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Discusso do social a partir da transio paradigmtica de Boaventura S.

Santos
por Michelly Laurita Wiese*

Em pleno sculo XXI, os desafios que se colocam humanidade so muitos. O


homem com sua infinita relao com a natureza constri um mundo repleto de
conhecimento, tecnologia, estabelecendo relaes, avanos, mas tambm deixa no rastro
da evoluo da sociedade processos de excluso, pobreza e destruio.
So as contradies, conflitos, desigualdades, caractersticas de uma sociedade
pautada por um modelo de acumulao de capital s avessas com a democracia,
emancipao, cidadania e igualdade da condio humana.
Percebe-se que hoje a sociedade est voltada muito mais para seu aspecto
econmico e financeiro que para as questes sociais. Isto nos tem inquietado e levado a
pensar como podemos analisar este processo e quais so atualmente os autores, cientistas
e pessoas de forma geral que discutem uma articulao maior com o social e com a
sociedade como um todo e no apenas em sua perspectiva econmica.
Neste sentido, entende-se que h pessoas construindo um novo modo de pensar a
sociedade. Sociedade que evidencia uma postura mais integradora no sentido de que o
social esteja mais visvel. Isto se faz necessrio para que os sujeitos sociais possam
caminhar em sua trajetria humana. Alguns paradigmas e posturas precisam ser revistas,
evidentemente.
Diante destas inquietaes, prope-se discutir algumas idias e posies
intelectuais de Boaventura de Sousa Santos (2000). Deseja-se, tambm, refletir em que
princpios vive a sociedade atualmente e como esta discusso est relacionada com a
categoria social[1].
Por isso, notvel, neste incio de sculo, presenciar um mundo mais repleto de
dvidas que certezas e que nos fazem refletir sobre quais caminhos seguir. Ainda, convm
acrescentar a necessidade de questionar em que base a sociedade est se pautando e quais
so as prioridades das pessoas, enfim, esto em evidncia uma srie de questes que nos
colocam em cheque se estamos vivendo um momento de transio paradigmtica[2],
como designa Santos (2000).
Este cenrio campo de debate para as vrias reas do conhecimento, tanto para
as cincias sociais quanto para o Servio Social, que frente ao novo milnio, caracterizado

por mudanas significativas em sua estrutura, evidencia a urgncia de identificar e buscar


respostas aos desafios postos.
A partir da aproximao das idias de Santos (2000), lanamos o desafio de
aproximar estas idias com o social e evidenciar que as bases da sociedade em que se vive
hoje (sociedade de mercado, de acmulo de capital, neoliberalismo, Estado Mnimo,
polticas sociais focalizadas), no tm conseguido dar respostas eficientes para uma vida
de direitos e de dignidade, pois um de seus pilares de sustentao tem sido o mbito
econmico. Tambm se tem dado pouca visibilidade ao social e em outras dimenses
constitutivas da sociedade de igual relevncia.
Santos (2000) destaca que a sociedade ocidental nos sculos XVI e XVII emergiu
com um ambicioso e revolucionrio paradigma scio-cultural, assente numa tenso
dinmica entre regulao e emancipao social. Vive-se, a partir do entendimento do
autor, uma sociedade regulatria que impede a emancipao para uma vida decente.
Identifica-se que o autor faz uma crtica teoria crtica moderna e sugere que se
caminhe para uma teoria ps-moderna. Para tanto, todo novo paradigma tem que se pautar
pela mudana de conhecimento. Por isso, no projeto de modernidade podem-se distinguir
duas formas de conhecimento: o conhecimento-regulao e o conhecimento-emancipao
e assim o define:
O conhecimento-regulao cujo ponto de ignorncia se designa por caos e cujo
ponto de saber se designa por ordem e o conhecimento-emancipao cujo ponto de saber
se designa por colonialismo e cujo ponto de saber se designa por solidariedade (SANTOS,
2000:29).
Diante desta definio, conhecer progredir no sentido de elevar o outro da
condio de objeto condio de sujeito, ou seja, o sujeito entendido como protagonista
e construtor de sua prpria histria no mbito das relaes sociais. Esse conhecimentoreconhecimento que se designa por solidariedade.
Ento, ao desenvolver suas anlises no campo poltico, econmico e social, no
contexto da sociedade como um todo, Santos (2000) destaca que a sociologia deve estar
preocupada com as questes sociais, desigualdades sociais, ordem/desordem, opresso
social, participao social e poltica dos cidados e dos grupos sociais, como os
movimentos sociais. Enfim, so questes que envolvem o capitalismo e as bases de
pensamento deste regime de sociedade.

