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PREPARACIN DE SOLUCIONES DE CIANURO DE SODIO EN AGUA

Introduccin: El cianuro de sodio est disponible en forma de briquetas y en forma granular.


Los principales productores son DUPONT y DEGGUSA PROPIEDADES FSICAS. La gravedad
especfica del slido a 25 C es 1.60 y la solubilidad mxima en agua a 20 C es de 354 gr/L.
Objetivo: Capacitar sobre las propiedades y manejo del cianuro de sodio en el proceso de
cianuracin de minerales de oro y plata.
El cianuro es un producto txico y representa uno de los principales costos del proceso, en
consecuencia el buen uso y manejo es muy importante.
Anlisis qumico tpico:
% Cianuro de sodio (NaCN) 98.6
% Hidrxido de sodio (NaOH) 0.3
% Carbonatos (CO3=) 0.5
El hidrxido de sodio previene la formacin del HCN (cido cianhdrico o cianuro de hidrgeno
que es un gas txico), cuando se agrega el cianuro al agua.
En el proceso de cianuracin generalmente se utilizan soluciones alcalinizadas con hidrxido de
calcio.
Reacciones del cianuro de sodio en agua:

El cianuro de sodio disuelto en agua forma un equilibrio entre los iones de cianuro y el
altamente voltil cianuro de hidrgeno (HCN)
La formacin del HCN vara con la concentracin de cianuro, temperatura y pH; a pH 7 y
valores inferiores todo el cianuro est en la forma de HCN, es decir el cianuro se pierde.
Para evitar la formacin de HCN un pH con valor mnimo de 10 es requerido.
El pH de las soluciones de cianuro en el proceso de cianuracin se debe mantener en un
rango entre 10.5 y 11 para evitar descomposicin de cianuro y prdidas econmicas.
Las reacciones qumicas que resultan cuando el oro se disuelve en una solucin dbil de
cianuro alcalinizada es que el oro, el cianuro, el oxgeno y el agua se combinan para
formar un complejo de oro-cianuro e hidrxido de sodio.
El complejo de oro-cianuro es estable en un rango de pH de 3.5 a 11, si el cianuro libre se
descompone en HCN el complejo oro-cianuro permanecer en la solucin.

Equipo y material que se utiliza:


1.
2.
3.
4.
5.
6.

Balanza analtica,
Probetas graduadas,
Potencimetro o papel indicador de pH,
Frasco de vidrio con capacidad de un galn,
Cianuro de sodio
Cal hidratada.

Procedimiento:
Para preparar 3 L de solucin de cianuro de sodio con concentracin del 0.1% en peso (1 gr/L)
1. Pesar 3.05 gr de cianuro de sodio y depositarlos en un frasco de vidrio con capacidad de
1 gal.

2. Adicionar al frasco 3 L de agua alcalinizada con hidrxido de calcio a pH 11


El agua alcalinizada se prepara de la siguiente manera:
La solubilidad mxima del hidrxido de calcio en agua a 20 C es 1.29 gr/L, mayor
concentracin de slidos produce una lechada (cal no disuelta).
En el laboratorio se recomienda preparar una lechada con 50 gr de cal hidratada y 10 L de
agua, agitar y esperar a que la cal no disuelta se asiente y utilizar el lquido claro combinndolo
con agua de pH neutro hasta tener el pH 11.
Resultados: Se tiene una solucin con una concentracin de 0.1% de NaCN y pH 11 para
utilizarse en las prcticas 2 y 3

