You are on page 1of 12

A PARTICIPAO DOS CARMELITAS NA FORMAO SOCIAL

PERNAMBUCANA
Maria das Graas Souza Aires de Arajo

A PARTICIPAO DOS CARMELITAS NA FORMAO SOCIAL PERNAMBUCANA


Maria das Graas Souza Aires de Arajo
e-mail:gracaaires@bol.com.Br
Doutoranda-UFPE

O incio da expanso carmelita no Brasil ocorreu a partir da fixao dos religiosos


na vila de Olinda sede da Capitania de Pernambuco. Em fins do sculo XVI a Ordem Carmelita
fundou o seu convento e organizou estratgias de expanso e adaptao de seus membros na nova
terra conquistada pelos europeus. Nesse perodo, a Igreja Catlica estava apoiando a vinda das
Ordens Religiosas para a colnia brasileira, pois tinha a inteno de alargar o seu domnio nestas
terras, e para tanto precisava do auxlio dos regulares. Nessa perspectiva, a Igreja apoiou a
fixao dos carmelitas em Pernambuco, onde rapidamente iniciaram a fundao de um templo
religioso.

De acordo com o Conclio de Trento, para os regulares obterem licena de fundar


ou instituir de novo algum mosteiro de religiosos, era necessrio que primeiro fosse feita uma
vistoria no stio em que se queria construir, e depois tomar informaes a cerca das rendas e bens
que se pretendiam investir. Alm disso, era importante verificar se a fundao era essencial e
proveitosa para a localidade. Para alcanar tal finalidade, os superiores eclesisticos ouviam
geralmente a opinio dos superiores dos outros mosteiros, caso existisse algum no mesmo local,
sobre o prejuzo que a nova edificao poderia acarretar. Nessa ocasio, qualquer pessoa
interessada no assunto poderia ser consultada1.

Depois de organizada a averiguao e constatada que no haveria prejuzo


considervel, e que as rendas ou esmolas acumuladas poderiam sustentar a

obra sem

prejudicar o sustento dos outros mosteiros j fundados na mesma localidade; era concedida
a dita licena, taxando-lhes o nmero de religiosos. De tudo, dever-se-ia fazer autos onde se

VIDE, Sebastio Monteiro da. Constituies do Arcebispado da Bahia. Livro IV.Ttulo:XVIII.


So Paulo: Tipografia 2 de dezembro de Antnio Louzada, 1853.

guardavam no cartrio do Arcebispado e nos respectivos conventos2 .

Em muitas ocasies, a prpria populao condenava a fixao de determinadas


ordens religiosas, como foi o caso dos agostinianos. O governador Diogo Botelho, no incio do
sculo XVII, trouxe consigo religiosos jesutas e da ordem de Santo Agostinho, para fixarem
residncia em Pernambuco. Contudo, o povo no consentiu, alegando que o local no tinha
recursos suficientes para sustentar tantos religiosos, portanto recebendo algumas esmolas da
populao e do prprio governador tiveram que retornar a Lisboa3.

A populao da vila de Olinda festejou a chegada dos carmelitas, pois nessa poca
a vida religiosa da colnia era muito precria. Deste modo, a sociedade comeou a cobrar do
governo e da Igreja a licena necessria para a construo de um templo carmelitano na
respectiva vila. Cedendo aos pedidos dos olindenses, os religiosos iniciaram a construo de seu
convento em Olinda, a partir de 15884.

A construo do convento do Carmo de Olinda ocorreu na prpria localidade que


servia de residncia dos padres, junto capela de Santo Antnio e So Gonalo, que tinha sido
doada anteriormente pelos moradores aos religiosos carmelitas. A permisso para fundar um
templo naquele local, fora conquistada sob a condio de que as imagens de Santo Antnio e So
Gonalo ficariam situadas no altar-mor ao lado da imagem de N.S. do Carmo.
Concomitantemente, foi acordado que Santo Antnio seria sempre o orago da casa, e que,
anualmente, os freis celebrariam uma missa cantada ao dito Santo. Por causa desse acordo, o
templo passou a ser chamado de Convento de Santo Antnio,e os seus doadores e respectivos

VIDE, Sebastio Monteiro da.Op.cit.Livro IV.Ttulo:XVIII.

COSTA.F.A.Pereira da. Anais Pernambucanos. Vol. 2. Recife: Fundarpe. 1983. p.196

BARATTA, Cnego Jos do Carmo. Histria Eclesistica de PE. Recife:Imprensa Industrial.

