper:mza de la fclicidad futura: d vino significaba los fcstcjos del Paraiso : una paloma bcbicndo aglla, cl a 1m a refrescsudosc en las. aguas dc I a v id a; los p ra d os en flor, cl Cicio mismo, Todos cllos apuntan a b vida mas a!l~ de la rumba y son trascendcntales, mientras que los slrnbolos primitives no eran IIi eompletosell si III isrnos ni trasccnd cnta lcs.

Es dificil deterrninar los limitcs del sirnbolismo en la prchistoria. Se erda que fuescun agcntc porcntc, y par In fucrza de I;) rnagra simpatica se invocaba su auxilio para lograr cicrto fin, con resultados positives. Sin embargo, la linea de dcrnarcacicn entre el sirn bolo y otras rcprescntaciones es irnprecisa, par ejernplo en las fascinantes forrnas de anirnales que aparecetl sobre las paredes de las cavernes, COil su inextricable mezcoianza de intencicn m:igica y realismo neto.

Dc nuevo nos dirigimos a una era del simbohsrno. Nadic niega las leyes de la logica, tan validas hoy como ayer. Sin embargo, tenernos que preguntamos: tobcdece todo a los dictados del razonarnicnto logica? iNo hay rnuchos aspectos de la experiencia humans a los que 1" logica de causa y efecto noes aplicable ? Exarninando la historia -jnduso la hisroria vital del ser mas simple- no podernos dejar de observar que

El sim bolo en el arte primeuo 121

casi ninguna accion admire cxplicacion clap en tcrmino~ de causa y cfccro. Pasado cl S\]("('So sicm pre sc pucdcn descubr ir cicrtas camas, pcro no somas {"<1 pa res de prcdcci r d cfccro fll ttl ro de II 11;1 en usa 11 i los (";I m b ios de los que en c.idn ruorncnto dcpcudr nuestro dcsrino personal.

Un(1 vcz 11~'is em pezn mDS n rccouoccr la sabiduria dccsas ~pOl"~~ pasadas ('11 que sc sahinn muchns mcnos eOS;JS, pcro sc conccbia eI mundo corno algo libre c indctcfminado, no enccrrado dcntr o de los lirnitcs de la causa y cl cfcceo 16gicos.

La transicion del hombre de una actitud zoom6rfica hacia el mundo J otra antropornorfica ha side I.. revoluci6n mas profunda de cuanras sc han operado en su destine. Fue el cornienzo de Ia scparacion del hombre del animal, de lin ser de otro : cI cornicnzo de Ia scparncion gradual del hombre del mundo ('11 cl que cstaba intcgrado, y cuyos ritrnos impn:gllaban SlI scr.

A csa scccsion inicial scguirian otras rcvolucioncs, intcrnas y cxtcrnas :

13 estratificacion de un ordcn social jedrquieo, la formaci6n de ciudades, reinos e irnperios. Pero ninguna de estas conmociones pcnetro tan hondamente en el meollo rnismo de la relacion del hombre con 1"1 mundo y con su entorno, como eI abisrno que 31 finalizar la eta zoomorfica 51" sbrio entre criatura y criatura. Estc proceso de scparacion, probablementc dcterminado pOT la fucrza de las circunstancias, dej6 el camino abicrro para Ii! alicnacicn del hombre de csas Jeyes naturales que gobiernan todo scr vivo. EI hombre quedo dcsarraigado del orden natural del rnundo.

A. R. Radcliffe-Brown, contrastando dcsde el punta de vista anrr opologico b situacion del hombre primitive y el hombre moderno en rclacion can el eorden social y el orden natural», afirma:

«En el pcnsamiento moderno solemos trazar una disrincion entre el orden social y 1"1 orden natural. La sociedad se nos aparece como algo cornpuesto de .cicrros sercs hurnanos agrupados denrro de .una cstructura social bajo cicrtos principios 0 lcycs rnoralcs, y frcntc " la socicdad ponemos su cntorno , com pucsto de elementos gcogrMicos, nora y fauna. cl clima con sus cambios cst:!cionalcs, etcetera, gobernados por I;) Icy natural.

