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El embarazo o gravidez (de grvido, y este del latn gravdus)1 2 es el

perodo que transcurre entre la implantacin del cigoto en el tero, hasta el


momento del parto, en cuanto a los significativos cambios fisiolgicos,
metablicos e incluso morfolgicos que se producen en la mujer
encaminados a proteger, nutrir y permitir el desarrollo del feto, como la
interrupcin de los ciclos menstruales, o el aumento del tamao de las
mamas para preparar la lactancia. El trmino gestacin hace referencia a
los procesos fisiolgicos de crecimiento y desarrollo del feto en el interior
del tero materno. En teora, la gestacin es del feto y el embarazo es de la
mujer, aunque en la prctica muchas personas utilizan ambos trminos
como sinnimos.

En la especie humana las gestaciones suelen ser nicas, aunque pueden


producirse embarazos mltiples. La aplicacin de tcnicas de reproduccin
asistida est haciendo aumentar la incidencia de embarazos mltiples en los
pases desarrollados.3

El embarazo humano dura unas 40 semanas desde el primer da de la


ltima menstruacin o 38 desde la fecundacin (aproximadamente unos 9
meses). El primer trimestre es el momento de mayor riesgo de aborto
espontneo; el inicio del tercer trimestre se considera el punto de viabilidad
del feto (aquel a partir del cual puede sobrevivir extratero sin soporte
mdico).

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1

Definicin y tipos

Caractersticas generales

Calendario

3.1

Fecha probable de parto

Deteccin y fecha de fecundacin

Signos presuntivos del embarazo

5.1

Sangrado de implantacin

5.2

Fatiga

5.3

Interrupcin de la menstruacin

5.4

Gustos

5.5

Deseos frecuentes de orinar

5.6

Cambios en las mamas

5.7

Manifestaciones cutneas

5.8

Mucosa vaginal

Signos de probabilidad

6.1

Determinaciones hormonales

6.2

Tamao abdominal

6.3

Formas del tero

6.4

Contracciones de Braxton Hicks

6.5

Peloteo fetal

6.6

Palpacin del feto

Signos de certeza de un embarazo

7.1

Actividad cardaca fetal

7.2

Rastreo ecogrfico

Factores de riesgo

8.1

Riesgo bajo o 0

8.2

Riesgo medio o 1

8.3

Riesgo alto o 2

8.4

Riesgo muy alto o 3

Embarazos de cuidado especial

9.1

Embarazadas desnutridas

9.2

Embarazos en adolescentes

9.3

Anemia

9.4

Hemorragia preparto

9.5

Desprendimiento de placenta

9.6

Placenta previa

9.7

Diabetes

9.8

Embarazo ectpico

9.9

Cardiopata

9.10 Hipertensin
10

Datos importantes

11

Cambios fisiolgicos durante el embarazo

12

Desarrollo del feto

13

Vase tambin

14

Referencias

15

Bibliografa

16

Enlaces externos

Definicin y tipos[editar]

El embarazo. Ver animacin completa de este tema mdico.


En 2007 el Comit de Aspectos ticos de la Reproduccin Humana y la Salud
de las Mujeres de la Federacin Internacional de Ginecologa y Obstetricia
(FIGO) defini al embarazo como la parte del proceso de la reproduccin
humana que comienza con la implantacin del conceptus en la mujer. El
embarazo se inicia en el momento de la nidacin y termina con el parto. La
definicin legal del embarazo sigue a la definicin mdica: para la
Organizacin Mundial de la Salud (OMS) el embarazo comienza cuando
termina la implantacin, que es el proceso que comienza cuando se adhiere
el blastocito a la pared del tero (unos 5 o 6 das despus de la
fecundacin).4 Entonces el blastocito atraviesa el endometrio uterino e
invade el estroma. El proceso de implantacin finaliza cuando el defecto en
la superficie del epitelio se cierra y se completa el proceso de nidacin,
comenzando entonces el embarazo. Esto ocurre entre los das 12 a 16 tras
la fecundacin.

Se denomina embarazo ectpico o extrauterino al que se produce fuera del


tero, por una implantacin anmala del vulo fecundado (habitualmente
en alguna de las dos trompas de Falopio) y con mucha menos frecuencia en
la cavidad peritoneal (embarazo abdominal) y otros sitios.5

Artculo principal: Embarazo no deseado


El embarazo no deseado es aquel que se produce sin el deseo y/o
planificacin previa por parte de la mujer y ante la ausencia o fallo de
mtodos anticonceptivos precoitales adecuados y la inefectividad o no

administracin de mtodos anticonceptivos de emergencia posteriores al


coito que prevengan un posible embarazo.