1978.p.14

herdeiros5 conquistaram o direito de terem sepulturas na igreja do citado templo.

O Convento de Olinda assemelhava-se estruturalmente ao de Lisboa, onde talvez


tenha sido delineada e aprovada sua planta. Sua construo foi executada por mestres pedreiros
da colnia, sob a direo dos frades carmelitas, sendo construdo sob um plano de vastas e
alterosas dimenses. Do velho templo carmelitano resta, apenas, alm dos arcos da parte do
claustro e da portaria, alguns vestgios dos seus antigos alicerces, a partir dos quais pode-se
determinar a extenso da grande rea que ocupava. O convento j no tem atualmente a sua
feio originria devido s transformaes pela qual passou no decorrer dos anos6.

O templo fora erguido com a ajuda financeira da populao e dos donatrios.


Normalmente as pessoas mais abastadas da sociedade, tornavam-se patronas das capelas que
ladeavam as naves das principais igrejas da vila de Olinda. No tocante s capelas laterais,
erguidas no convento carmelitano de Olinda, temos notcia de apenas duas: a do Senhor Bom
Jesus dos Passos da Graa e da Senhora da Boa Morte7.

A primeira capela era do padroado particular do colono Antnio Fernandes


Borges, senhor do engenho Gara Torta nas Alagoas, o qual teria vindo a Pernambuco em fins do
sculo XVI, com sua esposa D. Isabel Peres de Almeida, sendo sepultado no dia 12 de setembro
de 1620, em sua capela do convento do Carmo de Olinda8 .

A capela da Senhora da Boa Morte foi fundada pelo Capito Lus Pinho
5

COSTA.F.A. Pereira da. A Ordem Carmelitana em Pernambuco. Recife: Arquivo Pblico.

1976.p.91
6

MELLO,Jos Aylton Coelho;SANTANA, Flvio Dionsio. Bero Carmelitano no Brasil.


Instituto do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional.1997.

COSTA.F.A. Pereira da. A Ordem Carmelitana em Pernambuco. Op.cit.p.94

Idem,ibidem.p.94

portugus, que serviu nas campanhas da ndia, e vindo para Pernambuco casou-se com D. Leonor
Peres Pessoa, filha do dito Antnio Fernandes Pessoa. Havia uma certa flexibilidade em transferir
o padroado da capela para uma outra pessoa, como aconteceu com Arnau de Holanda, que,
casado com D. Brites Mendes de Vasconcelos, assumiu o referido encargo no lugar do Capito
Lus Pinho de Matos9.

Normalmente para conseguir construir um templo religioso, tanto as Ordens


Regulares quanto os religiosos seculares necessitavam da ajuda financeira da populao.
Comumente, os padres convidavam algum morador para ser patrono das capelas laterais de suas
igrejas, e assim ele responsabilizava-se tanto pela construo quanto pela manuteno do local.
Por isso, no Convento do Carmo de Olinda, os frades permitiram que Antnio Fernandes Borges
e o Capito Lus Pinho de Matos fundassem suas respectivas capelas.

Paulatinamente, a vila de Olinda vai se enobrecendo com a fixao de vrias


ordens religiosas e a construo dos seus respectivos templos, como o colgio dos padres jesutas,
a igreja dos beneditinos e a igreja dos capuchos de Santo Antnio. Por interveno do prprio
donatrio, Jorge de Albuquerque, fundaram-se os conventos dos franciscanos e beneditinos10.

A igreja do Carmo de Olinda foi muito rica em alfaias e patrimnio, tendo


recebido generosas doaes em dinheiro dos prprios senhores de engenho da vila. Detentor de
grande opulncia e prestgio, o referido templo ficou sendo, por muitos anos, casa matriz e bero
da Ordem no Brasil. Dali saam os missionrios para evangelizar e fundar novas misses na
capitania de Pernambuco.

Alm da fundao de novos conventos, os frades carmelitas tambm construram


vrios Hospcios, servindo de hospedaria para os religiosos que trabalhavam nas misses

COSTA.F.A.Pereira da. A Ordem Carmelitana em Pernambuco.Op.cit.p.95

10

COSTA.F.A. Pereira da. Anais Pernambucanos.Vol.I. Op.cit. p.201

Esses templos funcionavam como locais estratgicos para os carmelitas recomporem suas
foras e

prosseguirem

suas jornadas. A grande importncia da existncia desses locais

consistia no carter temporrio dos aldeamentos carmelitas que se distinguiam das misses
jesuticas, em que os regulares se estabeleciam nas aldeias e construam verdadeiros ncleos
urbanos, influenciando profundamente na vida religiosa dos aborgines.