»Esta contraposicion de socicdad y cnrorno, hombre y uaturalcza. rcsulta util a eiertos efcctos, pero no dcbcrnos dejar que nos cngafic, Dcsdc otro punto de vista! rnuy irnportantc. cI ordcn natural cntra dcntro y forma parte del orden social. Los carnbios estacionalc::s que cont(Qlan. el ritrno de la vida social, los animates y las plantas utilizados como alimento a can otros fines, entran dentro y forman parte cscncial de Ja vida social, del ordeu social. Cree que sc puede demostrar que cs precisarncnte en la rncdida en que entran de ese modo en 1"1 ordcn social como los fenorncnos y objetos naturales devicncn, en si misrnos 0 a traves de CO.5:'5 0 s~n:s que los representan, objetos de la acritud r irual..; Nuestra concepcion explicita de un orden natural y de una ley natural no existe entre los pueblos mas primitives, si bien es cierto que el germen de donde brota cxisre en el control empirico de los procesos causales en las actividades tecnicas. Para el hombre prirnitivo, el universe como conjunto es till orden moral o social regido no por 10 que nosorros llarnarnos ley natural, S~110 mas bien por una Icy qlle habriarnos de Hamar moral 0 ritual» (1952, pags. 129,

130).

El culio del animal)' las atlas cnnlixaciones 307

La era de la suprcmacia del anima 1 -del ordcn natural- parte de origcncs rcmotisimos. Dcsde SlIS pr irncros vcstigios tangibles en 1'1 pcriodo rnustcricnsc, I;r era zoomorfica sc cxticndc a 10 largo de- toda la prehistoric.

Son cspacios de til'I11PO para los cualcs carcccrnos de cscala de comparacion. Aunquc, con cicrta dificulrad, podamos il1laginar acoutccirnicntos ocurridos durante la ern anrropomorfica, crnpcro cso apcnas cubrc cinco mi1cnios de hisror ia, Los inmcnsos abismos de ricmpo, los cones de Ia era zoomcrfica, dominada pOl" el mundo animal -ClIarenta mil afios 0 m~s-, rcbasan tanto nuestro capacidad de cornprcnsion como las distancias de las cstrcllas, Pcro la duracion de la era zoornorfica si I10S da alguns idea de 13 rrcmcnda fucrza de los lazes que araban :11 hombre al animal, y que 11050tros ya no alcanzaruos a cornprcndcr.

EI hom brc sc ha scparado de csa placenta ell la que cl y cl mundo cstaban alojados. EI primer paso de S\I cscision fuc cI dcsrronarnicnto del animal. Hoy cI hombre sc csfucrza por llcgar a ser arno de 1;1 materia Su proccso de scgrcgacion del mundo natural que Ie rodca va sicndo cada dia m.is pcligroso.

EI culto del animal y las altas ciuili raciones

Sin duda, e] culto del animal constituyo igualmente el telon de fondo de las pr irncras a has ci vilizacioncs. Aunquc cl podcr decisive corrcspondia a un panreon antropomorfico, cstI' cstaba incxtricablcrncntc mczclado COil dioscs-anirnnlcs.

Todavia CII cl siglo VII a. C. huho ell Egipto lin rcnacirnicnto, una ultima llarnnrada del culro a I animal, del cunl dan mudo testimonio los incontablcs animalcs mom ificados del pcriodo saita.

Los mitos griegos prcscntan otra vision del mundo. Aqui e] animal ha sido dcsrronado, y dcsrronado para sicmprc. Dentro de la arn plia provincia de 105 scmidioses gricgos no faltan hibridos de hombre y animal: los ccnrauros, los satiros, etcetera. EI propio Zeus no tuvo rcparo en adnptar la forma de till toro 0 de un cisne. Pero no en un sentido sagrado o ritual como en Egipto, dondc a menu do se presenta al dios en forma de 1Ir1 micrnbro del mundo animal, por ejcmplo a Horus como halcon, y dios y animal, animal y dios se identifican, Cuando los dioses griegos tornaban forma animal, era para engafiar: era un disfra z, una mascara para llcvar adelante tina aventura amorosa, Los snimalcs se COil vertian en demonios rnaleficos, en monstruos que aborrecian al hombre. El hombre vulgar era irnpotcnte frenrc a la fuerz a m igica de aqucllos scres fabulosos, Solo los semidioses pod ian destruirlos. Surgi6 una FIgura nueva: el hcroc.

