Вы находитесь на странице: 1из 14

El pasado a travs del hielo

Mary R. Albert
Dartmouth College
Hanover, New Hampshire, EUA
Geoffrey Hargreaves
Servicio Geolgico de EUA
Denver, Colorado, EUA

El hecho de que el clima de la Tierra est cambiando constituye una verdad irrefutable,
pero el curso, el ritmo y los efectos futuros finales de ese cambio resultan menos claros.
Los climatlogos, glacilogos e ingenieros estn recuperando muestras de los
mantos de hielo de Groenlandia y la Antrtida y de los glaciares de climas templados
en un esfuerzo para comprender, en base al pasado, qu puede ofrecer el futuro.

Traduccin del artculo publicado en


Oilfield Review Invierno de 2013/2014: 25, no. 4.
Copyright 2014 Schlumberger.
Por su colaboracin en la preparacin de este artculo,
se agradece a Jay Johnson del grupo de Diseo y
Operaciones de Perforacin en el Hielo, Madison,
Wisconsin, EUA; Nature A. McGinn y Julie M. Palais,
Fundacin Nacional para la Ciencia de EUA (NSF),
Programa Antrtico de EUA, Arlington, Virginia, EUA;
y a Mark Twickler del Instituto para el Estudio de
la Tierra, los Ocanos y el Espacio, Universidad de
New Hampshire, Durham, EUA.
Mary R. Albert agradece el apoyo brindado por la NSF
a travs del subsidio PLR-1327315.
Isopar es una marca de ExxonMobil Corporation.
1. Alley RB: The Two Mile Time Machine: Ice Cores, Abrupt
Change, and Our Future. Princeton, Nueva Jersey, EUA:
Princeton University Press, 2000.
2. Comit sobre el Cambio Climtico Abrupto, Consejo
Nacional de Investigacin: Abrupt Climate Change:
Inevitable Surprises. Washington, DC: The National
Academies Press, 2002.
Luthi D, Le Floch M, Bereiter B, Blunier T, Barnola
J-M, Siegenthaler U, Raynaud D, Jouzel J, Fischer H,
Kawamura K y Stocker TF: High-Resolution Carbon
Dioxide Concentration Record 650,000800,000 Years
Before Present, Nature 453, no. 7193 (15 de mayo de
2008):379382.
Brook E: Paleoclimate: Windows on the Greenhouse,
Nature 453, no. 7193 (15 de mayo de 2008): 291292.
3. Langway CC Jr: The History of Early Polar Ice Cores,
Cold Regions Science and Technology 52, no. 2
(Enero de 2008): 101117.
4. Dansgaard W: The O18-Abundance in Fresh Water,
Geochimica et Cosmochimica Acta 6, no. 56 (Diciembre
de 1954): 241260.
5. Langway CC Jr: Willi Dansgaard (19222011), Arctic 64,
no. 3 (Septiembre de 2011): 385387.

> Glaciar Quelccaya, 1977. (Fotografa, cortesa de Lonnie Thompson de la Universidad Estatal de Ohio
en Columbus, EUA.)

Oilfield Review

Volumen 25, no.4

10
10
20

ptimo climtico
de 1930

20
30
50

50
100

Pequea Edad
de Hielo
500

200

Perodo clido
medieval

300
400

1 000
2 000

600
800

ptimo climtico
postglaciar

Edad en aos antes de 1968

200

100

Profundidad, m

Los climatlogos necesitan remitirse a lo sucedido hace varios cientos o miles de aos para
darse cuenta de cmo ha cambiado el clima de
nuestro planeta durante esos aos. Esto los ayuda
a comprender mejor los procesos climticos de la
Tierra para que puedan hacer predicciones con
respecto a lo que est por acontecer. En las regiones cubiertas por mantos de hielo, donde la nieve
no se derrite sino que se apila durante varios
cientos de miles de aos, el hielo resultante, de
espesor kilomtrico, conforma un archivo de pistas con respecto al clima del pasado.
Si bien la ciencia de interpretacin del clima a
partir de ncleos de hielo tiene menos de 70 aos,
los climatlogos han realizado algunos descubrimientos notables.1 Por ejemplo, la ciencia de los
ncleos (testigos corona) de hielo posibilit la
revelacin de que el clima puede cambiar en
forma abrupta, en menos de 10 aos, y la comprensin de que la composicin de dixido de carbono [CO2] de la atmsfera es hoy ms alta de lo
que lo ha sido a lo largo de ms de 800 000 aos.2
Las primeras perforadoras para la recuperacin de ncleos de hielo con fines cientficos fueron diseadas por el Cuerpo de Ingenieros del
Ejrcito de los Estados Unidos en la dcada de 1950.
Estas perforadoras, cuyo diseo se origin a partir de
conceptos relacionados con la perforacin geolgica,
fueron utilizadas para extraer numerosos ncleos
de hielo profundos y de profundidades intermedias
tanto en Groenlandia como en la Antrtida.3
Cuando en la dcada de 1960 el Ejrcito de los
Estados Unidos cre Camp Century, en Groenlandia,
sus ingenieros concibieron una nueva perforadora electromecnica para recuperar el primer
ncleo continuo profundo hasta la roca firme de
fondo; para ese ncleo, Chester Langway, Jr.,
quien era responsable del anlisis cientfico de
los ncleos, form un equipo internacional compuesto por cientficos estadounidenses, daneses
y suizos para la obtencin de una serie de mediciones basadas en el ncleo. La ciencia de los ncleos
de hielo experiment una rpida evolucin en
muchas naciones, e incluso hoy, los esfuerzos interdisciplinarios internacionales siguen siendo un
sello que la caracteriza.
Los trabajos del cientfico dans Willi Dansgaard
se tradujeron en un proyecto de colaboracin internacional centrado en el anlisis del ncleo de hielo
de Camp Century. En la dcada de 1950, Dansgaard
realiz un descubrimiento que hoy permite a los
analistas descifrar la informacin grabada en estos
registros antiguos. Dansgaard desarroll el instrumental necesario para medir rpidamente las
variaciones estacionales de las condiciones climticas, a lo largo de intervalos de tiempo cortos,
a travs de la medicin de las variaciones de las

5 000

1 000
1 100
1 200

10 000

2
4

1 300

3
5b
5d

1 330

20 000

5a
5c

50 000

5e

100 000

1 360

45

40

35

30

18O, 0/00

> El primer ncleo de hielo de Camp Century. Los resultados del anlisis del
ncleo de hielo de Camp Century indicaron que a partir de ncleos de hielo
podan derivarse las condiciones climticas del pasado. La grfica muestra
la magnitud, en partes por mil (0/00), en que vara la relacin de los istopos
estables del oxgeno 18O/16O (18O) como una funcin de la profundidad y la
edad a lo largo de los 1 390 m de longitud del ncleo de hielo. Los valores
bajos de 18O (sombreado azul) se asocian con las bajas temperaturas de
ese momento, en tanto que los valores altos (sombreado prpura) se
relacionan con temperaturas clidas. La gran desviacin de los valores de
18O a 1 100 m aproximadamente corresponde al cambio desde el ltimo
perodo glacial al actual perodo interglaciar. Adems, se identifican varios
eventos climticos pasados (entre 2 y 5e). Estos resultados demuestran
que la extraccin de ncleos de hielo y el mtodo de los istopos de
oxgeno son formas viables de reconstruir las condiciones climticas
del pasado. [Adaptado de The History of Danish Ice Core Science,
Universidad de Copenhague, Centro para el Hielo y el Clima, Instituto
Oilfield Review
Niels Bohr, http://www.iceandclimate.nbi.ku.dk/about_centre/history/
(Se accedi el 5 de junio deWINTER
2013).] 13/14

Ice Coring Fig. 1


ORWIN 13/14 ICECR 1

relaciones de los istopos estables del oxgeno,


tales como la relacin 18O/16O de los ncleos de
hielo, y aplic esta tcnica al anlisis del ncleo
de 1 390 m [4 560 pies] de largo recuperado en
Camp Century en 1966 (arriba).4 Desde entonces,
varios cientficos de todo el mundo han analizado
otras especies qumicas presentes en los ncleos
de hielo para extraer informacin climtica y

meteorolgica a partir del polvo, los resultados de


la actividad volcnica, el ritmo de acumulacin de
la nieve y, para los marcadores naturales y antropognicos, numerosos trazadores qumicos presentes
en los mantos de hielo.5
Este artculo describe la perforacin a travs
de los mantos de hielo del rtico y la Antrtida y
de los glaciares de climas tropicales, las tcnicas