Ento, uma pergunta que intriga : se a dimenso social tivesse um outro


entendimento na sociedade capitalista, poderamos viver em bases mais integradoras e
emancipatrias[3] de sociedade e de relaes sociais?
O estudo do social tem uma expressiva importncia em vrios campos do
conhecimento e o aprofundamento desta categoria conduz necessidade de identificar
como o social pode ser definido e como debatido. Esta discusso est presente no mbito
das polticas sociais, na anlise de conjuntura e da sociedade, nas diversas especificidades
profissionais. Este fato evidencia a relevncia do tema.
Conceituar o social conduz a pensar que ele algo constitutivo da prpria
sociedade que perpassa as relaes sociais estabelecidas nela, pois atravs das relaes
que o social efetivado e construdo.
O social uma questo consensual e validado por todos independente das
posies e orientaes filosficas e poltico-ideolgicas. Pode ser conceituado como uma
preocupao de larga tradio histrica, em vrios campos do conhecimento e
particularmente nas cincias sociais, causa espcie que nestes ltimos anos o tema
ressurja com tintas fortes no debate entre acadmicos e personalidades de distintos setores
sociais, ou ponto central na agenda de governantes e tomadores de decises
(WANDERLEY, 2000: 164).
O social pode adquirir carter de justia, igualdade e universalidade. O social pode
ser identificado como desenvolvimento social, polticas sociais, economia solidria e
resgate das dvidas sociais. Muitas vezes, o uso do social tem a conotao de recursos
destinados nos oramentos sociais de governos e empresas, setores sociais atendidos pelas
igrejas e por fundaes e rgos especficos que tm por natureza atribuies nas
chamadas reas sociais, tais como conselhos de assistncia social e conselhos tutelares;
indivduos os denominados excludos sociais (WANDERLEY, 2000: 171).
Na discusso do social, o que mais tem se destacado uma fratura, uma ruptura
de seu conceito e entendimento que remete a algumas consideraes. O social, embora
adquira vrios conceitos e perspectivas, o que tem se evidenciado a sua viso limitada e
desvinculada da sociedade. Est tambm relacionado com a carncia, pobreza, misria,
ineficincia, ao econmico apenas, enfim vrios conceitos que o limitam em sua
dimenso, no s conceitual como na prtica.
Historicamente, o conceito do social identificado de forma restrita, tendo no
econmico o seu contrrio, representando o eficiente, o enfoque a ser dado na soluo

