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FRIEDRICH ENGELS

(Friedrich o Federico Engels; Barmen, Renania, 1820 - Londres, 1895)


Pensador y dirigente socialista alemn. Naci en una familia acomodada,
conservadora y religiosa, propietaria de fbricas textiles. Sin embargo, desde
su paso por la Universidad de Berln (1841-42) se interes por los movimientos
revolucionarios de la poca: se relacion con los hegelianos de izquierda y con
el movimiento de la Joven Alemania.
Enviado a Inglaterra al frente de los negocios familiares, conoci las mseras
condiciones de vida de los trabajadores de la primera potencia industrial del
mundo; ms tarde plasmara sus observaciones en su libro La situacin de la
clase obrera en Inglaterra (1845).
En 1844 se adhiri definitivamente al socialismo y entabl una duradera
amistad con Karl Marx. En lo sucesivo, ambos pensadores colaboraran
estrechamente, publicando juntos obras como La Sagrada Familia (1844), La
ideologa alemana (1844-46) y el Manifiesto Comunista (1848).

Aunque corresponde a Marx la primaca en el liderazgo socialista, Engels


ejerci una gran influencia sobre l: le acerc al conocimiento del movimiento
obrero ingls y atrajo su atencin hacia la crtica de la teora econmica clsica.
Fue tambin l quien, gracias a la desahogada situacin econmica de la que
disfrutaba como empresario, aport a Marx la ayuda econmica necesaria para
mantenerse y escribir El Capital; e incluso public los dos ltimos tomos de la
obra despus de la muerte de su amigo.

Pero Engels tuvo tambin un protagonismo propio como terico y activista del
socialismo, a pesar de lo contradictoria que resultaba su doble condicin de
empresario y revolucionario: particip personalmente en la revolucin alemana
de 1848-50; fue secretario de la primera Internacional obrera (la AIT) desde
1870; y public escritos tan relevantes como Socialismo utpico y socialismo
cientfico (1882), El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado(1884)
o Ludwig Feuerbach y el fin de la filosofa clsica alemana (1888).
Tras la muerte de Marx en 1883, Engels se convirti en el lder indiscutido de la
socialdemocracia alemana, de la segunda Internacional y del socialismo
mundial, salvaguardando lo esencial de la ideologa marxista, a la que l mismo
haba aportado matices relativos a la desaparicin futura del Estado, a la

dialctica y a las complejas relaciones entre la infraestructura econmica y las


superestructuras polticas, jurdicas y culturales.
No obstante, en los ltimos aos de su vida se alej de sus primitivas
concepciones revolucionarias y abri la puerta a un socialismo ms reformista,
va que seguira despus de la muerte de Engels su colaborador Eduard
Bernstein y que acabara por imponerse entre los socialdemcratas.

ENSAYO:
EL
PAPEL
DEL
TRABAJO
TRANSFORMACIN DEL MONO EN HOMBRE

EN

LA

El papel del trabajo en la transformacin del mono en hombre, en el cual


evidencia que el trabajo es mucho ms que eso, es la condicin bsica y
fundamental de toda la vida humana. Y lo es en tal grado que hasta cierto
punto, debemos decir que el trabajo ha creado al hombre.
Engels evidencia la teora de Darwin, la cual describe la evolucin de nuestros
antepasados, cuando el mono fue prescindiendo del uso de las manos al trepar
como medio de transporte, desempeando funciones distintas a las de los pies,
por lo que poco a poco fue acostumbrndose a caminar con los pies,
prescindiendo de las manos y dando un uso diferente a ellas. Ese cambio
signific el paso decisivo para el trnsito del mono al hombre. Al hacer ese
anlisis, Engels destaca la importancia de las manos como el rgano y