utilizadas para recuperar ncleos de hielo intactos


y la forma en que stos se almacenan y se analizan.
Algunos casos reales incluyen los resultados de
los esfuerzos para obtener ncleos del perodo
interglaciar Eemiano en Groenlandia, el Manto
de Hielo de la Antrtida Occidental (WAIS) y el
glaciar Quelccaya en Per.
Construccin de un equipo
para perforar a travs del hielo
Desde que los cientficos comenzaron a adquirir
ncleos desde mayores profundidades en los
espesos mantos de hielo de Groenlandia y la
Antrtida, los equipos utilizados con esos fines
evolucionaron para satisfacer los desafos nicos
de esos ambientes.6 Una de las iteraciones ms
recientes en el desarrollo de equipos de perforacin a travs del hielo es la perforadora electromecnica para mantos de hielo profundos (DISC).
La perforadora DISC, con su capacidad de perforacin direccional, fue diseada y construida por el
grupo de Diseo y Operaciones de Perforacin en
el Hielo (IDDO) del Centro de Ciencias Espaciales
e Ingeniera de la Universidad de WisconsinMadison, EUA. El propsito de su desarrollo fue la
recuperacin de ncleos de hielo profundos a travs
de la incorporacin, entre otras caractersticas, de
la capacidad para efectuar las siguientes prcticas:
recolectar ncleos de hielo desde profundidades de hasta 4 000 m [13 000 pies]
captar ncleos de hielo de ms de 98 mm
[3,9 pulgadas] de dimetro
mantener una inclinacin de pozo de 5 o menor
recolectar ncleos replicados utilizando perforacin direccional
muestrear y registrar la profundidad, la velocidad de rotacin de la perforadora, el esfuerzo de
torsin (torque), el peso sobre la barrena (WOB),
la temperatura del fluido y la rapidez del tubo
extractor de ncleos, de 10 veces por segundo.7
Los diseadores tambin intentaron reducir
la duracin total de los proyectos mediante la
optimizacin del equilibrio entre el tiempo de
viaje y el tiempo de extraccin de los ncleos; en
los proyectos ms profundos, la bajada y la
extraccin de la barrena del pozo contribuye ms
a la duracin total del proyecto que la obtencin
de ncleos en el fondo. La unidad DISC puede
perforar ncleos ms largos que las perforadoras
previas, por lo que alcanza sus objetivos de profundidad con menos viajes.
La perforadora DISC consta de una sonda de
perforacin, un cable de perforacin, una torre de
perforacin, un malacate y el sistema de control y
suministro de energa de superficie. La sonda de
perforacin modular incluye una corona de extrac-

Ncleo de hielo

Camisa

Segmento del tubo


extractor de ncleos

Retn del ncleo


Zapata

Conexin roscada a
la seccin del filtro

Estabilizador y cmara de ncleos


Cortador

> Corona de extraccin de ncleos de hielo. La corona de extraccin de ncleos de hielo forma un
espacio anular entre el hielo y la sonda. A medida que desciende, la herramienta capta una columna
continua de hielo que se lleva a la superficie. Mediante la utilizacin de este sistema, los perforadores
han alcanzado profundidades de unos 3 800 m [12 500 pies] y pueden recuperar ncleos de 12,2 cm
[4,8 pulgadas] de dimetro y 4 m [13 pies] de longitud. El tubo extractor de ncleos rotativo consiste
en una serie de tubos conectados mecnicamente y puede ser equipado con una camisa de fibra
de vidrio que ayuda a mantener intactos los ncleos fracturados. Los retenes del ncleo, que giran
dentro del hielo y lo fracturan cuando se sube la perforadora, mantienen el ncleo en el estabilizador
y la cmara de ncleos (fotografa) a medida que el cortador se lleva a la superficie. Las zapatas de
extraccin de ncleos son botones pequeos situados en la cara inferior de la corona de extraccin
de ncleos que limitan la penetracin de las hojas del cortador. La distancia vertical entre la superficie
inferior de las zapatas y las puntas de los cortadores fija el paso, o velocidad de penetracin, de la
perforadora. (Adaptado de Mason et al, referencia 8.)

cin de ncleos, un tubo extractor de ncleos, una [5 800 lpc]. Un motor acciona la bomba y el otro el
seccin de filtrado, una seccin de bomba a motor tubo y la corona de extraccin de ncleos.9 Los recory una seccin de instrumentos. La corona de tes de hielo son recolectados en la seccin de filextraccin de ncleos, provista de cuatro corta- trado, que consiste en un alojamiento, hecho con
dores reemplazables, posee un tubo extractor de los mismos tubos que el tubo extractor de ncleos,
ncleos incorporado para proteger el ncleo cap- provisto de filtros en su parte central. El fluido de
tado (arriba). La corona de extraccin de ncleos, perforacin transporta los fragmentos pequeos
que recorta un anillo anular de hielo para formar de hielo generados durante las operaciones de
Oilfield Review
el ncleo, incluye cuatro cmaras para ncleos,
extraccin de ncleos hacia el interior del espaWINTERo 13/14
retenes, que rompen el ncleo al final de la
carrera
cio2anular del tubo extractor de ncleos y hacia
Ice Coring Fig.
ORWIN
2 arreglo, que los lleva a la superficie
de extraccin e impiden que se deslice
por el13/14
losICECR
filtros del
fondo del tubo extractor a medida que se lleva a junto con el ncleo (prxima pgina, arriba).
la superficie. La corona de extraccin incluye
La sonda de perforacin est compuesta por
adems botones, o zapatas, en su cara inferior. las secciones de fuerza anti-torque, instrumentos
Los botones sirven para limitar la penetracin de y motores, para el control a motor, la adquisicin
los cortadores ya que fijan el paso de estos ltimos.8 de datos, el acondicionamiento de la potencia y
La seccin de bomba a motor de la sonda las comunicaciones. El sistema incluye dos motoDISC contiene dos motores y una bomba de fluido res que operan en forma independiente y son
de perforacin que puede operar con temperatu- controlados a travs de un sistema de servoconras de hasta 50C [58F] y presiones de 40 MPa trol de corriente. Dado que en estos sistemas el

Oilfield Review

torque del motor es proporcional a la corriente,


dicha fuerza es controlada mediante la moderacin de la potencia de los motores.
Los sensores de la sonda miden la temperatura de los componentes electrnicos, el fluido de
perforacin, el motor de los cortadores, el motor
de la bomba y el fluido de los motores. Dado que
la seccin de instrumentos debe mantenerse
estanca a la presin, los sensores monitorean la
presin existente entre dos sellos redundantes y
cada una de las tapas de cierre del arreglo.10
La seccin superior de la sonda incluye las terminaciones mecnicas, elctricas y de fibra ptica
del cable. Las juntas rotativas permiten que la sonda
de perforacin rote con respecto al cable. El cable
sustenta fsicamente la perforadora, le suministra
potencia y posibilita la comunicacin entre la
sonda y la superficie. El cable de la perforadora
DISC incluye un cable central, cables de fibra
ptica, alambres de cobre y una envoltura externa
de cables de acero galvanizado que proporcionan
la resistencia mecnica para bajar y subir la sonda
(derecha, extremo inferior).11
A diferencia de los arreglos de las unidades
de perforacin de hidrocarburos, el eje del tambor de la perforadora DISC se mantiene paralelo
al cable de perforacin a medida que pasa a travs de un dispositivo para enrollar hasta la torre.
Esta configuracin permite ubicar el malacate en
la base de la torre, lo que genera una huella ms
pequea que las huellas producidas cuando el
cable se extiende desde el malacate hasta la torre
en forma perpendicular. Debido a la configuracin
torre-malacate, una vez que la perforadora se
encuentra en la superficie, debe desarmarse y se
debe proceder a desconectar el tubo extractor de
ncleos de la sonda. Luego, el personal del equipo
de perforacin levanta y hace rotar el tubo
6. Bentley CR, Koci BR, Augustin LJ-M, Bolsey RJ, Green
JA, Kyne JD, Lebar DA, Mason WP, Shturmakov AJ,
Engelhardt HF, Harrison WD, Hecht MH y Zagorodnov V:
Ice Drilling and Coring, en Bar-Cohen Y y Zacny K (eds):
Drilling in Extreme Environments: Penetration and
Sampling on Earth and Other Planets. Dramstadt,
Alemania: Wiley-VCH (Agosto de 2009): 221308.
7. Shturmakov AJ, Lebar DA, Mason WP y Bentley CR:
A New 122 mm Electromechanical Drill for Deep
Ice-Sheet Coring (DISC): 1. Design Concepts,
Annals of Glaciology 47, no. 1 (2007): 2834.
8. Mason WP, Shturmakov AJ, Johnson JA y Haman S:
A New 122 mm Electromechanical Drill for Deep
Ice-Sheet Coring (DISC): 2. Mechanical Design, Annals
of Glaciology 47, no. 1 (2007): 3540.
9. Mason et al, referencia 8.
10. Mortenson NB, Sendelbach PJ y Shturmakov AJ: A
New 122 mm Electromechanical Drill for Deep Ice-Sheet
Coring (DISC): 3. Control, Electrical and Electronics
Design, Annals of Glaciology 47, no. 1 (2007): 4150.
11. Shturmakov AJ y Sendelbach PJ: A New 122 mm
Electromechanical Drill for Deep Ice-Sheet Coring
(DISC): 4. Drill Cable, Annals of Glaciology 47, no. 1
(2007): 5153.