S610 Hercules, un semidi6s. hijo de Zeus y Alcmena, fue c;tpaz de

308 El animal sagrado

veneer a los monstruos que arnenazaban :II pais y sus habitanrcs. Todos los anirnalcs a los q"e tuvo que der rotar para llevar a cabo las tareas que sc lc habian irn pucsro, sus Dace Trabajos, cstahan dotndos de podcrcs m igicos: cI Icon de Ncrncn, la hidra de Lerna, que tenia cucrpo de perro y rnuchas cabezas de scr picntc. la cicrva de Ccrinca, provista de pczufias de bronco y cucrnos de oro como un cicrvo , cl jabali del Erirnanto, las inconrablcs aves ascsirias del !ago Esrinfa 10, de pico, garras y alas de bronco, el roro de Creta que vornitaba fuego abrasador , las fcroces yeguas antropofagas de Diornedcs, y Cerbero, el perro del rnundo subterr ineo, COn trcs cabezas coronadas de scrpicntes (Graves, 1955, [I, p:igs. 103-155).

Los animates que aparcccn en las parcdcs de las cavcr nas -toros, leones, serpicntcs, jabalics, aves- se transforman en los mites griegos en monstruos fnbulosos que aborrcccn nl hombre, Sc origina una situacion tr.igica : un scrnidios, el misrno aherrojado, ha de conscguir su dcstruccion. No se recuerda ya aque] vinculo que antafio reunia abrazados a hombre y animal. La aparicion del heroe simbolizs el fin de la epoe:! zoornorfica.

Algunos resros de veneracion zoom6rfica han enconrrado asilo entre los pueblos primitives, De todos modos, 10 mismo que la nievc sc rcpliega a los barrancos rocosos cuando otra cstacion se cxticndc por los valles. asi los rudimcntos de LIlla concxion ritual can el rnundo ~nimal estan condcnados a la cxtincion por la in Hucncia materia lista y agrcsiva de la civilizacion occidental.

EL ANIMAL Y EL IMPULSO RELIGIOSO

l.as irmigcucs de anima Irs de las parcdcs de las cavcrnas nos surninistran rn.is inforrnaciou accrca de las motivacioncs rcligiosas de la prehistoria qlle todos los dcmas testimonies que han lIegado hasta nosorros, Pero no scria licito contcmplarlos aisladamcnrc. Los sirnbolos que hay ccrca de cllos apuntan a significados rclacionados con la vision prehistories del cosmos, si bien, por desgracia y salvo en conrados casas, su senrido se ha perdido para nosotros. Hay asirnisrno csccnas como las de la inhurnacion ritual de animales, y dentro de esta carcgorla cntran los sercs compuestos u hombres disfrazados de animates.

Todo csto son signos de un impulse religiose. Surge cntonces el interrogantc: lapunt~n a una actirud rcligiosa definida, 0 son, en mayor 0 menor grado, solnmcnrc fcnorncnos accidcntaics?

Religion y ritos

En un principio sc juzgo la calidad del arte prirnevo segun su naturalismo, o incluso segun la correccion de su perspcctiva, Correriarnos un riesgo similar si empiearamos nuestros conceptos de ls religion como crirerio con cl que juzgar cJ impulse religiose de los pueblos primitives y del hombre prehistorico. Son cosss igualmenre incongruentes. Los antropologos dedicados al esrudio de los hechos sociales, los teclogos y los fl16sofos no tardaron en darsc cuenta de que no basta con proyectar nuestra idea de 13 religion sobre la rncntalidad del hombre primitive. A. R. RadcliffeBrown. en una conferencia sobre religion y sociedad (1945), hacia especial hincapie en esto: «La forma usual de contemplar las religiones es la que considera todas elias, 0 todas rncnos una, como conjuntos de creencias erroneas y practicas iluscrias» (pag. 153).

