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La msica (del griego: [] - mousik [tchn], "el arte de las

musas") es, segn la definicin tradicional del trmino, el arte de organizar


sensible y lgicamente una combinacin coherente de sonidos y silencios
utilizando los principios fundamentales de la meloda, la armona y el ritmo,
mediante la intervencin de complejos procesos psico-anmicos. El concepto
de msica ha ido evolucionando desde su origen en la Antigua Grecia, en
que se reuna sin distincin a la poesa, la msica y la danza como arte
unitario. Desde hace varias dcadas se ha vuelto ms compleja la definicin
de qu es y qu no es la msica, ya que destacados compositores, en el
marco de diversas experiencias artsticas fronterizas, han realizado obras
que, si bien podran considerarse musicales, expanden los lmites de la
definicin de este arte.

La msica, como toda manifestacin artstica, es un producto cultural. El fin


de este arte es suscitar una experiencia esttica en el oyente, y expresar
sentimientos, emociones, circunstancias, pensamientos o ideas. La msica
es un estmulo que afecta el campo perceptivo del individuo; as, el flujo
sonoro puede cumplir con variadas funciones (entretenimiento,
comunicacin, ambientacin, diversin, etc.).

ndice [ocultar]
1

Definicin de la msica

Parmetros del sonido

Elementos de la msica

Cultura y msica

La notacin musical occidental

Beneficios de la msica a nivel psicolgico y neurolgico

Vase tambin

Referencias

Bibliografa

10

Enlaces externos

Definicin de la msica[editar]
Es el arte de combinar el sonido (notas) con el tiempo (ritmo)

La msica acadmica occidental ha desarrollado un mtodo de escritura


basado en dos ejes: el horizontal representa el transcurso del tiempo, y el
vertical la altura del sonido; la duracin de cada sonido est dada por la
forma de las figuras musicales.
Las definiciones parten desde el seno de las culturas, y as, el sentido de las
expresiones musicales se ve afectado por cuestiones psicolgicas, sociales,
culturales e histricas. De esta forma, surgen mltiples y diversas
definiciones que pueden ser vlidas en el momento de expresar qu se
entiende por msica. Ninguna, sin embargo, puede ser considerada como
perfecta o absoluta.

Una definicin bastante amplia determina que msica es sonoridad


organizada (segn una formulacin perceptible, coherente y significativa).
Esta definicin parte de que en aquello a lo que consensualmente se
puede denominar "msica" se pueden percibir ciertos patrones del "flujo
sonoro" en funcin de cmo las propiedades del sonido son aprendidas y
procesadas por los humanos (hay incluso quienes consideran que tambin
por los animales).

Hoy en da es frecuente trabajar con un concepto de msica basado en tres


atributos esenciales: que utiliza sonidos, que es un producto humano (y en
este sentido, artificial) y que predomina la funcin esttica. Si tomramos
en cuenta solo los dos primeros elementos de la definicin, nada
diferenciara a la msica del lenguaje. En cuanto a la funcin "esttica", se
trata de un punto bastante discutible; as, por ejemplo, un "jingle"
publicitario no deja de ser msica por cumplir una funcin no esttica (tratar
de vender una mercanca). Por otra parte, hablar de una funcin "esttica"
presupone una idea de la msica (y del arte en general) que funciona en
forma autnoma, ajena al funcionamiento de la sociedad, tal como la vemos
en la teora del arte del filsofo Immanuel Kant.

Jean-Jacques Rousseau, autor de las voces musicales en L'Encyclopdie de


Diderot, despus recogidas en su Dictionnaire de la Musique,1 la defini
como el arte de combinar los sonidos de una manera agradable al odo.2

Segn el compositor Claude Debussy, la msica es un total de fuerzas


dispersas expresadas en un proceso sonoro que incluye: el instrumento, el
instrumentista, el creador y su obra, un medio propagador y un sistema
receptor.

La definicin ms habitual en los manuales de msica se parece bastante a


esta: la msica es el arte del bien combinar los sonidos en el tiempo. Esta
definicin no se detiene a explicar lo que es el arte, y presupone que hay
combinaciones "bien hechas" y otras que no lo son, lo que es por lo menos
discutible.