Normalmente, os missionrios caminhavam at as aldeias, onde catequizavam e


instruam os silvcolas. interessante observar que os prprios frades, no intuito de melhorar a
comunicao com os aborgines, comearam a aprender a lngua indgena em cursos ministrados
no prprio convento do Carmo de Olinda11.

Entretanto, a partir do ano de 1630 com a invaso dos holandeses na Capitania de


Pernambuco, os religiosos do Carmo tiveram que fugir e abandonar o templo carmelitano de
Olinda, e se transferiram para o convento da Bahia, que passou a ser a casa capitular do prspero
Carmelo brasileiro. Os invasores praticavam o protestantismo e por isso depredaram vrios
templos catlicos chegando, inclusive, a provocar um incndio, no ano de 1631, na vila de
Olinda. Quando fugiram, os religiosos carmelitas enterraram algumas imagens e levaram vrios
objetos, pois tinham receio de perder todo o seu patrimnio12.

A igreja do Carmo de Olinda, devido ao incndio ocorrido em 16 de fevereiro de


1631, foi reduzida a um tero de sua estrutura. Nesse perodo, algumas construes catlicas
foram transformadas

em estrebarias,

como aconteceu

com a igreja de So Salvador. Ao

mesmo tempo em que os invasores depredavam os edifcios em Olinda, tambm comearam a


retirar material de construo dos prdios, para edificar vrios casarios na vila do Recife: pois
nessa poca havia uma grande preocupao do governo em reaproveitar os materiais de

11

MELLO,Jos Aylton Coelho;SANTANA, Flvio Dionsio. Op.cit.

12

COSTA.F.A.Pereira da. A Ordem Carmelitana em Pernambuco.Op.cit.p.153.

construo, haja vista a dificuldade de se produzir esses materiais e de encontrar pessoas


especializadas nessa categoria de produo na colnia13.

Todos os religiosos que permaneceram em Olinda e Recife foram proibidos de


celebrar missa ou quaisquer atos da cristandade. No ano de 1639, o administrador holands que
governava Pernambuco era Maurcio de Nassau, e descobrindo que os regulares franciscanos,
jesutas e beneditinos estavam incitando a populao contra os holandeses, ordenou que os
religiosos fossem recolhidos durante o perodo de um ms, na Ilha de Itamarac. Foi apenas
depois do processo de expulso dos invasores, em 1654, que ocorreu a restaurao do Carmelo
Pernambucano. Gradativamente, os templos religiosos e os casarios foram sendo reconstrudos e
a comunidade portuguesa pde comemorar o retorno dos lusitanos ao poder da Capitania.

O convento do Carmo de Olinda, depois da invaso dos holandeses, no teve mais


o poder que usufrua anteriormente, pois gradualmente estava perdendo espao para o convento
da Bahia. Mesmo assim, ainda possua grande influncia
pernambucana,

pois

na

sociedade

colonial

as famlias mais abastadas, constantemente, doavam parte de seus

bens aos irmos carmelitas, para que estes celebrassem missas cotidianas pelas suas almas e de
seus familiares.

Deste modo, temos o caso do Capito Francisco Cardoso que, no ano de 1664,
concedeu o valor de sete ou oito mil cruzados em dinheiro aos religiosos carmelitas de Olinda,
para que estes realizassem missas cotidianas em favor de sua alma. Os frades investiram o
dinheiro na construo do engenho Camassari, do qual passaram a receber uma grande
quantidade de frutos que serviam para o sustento e alimentao dos ditos regulares. As terras para
a fundao do respectivo engenho tinham sido doadas em 1615 por Francisco Mendes Leo, e, a
partir deste fato, os irmos passaram a acumular rendimentos para investir na obra14.

13

MELLO,Jos Aylton Coelho;SANTANA, Flvio Dionsio. Op.cit.

14

Arquivo do Convento do Carmo do Recife. Pap.av.

Em algumas ocasies, o prprio doador escolhia o local de celebrao das missas


que poderiam ser realizadas nas capelas de seus engenhos, se o mesmo fosse proprietrio de
algum ou, como ocorria na maioria das vezes, nas igrejas dos prprios conventos.