Volumen 25, no.4

Conexin al cable

Segmento de filtrado
del tubo extractor

Conexin al cortador de ncleos


Cartucho del filtro

Arreglo de vlvula de retencin

Orificios de descarga de fluido

Vlvula de retencin con doble puerta

> Seccin de filtrado. La seccin de filtrado filtra los fragmentos pequeos de hielo, producidos por
los cortadores, del flujo de fluido de perforacin a medida que ste circula a travs de la perforadora.
Esta seccin tambin proporciona un compartimiento en el cual se recolectan y se almacenan los
fragmentos pequeos de hielo para su transporte a la superficie. El filtro de fragmentos de hielo est
diseado para proveer un rea de filtrado mxima y una cada de presin mnima. Para la perforadora
DISC se desarroll un cartucho de filtro modular e intercambiable, por la velocidad y la facilidad de
limpieza durante las operaciones de perforacin. El filtro DISC y el diseo del tubo extractor de
ncleos son modulares de manera que puede utilizarse cualquier nmero de cartuchos de filtro.
Las vlvulas de retencin controlan la direccin del flujo del fluido de perforacin. El arreglo de
vlvula de retencin est conectado a la seccin de filtrado por debajo de los filtros y es sostenido
en su lugar por un anillo de traba a resorte. El arreglo sustenta el peso de los cartuchos del filtro que
se encuentran por encima de ste y emplea un conjunto de vlvulas de retencin con doble puerta
para permitir que la lechada de fluido-fragmentos de hielo bombeada en forma ascendente desde los
cortadores ingresen en el interior del conjunto de cartuchos del filtro, donde los fragmentos son
filtrados y recogidos del flujo de fluido de perforacin; el fluido filtrado se descarta en el pozo. Un
arreglo concntrico de 12 orificios permite que el contraflujo (flujo de retorno) unidireccional de fluido
limpio drene y sortee los filtros en la direccin opuesta, a travs de la perforadora, a medida que se
extrae la herramienta del pozo. (Adaptado de Mason et al, referencia 8.)

Cable central
Seis fibras pticas

Oilfield ReviewAlmohadilla de nylon


WINTER 13/14
Ice Coring Fig.Ocho
3 cables de acero recubiertos en cobre
de polietileno
de alta densidad
ORWIN 13/14Faja
ICECR
3
60 cables de cobre envueltos con cinta de aluminio
de revestimiento polimrico
Faja de polietileno de alta densidad
22 cables de acero galvanizado mejorado de alta calidad
con elemento de resistencia
36 cables de acero galvanizado mejorado de alta calidad
con elemento de resistencia

> Cable de la perforadora DISC. El cable de la perforadora DISC est diseado principalmente para
las condiciones de extraccin de ncleos del campamento WAIS y para los requerimientos de peso,
tamao y lmite de ruptura. El tamao del cable se adecua a la bobina del malacate que baja el
dispositivo en el pozo para la extraccin de ncleos. La bobina y el cable son suficientemente livianos
para ser manipulados con las gras y los mtodos de transporte disponibles. El lmite de ruptura se
fija en 142 kN [31 900 lbf]; es decir, un valor mayor que el del fusible mecnico del extremo superior
de la sonda y menor que la fuerza de traccin total del malacate. El cable est diseado con material
de relleno hueco alrededor de sus partes y con capas externas que son impermeables a los fluidos
de perforacin utilizados en el campamento WAIS y posee una vida operativa de cinco aos.
(Adaptado de Shturmakov y Sendelbach, referencia 11.)

extractor de ncleos 180 para permitir la extraccin del ncleo de la parte superior del tubo y su
colocacin en una bandeja de procesamiento.
Una vez removidos del tubo extractor, los ncleos
de 3,5 m [12 pies] de longitud original generalmente se cortan en secciones de 1 m [3 pies] y
luego se almacenan en un congelador para ser
transportados hasta un centro de almacenamiento
e investigacin para su archivado. La perforadora
DISC fue probada en el terreno en Groenlandia y
los diseadores implementaron las modificaciones
necesarias antes de que el grupo de perforacin
iniciara su actividad en la Antrtida.12

Lado alto
del pozo
Vertical
Mximo
20

Incremento del
dimetro logrado
por la rectificacin

Mximo 30 m

Pozo
desviado

Vertical
Pozo
original

Similares a los utilizados en el campo petrolero, los fluidos de perforacin para la extraccin
de ncleos de hielo cumplen mltiples funciones;
adems de transportar los fragmentos pequeos
de hielo hasta los filtros, son utilizados para
generar una presin hidrosttica que impide el
colapso del pozo. Los pozos perforados en el hielo
no son geopresionados, pero dado que el hielo es
plstico no fluye hacia el interior del pozo en respuesta a los esfuerzos verticales y cortantes impuestos en las paredes del pozo. El esfuerzo vertical, o
presin glacioesttica, es producido por el peso
de sobrecarga del hielo; el esfuerzo cortante, o
esfuerzo glaciodinmico, es causado por el flujo
glaciar sobre la roca.13
La densidad de los fluidos de extraccin de
ncleos de hielo est diseada para aproximarse
lo ms posible a la densidad del hielo que se est
perforando; en el pasado, los perforadores utilizaban acetato de n-butilo como fluido de perforacin.
Pero para resguardar la salud del personal, los
gerentes de proyectos del campamento WAIS
Divide, situado en el interior de la Antrtida
Occidental, optaron por una mezcla de aproximadamente tres partes de fluido Isopar K y una
parte de hidroclorofluorocarbono. Los sistemas
de manipulacin de fluidos para la extraccin de
ncleos de hielo contienen un tanque con dispositivos de medicin, vlvulas, bombas y centrifugadores para recuperar los fragmentos pequeos
de hielo de los filtros antes de que el fluido
retorne al sistema.

Seccin de
bomba y motor

En Estados Unidos, el desarrollo de la nueva


tecnologa de perforacin en el hielo es impulsado
por el Plan de Ciencias de Largo Alcance, que fue
el resultado de un proceso de planeacin de la
comunidad cientfica organizado por la Oficina
del Programa de Perforacin en el Hielo (IDPO).14
La IDPO supervisa la ingeniera a cargo de la
IDDO.15 Desde hace mucho tiempo, los cientficos
de la comunidad que se dedica a los ncleos de
hielo desean obtener ncleos replicados desde
profundidades especficas, cientficamente significativas, de los mantos de hielo, tales como las
profundidades en las que se han producido cambios climticos abruptos. Un ncleo replicado es
un ncleo de un pozo desviado que ha sido perforado en sentido casi paralelo y muy cerca de un
ncleo recuperado previamente, de manera que
ambos exhibirn comparaciones exactas de profundidad y capas. En los ltimos cinco aos, los
ingenieros del grupo IDDO hallaron una forma de
hacer realidad esta posibilidad. En 2012, las adaptaciones tcnicas de la perforadora DISC ayudaron
a los cientficos a recuperar ncleos de hielo replicados desde mltiples profundidades en la localizacin de perforacin WAIS. Dado que los cientficos
deseaban continuar desplegando sensores accionados por gravedad en el pozo, ms all de la profundidad en la que se haba tomado el ncleo
replicado, ste deba extraerse cuesta arriba; es
decir, desde el lado alto del pozo.

Seccin de
instrumentos

Seccin
anti-torque

Cortador
Extractor de ncleos
de pequeo dimetro

Mdulo de
accionamiento inferior

Mdulo de
accionamiento superior

> Extraccin de un ncleo replicado. La sonda de extraccin de ncleos replicados (extremo inferior) es una sonda modificada de
perforacin y extraccin de ncleos con secciones de tubo extractor de ncleos de dimetro reducido y filtrado, y un mdulo de
accionamiento inferior que aplica presin contra la pared del pozo para iniciar un pozo desviado cuesta arriba o desde el lado alto
del pozo original (extremo superior). El mdulo de accionamiento inferior est provisto de ruedas de discos (no mostradas) para
reducir la friccin a lo largo de la pared del pozo. El mdulo de accionamiento superior evita que la sonda rote mientras se recorta
el ncleo, impidiendo la transferencia del torque a la sonda. [Adaptado de Souney J: Replicate Ice Coring System, In-Depth 6,
no. 2 (Otoo de 2011): 7.]

Oilfield Review

Cima

Hielo

Roca firme
de fondo

> Flujo del hielo. Debido a que es plstico, el hielo fluye hacia abajo y hacia fuera (flechas azules) desde la cima de un domo.
Por consiguiente, los ncleos de hielo extrados de la porcin central de un domo (lneas negras horizontales) conservan una
correlacin precisa entre la profundidad y la edad. Las lneas negras representan capas cuyo espesor se reduce con la
profundidad a medida que son comprimidas por el incremento del peso de la sobrecarga.

Para satisfacer este requerimiento, la tcnica


de extraccin de ncleos replicados utiliza mdulos de accionamiento colocados a lo largo de la
sonda que aplican presin en la pared lateral del
pozo principal, lo que produce el desvo de la trayectoria del pozo (pgina anterior). La seccin desviada se convierte en un pozo independiente a una
distancia de 30 m [100 pies] del punto en el cual se
aplican primero las fuerzas laterales. La desviacin
sale desde el lado alto de un pozo principal levemente desviado. Una vez establecida la desviacin, se extraen los ncleos desde un pozo que se
perfora en sentido casi paralelo al pozo principal.
La sonda de extraccin de ncleos replicados
incluye mdulos de accionamiento en su extremo
superior, que actan como dispositivos anti-torque
evitando la rotacin de la sonda; en el extremo inferior de la herramienta, los mdulos de accionamiento provistos de ruedas de disco permiten que
la sonda se mueva suavemente a lo largo de la seccin desviada. La extraccin de ncleos se lleva a
cabo en viajes reiterados, en cada uno de los cuales
se puede captar un ncleo de 10,8 cm [4,25 pulgadas] de dimetro hasta adquirir el largo pretendido
de seccin de ncleo.16
Preparacin para la toma de la muestra
Si bien las prcticas utilizadas en la perforacin y
la extraccin de ncleos de hielo pueden ser comparables con las de las operaciones petroleras, la

Volumen 25, no.4

roca y el hielo se comportan de manera diferente.