Hay una diferencia irnportante en el hecho de que las religiones prirnitivas carezcan de dogma. Su fundarnento estriba en la observancia continuada de costurnbres rituales, Radcliffe-Brown define los rites religiosos como sobservancias positivas y negstivas, esto cs, acciones y abstenciones(pag. 155). Ems rites tieucn 11135 larga vida que los dogmas. EJ mismo autor da el siguiente ejernplo : ~En las religiones cristianas podemos ver una rnuestra de la relativa estabilidad de los rites y variabilidad de las doctrines. Los dos ritos esenciales de todas Ias religiones crrstianas son el baurismo y la eucaristia, y sabernos que este ultimo sacramento solemne se interpreta de modo difercnte en las iglesias ortodoxa, roman a y anglicana, Del enfasis moderno en I." formulacion exacta de las creencias asociadas a los riros, mas que en los ritos rnismos, da prueba el modo en que

LAS MASCARAS Y LOS SERES HIBRIDOS

Llcgados a estc PUl1to, podcrnos cnlazar COil 10 dicho antcr iormcntc accrca de los rites y ritualcs, 1.1 cxpcricncia mistica y 10 sacr o y 10 profane. Las mascaras y los scrcs hibridos c indcrcrrniuados SOil arras tantas rnanifcstncioncs de las prirneras tenrativas hu manns de dar forma .1 conccptos rcligio- 50S. Estos seres cxtraiios 1105 pucdcn dar una idea de la vida interior del hombre primevo y de su actitud frente a 10 sobrenatural,

Sobre los co ncept os religiosos de 1a pr ehjstonia

Todos los cOllceptos rcligiosos ticncn ell cornun 1.1 crccncia en potcncias . sobrcuaruralcs iuvisiblcs, de las qut· el hombre dcpcndc, Dicha dcpcndcncia se expresa en el destine a que el hombre cstd sujcto : antes del cornicnzo ?C su vida, en el transcurso de la rnisma c incluso despues. Toda religi6n mtcnta establcccr lin puente suspcndido, un enlace con csa fucrza intangible que cs mucho rruis podcrosa que el hombre. La que distinguc unas rcligioncs de otras cs Sl1 plantcarnicnto de 10 sobrcnntural, que pucdc rcvcstir formes

muy divcrsas. i

lComo sc cxprcsabn ell la prchistor ia csta rclacion con 10 sobrcnatural ? Aqui eorremos cl ricsgo ql1e suponc b imposibilidad de cmanciparnos total mente de las ideas de nucstra cpoca -con todas las cornplicacioncs propias de un cstadio de desarrollo mas a vanzado- y proyectarnos en la prchistoria. Ell cl am biro del ar tc, csas ideas prcconccbidas cornprcndcn ~a pcrspccriva 6ptica y cl naturalisrno. En c! ambito de la religion scria igualmcntc pcligroso atribuir a las manifestacioncs prchistoricas conrcnidos rcligiosos modernos: intcrpretar, par cjcmplo, cl culro rnusrcricnsc del cr.inco como una forma de sacrificio aDios. EI moriotclsmo ticne sus origcncs ell cicrros couccptos mentales com plicados quc SOil postcriorcs a la creacion de las deidades antropornorfas. Las potcncias sobrenaturales y la depcndcncia del hombre rcspecto de ellas er;1I1 algo tan real para el hombre primcvo como 10 es hoy para los pueblos primitivos ; 10 que a nosotros nos cuesta mas trabajo aprchcnder es su trabazon indisoluble de la materia con SlI contcnido espiritual, Ell la prchistoria 110 hay Ingar para eI rrasccndcntalisrno que pcrrnite cousidcrar la materia como algo scparado de Sl1S atributos cspiritualcs. Sc explica as! la nmbivalcncia de las ideas prchistoricas de 10 sagrado, que abarcan 10 puro y 10 impure.

EI; animal, al que es precise dar mucrtc para que cl hombre viva, (orma parte al 111i5mo tiempo de IJ comunidad cosrnica Hay que tornar todas las mcdidas que faciliecn Sll rcgrcso a la vida. T:HllpOCO el hombre deja de cxistir dcspucs de rnucrto, per a rcquicre todavia cicrros cuidados.

Las masca7'a.5 y los seres hfbTido5 541

Los muertos siguen pa[ticipalldo en la vida, hasta el punto de com partir la comida de los vivos. Ya en la era auriiiacicnse hay prucbas de esra crecncia, que pervivc hasta poco antes del inicio de .Ia epoca hist~rica. Se cntcrraba a los rnucrtos tan cerca como fucra posible de la vivicnda de los vivos: dcntro de los ahrigos r upcstres (La Ferrassic) y, mas tarde, debajo del suelo de las chozas (Hassuna, en Mesopotamia; Merimdc. en

Egipro). . . . .