Comumente, o prprio doador especificava em seu testamento que os seus


herdeiros teriam a obrigao de pagar anualmente uma certa quantia, vinculada receita dos bens
patrimoniais que deixava, para que os religiosos celebrassem missas a seu favor. Foi o caso do
governador e restaurador de Pernambuco, Joo Fernandes Vieira que, no ano de 1668, vinculou
ao engenho de Inhobim, situado na Paraba, o pagamento de cem mil ris anuais aos carmelitas
do convento de Olinda, em troca da realizao de missas cotidianas pela sua alma15.

Alm do pagamento feito em dinheiro, o testador poderia conceder ao beneficirio


receber

outros

tipos de

legados.

Exemplificando temos o caso

de Francisco Ferreira

Barreto, que doou ao convento uma cadeira de ouro e, rapidamente, foi vendida por quatrocentos
mil ris. Parte dessa quantia foi utilizada na sustentao dos religiosos e a outra metade foi
utilizada na compra de gado para as terras do engenho Ub. Geralmente, os religiosos usavam o
dinheiro das doaes para construrem capelas e conventos da Ordem, alm de garantir o prprio
sustento.

De uma maneira geral, a Igreja tambm regulava a elaborao e o cumprimento


das

resolues

estabelecidas

nos

testamentos.

Segundo

as Constituies do

16

Arcebispado da Bahia , os testamentos que se faziam para causas pias, como aqueles em que
fosse institudo por herdeiro algum mosteiro, igreja, hospital ou casa da misericrdia, ou outro
local pio deveria ser realizado com menos solenidade e nmero de testemunhas, do que por
direito civil e lei do Reino que se requerem os profanos. Deste modo, era necessrio que no ato
da preparao do testamento que tinha os religiosos como beneficirios, estivessem presentes
duas ou trs testemunhas que deveriam garantir o cumprimento do estabelecido, assim
15

Arquivo do Convento do Carmo do Recife. Pap.av.

16

VIDE, Sebastio Monteiro da. Op.cit.,Livro : IV. Ttulo:XL

como se guardaria os legados pios, como so as missas, sufrgios, ofertas e esmolas que se
ofertava aos pobres17.

Se porventura alguma pessoa descumprisse a resoluo tomada atravs de algum


testamento, incorria na pena de excomunho e deveria pagar a quantia de cinqenta cruzados
aplicados ao acusador e despesas com a justia. Caso os testamenteiros no cumprissem o que era
determinado nos testamentos, e as almas dos testadores no fossem socorridas com os sufrgios e
esmolas que se mandavam fazer para as suas almas, j que comumente havia uma certa
desorganizao em relao ao cumprimento desses assuntos, a Igreja determinava a todos os
executores dos testamentos que, a partir do dia em que o defunto falecesse a um ano e um ms,
cumprissem-se tudo o que fosse ordenado pelo testador. Assim sendo, se o testamenteiro no
cumprisse o combinado era privado de qualquer legado, salrio, prmio, ou interesse que lhes for
deixado pelos defuntos para exercerem tal funo18.

Ainda relatando os ganhos recebidos pelos regulares do Carmo de Olinda, atravs de


doaes realizadas em testamentos, temos o caso de Antnio Cardoso, que concedeu aos ditos
religiosos seis mil cruzados, dos quais dois mil se consumiram na sustentao dos frades e os
outros quatro mil cruzados foram investidos na construo do Engenho de Lagoa Grande19.
Segundo Pereira da Costa, as terras da Lagoa-Grande do sargento-mor Manuel Rodrigues
Campelo, teriam sido compradas pelos religiosos, por dois mil cruzados, sendo levantado depois
um engenho de acar, em cuja construo despenderam mais de doze mil cruzados. Segundo
consta, o engenho j estava fundado no ano de 1755, possibilitando uma renda de duzentos mil
ris anuais. A construo e a fundao de engenhos pelos respectivos regulares demonstrava a
preocupao que os mesmos tinham com o seu sustento e com o investimento de suas rendas.
Depois de edificado, o engenho rendia um certo lucro na venda do acar, que possibilitava um
aumento no patrimnio dos frades.