producto del trabajo en el hombre. La mano es expresin de su libertad y de la


posibilidad de adquirir cada vez ms destrezas y habilidades.
Sin embargo, dice Engels que la mano no era algo con existencia propia e
independiente. Era nicamente un miembro de un organismo entero y
sumamente complejo.
Por lo que aquello que beneficia a la mano, beneficia tambin a todo el cuerpo
servido por ella. Ello es explicado por Engels a partir de la consideracin de
Darwin sobre el proceso de desarrollo del homo, es decir, que fuera poco a
poco perfeccionando su mano y la adaptacin de los pies en la marcha lo cual
signific el desarrollo en el homo no slo en esos rganos sin en otra serie de
ellos, los cuales hacen diferente al hombre de los dems seres, por ejemplo el
cerebro, la laringe, etc.
El desarrollo de la mano sobre el resto del cuerpo es de suma importancia por
el dominio de la naturaleza que alcanza con ella, por ejemplo, el trabajo con el
cual el sujeto ha ido descubriendo diversas propiedades desconocidas y que le
permite el desarrollo del trabajo social, al tener que compartir sus habilidades o
pedir la colaboracin de otros para hacer acciones ms complejas. As, adems
del desarrollo fsico, el hombre fue desarrollando su capacidad social y tuvo la
necesidad de decir algo al otro por lo que desarroll su laringe y se dio origen
al lenguaje.
Engels es insistente en el proceso de desarrollo del homo al hombre,
enfatizando como rgano determinante a la mano, a partir de la cual surgi el
trabajo y ste a su vez origino la palabra articulada y fue esto un importante
influencia para que el cerebro del mono se fuera transformando gradualmente
en cerebro humano, el desarrollo del cerebro y de los sentidos a su servicio, la
creciente claridad de conciencia, la capacidad de abstraccin y de
discernimiento cada vez mayores, reaccionaron a su vez sobre el trabajo y la
palabra, estimulando ms y ms su desarrollo.
Es comprensible que el proceso evolutivo del mono no slo fue fsico sino
acompaado de otra serie de elementos que en su entorno fue transformando y
le permiti destacar entre los otros seres hasta el punto de dominar las dems
especies. A dems de las habilidades y destrezas desarrolladas, la inteligencia
hizo sobresalir al hombre entre los dems por su capacidad para emplear lo
que posea ya no slo como supervivencia sino como una forma de habituarse
mejor en el mundo.
Otro elemento que fue diferenciando al hombre de las otras especies es la
alimentacin ms variada y que aportaba a su organismo nuevas y nuevas
substancias, con las que fueron creadas las condiciones qumicas para la
transformacin que se fue dando de esos monos a hombres. En la medida en
que el hombre se alejaba del reino vegetal, ms se elevaba sobre el resto de
los animales y el hbito de combinar la carne con la dieta vegetal contribuy a
dar fuerza fsica e independencia del hombre en formacin. El cerebro fue el
ms beneficiado del cambio alimenticio, al recibir mayor cantidad de
substancias que antes, su desarrollo se fue haciendo mayor y ms rpido de
generacin en generacin.
El consumo de carne por el hombre implic dos avances conjuntos, el uso de
fuego y la domesticacin de animales, el primero permiti la fcil digestin del

alimento, mientras que el segundo redujo la caza y permiti la reserva de


alimentos para disponer de ellos en el momento que le placiera y con un menor
uso de fuerzas y esfuerzos. Segn Engels, estos dos adelantos se convirtieron
directamente para el hombre en nuevos medios de emancipacin.
La adaptacin a cualquier clima, permiti al hombre el surgimiento de nuevas
esferas de trabajo y a la vez, nuevas actividades que fueron apartando cada
vez ms al hombre de los animales. Gracias a la cooperacin de la mano, el
cerebro y el lenguaje, el hombre fue haciendo cada vez operaciones ms
complicadas, se plante objetivos y fines por alcanzar. Aparecieron el arte, las
ciencias, las naciones, los Estados, el derecho, la poltica, el comercio, todo
ello fruto de dichas operaciones elevadas del hombre, y as, la cabeza que
planeaba el trabajo era ya capaz de obligar a manos ajenas a realizar el trabajo
proyectado por ella. El rpido progreso de la civilizacin fue atribuido
exclusivamente a la cabeza, al desarrollo y a la actividad del cerebro.
Los hombres fueron tomando el dominio de la naturaleza con acciones
intencionadas y planeadas, por ejemplo, cuando el hombre destrua la
vegetacin, lo haca con el fin de utilizar la superficie que queda libre para
sembrar o el hecho de que todo lo que sufra modificaciones por parte del
hombre se fue volviendo irreconocible. El hombre, modifica la naturaleza y la
obliga a servirle, la domina. Y sta es, en ltima instancia la diferencia esencial
que existe entre el hombre y los dems animales, diferenta que, una vez ms,
viene a ser efecto del trabajo.
Sin embargo, como cada fenmeno afecta a otro y es a su vez influenciado por
ste, por lo que, todo cambio en la naturaleza cobra su factura. Aunque el
hombre tiene la capacidad de preveer y controlar cada vez mejor las
consecuencias naturales de sus actos en la produccin, han tenido que pasar
miles de aos para que el hombre aprendiera a dominar dichas consecuencias
y de hecho, el hombre sigue produciendo sin que muchas veces se de cuenta
del alcance y consecuencias de dicha produccin.
Ante esas consecuencias claras de la produccin, Engels evidencia que el
hombre va poco a poco conociendo las consecuencias sociales directas y
remotas de su produccin, sin embargo, para que pueda alcanzar un control
aceptable requiere ms que el conocimiento, hace falta una revolucin que
transforme por completo el modo de produccin existente hasta hoy da.
No declara los lineamientos concretos de dicha revolucin pero deja clara la
necesidad de que el hombre se de cuenta de las consecuencias de su
produccin, como el hecho de que los trabajadores cada vez ms se han
quedado sin propiedades y en su lugar, aquellos que no trabajan son los que
van concentrando la riqueza. La intencin de Engels es ante todo un evidenciar
el proceso productivo del hombre y que ste se de cuenta de la necesidad de
transformar sus formas actuales y modificarlas en bien propio y de la sociedad.
No ofrece ninguna respuesta pero abre a la posibilidad de que el hombre, en
ese proceso continuo de desarrollo que an no ha terminado, transforme los
modos y fines de produccin.