A diferencia de las rocas, el hielo es plstico y
fluye hacia abajo y lateralmente (arriba). Por consiguiente, para asegurar la correlacin precisa de
los estratos en profundidad, los perforadores
deben ubicar sus equipos en el tope de una estructura de hielo o domo. Adems, el hielo difiere en
cuanto a composicin segn la profundidad de
sepultamiento y debe ser manipulado consecuentemente. Los glaciares se componen de hielo que
contiene impurezas qumicas y burbujas de aire.
Entre 600 y 1 200 m [1 970 y 3 940 pies] aproximadamente, el hielo del que se obtienen los ncleos
normalmente es frgil cuando se extrae del pozo.
Dado que la presin de las burbujas de aire atrapadas en el hielo es mayor que la adherencia entre
los cristales de hielo, el ncleo puede fracturarse
espontneamente y a veces hacerse aicos. A ms
de 1 200 m de profundidad, la presin y la temperatura del hielo hacen que las burbujas de aire se
vuelvan hidratos de clatrato, lo que las convierte
en parte de la estructura cristalina del hielo y la
inestabilidad de ste deja de ser un problema.17
Los tcnicos miden electrnicamente el largo
de los
ncleosReview
llevados a la superficie y cargan las
Oilfield
mediciones
en
un programa de computacin para
WINTER 13/14
CoringserFig.comparables
6
que Ice
puedan
con mediciones
ORWIN
ICECR
6 previamente del
derivadas
de 13/14
ncleos
extrados
mismo pozo. Luego, desalojan el fluido de perforacin que se encuentra alrededor del ncleo a

medida que ste se extrae del tubo extractor.


A continuacin, se remueve el fluido de perforacin residual del ncleo en una cmara de desecacin y los ncleos se colocan en bolsas y en
cajas y se procede a su transporte. El hielo frgil
se capta en redes para minimizar la rotura, y aunque se rompa en muchos pedazos, los cientficos
pueden seguir discerniendo una gran cantidad de
informacin siempre que la masa del ncleo se
preserve en orden estratigrfico.
12. Johnson JA, Mason WP, Shturmakov AJ, Haman ST,
Sendelbach PJ, Mortensen NB, Augustin LJ y Dahnert
KR: A New 122 mm Electromechanical Drill for Deep
Ice-Sheet Coring (DISC): 5. Experience During
Greenland Field Testing, Annals of Glaciology 47,
no. 1 (2007): 5460.
13. Aber JS, Croot DG y Fenton MM: Glaciotectonic
Landforms and Structures. msterdam: Springer
Netherlands (1989): 155168.
14. El Plan de Ciencias de Largo Alcance fue desarrollado
por la Fundacin Nacional para las Ciencias de EUA
con el fin de fijar objetivos y ofrecer orientacin
y apoyo logstico para la ciencia de perforacin y
extraccin de ncleos de EUA y sustentar el desarrollo
y la infraestructura de la tecnologa de perforacin a
travs del hielo.
15. Albert M, Twickler M y Bentley C: A New Paradigm
for Ice Core Drilling, Eos Transactions, American
Geophysical Union 91, no. 39 (28 de septiembre de
2010): 345346.
16. Replicate Ice Coring System, US Ice Drilling Program,
http://www.icedrill.org/equipment/replicatecoringsystem.shtml (Se accedi el 6 de julio de 2013).
17. Los hidratos de clatrato son slidos en los que las
molculas, de aire en este caso, ocupan jaulas en los
cristales moleculares de las molculas de agua con
enlaces de hidrgeno.

Muchos de los ncleos extrados de los principales mantos de hielo de Groenlandia y la Antrtida
ahora se envan al Laboratorio Nacional de Ncleos
de Hielo (NICL) de EUA en Denver. Dirigido por el
Servicio Geolgico de EUA y financiado por la
Fundacin Nacional para la Ciencia (NSF) de
EUA, el NICL conserva ms de 17 km [11 mi] de
ncleos de hielo de 34 localizaciones de perforacin a una temperatura de almacenamiento de
36C [33F] (abajo).
El rea del NICL para el examen de los ncleos
se mantiene a 24C [11F]. El ncleo de hielo
que va a analizarse se corta a lo largo o en lminas.
A su vez, las lminas se dividen en secciones que
se distribuyen entre los cientficos para los diversos tipos de estudios (prxima pgina). Por ejemplo, dado que las secciones extradas del centro
del ncleo tienen menos probabilidades de ser
contaminadas con los fluidos de perforacin u
otros materiales externos durante la captacin,
el transporte y el almacenamiento, los cientficos
del laboratorio habitualmente destinan esas secciones para el anlisis qumico. Otras secciones
son recortadas segn especificaciones de tamao
o de determinadas partes del ncleo para el con-

teo de las burbujas y las capas, la generacin de


imgenes o el anlisis de gases utilizando espectrmetros de masa.
Los paleoclimatlogos que buscan informacin
sobre los climas pasados utilizan datos indirectos
(proxy data) inferidos de los recursos naturales,
tales como los anillos de los rboles y los sedimentos de los fondos marinos. Los registros que construyen a partir de estas fuentes son los paleoregistros
ambientales naturales (paleoproxy records);
registros naturales indirectos de la variabilidad
climatolgica o meteorolgica del pasado. En base
a la composicin isotpica y qumica del hielo y el
polvo presente en los ncleos de hielo, los cientficos pueden estimar las temperaturas regionales
promedio del aire del pasado, las variaciones de la
circulacin atmosfrica, los volmenes de las precipitaciones, la composicin atmosfrica, la actividad solar y las erupciones volcnicas. Los datos
indirectos incluyen diversas especies qumicas,
istopos estables, radioistopos, la composicin
del polvo, el ritmo de acumulacin de la nieve, las
cenizas volcnicas y el azufre, que son utilizados
por los cientficos para determinar las condiciones
climticas del pasado.

La evidencia que encierra el hielo


Desde los trabajos de Dansgaard de la dcada de
1950, la utilizacin de las relaciones radioisotpicas principalmente el hidrgeno 2 [2H], o el
deuterio [D], y el oxgeno 18 [18O] ha experimentado un mayor desarrollo y las relaciones son
indicadores comunes de los ncleos de hielo que
aportan informacin.18 Los istopos son tomos del
mismo elemento con el mismo nmero de protones, pero con un nmero desigual de neutrones.
Al igual que todos los tomos de oxgeno, el istopo
18O posee 8 protones. No obstante, en lugar de los
8 neutrones del oxgeno estable 16 [16O], que conforma casi el 99,8% de todos los tomos de oxgeno, el 18O posee 10 neutrones. Dado que el 18O
es ms pesado que el 16O, las molculas de agua
compuestas de hidrgeno y 16O [1H216O] se evaporan ms rpido que las molculas que contienen
18O [1H 18O]. El vapor resultante contiene una alta
2
relacin entre las molculas de agua liviana y de
agua pesada. A medida que una masa de aire se
enfra, las molculas ms pesadas se condensan
con ms facilidad y se desprenden de las nubes
en forma de nieve y lluvia. Por consiguiente, la
relacin isotpica entre el oxgeno de la lluvia y el

> Ncleos en almacenamiento. El Laboratorio Nacional de Ncleos de Hielo de Denver sirve como centro de preparacin y
almacenamiento de ncleos de hielo. Actualmente, el laboratorio contiene ms de 17 km de ncleos de hielo de todo el mundo.

10

Oilfield Review

Volumen 25, no.4

informacin que utilizan luego para asignar una


fecha al ncleo. La concentracin de polvo se
correlaciona bien con la composicin de 18O del
hielo glaciar. Los cientficos han aprendido a interpretar el valor del 18O presente en el hielo glaciar
y en los foraminferos planctnicos de los sedimentos marinos como una medida del volumen de agua
de la Tierra que se encuentra congelada en el
hielo; la representacin grfica de estos datos
revela la ocurrencia y duracin de las edades de
hielo.23 Los paleoclimatlogos utilizan la correlacin entre la concentracin de polvo y de los istopos de oxgeno para comprender mejor las causas
de las edades de hielo a travs del estudio del
polvo presente en el hielo que fue sepultado a una
profundidad suficiente como para documentar las
variaciones climticas producidas en los aos previos y posteriores a las numerosas edades de hielo
del pasado y durante su transcurso.24

Plan de corte de ncleos WAIS 2011


Incisin (lnea azul) = 2 mm

DDO4

3 cm 3 cm

Seccin delgada
(DDVTS)