17

VIDE, Sebastio Monteiro da. Op.cit.,Livro : IV. Ttulo:XL

18

VIDE, Sebastio Monteiro da. Op.cit.,Livro : IV. Ttulo:XL

19

Arquivo do Convento do Carmo do Recife. Pap.av.

10

Por vezes, acontecia de algumas pessoas doarem ao convento dinheiro para a


ornamentao de determinados lugares pios. No ano de 1676 o capito-mor Ferno Soares e
Diogo Soarez concederam aos carmelitas de Olinda uma esmola de duzentos ris em troca de
missas pelas suas almas. Esta quantia estava vinculada ao engenho Muribara e os seus
possuidores deveriam pagar anualmente a quantia de vinte e cinco mil ris, sendo vinte
pelas missas e cinco para ornato do altar de N.S.da Piedade, que era o local da celebrao 20.

Em algumas ocasies, os herdeiros dos doadores no cumpriam a promessa de


pagar aos religiosos, situao que causava grande constrangimento aos beneficirios. Nesta
situao temos o caso da famlia de D. Ignes de Gois, que ao morrer encomendou missas pela sua
alma, e em troca os seus herdeiros pagariam dez mil ris anuais ao Carmo de Olinda. Entretanto,
o combinado no foi cumprido e a famlia j estava devendo cerca de quinhentos mil ris no ano
de 1607. O prprio Prior do convento advertiu vrias vezes ao testamenteiro, mas no obteve
nenhum sucesso.

O curioso que em alguns casos as missas encomendadas pelas almas dos


cristos, amide, j no tinham mais capital, pois os religiosos haviam gastado. Nesta situao
podemos mencionar o caso de Gonalo Perez que doou ao convento do carmo de Olinda a
quantia de seis mil cruzados, e em troca os religiosos celebrariam uma missa cotidiana por ele e
por sua mulher. Contudo, os frades colocaram o citado dinheiro a juros, assim como investiram
na manuteno do templo ocasionando no gasto da quantia.

Ao que tudo indica, os religiosos, alm de participarem da elaborao e


cumprimento dos testamentos, tambm exercia a funo de procuradores na Capitania de
Pernambuco: talvez porque, nessa poca, existissem poucas autoridades de confiana do
Governo Portugus na colnia. Percebe-se claramente como era forte a influncia dos religiosos
nos assuntos alusivos sociedade pernambucana, na medida em que eles eram constantemente
consultados, em vrios momentos, pela prpria populao.
20

COSTA.F.A.Pereira da. A Ordem Carmelitana em Pernambuco.Op.cit.p.107

11

Deste modo, o parecer de El-rei foi favorvel ao pedido feito pelo Provedor da
Fazenda de Pernambuco, e mandou que este cobrasse os dzimos das terras e engenhos dos
respectivos religiosos, da mesma forma como acontecia na Bahia e no Rio de Janeiro: pois no
era permitido que a terra antes dizimeira deixasse de ser, por passar a pertencer aos religiosos,
afinal estes tomam posse assumindo a responsabilidade tanto pelos encargos como pelas penses
do respectivo imvel.

De acordo com a documentao existente no Arquivo do Carmo do Recife,


observa-se a insatisfao dos carmelitas concernente ao aumento de obrigaes religiosas e a
diminuio do nmero de frades, a partir de meados do sculo XVII. A preocupao dos
religiosos era tal que foi necessrio controlar a aceitao de determinados encargos pios,
solicitados pela populao ao convento, pois era considerada pecaminosa a ao de receber
qualquer doao para celebrar missas pela alma do doador e, no final, os religiosos no
realizarem os encargos encomendados. E mesmo quando se gastasse o valor da missa, os irmos
deveriam suprir esta falta e no simplesmente dizer que no se podia satisfazer o pedido do
testador.

Toda essa preocupao com o aumento do trabalho acontecia devido a escassez de


regulares, pois nesse perodo, o convento do Carmo de Olinda estava passando por uma fase de
dificuldade, devido invaso dos holandeses e construo da casa conventual do Recife, que
tinha uma localizao mais privilegiada, com acesso ao porto e casa da Alfndega. Nesse
perodo, a maioria da populao que trabalhava com negcios procurava viver naquela regio por
ser mais voltada ao comrcio, motivos estes que contriburam para a sada de alguns carmelitas
de Olinda. Nessa perspectiva, para entender o processo de decadncia sofrido pelo Carmo
Olindense, precisamos entender como ocorreu a fundao do templo carmelitano do Recife.

12