Ante un embarazo no deseado y atendiendo a los principios de salud


reproductiva de la OMS, la mujer puede continuar con la gestacin y llevar a
trmino el embarazo en contra de su deseo, o, practicar una interrupcin
voluntaria del embarazo o aborto inducido, ya sea mediante un aborto con
medicamentos o un aborto quirrgico, dependiendo del periodo de
gestacin y siempre con la asistencia sanitaria adecuada, teniendo en
cuenta que esta practica puede ser ilegal en algunos pases.6

En todo el mundo, el 38 % de los embarazos son no deseados, el 21 % de


ellos se da en adolescentes (de los cuales entre el 30 y el 60 % terminan en
un aborto); unos 80 millones de embarazos no deseados cada ao de un
total de 210 millones de embarazos en todo el mundo.7

Caractersticas generales[editar]

Embrin humano a las 5 semanas.


La fecundacin se produce por la unin del gameto femenino con el gameto
masculino. Existe una polmica sobre cuando comienza el embarazo.

Para la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) el embarazo comienza


cuando termina la implantacin del embrin en el tero, ya que, en muchos
casos, el vulo es fecundado pero no llega a implantarse y el embarazo no
comienza. La implantacin es un proceso que comienza unos 5 o 6 das
despus de la fecundacin y que consiste en la adherencia del blastocito a
la pared del tero, cuando el blastocito atraviesa el endometrio e invade el
estroma, luego la superficie del epitelio se cierra y se completa el proceso
de nidacin, comenzando entonces el embarazo.5

Cuando se trata de una Fecundacin in vitro, el embrin es fecundado en un


tubo de ensayo, se espera tres das y luego transferido al tero de la futura
mam. En el momento de la nidacin el embarazo comienza pero, en la
mayora de los casos, el embrin no se adhiere y la mujer no queda
embarazada.8

Para la Iglesia catlica y muchos cientficos de esa religin, la vida empieza


en el momento de la fecundacin y, por lo tanto, el embarazo comienza
cuando un espermatozoide alcanza y atraviesa la membrana celular del
vulo, fusionndose los ncleos y compartiendo ambos su dotacin gentica
para dar lugar a una clula huevo o cigoto, en un proceso denominado
fecundacin. Fecundacin y embarazo son contemporneos. Esa es la
posicin sostenida por las organizaciones pro-vida y por el Comit de
Biotica de la Comisin de Familia de la Conferencia Episcopal Peruana.9 10
La multiplicacin celular del cigoto da lugar al embrin, de cuyo desarrollo
deriva el individuo adulto.

La polmica sobre el momento en que comienza el embarazo no es un dato


menor ya que incide en las discusiones ticas en relacin al aborto las
tcnicas de reproduccin asistida y el uso de anticonceptivos, razn por la
cual permanece muy actual.

La embriologa es la parte de la medicina que estudia el complejo proceso


de desarrollo embrionario desde el momento de la fecundacin hasta la
formacin del feto, que es como se denomina al organismo resultante de
este desarrollo cuando an no ha tenido lugar el parto.

Dentro del tero, el feto est flotando en el lquido amnitico, y a su vez el


lquido y el feto estn envueltos en el saco amnitico, que est adosado al
tero. En el cuello del tero, se forma un tapn de mucosidad densa durante
el embarazo para dificultar el ingreso de microorganismos que provoquen
infeccin intrauterina. Este tapn ser expulsado durante el inicio del
trabajo de parto.

Mientras permanece dentro, el cigoto, embrin o feto obtiene nutrientes y


oxgeno y elimina los desechos de su metabolismo a travs de la placenta.
La placenta est anclada a la pared interna del tero y est unida al feto por
el cordn umbilical. La expulsin de la placenta tras el parto se denomina
alumbramiento.

Calendario[editar]
Artculo principal: Calendario del embarazo
De acuerdo a su desarrollo, el embarazo se suele dividir en tres etapas de
tres meses cada una, con el objetivo de simplificar la referencia a los
diferentes estados de desarrollo del feto.

Durante el primer trimestre el riesgo de aborto es mayor (muerte natural


del embrin o feto). Esto tiene mayor incidencia en embarazos conseguidos
mediante fecundacin in vitro, ya que el embrin implantado podra dejar de
desarrollarse por fallos en los cromosomas heredados de los gametos de sus
progenitores.

Durante el segundo trimestre el desarrollo del feto puede empezar a ser


monitorizado o diagnosticado.

El tercer trimestre marca el principio de la viabilidad aproximadamente


despus de la semana 25 que quiere decir que el feto podra llegar a
sobrevivir de ocurrir un parto prematuro, parto normal o cesrea.