DETERMINACIN DE LA CONCENTRACIN DE CIANURO EN


SOLUCIONES
Introduccin: El mtodo est basado en la reaccin entre el cianuro libre y el nitrato de plata.
AgNO3 + 2NaCN = NaAg(CN)2
169.88 + 98.02 = 267.90
1.7332 gr de AgNO3 reaccionan con 1 gr de NaCN
1 gr/L de NaCN debe consumir 200 mL de solucin de AgNO3 con concentracin de 8.666 gr/L.
50 mL de la solucin de NaCN con concentracin de 1 gr/L debe consumir 10 mililitros de la
solucin de AgNO3 con concentracin de 8.666 gramos por litro.
Es decir cada mililitro de solucin de AgNO 3 gastado equivale a una concentracin de NaCN de
0.01%
Objetivo: Conocer y experimentar con el mtodo del nitrato de plata que se aplica en la
industria y en el laboratorio para determinar el cianuro que permanece libre en una solucin.
Equipo y material que se utiliza:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Balanza analtica
Bureta graduada de 25 mL
Probeta graduada de 50 mL.
Matraz Erlen Meyer de 125 mL
Vasos de precipitados
Nitrato de plata Q.P. (Qumicamente puro)
Solucin de cianuro de sodio con concentracin de 0.1% (1 gr/L)

Procedimiento:
1. La solucin de nitrato de plata se prepara disolviendo 8.666 gr de la sal en agua
destilada hasta hacer 1 L.
2. Se toman 50 mL de la solucin de cianuro por analizar que debe estar bien clarificada y
se colocan en el matraz Erlen Meyer de 125 mL.
3. Se titula con la solucin de nitrato de plata, debiendo observar cuidadosamente cada
adicin de nitrato, permitiendo que la nube blanca-azulosa que se forma permanezca
algunos segundos antes de agitar el matraz y disolverla.
El punto final se alcanza cuando despus de agitar el matraz, aparece la primera
opalescencia permanente de una niebla azulosa que ofusca la brillantez original de la
solucin.
El punto final quiere decir que ya no existe cianuro libre en la solucin por haber
reaccionado con el nitrato de plata.
4. En estas condiciones 1 mL de la solucin de nitrato de plata gastado en la titulacin es
equivalente a 0.01% de NaCN
Resultados: Anotar los mililitros de solucin de AgNO3 gastados en la titulacin y determinar la
concentracin de la solucin de NaCN en trminos de %.
Observaciones:
1. En esta prctica se est valorando una solucin fresca de cianuro. 2. En la prctica siguiente
se determinar la concentracin de cianuro en soluciones de mineral que ya ha sido lixiviado,
en este caso la concentracin de cianuro que se determine ser menor por el cianuro que
consume el mineral.

LIXIVIACION POR AGITACIN DE MINERALES DE ORO Y PLATA CON


SOLUCIONES DE CIANURO
Introduccin: En las clases tericas se ha establecido que no todos los minerales con oro y
plata son susceptibles de procesarse por cianuracin.
Por otra parte la exploracin por oro y plata a nivel mundial es una de las principales
actividades de la industria minera, se buscan principalmente yacimientos de oro diseminado,
de gran volumen y que en el mejor de los casos, los minerales se puedan procesar por
cianuracin.
Las pruebas metalrgicas inician con lo que se denomina Pruebas de cianuracin por agitacin
en botellas que determinan el porcentaje de disolucin de oro y plata y el consumo de cianuro.
El oxgeno es muy importante para la reaccin de disolucin de los metales preciosos con el
cianuro, la agitacin de las botellas en una mesa de rodillos permite la aereacin de la pulpa de
mineral y sus resultados son comparables con los obtenidos con tanques agitadores a nivel
industrial.
Las pruebas metalrgicas de cianuracin en botellas son mundialmente utilizadas.
Objetivo: Determinar la adaptabilidad de los minerales al proceso de cianuracin en funcin de
dos factores fundamentales, porcentaje de disolucin de oro y plata y el consumo de cianuro
expresado en gramos por tonelada de mineral.
Equipo y material que se utiliza:
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Botellas (Frascos de vidrio con capacidad de 1 gal)


Balanza granataria
Embudo
Mesa de rodillos para agitacin
Filtro de vaco (Utilizar matraz Kitasato y filtro Buchner)
Potencimetro o papel indicador de pH