para uma sociedade forte. Esta concepo remete ao entendimento de que o social est
desvinculado da sociedade, pois no eficiente, vinculando-se idia da carncia.
Ribeiro explicita que o social e a sociedade so duas categorias que se encontram
atualmente separado uma da outra. Destaca tambm que nestes ltimos anos, no discurso
dos governantes e dos economistas, a sociedade veio designar o conjunto dos que detm
o poder econmico, ao passo que o social remete, na fala dos mesmos governantes ou dos
publicistas, a uma poltica que procura minorar a misria. Assim, a sociedade ativa: ela
manda, sabe o que quer e quer funcionar por si mesma, sem tutela do Estado (2000: 19).
O social est diretamente associado pobreza e misria. Relaciona-se com a
carncia e a caridade, evidenciando um conceito restrito do que seja o social. Identificase que a ciso entre social e sociedade evidente sob esta perspectiva, pois a sociedade
corresponde aos interesses de mercado e o social aos relativos pobreza. Sob esta
perspectiva, a economia sria e moderna; o social, perdulrio e arcaico [...]. O
problema, porm, que entre a sociedade e o social se trava uma luta sem trguas, por
que no, de classes (Idem, 2000: 21). E o autor ainda acrescenta:
Isso porque o social e a sociedade no se referem aos mesmos meios
sociais, s mesmas pessoas, mesma integrao que tenham no processo
produtivo, no acesso aos bens, ao mercado, ao mundo dos direitos. O social diz
respeito ao carente; a sociedade, ao eficiente. (...) Simplesmente, no possvel
ao objeto da ao social tornar-se membro integrante e eficaz da sociedade. A
razo disso que a diferena entre o social e a sociedade no somente de
perspectiva ou atitude: o social aquilo que no pode tornar-se sociedade (Idem,
2000:21-22).
Esta viso restrita do social tem se mostrado expressivamente nos marcos do
Estado Ajustador que ao longo dos anos vem insistindo em configurar como interveno
no social sob a tica da poltica macroeconmica de estabilizao. Ento, o que se
presencia a desgastada concepo do social subordinado ao econmico, do social
decorrente. Logo, o governo no reconhece como campo estratgico de ao do Estado
que tem uma racionalidade prpria a exigir uma atuao em nvel direto, no mbito de
uma poltica de desenvolvimento social que trabalhe, efetivamente, a questo social como
ao estratgica do Estado (CARVALHO, 2002:57).
Santos, ao criticar a forma de desenvolvimento da sociedade capitalista, afirma
que a industrializao como um dos pilares do setor econmico, por exemplo, no

conseguiu provar que o motor do progresso e do desenvolvimento e, conseqentemente,


d respostas eficientes ao social e retrata o seguinte panorama:
Para dois teros da humanidade a industrializao no trouxe
desenvolvimento. Se por desenvolvimento se entende o crescimento do PIB e da
riqueza dos pases menos desenvolvidos para que se aproximarem mais dos pases
desenvolvidos, fcil mostrar que tal objectivo uma miragem dado que a
desigualdade entre os pases ricos e pases pobres no cessa de aumentar
(2000:28).
Isto mostra que os pilares da sociedade capitalista esto totalmente vinculados ao
seu mbito econmico, financeiro e de mercado com conseqncias, inclusive no aspecto
ambiental, to pouco discutido diante de tanta perda da riqueza natural planetria que est
intrinsecamente vinculada ao viver em sociedade e no mundo.
Este cenrio de sociedade repercute na prpria noo de polticas sociais restritas,
por entender que estas s visam aos objetivos de atuar sobre as carncias e no entendlas como processo de emancipao humana e construo de uma sociedade justa e de
direito.
Diante desta perspectiva, o social est implicado na discusso das polticas sociais,
no sentido de que estas polticas so entendidas como mecanismo para minimizar mesmo
que ineficientemente a pobreza, misria, carncia e o ineficiente. A sociedade, porm,
relacionada ao mercado, significado do eficiente. Este pensamento dicotomizante entre
a sociedade e o social vem tendo uma expresso cada vez mais acentuada pelo discurso e
implementao das bases neoliberais.
Poder-se-ia afirmar que sob a tica do pensamento de Santos (2000), o social est
regulado pelo econmico, pois as aes sociais visam ordem do caos, impossibilitando
assim que o social possa manifestar-se na perspectiva da emancipao.
Seguindo a discusso sobre o tema, Wanderley (2000) traz indicaes e destaca as
diversas configuraes que o social pode adquirir sob esta tica. Estes destaques so:

nfase no econmico e o social seu efeito: diante desta perspectiva,

o que ganha evidncia e importncia o investimento, aumento de empresas,


gerao de mais empregos, maior renda, salrios. Neste sentido, se o econmico
vai bem, conseqentemente o social tambm vai, principalmente nos circuitos do
ajuste da nova ordem do capital.
Constata-se que a relao econmica e social no to simplista. A realidade
conjuntural evidencia que as relaes estabelecidas so muito mais complexas e um dos

grandes limites nesta perspectiva a supervalorizao da produo de bens e materiais


sem cuidar da vida humana em sua totalidade.