ERNST CASSIRER
Ernst Cassirer naci en Breslavia (Silesia) el 28 de julio de 1874. Era hijo de un
comerciante judo acomodado y realiz sus estudios en Berln, Leipzig,
Heidelberg y Marburgo. En esta ciudad conoci a Hermann Cohen, que se
convertira en su maestro. En 1899 Cassirer defendi su Tesis Doctoral
titulada La crtica de Descartes al conocimiento matemtico y cientfico. En
1902 se casa con su prima Toni Bondy, con la que tuvo tres hijos: Heinz, Georg
y Anne. Tras una breve estancia en Munich, se traslada a Berln en 1903,
ciudad en la que permanecer hasta 1919.
En octubre del ao 1919 marcha a Hamburgo para ocupar la ctedra de
Filosofa que le haban ofrecido en aquella recin creada Universidad, de la que
fue nombrado Rector en 1929. Permanece en esa ciudad hasta 1933, cuando
decide dejar el pas a la vista del rumbo que estaban tomando los
acontecimientos polticos, aceptando el nombramiento de profesor visitante
en el All Souls College de Oxford.
En 1935 se traslad a Gteborg (Suecia) y permaneci en la universidad de
esa ciudad hasta 1941; en el verano de ese ao se incorpora a la Universidad
de Yale, donde estuvo tres cursos. En agosto de 1944 Cassirer fue nombrado
profesor visitante de la Columbia University de Nueva York y falleci
inesperadamente en esa ciudad la tarde del 13 de abril de 1945. Est enterrado
en Cedar Park Beth-El Cementeries, en Westwood, New Jersey.

ENSAYO :ANTROPOLOGA FILOSFICA


Expone una introduccin a la filosofa de la cultura y da fundamentos para
aproximarse al estudio del hombre.
En la primera parte de dicha obra hace un anlisis sobre qu es el hombre,
dando as una aproximacin antropolgica y filosfica a su estudio y
consideracin. Comienza asegurando que el conocimiento del hombre se
encuentra en crisis. Este filsofo pertenece al siglo XIX y XX, y l percibe que
en su tiempo el hombre tiene muchos retos para conocerse tal cual es, para
definirse, para ubicarse en el espacio y en el tiempo con certeza. La tarea
principal de todo hombre es autoconocerse, tarea que se ve opacada por la
crisis cultural y mundial (en cuanto al autoconocimiento y reconocimiento de la
persona). La autognosis constituye el propsito supremo de la indagacin
filosfica.
Autoconocerse es una de las labores ms importantes de toda persona. En
todas las formas de religin y en la diversidad de corrientes filosficas, comenta
el autor, la mxima concete a ti mismo, se considera como un imperativo
categrico, como una ley moral y religiosa definitiva. El conocimiento de s
mismo no es considerado como un inters puramente terico; no es un simple
tema de curiosidad o de especulacin; se reconoce como la obligacin
fundamental del hombre.
Para Cassirer, la exigencia de conocerse es necesaria puesto que permite al
hombre aprehender la realidad y entender su sentido. Si una persona
desconoce quin es y qu es, tendr dificultad en captar los smbolos de la
realidad, al no poder interpretarlos segn su propio ser.
El hombre tiende a considerar el estrecho horizonte en el que vive como el
centro del universo, y a convertir su vida particular y privada en pauta del
universo. Es decir, el hombre tiende a interpretar la realidad, no a captarla tal
como es dada, y la interpreta segn su propio ser, segn l (en cuanto especie
humana), es as como interpreta la realidad de manera simblica. El problema
del conocimiento del hombre radica en que han aparecido tantas ciencias y
disciplinas que lo estudian desde enfoques diversos, que el hombre los ve