Mineral: Muestra de mineral oxidado con valores de oro molido a 100% a -35 mallas
Solucin de cianuro de sodio: Solucin al 0.1% de NaCN alcalinizada con hidrxido de calcio
a pH 11
Cal hidratada: Para ajustar el pH (Si se requiere)
Cianuro de sodio: Para ajustar concentracin (Si se requiere)
Solucin de nitrato de plata: Con concentracin de 8.666 gr/L.
Procedimiento:
1. Se utilizan 4 frascos, a cada uno se le agregan 200 gr de mineral y 600 mL de solucin
de cianuro; los frascos se numeran 1, 2, 3, 4
2. Se colocan en la mesa de rodillos para la agitacin, el tiempo ser:
Frasco 1 6 horas
Frasco 2 12 horas
Frasco 3 18 horas
Frasco 4 24 horas
3. A las 2 horas de agitacin se toma el frasco 1 y se toman 50 ml. de solucin y se
determina:
a) El valor de pH

b) La concentracin de cianuro libre


4. Si las determinaciones anteriores arrojan resultados de pH bajo y/o baja concentracin de
cianuro agregar directamente a los otros frascos cal y cianuro para ajustar el pH a 11 y la
concentracin de NaCN a 0.1%
5. Continuar la agitacin con los frascos 2, 3, y 4 y a las 24 horas repetir el procedimiento
indicado en el punto 3 con el frasco 2; enseguida filtrar toda la pulpa (guardar el filtrado);
los slidos se lavan con un litro de agua y se secan en la estufa para mandarlos analizar
por oro.
6. Continuar la agitacin de los frascos 3 y 4 y a las 48 horas, repetir el procedimiento
indicado en el punto 5, con el frasco 3.
7. Continuar la agitacin con el frasco 4 y a las 72 horas repetir el procedimiento indicado
en el punto 5, con el frasco 4.
Resultados:
1. Se determina el % de disolucin de oro en base al anlisis de oro en el mineral y el
anlisis de oro en el residuo slido para tiempos de agitacin de 24, 48 y 72 horas.
2. Se determina el consumo de cianuro en gramos por tonelada de mineral para tiempos de
agitacin de 24, 48 y 72 horas.

DESARROLLO
1. Pesamos un kilogramo de mena oxidada.
2. El porcentaje de slidos fue de 25%, y mediante la realizacin de clculos se
determino una relacin de (3:1).
3. Se introdujo al molino de bolas y se le agredo 1 litro de agua destilada.
4. Se moli durante 35 minutos.
5. Se le adiciono cal para obtener un pH = 11-12 (se le adicionaron 70 gamos de cal,
por deficiencia de sta).
6. Posteriormente se verti nuestra muestra en una botella (previamente lavada), y
se la agregaron 2 litros de agua, para as obtener los 3 litros requeridos.
7. A continuacin 3 gramos de cianuro (basados en la bibliografa).
8. Se agito durante 72 horas.
9. Durante la agitacin se realizaron 3 titulaciones, las cuales se escriben en la tabla
2. Los clculos de las titulaciones se describen en el apartado A.
10.
Transcurridas las 72 horas de agitacin, se retiro la botella de los rodillos de
agitacin, se dejo asentar nuestra muestra hasta obtener una solucin clara.
11.
Despus se filtro la solucin, y pesamos 40 gramos de las colas obtenidas
12.
A continuacin procedimos a desoxigenar nuestra solucin durante 1 hora.
13.
Se realizaron clculos para llevar a cabo la adicin de polvo de Zn y nitrato
de plomo (se describen en el apartado B).
14.
Se le adicionaron 1.6 gramos de polvo de Zn y 0.64 gramos de nitrato de
plomo a un litro de solucin rica. Agitamos y despus decantamos.
15.
Se seco por completo el precipitado, y se peso, obteniendo asi 1.55 grs. De
concentrado limpio.