O social como parte do todo da sociedade, ou seja, mantm um

carter setorial: conceito de base positivista que traz a idia de que as partes devem
compor o todo, ento a sociedade formada pelos seus aspectos poltico,
econmico, cultural e social. Traduz-se em setores especficos da realidade num
dado contexto social, como: sade, educao, assistncia social, habitao, entre
outros. Esta perspectiva acaba se vinculando primeira porque se a economia vai
bem os outros setores da sociedade tambm vo.

Social entendido como questes de pobreza e desigualdades sociais

que no podem ser resolvidas, visto que no dependem dos governos, pois levam
muito tempo para a sua soluo: tem em seu discurso a grande dificuldade da
resoluo das questes que envolvem a pobreza e as desigualdades sociais. Sob
esta tica, estas problemticas so histricas, por isso de difcil resoluo. A sada
para a problemtica est construda no equacionamento e resoluo dos problemas
econmicos, financeiros e polticos. Caracteriza-se pela adoo de polticas
compensatrias como as cestas bsicas, leite, remdios, ticket alimentao, entre
outros.
Diante destas consideraes, a atitude governamental, vinculada ao social, est
fundada no campo da carncia, da caridade solidria, da solidariedade, da no-poltica.
Nesta perspectiva, assume, ento, um novo paradigma para os mais carentes, transferindo
responsabilidades de atuao social para uma terica comunidade (CARVALHO,
2002:58).
Na prtica e realidade vivenciadas no campo poltico, econmico, social,
governamental ou no, as trs perspectivas esto vinculadas uma a outra, na construo
das relaes na sociedade. Assim, se por um lado o social atribudo idia de carncia;
por outro, o social pode ser construdo na perspectiva do direito, ultrapassando dessa
forma, as vises focalistas tpicas da idia de carncia.
A discusso do social na perspectiva do direito[4], atualmente, vem ganhando um
novo olhar sobre a prpria noo de direitos, incluindo principalmente os sociais.
Primeiramente, o direito era entendido numa perspectiva formalista, a-histrica, para se
firmar em bases mais concretas entendidas nas condies reais de existncia, que se situa
como uma instncia de lutas coletivas, tendo como palavra de ordem, o direito a ter
direitos (NOGUEIRA, 2002:73).

A partir desta postura, o direito no a-histrico, mas produto do desenvolvimento


histrico da sociedade, marcado pelas desigualdades e contradies entre os continentes,
pases e no interior de cada pas, em seus aspectos regionais e locais, ou seja, reflexo das
inter-relaes dos problemas entre direito e sociedade. Esta questo primordial para o
entendimento do social sob a perspectiva do direito.
Partindo-se da compreenso de que a constituio do direito resultado dos
produtos sociais, esta se relaciona tambm com a noo de que o direito se configura e
est vinculado a idias de valores, evidenciando que a prpria sociedade se modifica e
constri novas relaes, concepes e valores, portanto est sempre recriando o mundo
social privilegiando alguns valores e interesses e excluindo outros (CORTIZO, 2000:34).
Como destaca Bobbio, a grande discusso que perpassa a questo dos direitos
tambm a de sua fundamentao, mas muito mais a de sua proteo. Ento se destaca,
segundo o autor, que [...] o problema grave de nosso tempo, com relao aos direitos do
homem, no era mais o de fundament-los, e sim o de proteg-los. [...] Com efeito, o
problema que temos diante de ns no filosfico, mas jurdico e, num sentido mais
amplo, poltico (1992: 25).
Tomando-se como exemplo o Brasil, a incorporao constitucional dos direitos foi
um processo muito lento sem referncia constitucional at a Primeira Repblica que
ignorou completamente qualquer direito social. A ampliao dos direitos sociais
garantidos constitucionalmente, apenas se efetiva a partir da Constituio de 1988
(DALLARI, 1995:23), ampliando tambm a noo de direito das polticas sociais, como
base para o desenvolvimento de aes na perspectiva do direito.
Neste sentido, o social deve estar atrelado perspectiva do direito, na defesa de
uma sociedade construda na garantia da universalidade dos direitos sociais, na cidadania,
na emancipao humana e no enfrentamento das desigualdades sociais, reforando que o
social no pode ser pensado fora das relaes sociais que se estabelecem, seja na vida
cotidiana individual, grupal e de sociedade.
Com estas consideraes, acredita-se que partindo da anlise de Santos (2000),
efetivar o social numa perspectiva de direitos perpassa pela efetivao de uma sociedade
da emancipao em que formas de ignorncia, aes colonialistas e a concepo de sujeito
como objeto sejam abolidas para dar lugar a uma sociedade do reconhecimento da
solidariedade, da emancipao, do sujeito enquanto sujeito de ao e que formas de
subjetividade[5] individual e coletiva possam ser concretizadas no mbito das relaes
sociais.