DDO5

3 cm 3 cm

DDO7

DDO8

DDO6

DDO3

3 cm 3 cm

DD18

1,2 cm 2,8 cm

DD17

1,2 cm 2,8 cm

18. D = {[(2H/1H)muestra (2H/1H)VSMOW] (2H/1H)VSMOW} 1 000,


donde (2H/1H)muestra es la relacin entre deuterio e
hidrgeno ordinario, en una muestra correspondiente a
una referencia determinada, y (2H/1H)VSMOW es la
relacin entre deuterio e hidrgeno ordinario segn el
estndar medio de agua marina de Viena (VSMOW).
19. El estndar medio de agua marina de Viena fue
desarrollado en la dcada de 1960 para la composicin
isotpica del agua dulce. Los cientficos que estudian
los ncleos de hielo utilizan dicha norma para estimar
la temperatura de condensacin en el momento de la
cada de la nieve.
20. Osterberg EC, Handley MJ, Sneed SB, Mayewski PA y
Kreutz KJ: Continuous Ice Core Melter System with
Discrete Sampling for Major Ion, Trace Element, and
Stable Isotope Analyses, Environmental Science &
Technology 40, no. 10 (Mayo de 2006): 33553361.
21. Los cientficos normalmente utilizan las pruebas
qumicas para detectar la presencia de sulfato en los
ncleos de hielo y para detectar cualquier actividad
volcnica preindustrial. Sin embargo, dado que el
incremento de los volmenes de sulfatos antropognicos
genera seales de fondo que oscurecen la seal
qumica proveniente de fuentes naturales, dicha tcnica
es menos precisa para las muestras posteriores a la
Revolucin Industrial.
22. Osterberg et al, referencia 20.
23. Los foraminferos planctnicos son organismos
unicelulares con conchilla que habitan en la superficie
de los ocanos. Cuando mueren, sus conchillas caen en
el fondo ocenico. Segn la especie, los foraminferos
planctnicos, que pueden ser diferenciados por sus
conchillas, crecen en aguas marinas diversas, desde las
aguas superficiales ms clidas hasta las profundidades
ms fras. Por consiguiente, los cientficos pueden
utilizar los restos de foraminferos planctnicos
encontrados en los estratos del lecho marino para
inferir la temperatura del ocano en el momento de la
depositacin de una capa de sedimento.
24. Miocinovic P, Price PB y Bay RC: Rapid Optical
Method for Logging Dust Concentration Versus Depth
in Glacial Ice, Applied Optics 40, no. 15 (20 de mayo
de 2001): 25152521.

Las sustancias qumicas y el polvo que se


encuentran en los ncleos de hielo tambin son
indicadores de la circulacin atmosfrica del
pasado, las erupciones volcnicas, la velocidad
del viento y la turbidez troposfrica. La evidencia
de una erupcin volcnica en forma de capas de
ceniza y sulfato, detectada a travs del anlisis
qumico y otras pruebas, puede ayudar a los cientficos a datar las capas de los ncleos de hielo.21
Las concentraciones de iones de ciertas sustancias qumicas presentes en el hielo revelan cambios en las condiciones atmosfricas y las causas
que los generan.22
Los cientficos interpretan las capas de polvo
de los ncleos de hielo para inferir los cambios
producidos en el clima y el viento en el rea cercana a aquella en la que fue recogido el ncleo.
Las capas de polvo tambin ayudan a los cientficos a identificar casos de turbidez atmosfrica,

DDO2

de la nieve se correlaciona estrechamente con la


temperatura de condensacin. Si la temperatura
del aire contina descendiendo, la condensacin
contendr concentraciones cada vez menores de
molculas pesadas, lo que conducir al agotamiento del 18O respecto de la precipitacin que se
haba condensado previamente en un ambiente
ms clido. Por consiguiente, las tendencias de
calentamiento y enfriamiento del pasado han
tenido gran influencia en los registros de la relacin de los istopos de oxgeno pesados-livianos
(18O/16O, o 18O) del ncleo de hielo.19
Los cientficos tambin toman en cuenta
otros factores que podran afectar los valores de
los indicadores indirectos, y la comprensin de
las relaciones entre los indicadores naturales y
los factores climticos es importante para el anlisis de ncleos. Recientemente, los cientficos que
recogen datos sobre la temperatura del pasado, las
regiones con fuentes de humedad y la hidrologa a
partir de los istopos estables presentes en la
nieve y el hielo, rastrearon la presencia de elementos secundarios o vestigiales en el hielo para evaluar las contribuciones del pasado y actuales de
fuentes antropognicas y volcnicas.20

DDO9

> Divisin del trabajo. En el laboratorio, los tcnicos seccionan el ncleo


para determinados tipos de anlisis. En este caso, las secciones DD17
y DD18 fueron utilizadas para determinar los istopos estables (H y O)
del agua. La seccin delgada DDVTS fue utilizada para el anlisis de
cristales y fbricas para la determinacin del tamao, la forma y la
orientacin de los ejes de los cristales del hielo; estas secciones de muestras
de 10 cm [4 pulgadas] se toman cada 20 m [65 pies]. Las secciones DD02 y
DD06 se utilizaron para el anlisis de istopos berilio 10. Las secciones
DD03, DD04 y DD05 fueron designadas para el anlisis qumico. Las secciones
DD07 y DD09 se archivaron. La seccin DD08 fue utilizada para el anlisis de
gases y las muestras fueron tomadas cada 10-50 cm [4-20 pulgadas]
dependiendo de las caractersticas del clima y del intervalo de tiempo.
La incisin se refiere al ancho del corte, que es determinado por el ancho
de la hoja de la sierra y representa la cantidad de material que se sacrifica
durante el seccionamiento.

11

Nieve
70% de aire

Nieve
parcialmente
compactada
60% de aire

Nieve
parcialmente
compactada
10% de aire

Hielo glaciar
2% como
burbujas
de aire

> Formacin del hielo. Las capas de nieve recin cada estn compuestas
por un 70% de aire en volumen pero se compactan bajo las capas de
nieve subsiguientes. Por debajo de la nevada anual, que puede variar entre
1 y 200 cm [0,4 y 80 pulgadas] por ao, la nieve se compacta parcialmente,
asemejndose al hielo granular con una reduccin del aire intersticial de
aproximadamente un 60% a un 10% con la profundidad. A ms de 60-120 m
[195-390 pies] de profundidad, la nieve parcialmente compactada se
convierte en hielo glaciar y el aire permanece como burbujas en la matriz
del hielo. A medida que contina el proceso de sepultamiento, el volumen
de burbujas se reduce an ms y el hielo se vuelve claro.

Oilfield Review
WINTER 13/14
los sistemas de fusin continua de los ncleos de
El anlisis de iones y elementos secundarios
Ice Coring Fig. 9
normalmente requera que los tcnicos removie- hielo, que redujeron el tiempo de preparacin de las
ORWIN 13/14 ICECR 9
ran progresivamente la porcin externa potencialmente contaminada del ncleo en condiciones de
limpieza extrema. Aunque muy valioso para los
investigadores, este mtodo proporciona una resolucin baja oscilante entre 10 y 20 cm [4 y 8 pulgadas] por muestra, y dado que es trabajoso y
lento, los conjuntos de datos obtenidos a menudo
son discontinuos. Por consiguiente, los cientficos
modernizaron el proceso a travs del desarrollo de

12

muestras, incrementaron la resolucin de muestreo


y a la vez proporcionaron datos continuos y co-registrados para un vasto conjunto de elementos.
Estos sistemas utilizan tcnicas de anlisis por
flujo continuo (CFA) en lnea o acoplan el fundidor
a un cromatgrafo de intercambio inico y a espectrmetros de masa de campo y de plasma acoplados
inductivamente. Estas innovaciones proporcionaron mediciones continuas de los istopos presentes

en el agua de fusin y en el aire atrapado en las


burbujas de los ncleos de hielo.
Si bien el anlisis qumico e isotpico de la
matriz del hielo aporta evidencias indirectas de las
condiciones ambientales del pasado, el aire viejo
atrapado en las burbujas del hielo proporciona las
nicas muestras directas de las atmsferas del
pasado. La formacin de burbujas tiene su origen en
el proceso de depositacin, compactacin y transicin de la nieve a hielo en profundidad. En las zonas
extremadamente fras de Groenlandia y la Antrtida,
donde el derretimiento de la nieve es poco comn,
las nevadas se acumulan progresivamente a lo largo
de varios miles de aos, generando mantos de hielo
de espesor kilomtrico. Conforme la nieve contina
acumulndose en la superficie, la creciente sobrecarga comprime la nieve infrayacente. La nieve que
tiene ms de un ao de antigedad pero que contina siendo porosa se denomina nieve parcialmente
compactada (izquierda). Con la profundidad, los
espacios porosos existentes entre los cristales de la
nieve parcialmente compactada se comprimen.
A una profundidad oscilante entre 60 y 120 m [195 y
390 pies], el espacio poroso remanente existe en
forma de burbujas en la matriz, que se ha convertido
en hielo slido; sta se denomina profundidad de
cierre. Dado que el aire presente en el espacio
poroso se puede difundir a travs de la nieve parcialmente compactada, el aire atrapado en las burbujas
es ms moderno que el hielo que lo encierra.
Para determinar la diferencia entre la edad del
gas y la edad del hielo en la profundidad de cierre
de poros de un sitio dado se utiliza una combinacin de mediciones del gas del aire de la nieve parcialmente compactada, mediciones de los gases de
las burbujas existentes en el hielo, mediciones glaciolgicas y procesos de modelado. Por debajo de la
profundidad de cierre de poros, los gases envejecen
al mismo ritmo que el hielo en el que se encuentran
atrapados. La medicin de la composicin del gas
con la profundidad del ncleo permite a los cientficos determinar los cambios producidos en la composicin atmosfrica del pasado para varios gases,
incluidas las variaciones de los niveles de metano
[CH4] y dixido de carbono [CO2].25 El aire atrapado en las burbujas de las profundidades de los
mantos de hielo polar representan la nica oportunidad para medir directamente la composicin qumica de la atmsfera antigua.
Obtencin de la datacin correcta
Adems de la correccin por la diferencia de
edad entre el aire atrapado en el hielo y el hielo
propiamente dicho, los cientficos deben abordar
la tarea de correlacionar la profundidad con la
edad en los ncleos de hielo. Para ello comparan
los perfiles de las especies qumicas que exhiben

