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Se llama mineral a la sustancia natural, slida, homognea e inorgnica de

composicin qumica definida (dentro de ciertos lmites). Posee una


disposicin ordenada de tomos de los elementos de que est compuesto, y
esto da como resultado el desarrollo de superficies planas, conocidas como
caras. Si el mineral ha crecido sin interferencias, pueden generarse formas
geomtricas caractersticas, conocidas como cristales.

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Clasificacin de los minerales

Coloracin

Importancia y utilidad

Vase tambin

Enlaces externos

Clasificacin de los minerales[editar]


Los minerales se solan clasificar en la antigedad con criterios de su
aspecto fsico; Teofrasto, en el siglo III a. C., cre la primera lista sistemtica
cualitativa conocida; Plinio el Viejo (siglo I), en su Historia Natural, realiz
una Sistemtica Mineral, trabajo que, en la Edad Media, sirvi de base a
Avicena; Linneo (1707-1778) intent idear una nomenclatura fundndose en
los conceptos de gnero y especie, pero no tuvo xito y dej de usarse en el
siglo XIX; con el posterior desarrollo de la qumica, el qumico sueco Axel
Fredrik Cronstedt (1722-1765) elabor la primera clasificacin de minerales
en funcin de su composicin; el gelogo estadounidense James Dwight
Dana, en 1837, propuso una clasificacin considerando la estructura y
composicin qumica. La clasificacin ms actual se funda en la composicin
qumica y la estructura cristalina de los minerales. Las clasificaciones ms
empleadas son las de Strunz y Kostov.

Coloracin[editar]

Esmeralda.

Esmeraldas pulimentadas.
Por su coloracin, los minerales pueden clasificarse como:

Alocromticos. Los minerales que, como el berilo, son capaces de adoptar


ms de una coloracin, reciben el nombre de alocromticos (que significa
algo as como "coloreados por otros".) Estos minerales deben su color a
pequeas cantidades de impurezas, que son usualmente metales: hierro,
cromo, cobre, vanadio y manganeso. Existen ciertos minerales
alocromticos que pueden poseer prcticamente cada color imaginable, e
incluso pueden albergar a muchos colores en un solo cristal.
Idiocromticos. Por otra parte, los minerales idiocromticos (trmino que
ms o menos significa "autocoloreados") son siempre del mismo color. Esta
clase de minerales tambin deben su color a ciertos elementos. En este
caso, sin embargo, esos elementos constituyen una parte esencial de la
composicin de los minerales en s. De manera que no pueden ser
considerados como impurezas. Muchos minerales metlicos son
idiocromticos. Sus colores suelen variar ligeramente debido a la presencia
de pequeas cantidades de otros metales. El oro, por ejemplo, es menos
amarillo cuando se mezcla con un poco de plata, y ms rosado cuando es
mezclado junto con cobre.
Pseudocromticos. Existe an un tercer tipo de minerales que reciben el
nombre de minerales pseudocromticos (o "de color falso"), cuya coloracin
proviene de la estructura fsica del cristal. Uno de los minerales
pseudocromticos ms conocidos es el palo, el cual est formado por
capas microscpicas de esferas de slice. Esto ocasiona que, al pasar a
travs de un palo, la luz se separe en los colores que la componen, ms o
menos de la misma manera como ocurre cuando se refleja en una capa de
aceite sobre el agua.
As las cosas, un metal como el hierro puede pertenecer tanto a los
minerales alocromticos como a los minerales idiocromticos. En el primer
caso es considerado como una impureza, mientras que en el segundo forma
parte intrnseca del mineral coloreado.

El color de algunos minerales puede cambiar, ya sea de manera natural o


con un poco de nuestra ayuda. Bajos niveles de radiacin (que se
encuentran a menudo en la naturaleza) pueden contribuir a oscurecer
algunos minerales incoloros. Los mismos berilos de color amarillo verdoso
son ahora tratados con calor para darles una coloracin ms azulada.

Importancia y utilidad[editar]
Los minerales tienen gran importancia por sus mltiples aplicaciones en los
diversos campos de la actividad humana. La industria moderna depende
directa o indirectamente de los minerales.

Algunos minerales se utilizan prcticamente tal como se extraen; por


ejemplo el azufre, el talco, la sal de mesa, etc. Otros, en cambio, deben ser
sometidos a diversos procesos para obtener el producto deseado, como el
hierro, cobre, aluminio, estao, etc. Los minerales constituyen la fuente de
obtencin de los diferentes metales, base tecnolgica de la sociedad actual.
As, de distintos tipos de cuarzo y silicatos, se produce el vidrio. Los nitratos
y fosfatos son utilizados como abono para la agricultura. Ciertos materiales,
como el yeso, son utilizados profusamente en la construccin. Los minerales
que entran en la categora de piedras preciosas o semipreciosas, como los
diamantes, topacios, rubes, se destinan a la confeccin de joyas