Para tanto, h que se superar o monoculturalismo e edificar o conhecimento


multicultural entendendo que a solidariedade uma forma de conhecimento enquanto
produtor de conhecimento (Idem, 2000:30). Essa superao ser dada pela diferena,
pelo respeito aos diversos conhecimentos, valores, estilos de vida, crenas de vrios povos
e no mais a produo dos silncios que retrata a perda de conhecimentos de naes
inteiras no perodo do colonialismo ocidental.
Entende-se que no h mais como conviver com aes e pensamentos
conformistas. preciso vislumbrar aes no sentido de questionar qual a sociedade que
se tem e em que condies se vive nela. Ainda importante salientar qual o futuro e
quais so os objetivos a alcanar para que a sociedade amplie seu vnculo com o social.
Vive-se em uma sociedade capitalista fragmentada, plural, mltipla, em que as
fronteiras parecem existir apenas para poderem ser ultrapassadas. H a sociedade do
consumo, da felicidade, atravs do mercado.
As expectativas que se tinha de uma sociedade mais justa e igualitria so cada
vez mais incipientes, pois a experincia tem mostrado que pouco se conseguiu avanar
para processos mais integradores na sociedade. A globalizao e o capitalismo neoselvagem vieram alterar anda mais a discrepncia entre experincia e expectativas, pois
hoje as expectativas so mais negativas e deficitrias em relao s experincias
(SANTOS, 2000:34).
Outro fator que se entende importante na discusso do resgate do social enquanto
direito, podermos resgatar a esperana. Vive-se hoje uma espera sem esperana de um
mundo e de uma vida melhor. como se as pessoas entendessem que o caos est posto e
s resta o conformismo. Isto abre uma possibilidade para a volta do poder divino. A
sociedade e as pessoas so o que so pela vontade de foras maiores, ocultas ou divinas,
impossibilitando que as aes rebeldes possam ser um motor de transformao da
realidade social, das relaes sociais da sociedade como um todo e, isto inclui o social.
Frente a estas consideraes e sem pretenses de fechar um conceito, se destaca
que a discusso do social deve transpor a noo de carncia e de aes focais que possam
caracteriz-lo.
Concorda-se que o social deve ser concretizado numa perspectiva ampliada,
remetido ao entendimento enquanto processo histrico construdo nas relaes sociais, na
discusso de sua noo de direito e como integrante do conjunto dos determinantes que
compem a sociedade, ou seja, as relaes pessoais e interpessoais e que o econmico,
poltico, cultural, social, ideolgico se entrecruzam na constituio da sociedade.