Oilfield Review

Lluvia cida de origen volcnico, kg/m2

500

400

300

200

100

0
8 000

6 000

4 000

2 000

2 000

Ao de nuestra era

> Grfica de estratigrafa elctrica. Mediante la utilizacin de los ncleos


de hielo de Groenlandia, Creta y Camp Century, los tcnicos calcularon la
estratigrafa volcnica de los ltimos 10 000 aos a partir del tamao de los
picos del mtodo de conductividad elctrica (ECM) de corriente continua
(lneas rojas). El mtodo ECM responde a la acidez del hielo, que vara con
el aporte de cido proveniente de la actividad volcnica. Los cientficos
pueden datar el hielo mediante la correlacin de las fechas de estos picos
con los de las erupciones volcnicas conocidas. (Adaptado de Wolff,
referencia 27.)

> Estratigrafa visual. Las capas anuales resultan


claramente visibles en esta muestra de un
ncleo de hielo. Las capas correspondientes al
verano (flechas) se observan ms claras porque
contienen menos polvo. (Fotografa, cortesa de
la Universidad de Colorado, en Boulder, EUA.)

una variacin estacional en el momento de la


depositacin y los gases de composicin atmosfrica largamente conocida, correlacionando la
profundidad del ncleo con la profundidad de la
depositacin volcnica para las erupciones conocidas y, para ciertas localizaciones, contando las
capas visualmente. La estratigrafa visual, que se
basa en las diferencias de brillo, textura, burbujas de aire y color entre las capas de los ncleos,
constituye una forma directa de correlacionar la
profundidad con
la edad
en sitios con altas tasas
Oilfield
Review
de acumulacin
de
nieve
en los que no se ha proWINTER 13/14
Ice Coring
ducido derretimiento
y el Fig.
polvo10sirve para permiORWIN
13/14
ICECR
10
tir la identificacin
de las
capas
(arriba).
Dado que el conteo visual de las capas no
siempre es posible, los cientficos con mucha frecuencia utilizan mtodos de datacin que comparan las variaciones qumicas con los perfiles de
composicin de los gases. En el ao 2003, los
cientficos dataron 50 m [165 pies] de hielo en
Siple Dome, Antrtida, bajando una cmara con

Volumen 25, no.4

un LED en el pozo. El brillo de la imagen se filtr ser utilizadas para determinar o esclarecer las
digitalmente. Los resultados de la relacin entre la capas anuales que son difciles de discernir
profundidad y la edad, derivados mediante la utili- debido a las sequas.28
zacin de imgenes digitales, fueron similares a los
Un segundo mtodo de estratigrafa elctrica
obtenidos mediante el conteo manual de las capas la generacin de perfiles dielctricos (DEP)
y la medicin de la conductividad elctrica (ECM) emplea corriente alterna de alta frecuencia para
en un ncleo de una localizacin cercana.26
medir la conductividad del hielo. La conductividad
El mtodo ECM de corriente continua, uno de derivada mediante la generacin de perfiles dielclos dos mtodos utilizados por los analistas en el tricos es una indicacin de la cantidad de cido
proceso de estratigrafa elctrica, mide la conduc- presente en el hielo, pero a diferencia del mtodo
tividad de baja frecuencia de los ncleos. En este ECM, la medicin DEP puede ser afectada por susproceso, el personal de laboratorio arrastra dos tancias qumicas tales como el amonio y el cloruro.
electrodos con una diferencia de potencial relati- En el mtodo DEP, los ncleos de hielo enteros se
vamente alta a travs de la superficie de una colocan entre electrodos curvos, lo que le confiere
lmina preparada y miden la corriente que fluye varias ventajas con respecto al mtodo ECM.
a travs del ncleo. Las mediciones se digitalizan Las pruebas de conductividad DEP pueden ser
a cada milmetro a lo largo del ncleo; estos datos efectuadas sin tocar el ncleo de hielo y sin
Oilfield Review
extraerlo de la funda plstica utilizada para su
se almacenan junto con otra informacin,
tal 13/14
WINTER
transporte,
lo que lo vuelve particularmente til
como profundidad, tiempo de recuperacin,
temIce Coring Fig.
11
ICECR
11
para
las secciones
de ncleos frgiles e inestables.
peratura del hielo y localizaciones de lasORWIN
quebra-13/14
duras y las fracturas. Dado que la medicin de la
25. Bender M, Sowers T y Brook E: Gases in Ice Cores,
conductividad ECM es una reflexin de la acidez
Transcripciones de la Academia Nacional de Ciencias
de Estados Unidos de Amrica 94, no. 16 (5 de agosto
del hielo, constituye un indicador directo de la
de 1997): 83438349.
influencia de la actividad volcnica en la qumica 26. Hawley RL, Waddington ED, Alley RB y Taylor KC:
Annual Layers in Polar Firn Detected by Borehole
del ncleo. Los cientficos interpretan las mediOptical Stratigraphy, Geophysical Research Letters 30,
ciones ECM para revelar una estratigrafa de las
no. 15 (Agosto de 2003): HLS1-1HLS1-3.
erupciones volcnicas, que puede ser utilizada 27. Wolff E: Electrical Stratigraphy of Polar Ice Cores:
Principles, Methods, and Findings, en Hondoh T (ed):
para datar los ncleos de hielo. Y utilizan estos
Physics of Ice Core Records. Sapporo, Japn: Hokkaido
resultados, adems de la datacin qumica, para
University Press (2000): 155171.
establecer relaciones entre la profundidad y la 28. Taylor K, Alley R, Fiacco J, Grootes P, Lamorey G,
Mayewski P y Spencer MJ: Ice-Core Dating and
edad (arriba).27 Tambin utilizan estas medicioChemistry by Direct-Current Electrical Conductivity,
Journal of Glaciology 38, no. 130 (1992): 325332.
nes para determinar correlaciones de profundidad entre los ncleos; estas correlaciones pueden

13

establecidas a partir de estudios qumicos y visuales de ncleos de hielo, a las reas geogrficas
adyacentes ms extensas mediante la aplicacin
de radares de penetracin del hielo que utilizan
pulsos electromagnticos en el dominio del
tiempo. Las reflexiones del radar recibidas en las
antenas son causadas principalmente por los contrastes de conductividad presentes en el hielo,
que indican nevadas caractersticas (izquierda).
Mediante la extrapolacin de las iscronas determinadas con el radar en un ncleo de hielo datado
al rea geogrfica de inters, los cientficos pueden determinar la extensin lateral de las capas
estratigrficas clave en lugares alejados del sitio
en el que se extrajeron los ncleos.

La correlacin entre la profundidad y la edad de volcnica que haba tenido lugar en el ao 1259
los ncleos de hielo tambin es afectada por el flujo de nuestra era. La acumulacin media anual en
del hielo y la deformacin de la roca base. El flujo el sitio Byrd fue de 1,12 cm [0,44 pulgadas] por
del hielo en torno a las deformidades basales ao durante el perodo de 709 aos previo a
puede producir fusin, plegamiento y otras defor- 1968.29 La escala de tiempo para el resto del
maciones del manto de hielo. Estos eventos, a su ncleo se estableci utilizando el mtodo ECM.
vez, pueden afectar la forma en que los cientfi- Dado que las mediciones fueron escasas en la
cos interpretan las fechas y en ciertos casos des- zona frgil comprendida entre 300 y 800 m [980 y
truir el registro fsico.
2 600 pies], las mismas se ajustaron con funcioDebido a stas y otras dificultades, losOilfield
cientfi-Review
nes lineales y la relacin entre la profundidad y la
WINTER 13/14
cos a veces deben establecer una relacinIce
entre
la
edad
Coring Fig.
12se obtuvo mediante la integracin del perfil
profundidad y la edad de un ncleo indirectamente.
de
espesor12
de las capas desde la superficie hasta
ORWIN 13/14 ICECR
En 1968, se perfor el ncleo de hielo Byrd, en la la profundidad de inters. La escala de tiempo
Antrtida, hasta la roca firme de fondo. Pero dado para las secciones ms antiguas del ncleo fue
que los 88 m [290 pies] superiores del ncleo se ajustada subsiguientemente mediante la correlaencontraban daados o faltaban, no fue posible cin de las mediciones de la concentracin de
establecer una correlacin mediante el conteo de metano en el ncleo de hielo Byrd con las de las
las capas. En cambio, se estableci la cronologa cronologas de las capas contadas, derivadas de
identificando primero el horizonte a una profundi- los ncleos de hielo de Groenlandia.30
dad de 97,8 m [321 pies] por debajo de la superfiLos investigadores tambin pueden extender
cie como una capa generada por la actividad las relaciones entre la profundidad y la edad,