Fecha probable de parto[editar]


Artculo principal: Fecha Probable de Parto

Una mujer de ocho meses de embarazo.


Los clculos para determinar la fecha probable del parto (FPP) se realizan
usando la fecha de la ltima menstruacin o por correlaciones que estiman
la edad gestacional mediante una ecografa. La mayora de los nacimientos
ocurren entre la semana 37 y 42 despus del da de la ltima menstruacin
y solo el 5 % de mujeres dan a luz el da exacto de la fecha probable de
parto calculada por su profesional de salud.11

Usando la fecha de la ltima menstruacin, se le aade siete das y se le


resta tres meses, dando la fecha probable de parto. As, una fecha segura
de ltima menstruacin del 26 de noviembre de 2007, producir una fecha
probable de parto para el 3 de septiembre de 2008 se usa el ao siguiente
al ao de la ltima regla. Si la fecha de la ltima menstruacin cae en los
primeros dos meses, se mantiene el ao en curso, en todos los dems
meses, se usa el ao subsiguiente. As, una fecha segura de ltima
menstruacin del 12 de enero de 2008, produce una fecha probable de
parto para el 19 de octubre de 2008 el ao se mantiene.[cita requerida]

Deteccin y fecha de fecundacin[editar]

El principio del embarazo es detectado con la presencia de la hormona


gonadotropina corinica humana (hCG) que es producida por el embrin
despus de la concepcin y posteriormente por el plasma materno (la
placenta), esta hormona aparece en la sangre y en la orina de las mujeres
embarazadas hasta 10 das despus de la concepcin y esta puede ser
detectada por medio de anlisis de orina y de sangre. Ambos tipos de
prueba solamente pueden detectar si la mujer est o no embarazada, pero
no la fecha de inicio del embarazo.

Signos presuntivos del embarazo[editar]


Tal vez el primer signo presuntivo del embarazo sea la amenorrea o
ausencia del perodo menstrual. Debido a que puede ocurrir amenorrea por
causas distintas a un embarazo, no siempre es tomada en cuenta,
especialmente si la mujer no tiene ciclos regulares. Sin embargo, pueden
presentarse varios signos ms que, junto a la amenorrea sugieren un
embarazo, como son: la hipersensibilidad en los pezones, mareos, vmitos
matutinos, somnolencia, alteracin en la percepcin de olores, y deseos
intensos de ciertos tipos de alimentos (antojos). Esto lo puedes notar a
partir del segundo al tercer mes de la concepcin.

Sangrado de implantacin[editar]
Es uno de los primeros sntomas del embarazo que aunque no sucede en
todas las mujeres en algunas es el primer sntoma de embarazo, el
sangrando de implantacin ocurre aproximadamente 12 das despus de la
ovulacin, en los das que se espera la menstruacin. Este sangrando se
distingue por ser poco duradero, no ms de 5 das y muy ligero. El sangrado
de implantacin ocurre por que el blastocito se asienta en el tero y en
algunas ocasiones se rompen algunas venas que afectan al endometrio y
provocan el sangrado.

Fatiga[editar]
Otro signo de sospecha del embarazo es el cansancio, caracterizada por
astenia, debilidad y somnolencia. Aunque algunas mujeres sienten energa
renovada, la mayora confesaran sentir intensa fatiga. Algunas afirman
quedarse dormidas a cualquier hora del da, a veces al poco de haber salido
de la cama, y otras aseguran sentir tal somnolencia en la sobremesa. Otras
sienten cansancio pronunciado al llegar la noche. Dicha fatiga es a menudo
incontrolable y exige el sueo. Nunca se ha encontrado una explicacin a
este extrao deseo de dormir. Es un sntoma frecuente en los primeros
meses del embarazo y se cree que es un efecto de la elevada produccin de
progesterona. Esta hormona es un sedante para los seres humanos, con

fuertes efectos tranquilizantes e hipnticos.12 En las etapas posteriores se


presenta otro tipo de fatiga debida simplemente a cansancio corporal, pero
rara vez ocurre en el primer trimestre del embarazo.

Interrupcin de la menstruacin[editar]
Artculo principal: Amenorrea
Al cabo de dos semanas de ocurrida la fecundacin se notar la ausencia de
menstruacin. El cese de la menstruacin en una mujer sana en edad
reproductiva y sexualmente activa, que hasta entonces ha tenido un ciclo
menstrual regular y predecibles, es un signo muy sugestivo del embarazo.
Es un signo sospechoso del embarazo denominado amenorrea y no es
exclusivo de la gestacin. Adems del embarazo son causas de la
amenorrea enfermedades fsicas (algunas de cierta gravedad, como
tumores del ovario, trastornos de la glndula tiroides y muchas otras), un
choque muy fuerte, anorexia, el efecto de un viaje en avin, una operacin,
estrs o la ansiedad pueden retrasar la menstruacin.

