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El petrleo (del griego: , lit.

aceite de roca), es una mezcla


homognea de compuestos orgnicos, principalmente hidrocarburos
insolubles en agua. Tambin es conocido como petrleo crudo o
simplemente crudo.

Se produce en el interior de la Tierra, por transformacin de la materia


orgnica acumulada en sedimentos del pasado geolgico y puede
acumularse en trampas geolgicas naturales, de donde se extrae mediante
la perforacin de pozos.

En condiciones normales de presin y temperatura es un lquido bituminoso


que puede presentar gran variacin en diversos parmetros como color y
viscosidad (desde amarillentos y poco viscosos como la gasolina hasta
lquidos negros tan viscosos que apenas fluyen), densidad (entre 0,66 g/ml y
0,9785 g/ml), capacidad calorfica, etc. Estas variaciones se deben a la
diversidad de concentraciones de los hidrocarburos que componen la
mezcla. Es un recurso natural no renovable y actualmente tambin es la
principal fuente de energa en los pases desarrollados. El petrleo lquido
puede presentarse asociado a capas de gas natural, en yacimientos que han
estado enterrados durante millones de aos, cubiertos por los estratos
superiores de la corteza terrestre.

En los Estados Unidos, es comn medir los volmenes de petrleo lquido en


barriles (de 42 galones estadounidenses, equivalente a 158,987294928
litros), y los volmenes de gas en pies cbicos (equivalente a 28,316846592
litros); en otras regiones ambos volmenes se miden en metros cbicos.

Debido a la importancia fundamental para la industria manufacturera y el


transporte, las fuertes variaciones del precio del petrleo pueden ser
responsable de grandes variaciones en las economas locales y provocan
fuertes impactos en la economa global.

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1

Composicin

Origen del petrleo

2.1

Teora sobre el origen inorgnico

Clasificaciones del petrleo

3.1

Crudos de referencia

3.2

Clasificacin del petrleo segn su gravedad API

El proceso de perforacin

El refinado de petrleo

5.1

Destilacin fraccionada del petrleo

5.2

Mtodos de mejoramiento de octanaje

5.2.1 Reforming
5.2.2 Reformado cataltico (sin aditivos antidetonantes)
5.2.3 Alquilacin
5.2.4 Isomerizacin
6

El petrleo y el ser humano

6.1

Historia

6.2

Reservas

6.3

Consumo

6.4

Amenazas para la sociedad y el medio ambiente

6.4.1 Contaminacin
6.4.2 Cambio climtico
6.4.3 Conflictos geopolticos
7

Alternativas al petrleo

Principales petroleras estatales de Amrica Latina

8.1

Argentina

8.2

Bolivia

8.3

Brasil

8.4

Chile

8.5

Colombia

8.6

Ecuador

8.7

Mxico

8.8

Per

8.9

Uruguay

8.10 Venezuela
9

Vase tambin

10

Referencias

11

Enlaces externos

Composicin

Esquema de una bomba para extraccin de petrleo.


El petrleo est formado principalmente por hidrocarburos, que son
compuestos de hidrgeno y carbono, en su mayora parafinas, naftenos y
aromticos. Junto con cantidades variables de derivados saturados
homlogos del metano (CH4). Su frmula general es CnH2n+2.

Cicloalcanos o cicloparafinas-naftenos: hidrocarburos cclicos saturados,


derivados del ciclopropano (C3H6) y del ciclohexano (C6H12). Muchos de
estos hidrocarburos contienen grupos metilo en contacto con cadenas
parafnicas ramificadas. Su frmula general es CnH2n.
Hidrocarburos aromticos: hidrocarburos cclicos insaturados constituidos
por el benceno (C6H6) y sus homlogos. Su frmula general es CnHn.
Alquenos u olefinas: molculas lineales o ramificadas que contienen un
enlace doble de carbono (-C=C-). Su frmula general es CnH2n. Tienen
terminacin -"eno".
Dienos: Son molculas lineales o ramificadas que contienen dos enlaces
dobles de carbono. Su frmula general es CnH2n-2.
Alquinos: molculas lineales o ramificadas que contienen un enlace triple de
carbono. Su frmula general es: CnH2n-2. Tienen terminacin -"ino".
Adems de hidrocarburos, el petrleo contiene otros compuestos que se
encuentran dentro del grupo de orgnicos, entre los que destacan sulfuros
orgnicos, compuestos de nitrgeno y de oxgeno. Tambin hay trazas de
compuestos metlicos, tales como sodio (Na), hierro (Fe), nquel (Ni),
vanadio (V) o plomo (Pb). Asimismo, se pueden encontrar trazas de
porfirinas.