Asl como la concepcion cspacial de la prehlstorJa no separaba 10 super!?r

de 10 inferior COil tanto rigor como se haria dcspues (tras la aceptaCl.on de la vertical como principio de organizaci6n), asi tambi~~ en las. concepclones rcligiosas de la prchistoria hay una interpencrracion indisoluble del objeto material y su contenido espiritual. Esta es la base de la que hay que partir para acccdcr a la religi6n prehist6rica .

Antella:1 e inlerltlt'diario.l

Las potencias invisibles existian, pero no en forma trascendental. Teni~n cxistencia real en cicrtos intermediarios que poscian una faellitad ('spenal de acccdcr a cllas, y que por 10 tanto cstaban dorados de una sensib.ili~ad peculiar. Es imposiblc determinar con ccrtcza hasta que punta las practlcas chamnnjstas de los pueblos circumpolares (cuya cultura es, entre las rnodernas, la mas pr6xima a Ia del Palcoli ti co) reflejan las costllmbres de la prebistoria. Pero cucs.ta t~~bajo imaginar otra cosa, una ve.z descartada la existencia en la prehisror ia de una divisoria ncta entre la rcalidad presenre

y la de ultratumba. ".

EI «hechicero» de Lcs Trois Frercs y el hombre omicocefalo de Lascalll(

son. junto con otros. rcpresentaciones de hombres que, como el (haman, cstsn mejor dotados exterior e intcriorrnenrc que cl hombre vulgar para cstablecer contacto COil las potcncias invisibles. Sirvcn de antcnas exrendtdas

hacia 10 sobrcnatural.

La aHorallZO de /0 forma (II/inial

Conocemos varias representaciones pr-ehist6ricas de figuras con rostro humane. S610 en unas pocas creernos reconocer un perfil no d~fo~ad~, verbigraeia en dos cabecitas aurinacienses, una procedcnte de Dolni Vestoruce (Chccoslovaquia) y otra (concapucba) de Brassempouy (Landes), y en algunos grabados. En los rcstantes cases, sicrnpre g.ue se nos muestr~ la cabcza humana descubierta, es sornerida a deforrnaciones grotescas: aSI en el grabado rupcstrc aislado de Les Cornbarellcs (Dordona), en las cantas

542 La Jiguro. humo.no.

fie" ",

hacienda muccas de Marsoulas (Hautc-Garonnc), en las figuras de La Marche (Vienne), etcetera. Rcpasando 13 larga serie de figuras prchistoricas g uc E. S. della Santa ha prcscntndo casi en forma de cartilogo (1947). 10 que parcel' ofrcccrsc a uuestra vista cs un dcsco de ascrncjarsc cuanto sen posiblc a los animalcs vcncrados, imitarlos y asurnir su natu rnlcza.

La figura humana confirma 10 que dccirnos. En cl memento en que sc aproxirnan unos a otros los scres hurnanos consranrcmcntc aparcccn casi doblados por la mitad, practicarnente gatcando. Hay ejcmplos de ello en Les Cornbarelles yen el Abri Murat (Lot), yen las figuras ferneninas acefalas rnagdalcnienses de Cougnac (Lot) y La Roche (Dordofia), asl COIllO ell los dibujos ell arcilla de una figura femt'nina oruitoccfala en d tccho de Pcch-Merlc (Lot). En cierto scntido, tam bien cl «hcchiccros de Lcs Trois Freres Sec podrla incluir en csta catcgoria.

Con escasas excepcioncs, el perfil hurnano se ha rnodificado : la frcnte retrocede, la mandibula se alarga y se proyecta hacia delante casi como un hocico, y la barbilla, tan tipica del hombre, a mcnudo casi sc suprimc, como en cl «hcchiccroe y cl «hombre con tocado» de La Marchc (Vicnne). A nosotros cstn rnancra de rcprcscntar 1"1 r ostro hurnano nos rcsulta grotcsca, pcro scgura mente no 10 era J los ojos del hombre prirncvo. No parccc probable que en un snntuario sc pusicran caricaturas,