PRECIPITACIN DE ORO Y PLATA DE SOLUCIONES DE CIANURO CON


ZINC METLICO EN POLVO (PROCESO MERRIL CROWE)
Introduccin:
El zinc metlico precipita al oro y la plata de acuerdo a las siguientes reacciones:
2NaAu(CN)2 + Zn Na2Zn(CN)4 + 2Au
2NaAg(CN)2 +Zn Na2Zn(CN)4 +2Ag
Estequiomtricamente se requieren:
1 mol de zinc (65) gr. para producir 2 moles de Au (2 x 197)
1 mol de zinc (65) gr. para producir 2 moles de Ag (2x 108)
La reaccin de precipitacin presenta las siguientes caractersticas:
Es un proceso de cementacin
Los iones de oro y plata (En forma de iones complejos con el cianuro) son precipitados de la
solucin VIA REDOX (reduccin-oxidacin), con otro metal (zinc) que tiene un potencial ms
electronegativo que el oro y la plata; entonces, una diferencia de potencial electroqumico es
establecida y produce la reaccin de xido-reduccin. El oro gana electrones (se reduce a
metal) y el zinc se oxida, pierde electrones.
La reaccin es de naturaleza REDUCTORA; por lo tanto es muy importante DESOXIGENAR las
soluciones de cianuro antes de adicionar el zinc metlico en polvo.
Si la precipitacin se realiza en soluciones con oxgeno disuelto parte de los metales preciosos
precipitados pueden redisolverse, se tiene un mayor consumo de zinc por oxidacin y el
precipitado resulta de baja calidad por el mayor contenido de zinc.
La eliminacin del oxgeno de las soluciones (operacin que tambin se le conoce como
desaereacin), se obtiene por medio de vaco, generalmente se utilizan filtros que trabajan bajo
vaco continuo, el filtro elimina slidos en suspensin que de permanecer en la solucin
impurifican el precipitado.
En algunas plantas, se utilizan filtros de presin para clarificar (eliminacin de slidos de la
solucin), y enseguida el sistema de vaco para desaerear (desoxigenar).
Para tener alta eficiencia de precipitacin se recomienda agregar a la solucin clarificada (antes
de adicionar el zinc) pequeas cantidades de nitrato de plomo o acetato de plomo (entre el 5 y
10% en peso del zinc), el zinc precipita al plomo en forma de pelcula metlica creando un par
galvnico, activndose el zinc.
Objetivo: Realizar a escala de laboratorio el proceso de cementacin.
Equipo y material que se utiliza:

1. Filtro de vaco, utilizando buchner y matraz quitasato.


2. Papel filtro
3. Balanza analtica
4. Material de vidrio diverso
5. Acetato de plomo
6. Zinc metlico en polvo
Solucin de lixiviacin (de la prctica anterior), con una composicin qumica aproximada
siguiente:
Concentracin de cianuro libre 0.1% NaCNa, pH 11
Contenido de oro 1 gr/L
Contenido de plata 1 gr/L
CLCULO DEL PESO DE ZINC POR ADICIONAR POR LITRO
Peso estequiomtrico necesario para el oro = 0.165 gr
Peso estequiomtrico necesario para la plata = 0.300 gr
Total = 0.465 gr
Se usarn 2 gr/L de solucin (4.3 veces el estequiomtrico)
Agregar el 5% en peso de acetato de plomo en relacin al peso del zinc
Procedimiento:
1. Filtrar al vaco la solucin de cianuro con los valores de oro y plata disueltos, utilizando el
filtro buchner de porcelana y el matraz quitasato para recuperar la solucin clarificada y
desoxigenada.
2. Medir el volumen de solucin.
3. Agregar a la solucin el acetato de plomo y el polvo de zinc metlico en las cantidades que
previamente se tienen que calcular de acuerdo a lo indicado en lneas precedentes.
4. La reaccin de precipitacin es instantnea, agitar por un minuto con varilla de vidrio, o
equivalente.
5. Filtrar en el buchner preferentemente con papel filtro sin cenizas para separar el precipitado
de la solucin estril.
6. Secar y pesar el papel filtro junto con el precipitado.
Resultados:
1. Se funde el precipitado para obtener el metal dor (aleacin de oro y plata)
2. Se observa el proceso de cementacin y en la clase terica se compara con el proceso
industrial.