Origen del petrleo

Es de origen fsil, fruto de la transformacin de materia orgnica


procedente de zooplancton y algas que, depositados en grandes cantidades
en fondos anxicos de mares o zonas lacustres del pasado geolgico, fueron
posteriormente enterrados bajo pesadas capas de sedimentos. Se originaron
a partir de restos de plantas y microorganismos enterrados durante millones
de aos y sujetos a distintos procesos fsicos y qumicos. La transformacin
qumica (craqueo natural) debida al calor y a la presin durante la
diagnesis produce, en sucesivas etapas, desde betn a hidrocarburos cada
vez ms ligeros (lquidos y gaseosos). Estos productos ascienden hacia la
superficie, por su menor densidad, gracias a la porosidad de las rocas
sedimentarias. Cuando se dan las circunstancias geolgicas que impiden
dicho ascenso (trampas petrolferas como rocas impermeables, estructuras
anticlinales, mrgenes de diapiros salinos, etc.) se forman entonces los
yacimientos petrolferos.

Teora sobre el origen inorgnico


Artculo principal: Origen inorgnico del petrleo
Algunos cientficos apoyan la hiptesis del origen abiogentico del petrleo
y sostienen que en el interior de la tierra existen hidrocarburos de origen
estrictamente abiogentico. Los qumicos Marcellin Berthelot y Dimitri
Mendeleiev, as como el astrnomo Thomas Gold llevaron adelante esta
teora en el mundo occidental al apoyar el trabajo de Nikolai Kudryavtsev en
la dcada de 1950.[cita requerida] Actualmente, esta teora es apoyada
principalmente por Kenney y Krayushkin.[cita requerida]

La hiptesis del origen abiogentico del petrleo es muy minoritaria entre


los gelogos. Sus defensores consideran que se trata de "una cuestin
todava abierta". La extensiva investigacin de la estructura qumica del
quergeno ha identificado a las algas como la fuente principal del petrleo.
La hiptesis del origen abiogentico no puede explicar la presencia de estos
marcadores en el quergeno y el petrleo, ni puede explicar su origen
inorgnico a presiones y temperaturas suficientemente altas para convertir
el quergeno en grafito. La hiptesis tampoco ha tenido mucho xito
ayudando a los gelogos a descubrir depsitos de petrleo, debido a que
carece de cualquier mecanismo para predecir dnde podra ocurrir el
proceso. Ms recientemente, los cientficos del Carnegie Institution for
Science han descubierto que el etano y otros hidrocarburos ms pesados
pueden ser sintetizados bajo las condiciones del manto superior.[cita
requerida]

Clasificaciones del petrleo

La industria petrolera clasifica el petrleo crudo segn su lugar de origen


(p.e. "West Texas Intermediate" o "Brent") y tambin con base a su densidad
o gravedad API (ligero, medio, pesado, extra pesado); los refinadores
tambin lo clasifican como "crudo dulce", que significa que contiene
relativamente poco azufre, o "cido", que contiene mayores cantidades de
azufre y, por lo tanto, se necesitarn ms operaciones de refinamiento para
cumplir las especificaciones actuales de los productos refinados.

Crudos de referencia
Brent Blend, compuesto de quince crudos procedentes de campos de
extraccin en los sistemas Brent y Ninian de los campos del Mar del Norte,
este crudo se almacena y carga en la terminal de las Islas Shetland.
La produccin de crudo de Europa, frica y Medio Oriente sigue la tendencia
marcada por los precios de este crudo.

West Texas Intermediate (WTI) para el crudo estadounidense.


Dubi se usa como referencia para la produccin del crudo de la regin AsiaPacfico.
Tapis (de Malasia), usado como referencia para el crudo ligero del Lejano
Oriente.
Minas (de Indonesia), usado como referencia para el crudo pesado del
Lejano Oriente.

Pases productores.
Arabia Ligero de Arabia Saudita
Bonny Ligero de Nigeria
Fateh de Dubi
Golfo de Mxico (no-OPEP)
Minas de Indonesia
Saharan Blend de Argelia
Merey de Venezuela
Tia Juana Light de Venezuela
La OPEP intenta mantener los precios de su Cesta entre unos lmites
superior e inferior, subiendo o bajando su produccin. Esto crea una

importante base de trabajo para los analistas de mercados. La Cesta OPEP,


es ms pesada que los crudo Brent y WTI.