Algunos eruditos han definido y estudiado a la msica como un conjunto de


tonos ordenados de manera horizontal (meloda) y vertical (armona). Este
orden o estructura que debe tener un grupo de sonidos para ser llamados
msica est, por ejemplo, presente en las aseveraciones del filsofo Alemn
Goethe cuando la comparaba con la arquitectura, definiendo
metafricamente a la arquitectura como "msica congelada". La mayora de
los estudiosos coincide en el aspecto de la estructura, es decir, en el hecho
de que la msica implica una organizacin; pero algunos tericos modernos
difieren en que el resultado deba ser placentero o agradable.

Parmetros del sonido[editar]

Distribucin de las notas musicales en el teclado de un piano. Cada nota


representa una frecuencia de sonido distinta.
Artculo principal: Solfeo
La msica est compuesta por dos elementos bsicos: los sonidos y los
silencios.

El sonido es la sensacin percibida por el odo al recibir las variaciones de


presin generadas por el movimiento vibratorio de los cuerpos sonoros. Se
transmite por el medio que los envuelve, que generalmente es el aire de la
atmsfera. La ausencia perceptible de sonido es el silencio, aunque es una
sensacin relativa, ya que el silencio absoluto no se da en la naturaleza.

El sonido tiene cuatro parmetros fundamentales:

La altura es el resultado de la frecuencia que produce un cuerpo sonoro; es


decir, de la cantidad de ciclos de las vibraciones por segundo o de hercios
(Hz) que se emiten. De acuerdo con esto se pueden definir los sonidos como
"graves" y "agudos". Cuanto mayor sea la frecuencia, ms agudo (o alto)
ser el sonido. La longitud de onda es la distancia medida en la direccin de
propagacin de la onda, entre dos puntos cuyo estado de movimiento es

idntico; es decir, que alcanzan sus mximos y mnimos en el mismo


instante.
La duracin corresponde al tiempo que duran las vibraciones que producen
un sonido. La duracin del sonido est relacionada con el ritmo. La duracin
viene representada en la onda por los segundos que sta contenga.
La intensidad es la fuerza con la que se produce un sonido; depende de la
energa. La intensidad viene representada en una onda por la amplitud.
El timbre es la cualidad que permite distinguir los diferentes instrumentos o
voces a pesar de que estn produciendo sonidos con la misma altura,
duracin e intensidad. Los sonidos que escuchamos son complejos; es decir,
son el resultado de un conjunto de sonidos simultneos (tonos, sobretonos y
armnicos), pero que nosotros percibimos como uno (sonido fundamental).
El timbre depende de la cantidad de armnicos o la forma de la onda que
tenga un sonido y de la intensidad de cada uno de ellos, a lo cual se lo
denomina espectro. El timbre se representa en una onda por el dibujo. Un
sonido puro, como la frecuencia fundamental o cada sobretono, se
representa con una onda sinusoidal, mientras que un sonido complejo es la
suma de ondas senoidales puras. El espectro es una sucesin de barras
verticales repartidas a lo largo de un eje de frecuencia y que representan a
cada una de las senoides correspondientes a cada sobretono, y su altura
indica la cantidad que aporta cada una al sonido resultante.
Vase tambin: nota musical
Elementos de la msica[editar]
La organizacin coherente de los sonidos y los silencios (segn una forma
de percepcin) nos da los parmetros fundamentales de la msica, que son
la meloda, la armona y el ritmo. La manera en la que se definen y aplican
estos principios, varan de una cultura a otra (tambin hay variaciones
temporales).

La meloda es un conjunto de sonidos concebidos dentro de un mbito


sonoro particular que suenan sucesivamente uno despus de otro
(concepcin horizontal), y que se percibe con identidad y sentido propio.
Tambin los silencios forman parte de la estructura de la meloda, poniendo
pausas al "discurso meldico". El resultado es como una frase bien
construida semntica y gramaticalmente. Es discutible en este sentido
si una secuencia dodecafnica podra ser considerada una meloda o no.
Cuando hay dos o ms melodas simultneas se denomina contrapunto.
La armona, bajo una concepcin vertical de la sonoridad, y cuya unidad
bsica es el acorde o trada, regula la concordancia entre sonidos que
suenan simultneamente y su enlace con sonidos vecinos.