Recuerdos del futuro


Muchos climatlogos consideran que la obtencin
de un ncleo de hielo del ltimo perodo interglaciar el Eemiano, entre 130 000 y 115 000 aos
atrs es crucial para la comprensin de la tendencia actual de calentamiento global de la Tierra.
El interglaciar Eemiano fue un perodo clido
similar al que puede estar tendiendo nuestro planeta en la actualidad. Si bien en ese momento el
calentamiento no fue causado por emisiones
antropognicas, los resultados del calentamiento
de los glaciares y los mantos de hielo indudablemente proporcionan pistas para inferir los procesos climticos y pueden ayudar a los cientficos a
perfeccionar sus predicciones sobre el futuro.
Por ejemplo, algunos modelos climticos indican
que el manto de hielo de Groenlandia desaparecer si se mantiene la tendencia de calentamiento actual; los registros naturales indirectos
del perodo interglaciar Eemiano constituyen
una prueba de esa hiptesis.31
Hasta hace poco tiempo, los esfuerzos para
extraer un ncleo de hielo con el registro completo
del perodo Eemiano haban sido infructuosos,
pero ese obstculo se super recientemente en el
sitio del proyecto NEEM (Perforacin de los Hielos
Eemianos de Groenlandia Septentrional) cuando
los cientficos extrajeron un ncleo de hielo de
2 540 m [8 330 pies] de longitud. En el proyecto
NEEM, un esfuerzo de colaboracin internacional
dirigido por los investigadores del Instituto Niels
Bohr, de la Universidad de Copenhague, en
Dinamarca, la recuperacin del ncleo insumi el

29. Langway CC Jr, Clausen HB y Hammer CU: An


Inter-Hemispheric Volcanic Time-Marker in Ice Cores
from Greenland and Antarctica, Annals of Glaciology
10 (1988): 102108.
30. Neumann TA, Conway H, Price SF, Waddington ED,
Catania GA y Morse DL: Holocene Accumulation
and Ice Sheet Dynamics in Central West Antarctica,
Journal of Geophysical Research: Earth Surface 113,
no. F2 (Junio de 2008): F02018-1F02018-9.

32. Miembros de la Comunidad NEEM: Eemian Interglacial


Reconstructed from a Greenland Folded Ice Core,
Nature 493, no. 7433 (24 de enero de 2013): 489494.
33. Miembros de la Comunidad NEEM, referencia 32.
34. Greenland Ice Cores Reveal Warm Climate of the Past,
Universidad de Copenhague, Instituto Niels Bohr (22 de
enero de 2013), http://www.nbi.ku.dk/english/news/
news13/greenland-ice-cores-reveal-warm-climateofthe-past/ (Se accedi el 23 de octubre de 2013).

Roca firme de fondo

> Radar de penetracin del hielo. Esta seccin de datos de radar de 150 km [95 mi] de longitud,
recolectada en torno a la localizacin de perforacin del proyecto NGRIP (Proyecto de Ncleos de
Hielo de Groenlandia Septentrional), en Groenlandia, muestra una roca firme de fondo bastante plana
(lnea oscura de la base) a una profundidad de unos 3 km [2 mi] y capas de hielo ondulantes. La forma
de estas capas es generada por las variaciones producidas en el ritmo de fusin basal. Donde las
capas se inclinan hacia abajo, el ritmo de fusin es ms alto. (Fotografa utilizada con la autorizacin
del Centro de Percepcin Remota de Mantos de Hielo, Universidad de Kansas, Lawrence, EUA.)

14

31. Wilhelms F, Schwander J, Mason B, Augustin L, Azuma


N, Hansen SB, Fitzpatrick J y Talalay PG: Ice Core
Drilling Technical Challenges, libro blanco de las
Asociaciones Internacionales de Ciencias de Ncleos
de Hielo, http://www.isogklima.nbi.ku.dk/nyhedsfolder/
engelske_nyheder/centre-people-to-antarctic-2013/
IPICS_Technical_Challenges.pdf/ (Se accedi el 15 de
enero de 2014).

Oilfield Review

Profundidad NGRIP, m
2 800

3 000

3 200

18Ohielo, 0/00

32

18Ohielo

36

40

44

18Oatm

2 000

0,5

18Oatm , 0/00

0,5

800

CH4

400

350

N2O

300
250

0,5

15N, 0/00

N2O, ppbv

600

400

0,4

15N

0,3

70

0,2

80

Contenido de aire

90
100

1
2 200

2
2 250

3
2 300

4
2 350

2 400

Contenido de aire, mL/kg

CH4, ppbv

1 000

6
2 450

2 500

Profundidad NEEM, m

> Registros observados del proyecto NEEM. En esta grfica se representan


los registros observados de los istopos 18Ohielo, 18Oatmsfera y 15N, junto
con las trazas de CH4 y N2O en partes por billn en volumen (ppbv) y el
contenido de aire a 2 162 m [7 093 pies] y mayor profundidad, en la escala de
profundidad del proyecto NEEM. Cada zona (0 a 6) representa una seccin
del registro del ncleo de hielo NEEM. Los smbolos indican el comienzo
(diamante) y el final (cuadrado) de cada zona. Entre las zonas 4 y 5 no existe
ninguna discontinuidad, pero en la zona 4 se producen picos de CH4, N2O y
contenido de aire (sombreado azul), que indican un perodo de derretimiento
en la superficie o de condiciones superficiales de humedad. A los fines
comparativos, los datos NGRIP se representan grficamente como curvas
de color gris claro en la escala de profundidad NGRIP (extremo superior de
la grfica). Las escalas de profundidad NEEM y NGRIP se sincronizan entre
las profundidades NEEM de 2 162 y 2 207,6 m [7 093 y 7 242,8 pies].
(Adaptado de los miembros de la Comunidad NEEM, referencia 32.)

Oilfield Review
WINTER 13/14
Icey Coring
13puede ser utilizada hasta una profundidad de
2005
perodo comprendido entre los aos 2008
2012. Fig.
ORWIN 13/14
ICECRm 13
2 206,7
[7 239,8 pies], lo cual se correlaciona
Los 1 419 m [4 656 pies] superiores corresponden
al perodo interglaciar actual (Holoceno). El hielo
glaciar que se encuentra debajo puede correlacionarse con el hielo glaciar del proyecto NGRIP
(Proyecto de Ncleos de Hielo de Groenlandia
Septentrional). Por debajo de la profundidad del
proyecto NGRIP, la escala de tiempo extendida de
la Cronologa de Ncleos de Hielo de Groenlandia

Volumen 25, no.4

con 108 000 aos antes del presente, asumiendo


como presente el ao 1950.32
A ms de 2 206,7 m de profundidad, la estratificacin anual del ncleo de hielo del Eemiano se
vuelve ms difcil de discernir porque el hielo
cerca de la base del manto se encuentra plegado.
No obstante, esta seccin inferior contiene zonas

con valores relativamente altos de istopos estables de H2O [18Ohielo], lo que, como indicador
para la temperatura de condensacin, muestra
que el hielo proviene del perodo interglaciar
Eemiano (izquierda). Esta conclusin es sustentada por el hecho de que el hielo que se encuentra
a una profundidad de ms de 2 537 m [8 323 pies]
se halla cerca de la roca firme de fondo y posee
valores de 18O bajos, que indican que corresponde al perodo glaciar que precedi al Eemiano.33
El ncleo de hielo NEEM constituye el primer
registro de ncleo de hielo del perodo Eemiano
entero. Los cientficos continuarn con sus estudios en un esfuerzo para decodificar en forma
ms exhaustiva el hielo plegado; no obstante,
resulta claro que la temperatura de Groenlandia
durante el Eemiano era 8C [14F] ms alta que
la actual. A partir del anlisis del ncleo, los cientficos llegaron a la conclusin de que la fusin se
produjo en el borde del manto del hielo y que el
flujo de toda la masa de hielo hizo que el manto
perdiera masa y se redujera en altura. A pesar de
su tasa de contraccin de 6 cm [2,5 pulgadas] por
ao, el manto de hielo no desapareci y el equipo
de investigacin estima que su volumen no se
redujo en ms del 25% durante los aos ms clidos del perodo Eemiano.34 Esto podra indicar
que los altos niveles del mar prevalecientes en el
Eemiano son atribuibles principalmente al
colapso del Manto de Hielo de la Antrtida
Occidental (WAIS).
Desde el sur profundo
En un campamento situado a 1 045 km [650 mi]
del Polo Sur magntico, un grupo de ingenieros y
cientficos recuper recientemente un ncleo de
hielo que data de 68 000 aos atrs. El Proyecto
del Ncleo de Hielo de WAIS Divide proporciona
registros de gases de efecto invernadero y registros climticos del hemisferio sur, que son comparables en cuanto a resolucin temporal y
duracin con los ncleos de hielo de Groenlandia.
Este ncleo de hielo permite a los cientficos comparar las condiciones ambientales entre los hemisferios norte y sur con mayor detalle que antes y
adems estudiar los niveles de gases de efecto
invernadero presentes en las atmsferas antiguas.
Los investigadores estn utilizando el ncleo
de hielo para comprender la historia del manto
de hielo WAIS a fin de proporcionar un mayor
conocimiento de la composicin atmosfrica del
pasado y del cambio climtico abrupto e investigar las seales biolgicas contenidas en los
ncleos de hielo antrtico profundo. Dado que el
ncleo WAIS Divide posee un orden de magnitud
menos de polvo que el ncleo de Groenlandia, los