En ocasiones, despus de la concepcin, se observan uno o dos episodios de


hemorragia uterina que simulan la menstruacin y se confunden con ella. Es
denominado signo de Long-Evans y es ms frecuente en multparas que en
primigestas.

Gustos[editar]
El cambio en el gusto y la preferencia por ciertos alimentos puede ser uno
de los primeros signos. Es comn el rechazo a ciertos alimentos, bebidas y
olores como el humo de los cigarrillos.13 A menudo se describe un sabor
metlico en la boca que hace variar el gusto por los alimentos. Se cree que
los antojos se deben al aumento de los niveles hormonales; a veces se
experimentan en la segunda mitad del ciclo menstrual por el mismo motivo.
No es conveniente satisfacer antojos con alimentos de alto contenido
calrico, cuyo poder nutritivo sea bajo.

Deseos frecuentes de orinar[editar]


A medida que se extiende el tero, oprime la vejiga. Por tanto, sta trata de
expulsar pequeas cantidades de orina, y muchas mujeres sienten deseos
frecuentes de orinar desde la primera semana tras la concepcin; quizs
necesiten ir al cuarto de bao cada hora. Esto tambin se debe al efecto de
la progesterona, ya que es un potente relajante del msculo liso,14 (que es
el msculo del cual est formado la vejiga, el tero y otros rganos) lo cual

sirve para mantener al tero en reposo hasta el momento del parto. Salvo
que sienta ardor o dolor al orinar, no es necesario que consulte al mdico.
Hacia las 12 semanas, el tamao del tero aumentar, de modo que subir
y saldr de la cavidad pelviana. Esto reducir la presin sobre la vejiga y la
frecuencia de la miccin por lo que la vejiga se va hacia un lado.

Cambios en las mamas[editar]


Artculo principal: Mama
Ocurre congestin y turgencia en los senos debido al factor hormonal y la
aparicin del calostro. Puede aparecer en etapas precoces de la gestacin
por el aumento de la prolactina, entre otras hormonas. Las areolas se
vuelven ms sensibles e hiperpigmentadas.15

Manifestaciones cutneas[editar]
Existe una hiperpigmentacin de ciertas reas de la piel durante el
embarazo. Aparecen tambin en algunas embarazadas estras abdominales
y a nivel de las mamas. En otras mujeres se nota la aparicin de cloasmas a
nivel de la piel de la cara. Estas hiperpigmentaciones pueden presentarse
con uso de anticonceptivos orales y en enfermedades del colgeno,
mientras que las estras son tambin un signo en el sndrome de Cushing.16

Mucosa vaginal[editar]
Como consecuencia del aumento en la vascularizacin de la vagina y el
cuello del tero durante el embarazo por el efecto vascularizante de la
progesterona, se nota que la mucosa de estas estructuras se vuelve de un
color violeta. A este cambio azulado de la mucosa vaginal y del cuello del
tero se lo conoce como el signo de Chadwick - Jacquemier.15

Fotografa de una mujer en la semana 26 del embarazo.


Signos de probabilidad[editar]
Son signos y sntomas fundamentalmente caractersticos del embarazo que
aportan un alto nivel de probabilidad al diagnstico del embarazo.

Determinaciones hormonales[editar]

Artculo principal: Gonadotropina corinica humana


La presencia de la hormona gonadotropina corinica humana (hCG) en el
plasma materno y su excrecin por la orina son la base de los estudios
hormonales del embarazo. La produccin de esta hormona por el
sincitiotrofoblasto comienza muy temprano en el embarazo. Las pruebas
sensibles pueden detectar a la hormona hCG en el plasma materno o en la
orina 9 o 10 das despus de la ovulacin.17 Esta hormona es la base de la
mayora de las pruebas de embarazo, aunque pueden usar tcnicas
diferentes, como el radioinmunoensayo, anticuerpos monoclonales,
inmunofluorescencia y las pruebas caseras que usan el principio de
hemaglutinacin. Otras hormonas que aumentan con el embarazo incluyen
a los estrgenos, en especial el estriol, y la progesterona.

Tamao abdominal[editar]
Por lo general, hacia las doce semanas de la gestacin se hace posible
palpar el tero por encima de la snfisis pbica o monte de venus. Desde
ese momento, el tero contina aumentando gradualmente hasta el final
del embarazo. El aumento del tamao abdominal puede tambin deberse a
otras causas que excluyen al embarazo, como son los miomas uterinos,
tumores de ovario, ascitis, etc.