Prodominan las formas hibridas. Todas cllas ticncn cucr po humane y cabcza de animal, ell coutrasrc COli las figures hibridas rnirologicas de Grccin, que ostcntan cabezas humanas sobrc cuerpos animates. Rccicntemellre sc ha seilalado, y call razon, quc «1:1 III a yorla de las rcprcsentacioncs [del cucrpo hurnano I cncontradas en cI artc palcolitico son hibridas 0 semianimales. En todas se ricnde a cvitar la definicion de fa forma hurnana, dejandola en un csrado de indctcrrninacion, y, sobre rodo, sc intcnta ocultar o rrausformar eI rostro» (Ripoll Percllo, 19S7-11J58, pag. L 72). Tambien hay que ester de acucrdo con Ripoll cuando afirrna que «cl artista acruaba bajo una fuerte inhibicion, que le irnpedia rcproducir cl ser humano en urn forma que resultase in mediatamente reconocible» (pag. 172).

Mascaras y eealidad

La ausencia de conceptos metafisicos en [a prehistoria csta contrarrestada por la anirnacion de 1::1 materia (ell el supuesro de que las representacioncs de anirnales cstu vieran dotsdas de vida) y el papel del simbolo potcnte, Durante rnuchos aiios se ha discutido entre los prchistoriadores y arqueologos sobre si las figuras provistas de curiosas cabezas animalescas sobrc

Las masCo.Tas 'j los seTeS hlbridos 54!!

cuerpos humanoidcs rcprcsentaban hombres enmascarados 0 sores hlhridos. Della Santa (1947) y Ripoll Perello (1957) han recapitulado cuidadosarnente las divcrsas fuses del debate; aqui 110S lirnitaremos a dar unas breves indicacioncs.

La cxistcncia de mascaras en el Palcolltico Superior fue propucsra en t 906 por Brcuil y su circulo, y vicnc siendo accptada desde cntonces. A csta tesis sc opuso tenazrncntc G. H. Luquct, quien, dcsdc su actitud positivista, subrayabs en 1910 la ausencia de prucbas irrcfutablcs: en ninguna reprcsentacion palcolltica se observan medics de sujeci6n de tales mascaras. Esto es verdad, pero hoy la cucstion de si efectivamente existian mascaras o 110 rcsulca mcnos irn portante de 10 que fuera para cl enfoque racionalisra de cntonces,

Si hoy es posible rcunir estas opiniones opuestas, aun sin resolver plenamente su contradiccion, cs porque cl problema decisive no cs ya e l de si habia mascaras 0 no.

Para nosotros la mascara implica fingimiento, disfraz : algo accidental y cxtcrno. Pcro par;! los pueblos pr imitivos y para el hombre paleolitico la mascara se integra plena mente en cl ambito de 10 existente y de 10 real. Forma parte, y muy significativa, del concepto primcvo del mundo. Uno de los impulses que 101 haccn brotar se deriva a su vez de la nccesidad de asumir la forma de cicrtos sercs, bien para obtener mayores poderes por acumulacion de las caracterlsricas propias de varies animales, bien para posccr sirnultancamcntc difcrentcs facultades, como sucedc en las mascaras de los prirnirivos contcmporancos, vcrbigrncia las mascaras multiples de los indios kwakiutl del Pacifico Noroccidental, que sirven de vehiculo de succsivas transforrnacioncs. En el caso de la mascara que represents el sol, «manifcstado en forma de halcon-ser humane ... a I rirar de los cordeles, los rayos cxtcriorcs se pliegan formando la cola de una orca ... Ademds, cl animal pintado en la cola de 13 orca es un lobo cstilizado, manifestacion tcrrestrc del cetacea .. (Woodcock, 1954, pag. 113).

Las transformaciones no son meraapariencia, sino algo plenamente real. EI portador de la mascara «es el ser indicado por [a rnascara.i. y al abrirse la mascara dejando ver la mascara interior, inmediatamenre se convierre en otro ser, .. Las acciones llevadas a cabo por los portadores de [as mascaras no son merarnente simbolicas, sino que se las considers absolutarnente reales. No se trara aqui de una magis por analogia (A"alogiezauber}, sino que son los demonios mismos los que se aparecen y efect6:m 10 que seles pide ; y cste acto suyo garantiza exito a los hombres» (Krause, 1931, pags. 355, 356).