como partes separadas irreconciliables, y fragmenta su conocimiento, as, sin


autoconocerse adecuadamente, no le es posible interpretar simblicamente la
realidad en todo su conjunto. En ningn otro periodo del conocimiento
humano, el hombre se hizo tan problemtico para s mismo como en nuestros
das. Disponemos de una antropologa cientfica, otra filosfica y otra teolgica
que se ignoran entre s.
Para entender al hombre, Cassirer propone una clave: el smbolo. Para este
filsofo el hombre es un animal simblico. Cada organismo es nico, por as
decir, mondico, posee un mundo propio, por lo que posee una experiencia
personal particular. Los fenmenos que van apareciendo en la vida y que un
ser percibe no son transferibles a otra especie, ni siquiera de hombre a
hombre, cada experiencia es de carcter personal e intransferible. En el
mundo de una mosca, encontramos slo cosas de mosca, en el mundo de un
erizo de mar encontramos slo cosas de erizo de mar.
Ahora bien, cada ser posee en s la capacidad de interpretar la realidad y el
mundo segn su ser, as la mosca ve el mundo como mosca y ve cosas de
mosca, luego pues, el hombre posee la capacidad de interpretar el mundo
segn su propio ser, ve el mundo como hombre, y como tal lo interpreta.
El receptor por el cual una especie biolgica recibe los estmulos externos y el
efector por el cual reacciona ante los mismos se hallan siempre estrechamente
entrelazados. Son eslabones de una misma cadena. El hombre, segn
Cassirer, ha descubierto un mtodo para adaptarse a su ambiente, entre el
sistema receptor y el efector, que se encuentran en todas las especies
animales, hallamos en l como eslabn intermedio algo que podemos sealar
como sistema simblico.
As pues, el hombre no puede escapar de esta forma de interpretacin de la
realidad, sin embargo, arguyendo a su capacidad racional compleja, el hombre
a puesto un intermediario en esta interpretacin de la realidad: el smbolo.
As ya no vive solamente en un puro universo fsico, sino en un universo
simblico.
El hombre no puede enfrentarse ya con la realidad de un modo inmediato; no
puede verla de frente tal cual es. La realidad fsica parece retroceder en la
misma proporcin que avanza su actividad simblica. El hombre, en lugar de
tratar con las cosas mismas, conversa constantemente consigo mismo. Se ha
envuelto en formas lingsticas, en imgenes artsticas, en smbolos mticos o
en ritos religiosos, en tal forma que no pueden ver o conocer nada sino a travs
de la mediacin de este medio artificial: los smbolos. La propuesta principal de
Cassirer es la visin antropolgica del hombre como hombre simblico.
Es innegable, segn Ernst Cassirer, que el pensamiento simblico y la
conducta simblica se hallan entre los rasgos ms caractersticos de la vida
humana y que todo el progreso de la cultura se basa en estas condiciones. El
autor asegura que este juego simblico se desarrolla en el espacio y en el
tiempo, donde se especifica la realidad. No podemos concebir ninguna cosa
real ms que bajo las condiciones de espacio y tiempo.

Concluye la primera parte de su libro marcando la distincin neta entre realidad


y la posibilidad de las cosas. La capacidad del hombre de distinguir lo real de lo
posible es una caracterstica del conocimiento que lo especifica dentro de la
cadena general del ser.
Ni para los seres por debajo del hombre ni para los que se hallan por encima
de l existe la diferencia entre lo real y lo posible. Los seres por debajo del
hombre se hallan confinados dentro del mundo de su percepcin sensible, son
susceptibles a los estmulos fsicos presentes y reaccionan a estos estmulos,
pero no pueden formar la idea de cosas posibles. Por otra parte, el intelecto
sobrehumano, la mente divina, no conoce distincin entre realidad y
posibilidad. Dios es acto puro: todo lo que concibe es real. Slo en el hombre,
en su inteligencia derivada surge el problema de la posibilidad. Este
pensamiento posible lo realiza tambin de manera simblica. Este
pensamiento simblico supera la inercia natural del hombre y le dota de una
nueva facultad: la de reajustar constantemente su universo humano.