Para Wanderley, o social se vincula ento, ao pblico que por natureza universal.
Isto leva a entender que o social compreende um conjunto de aes e relaes, [...] que
se estabelecem entre indivduos, grupos, associaes, instituies, naes, em todos os
campos societrios (2000: 201).
Tal entendimento trabalha os vnculos que tecem o tecido de uma sociedade.
Aceita e identifica que a construo do social se d pelos conflitos, tenses e contradies
que possibilitam e que geram rupturas. Estes vnculos comparecem, em todas as
sociedades, para atender essencialmente a trs necessidades: as materiais, as de
relacionamento interpessoal e as espirituais. Em todos eles esto necessariamente
presentes gente, povo, populao, pessoas (Idem, 2000:201).
Ao se entender que o social no est vinculado carncia e pobreza, mas que ele
deve retratar as questes em sua dimenso de direito, de universalidade e de emancipao
humana, as consideraes realizadas at o presente momento, iluminam a discusso da
questo social e das polticas sociais como temticas importantes na construo de uma
nova perspectiva para o social.
com certeza instigante analisar os estudos aqui destacados por Boaventura
Sousa Santos e relacion-las com a categoria Social. As contribuies trazidas por este
autor em muito fazem refletir e identificar mudanas que esto ocorrendo nesta sociedade
to marcada por profundas transformaes estruturais, sociais, polticas e econmicas.
tambm pensar em que sentido se pode buscar na prpria realidade subsdios
concretos para uma prtica efetiva que garanta a cidadania, emancipao, direitos sociais,
sociedade mais justa e igualitria.
So questes que esto presentes na realidade e poder entend-las de
fundamental importncia para todos os segmentos da sociedade na busca de um novo
paradigma emergente. Com certeza, no se pode ainda precisar qual ser este caminho,
ou paradigma, mas se necessita compreender a realidade, intervir nela e construir novas
possibilidades. Precisa-se acreditar outra vez na utopia, como destaca Santos (2000),
acreditar que possvel sonhar, que possvel acreditar num mundo mais justo.

* Assistente Social. Mestre em Servio Social pela Universidade Federal de


Santa Catarina UFSC; Doutoranda em Servio Social pela Pontifcia Universidade
Catlica de So Paulo PUC/SP.

[1] A palavra social vem do latim sociale. da sociedade, ou relativo a ela:


fenmeno social, mudana social. Socivel. Que interessa sociedade. Prprio dos
scios de uma sociedade, comunidade ou agremiao: quadro social (AURLIO,
1986: 1602). Porm, no esta conceituao de social que entendemos dar conta da
sua dimenso. Ao longo do texto, a discusso do social ser ampliada.
[2] A definio da transio paradigmtica implica a definio das lutas
paradigmticas, ou seja, das lutas que visam a aprofundar a crise do paradigma
dominante e acelerar a transio para o paradigma ou paradigmas emergentes
(SANTOS, 2000: 19).
[3] SANTOS destaca que emancipao no mais que um conjunto de lutas
processuais, sem fim definido. O que o distingue de outros conjuntos de lutas o
sentido poltico da processualidade das lutas. Esse sentido , para o campo social da
emancipao, a ampliao e o aprofundamento das lutas democrticas em todos os
espaos estruturais da prtica social, conforme estabelecido na nova teoria
democrtica (1995:277).
[4] O direito um sistema de normas que regulamenta o comportamento dos
homens em sociedade. Muitas vezes se emprega o direito em seu sentido axiolgico,
como sinnimo de justia, e muitas outras em sentido subjetivo (DALLARI e FORTES,
1997:188).
[5] O entendimento de subjetividade individual e coletiva emergente para
SANTOS (2000) : por um lado, tem que se conhecer a si mesma e ao mundo atravs
do conhecimento-emancipao, recorrendo a uma retrica dialgica e a uma lgica
emancipatria; por outro lado, tem de ser capaz de conceber e desejar alternativas
sociais assentes na transformao das relaes de poder em relaes de autoridade
partilhada e na transformao das ordens jurdicas despticas em ordens jurdicas
democrticas (p. 345).