15

> Ncleo del Manto de Hielo de la Antrtida Occidental. Dado que la nieve de WAIS Divide raramente se fusiona, las capas de hielo
de los ltimos 40 000 aos no se han fracturado y sus divisiones son visibles y fciles de contar. Adems, el hielo contiene mucho
menos polvo que otros mantos de hielo. No obstante, en esta seccin de ncleo de 2 m [6,5 pies] de largo, existe una capa de
ceniza oscura claramente visible. (Fotografa, cortesa de Heidi A. Roop, Oficina de Coordinacin de Ciencias WAIS Divide de la
Universidad de New Hampshire.)

cientficos consideran que les proporcionar un


registro de CO2 atmosfrico ms detallado que
el que fue posible inferir con el ncleo de hielo
de Groenlandia. Muchos otros gases (tanto gases
de efecto invernadero como no invernadero) y
sus istopos estn siendo medidos con un nivel
de precisin y resolucin sin precedentes.
El equipo de investigacin recuper el ncleo
de hielo a partir de un hielo de ms de 3 460 m
[11 300 pies] de espesor y detuvo la perforacin
justo 50 m [165 pies] por encima de la roca firme
de fondo para evitar la contaminacin del agua
de la base del hielo que se mantuvo aislada del
medio ambiente durante al menos 100 000 aos.
Dado que la nieve que cae en WAIS Divide raramente
se derrite, cada uno de los ltimos 40 000 aos
puede ser identificado en las capas de hielo individuales (arriba). A mayor profundidad, las capas
anuales individuales no son tan fciles de identificar, pero el ncleo contiene un registro de reso-

16

lucin temporal ms alta que cualquier ncleo


recuperado previamente. Los resultados del anlisis de este ncleo resolvieron un debate cientfico acerca de las relaciones entre el cambio
climtico en los hemisferios norte y sur y confirmaron que el manto WAIS es muy sensible a las condiciones existentes en los ocanos meridionales.
Los cientficos esperan obtener resultados significativos adicionales de un anlisis posterior
ahora que se ha concluido la perforacin del
ncleo de hielo.
Hasta la cimaOilfield
de la montaa
Review
WINTER
13/14 de ncleos no se
Las operaciones
de extraccin
Ice Coring
14 y han sido ejelimitan a los climas
polaresFig.
extremos
ORWIN 13/14 ICECR 14
cutadas en glaciares de alta altitud y baja latitud.
Los pozos de estas localizaciones tropicales son
ms someros que los perforados en los mantos de
hielo de latitudes altas, pero estos ncleos de
hielo revelan efectivamente detalles de la histo-

ria del clima tropical de la Tierra. Se han recuperado ncleos de hielo tropicales desde lugares
geogrficamente tan diversos como las montaas
del Himalaya y los Andes.
En el ao 2003, los cientficos de la Universidad
Estatal de Ohio, en Columbus, EUA, recuperaron
ncleos de hielo a una distancia de 1,92 km
[1,19 millas] de dos pozos Quelccaya Summit
35. Thompson LG: Ice Core Evidence for Climate Change in
the Tropics: Implications for Our Future, Quaternary
Science Reviews 19, no. 15 (Enero de 2000): 1935.
36. Thompson LG, Mosley-Thompson E, Davis ME,
Zagorodnov VS, Howat IM, Mikhalenko VN y Lin PN:
Annually Resolved Ice Core Records of Tropical Climate
Variability over the Past ~1800 Years, Science 340, no.
6135 (24 de mayo de 2013): 945950.
37. Fischer H, Severinghaus J, Brook E, Wolff E, Albert M,
Alemany O, Arthern R, Bentley C, Blankenship D,
Chappellaz J, Creyts T, Dahl-Jensen D, Dinn M, Frezzotti
M, Fujita S, Gallee H, Hindmarsh R, Hudspeth D, Jugie G,
Kawamura K, Lipenkov V, Miller H, Mulvaney R, Parrenin
F, Pattyn F, Ritz C, Schwander J, Steinhage D, van
Ommen T y Wilhelms F: Where to Find 1.5 Million Yr Old
Ice for the IPICS Oldest Ice Ice Core, Climate of the
Past 9 (5 de noviembre de 2013): 24892505.

Oilfield Review

18O, 0/00
2 000

20

18

Polvo, 104 ppb/mL


16

Nitrato, ppb

1 900

100

200

Perodo
clido
actual
Fin de la
Pequea
Edad de
Hielo

1 800
1 700

Principio de
la Pequea
Edad de
Hielo

1 600
1 500

Ao de nuestra era

1 400
1 300

Anomala
climtica
medieval

1 200
1 100
1 000
900
800
700
600
500
400
300

0,8

1,2

1,6

Acumulacin, m
equivalente en agua/ao

50

100

Amonio, ppb

> Identificacin de eventos climticos. Los valores promedio a lo largo de 10 aos de 18O, acumulacin
neta, polvo insoluble, amonio y nitrato del ncleo de hielo Quelccaya Summit Dome del glaciar
Quelccaya de Per permitieron a los cientficos identificar los perodos climatolgicos (sombreado).
El asterisco del perfil correspondiente al polvo indica la erupcin del Huaynaputina acaecida en Per
en el ao 1600. (Adaptado de Thompson et al, referencia 36.)

Dome y Quelccaya North Dome perforados hasta La nieve que se convirti en el hielo que form los
la roca firme de fondo en el glaciar Quelccaya ncleos se origin al este del glaciar Quelccaya;
de los Andes peruanos. Los investigadores a cargo esta nieve tambin fue afectada por los efectos clidel anlisis de los ncleos observaron que cada mticos de El Nio procedentes del oeste. Dado
uno de los 1 800 aos cubiertos por los ncleos que El Nio es un cambio climtico temporario
quedaba claramente definido por la alternancia causado por las temperaturas del mar en la superfide capas oscuras y claras. Las capas oscuras se cie, la rbrica qumica del glaciar Quelccaya consencuentran coloreadas por el polvo acumulado tituye un indicador natural para las temperaturas
durante las estaciones secas; las capas claras son del mar en la superficie, en el Ocano Pacfico
el resultado de la cada de nieve producida durante ecuatorial de los ltimos 1 800 aos (arriba).36 Los
Oilfield Review
las estaciones hmedas.35
registros qumicos e isotpicos de estos ncleos
WINTER
13/14
Adems de la claridad sin precedentes de las de hielo tropicales proporcionan evidencias hisIce Coring Fig.
15 de la naturaleza del cambio climtico en
tricas
capas anuales, los ncleos del glaciar Quelccaya
ORWIN 13/14 ICECR 15
son importantes para los climatlogos porque se las regiones de menor latitud del planeta y un
formaron en la llanura altoandina del sur de Per. contexto para los cambios actuales.

Volumen 25, no.4

Perfeccionamiento de las herramientas


Si bien los primeros extractores de ncleos de
hielo se basaron en conceptos de perforacin
geolgica, los dispositivos de ltima generacin
actuales incluyen avances no intentados en la
perforacin de rocas. Por ejemplo, la capacidad
de la perforadora DISC para recuperar ncleos
replicados desde el lado alto del pozo, a la vez
que el pozo original permanece accesible para la
ejecucin de estudios de adquisicin de registros,
constituye una innovacin exclusiva de la extraccin de ncleos de hielo.
Posibilitada por numerosos avances tecnolgicos, la ciencia relativamente moderna de utilizacin de ncleos de hielo para comprender los climas
y ambientes del pasado ha arrojado descubrimientos relevantes e importantes para la sociedad.
Y a medida que madure, dicha ciencia indudablemente proporcionar a los climatlogos un conocimiento cada vez ms claro del futuro del clima
en nuestro planeta. Estos avances tecnolgicos
registrados en la extraccin de ncleos de hielo
tambin podrn ayudar a responder una pregunta que ha atormentado a los cientficos a lo
largo de varias dcadas. Actualmente, los especialistas en extraccin de ncleos estn trabajando
para escoger la localizacin superficial ptima del
Manto de Hielo de la Antrtida Oriental desde la
cual atravesar el hielo de 1,5 millones de aos.37
Los registros ambientales naturales de dicho
ncleo de hielo pueden contribuir a develar el misterio que subyace la transicin climtica que,
segn los anlisis de los sedimentos marinos, tuvo
lugar entre 900 000 y 1,2 millones de aos atrs.
Antes de este evento de edad Pleistoceno Medio, el
tiempo comprendido entre los perodos de calentamiento y las edades de hielo de la Tierra era
de 41 000 aos aproximadamente, pero desde el
cambio climtico acaecido en el Pleistoceno, el
tiempo comprendido entre estos extremos trmicos fue de 100 000 aos. Hasta la fecha, la causa
de esta transicin se desconoce y los cientficos
albergan la esperanza de que la respuesta resida
en las burbujas de aire y en la qumica de este
hielo antiguo ahora accesible.
RvF

17