Clasificacin del petrleo segn su gravedad API


Relacionndolo con su gravedad API el American Petroleum Institute
clasifica el petrleo en "liviano", "mediano", "pesado" y "extrapesado":1

Crudo liviano o ligero: tiene gravedades API mayores a 31,1 API


Crudo medio o mediano: tiene gravedades API entre 22,3 y 31,1 API.
Crudo pesado: tiene gravedades API entre 10 y 22,3 API.
Crudo extra pesado: gravedades API menores a 10 API.
El proceso de perforacin

Yacimiento petrolfero.
Vanse tambin: Ingeniera del petrleo y Geologa del petrleo.
El proceso de perforacin de pozos petroleros y de gas natural se realiza en
las etapas de exploracin y desarrollo, de lo que la industria petrolera se
conoce como upstream. La extraccin es una actividad de la ltima etapa
del upstream, denominada produccin.

Si la presin de los fluidos es suficiente, forzar la salida natural del petrleo


a travs del pozo que se conecta mediante una red de oleoductos hacia su
tratamiento primario, donde se deshidrata y estabiliza eliminando los
compuestos ms voltiles. Posteriormente se transporta a refineras o
plantas de mejoramiento. Durante la vida del yacimiento, la presin
descender y ser necesario usar otras tcnicas para la extraccin del
petrleo. Esas tcnicas incluyen la extraccin mediante bombas, la
inyeccin de agua o la inyeccin de gas, entre otras.

El refinado de petrleo
Artculo principal: Refinacin del petrleo
El petrleo es una mezcla de productos que para poder ser utilizado en las
diferentes industrias y en los motores de combustin debe sufrir una serie
de tratamientos diversos. Muy a menudo la calidad de un petrleo crudo

depende en gran medida de su origen. En funcin de dicho origen sus


caractersticas varan: color, viscosidad, contenido. Por ello, el crudo a pie
de pozo no puede ser utilizado tal cual. Se hace, por tanto, indispensable la
utilizacin de diferentes procesos de tratamiento y transformacin para la
obtencin del mayor nmero de productos de alto valor comercial. El
conjunto de estos tratamientos constituyen el proceso de refino o refinacin
del petrleo.

Destilacin fraccionada del petrleo

Diagrama de una torre de destilacin.


El petrleo natural no se usa como se extrae de la naturaleza, sino que se
separa en mezclas ms simples de hidrocarburos que tienen usos
especficos. A ese proceso se le conoce como destilacin fraccionada. El
petrleo natural hirviente (a unos 400 grados Celsius) se introduce a la
parte baja de la torre de destilacin o fraccionamiento; las sustancias ms
voltiles que se evaporan a esa temperatura pasan como vapores a la
cmara superior, donde se enfran y se condensan, mientras que las
fracciones ms pesadas quedan en las zonas inferiores. De este proceso se
obtienen las siguientes fracciones:

Gases: metano, etano y gases licuados del petrleo (propano y butano)


Nafta, ligrona o ter de petrleo
Gasolina
Queroseno
Gasleo (ligero y pesado)
Fuelleo
Aceites lubricantes
Asfalto
Alquitrn

Refinera en Baton Rouge


La industria petroqumica elabora a partir del petrleo varios productos
derivados, adems de combustibles, como plsticos, derivados del etileno,
pesticidas, herbicidas, fertilizantes o fibras sintticas.

Mtodos de mejoramiento de octanaje


Para incrementar el octanaje de naftas y gasolinas se utilizan los siguientes
mtodos:

Reforming
Es la reformacin de la estructura molecular de las naftas. Las naftas
extradas directamente de la destilacin primaria suelen tener molculas
lineales por lo que tienden a detonar por presin. Por eso el reforming se
encarga de "reformar" dichas molculas lineales en ramificadas y cclicas. Al
ser ms compactas no detonan por efecto de la presin. La reformacin
puede realizarse de dos maneras distintas, mediante calor (lo cual es muy
poco usual y se realiza en menor medida; se denomina reformacin trmica)
o mediante calor y la asistencia de un catalizador (reformacin cataltica).

Reformado cataltico (sin aditivos antidetonantes)


En el reformado cataltico se deshidrogenan alcanos tanto de cadena abierta
como cclicos para obtener aromticos, principalmente benceno, tolueno y
xilenos, empleando catalizadores de platino -renio -almina. En la
reformacin cataltica el nmero de tomos de carbono de los
constituyentes de la carga no vara. Es posible convertir ciclohexanos
sustituidos en bencenos sustituidos; parafinas lineales como el n-heptano se
convierten en tolueno y tambin los ciclopentanos sustituidos pueden
convertirse en aromticos. La reformacin cataltica es una reaccin a
travs de iones carbono.