La mtrica, se refiere a la pauta de repeticin a intervalos regulares, y en


ciertas ocasiones irregulares, de sonidos fuertes o dbiles y silencios en una
composicin.
El ritmo, es el resultado final de los elementos anteriores, a veces con
variaciones muy notorias, pero en una muy general apreciacin se trata de
la capacidad de generar contraste en la msica, esto es provocado por las
diferentes dinmicas, timbres, texturas y sonidos. En la prctica se refiere a
la acentuacin del sonido y la distancia temporal que hay entre el comienzo
y el fin del mismo o, dicho de otra manera, su duracin.
Otros parmetros de la msica son: la forma musical, la textura musical y la
instrumentacin.

Cultura y msica[editar]
Commons-emblem-scales.svg
Existen desacuerdos sobre la neutralidad en el punto de vista de la versin
actual de este artculo o seccin.
En la pgina de discusin puedes consultar el debate al respecto.

Violinista en la catedral de Dubln.


Buena parte de las culturas humanas tienen manifestaciones musicales.
Algunas especies animales tambin son capaces de producir sonidos en
forma organizada; lo que define a la msica de los hombres, pues, no es
tanto el ser una combinacin "correcta" (o "armoniosa" o "bella") de sonidos
en el tiempo como el ser una prctica de los seres humanos dentro de un
grupo social determinado.

Independientemente de lo que las diversas prcticas musicales de diversos


pueblos y culturas tengan en comn, es importante no perder de vista la
diversidad en cuanto a los instrumentos utilizados para producir msica, en
cuanto a las formas de emitir la voz, en cuanto a las formas de tratar el
ritmo y la meloda, y, sobre todo, en cuanto a la funcin que desempea la
msica en las diferentes sociedades: no es lo mismo la msica que se
escucha en una celebracin religiosa, que la msica que se escucha en un
anuncio publicitario, ni la que se baila en una discoteca. Tomando en
consideracin las funciones que una msica determinada desempea en un
contexto social determinado podemos ser ms precisos a la hora de definir
las caractersticas comunes de la msica, y ms respetuosos a la hora de
acercarnos a las msicas que no son las de nuestra sociedad.

La Msica - alegoriado representacin de msica (Varsovia, diseado por


Jzef Gosawski)
La mayora de las definiciones de msica solo toman en cuenta algunas
msicas producidas durante determinado lapso en Occidente, creyendo que
sus caractersticas son "universales", es decir, comunes a todos los seres
humanos de todas las culturas y de todos los tiempos[cita requerida].
Muchos piensan que la msica es un lenguaje "universal", puesto que varios
de sus elementos, como la meloda, el ritmo, y especialmente la armona
(relacin entre las frecuencias de las diversas notas de un acorde) son
plausibles de explicaciones ms o menos matemticas, y que los humanos
en mayor o menor medida, estamos naturalmente capacitados para percibir
como bello. Quienes creen esto ignoran o soslayan la complejidad de los
fenmenos culturales humanos. As, por ejemplo, se ha credo que la
armona es un hecho musical universal cuando en realidad es exclusivo de
la msica de Occidente de los ltimos siglos; o, peor an, se ha credo que
la armona es privativa de la cultura occidental[cita requerida] porque
representa un estadio ms "avanzado" o "superior" de la "evolucin" de la
msica.

Otro de los fenmenos ms singulares de las sociedades occidentales (u


occidentalizadas) es la compleja divisin del trabajo de la que es objeto la
prctica musical. As, por ejemplo, muchas veces es uno quien compone la
msica, otro quien la ejecuta, y otro tercero quien cobra las regalas. La idea
de que quien crea la msica es otra persona distinta de quien la ejecuta, as
como la idea de que quien escucha la msica no est presente en el mismo
espacio fsico en donde se produce es solamente posible en la sociedad
occidental de hace algunos siglos; lo ms comn (es decir, lo ms
"universal") es que creador e intrprete sean la misma persona.