Alquilacin
Proceso para la produccin de un componente de gasolinas de alto octanaje
por sntesis de butilenos con isobutano. El proceso de alquilacin es una
sntesis qumica por medio de la cual se une un alcano ramificado al doble
enlace de un alqueno, extrado del craking o segunda destilacin. Al
resultado de la sntesis se le denomina alquilado o gasolina alquilada,
producto constituido por componentes isoparafnicos. Su objetivo es
producir una fraccin cuyas caractersticas tanto tcnicas (alto octano)
como ambientales (bajas presin de vapor y reactividad fotoqumica) la
hacen hoy en da, uno de los componentes ms importantes de la gasolina
reformulada. La alquilacin es un proceso cataltico que requiere de un
catalizador de naturaleza cida fuerte, y se utilizan para este propsito ya
sea cido fluorhdrico o cido sulfrico.

Isomerizacin
La isomerizacin convierte la cadena recta de los hidrocarburos parafnicos
en una cadena ramificada. Se hace sin aumentar o disminuir ninguno de sus
componentes. Las parafinas, son hidrocarburos constituidos por cadenas de
tomos de carbono asociados a hidrgeno, que poseen una gran variedad
de estructuras; cuando la cadena de tomos de carbono es lineal, el
compuesto se denomina parafina normal, y si la cadena es ramificada, el
compuesto es una isoparafina. Las isoparafinas tienen nmero de octano
superior a las parafinas normales, de tal manera que para mejorar la calidad
del producto se utiliza un proceso en el que las parafinas normales se
convierten en isoparafinas a travs de reacciones de isomerizacin. La
prctica es separar por destilacin la corriente de nafta en dos cortes, ligero
y pesado; el ligero que corresponde a molculas de cinco y seis tomos de
carbono se alimenta al proceso de isomerizacin, mientras que el pesado,
con molculas de siete a once tomos de carbono, es la carga al proceso de
reformacin antes descrito. Las reacciones de isomerizacin son promovidas
por catalizador de platino.

El petrleo y el ser humano


Historia
Artculo principal: Historia de la industria del petrleo
Desde la antigedad el petrleo apareca de forma natural en ciertas
regiones terrestres como son los pases de Oriente Medio. Hace 6000 aos
en Asiria y en Babilonia se usaba para pegar ladrillos y piedras, en medicina
y en el calafateo de embarcaciones; en Egipto, para engrasar pieles; las
culturas precolombinas de Mxico exactamente en Talpa de allende pintaron
esculturas con l; y los chinos ya lo utilizaban como combustible.

La primera destilacin de petrleo se atribuye al sabio rabe de origen


persa Al-Razi en el siglo IX, inventor del alambique, con el cual obtena
queroseno y otros destilados, para usos mdicos y militares. Los rabes a
travs del Califato de Crdoba, actual Espaa, difundieron estas tcnicas
por toda Europa.

Durante la Edad Media continu usndose nicamente con fines curativos.

En el siglo XVIII y gracias a los trabajos de G. A. Hirn, empiezan a


perfeccionarse los mtodos de refinado, obtenindose productos derivados
que se utilizarn principalmente para el engrasado de mquinas.

En el siglo XIX se logran obtener aceites fluidos que empezaran pronto a


usarse para el alumbrado. En 1846 el canadiense A. Gesnerse obtuvo
queroseno, lo que increment la importancia del petrleo aplicado al
alumbrado. En 1859 Edwin Drake perfor el primer pozo de petrleo en
Pensilvania.

La aparicin de los motores de combustin interna abri nuevas e


importantes perspectivas en la utilizacin del petrleo, sobre todo en uno de
los productos derivados, la gasolina, que hasta entonces haba sido
desechada por completo al no encontrarle ninguna aplicacin prctica.

El 14 de septiembre de 1960 en Bagdad, (Irak) se constituye la Organizacin


de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP), fundada por el Ministro de
Energas venezolano Juan Pablo Prez Alfonso, junto con un grupo de
ministros rabes.

Vanse tambin: Crisis del petrleo de 1973, Crisis del petrleo de 1979,
Invasin de Iraq de 2003 y Guerra del Golfo.
Es de sealar, que derivado de la crisis del petrleo de 1973 y como
respuesta a la OPEP, en 1974 la Organizacin para la Cooperacin y el
Desarrollo Econmico OCDE, crea la Agencia Internacional de Energa o AIE,
con el objetivo de que los pases consumidores de crudo coordinaran la
medidas necesarias para asegurar el abastecimiento del petrleo.

Las principales empresas estatales son Aramco (Arabia Saudita), National


Iranian Oil Company (Irn), Petrleos de Venezuela Sociedad Annima
PDVSA (Venezuela), China National Petroleum Corporation, Kuwait Petroleum
Company, Sonatrach, Nigerian National Petroleum Corporation, Libya
National Oil Co, Petrleos Mexicanos (PEMEX) (Mxico) y Abu Dhabi National
Oil Co. En el caso de la mayor empresa rusa, Lukoil, la propiedad
gubernamental es parcial.