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VI Seminrio de Literatura Brasileira

Minas e o Modernismo: Memrias Subjetividades e Runas


De 13 a 15 de junho de 2012
EUCLIDES DA CUNHA ENTRE A HISTRIA E A POESIA
Danton, Marat, Robespierre e Saint-Just nas Ondas euclidianas
Mrcio Adriano Silva Moraes1
Franscino Oliveira Silva 2
Muitos relatos histricos tiveram na forma potica sua apresentao inicial. Assim
fez Homero ao relatar, por exemplo, a Guerra de Tria na Ilada e na Odisseia. Luiz Costa
Lima, em trecho de sua obra Histria. Fico. Literatura, comenta ser a poesia a
companheira-adversria3 da histria. Isso porque a histria seria a escrita da verdade;
enquanto que a poesia, a transmisso de uma verdade que, necessariamente, no precisa
encontrar correspondncia com os fatos. Porm, o mesmo autor afirma que antes dos
dilogos platnicos, antes do aparecimento da escrita da histria, a veracidade pica no era
propriamente questionada.4
Ao tecer comentrios sobre Homero, LIMA cita Redfield o qual afirma que
A poesia [...] continuava a relacionar-se com uma realidade alternativa e os
poetas preservavam sua relao especial com o pblico. Concediam-se
prmios aos poetas, mas a poesia nunca se tornou apenas um meio para
ganhar prmios. [...] A autoridade do poeta, contudo, se secularizara.
Perdeu o carter de profeta e ganhou o de professor.5

Analisando-se o ltimo perodo da citao, significativo perceber o poeta como


um professor. De fato, os versos, manifestaes verbais de um sentimento intrnseco,
transmitem ensinamentos a todos que os ouvem ou leem. A poesia capaz de sair do seu
propsito essencialmente lrico para atingir outros patamares. As poesias laudatrias e de
cunho social de Castro Alves, por exemplo, sem dvida comoveram e despertaram
sentimentos diversos no peito dos abolicionistas. O prprio Homero com suas picas deixou
eternizadas as aventuras de heris como Aquiles e Ulisses, cujos ensinamentos morais
ajudaram a consolidar toda uma civilizao. Da mesma forma, o poeta Euclides Rodrigues
Pimenta da Cunha (1866-1909), com seus versos de exaltao dos cones franceses,

Professor de Literatura. Graduado em Letras Portugus (Unimontes). Ps-graduando do Curso de


Especializao em Histria, Sociedade e Cultura no Brasil (Unimontes).
2
Professor Doutor do Departamento de Histria da Universidade Estadual de Montes Claros (Unimontes).
3
LIMA, 2006, p. 39.
4
LIMA, 2006, p. 171.
5
LIMA, 2006, p. 168.

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apresenta-nos a vida e importncia de cada um no processo revolucionrio francs. uma
verdadeira aula de histria em versos.
Euclides da Cunha comeou seus primeiros traados atravs da arte do versejar. A
dico potica, que est muito presente em suas prosas, sobretudo em Os Sertes, circulou nas
veias de Euclides de forma vigorosa na sua juventude. Leopoldo M. Bernucci afirma que (...)
seria um equvoco, no conjunto da obra euclidiana, considerar vazia a pgina potica.6
Entretanto, Euclides faleceu em 1909, sem ter lanado nenhum volume independente de suas
poesias. Francisco Venncio Filho, porm, um de seus bigrafos, afirma que Euclides teria
organizado um caderno de poesias; talvez com o intuito de public-las em livro.
Nesse pequeno caderno, Euclides transpirava suas emoes carregadas de leituras
e estudos. Dos quatorze aos dezessete anos de idade, ele escreveu uma poesia na qual so
percebidas influncias barrocas, romnticas, simbolistas e parnasianas. H ainda, ao lado das
poesias, demonstraes matemticas, exerccios de autocrtica, desenhos geomtricos e
figuras humanas. O prenncio do literato e do cientista. Vrios crticos reconhecem essa
presena da poesia e cincia na obra euclidiana como Massaud Moiss. Para esse autor, o
subjetivo e o objetivo se revelam nessa confisso librrima, Poesia e Cincia que
correspondem a Idealismo e Realismo, ncleos de compreenso do mundo e estacas
metodolgicas, ou Subjetivismo e Positividade, ou Romantismo e Histria.7
Leitor, portanto, das ideias cientfico-filosficas da segunda metade do sculo
XIX, dos pensadores do Iluminismo e dos revolucionrios franceses do sculo XVIII,
Euclides da Cunha assume, em alguns de seus versos, o gosto por questes sociais, mesclando
o fsico com a alma.
F. Schlegel, citado por LIMA, em Histria. Fico. Literatura, concebe a poesia e
a filosofia como duas irms as quais devem caminhar juntas: Toda a histria da poesia
moderna um comentrio contnuo ao curto texto da filosofia: toda arte deve se tornar cincia
e toda cincia, arte; a poesia e a filosofia devem-se fundir.8 O prprio filsofo Aristteles,
em sua Arte Potica, demonstra a necessidade que o homem tem de imitar, pois A tendncia
para a imitao instintiva no homem, desde a infncia. 9 E a Literatura, na sua concepo de
arte, muito bem conceituada por Aristteles quando ele afirma ser a Literatura a arte que
imita pela palavra. No sentido Aristotlico, o que homem poderia imitar seno os fatos, os
6

BERNUCCI, 2002, p. 126.


MOISS, 1985, p. 259
8
LIMA, 2006, p. 322.
9
ARISTTELES, 2007, p. 30.
7

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acontecimentos de seu tempo? Dessa maneira, Histria e Literatura caminham de mos dadas.
Segundo o discpulo de Plato,
O historiador e o poeta no se distinguem um do outro, pelo fato de o
primeiro escrever em prosa e o segundo em verso (pois, se a obra de
Herdoto houvesse sido composta em verso, nem por isso deixaria de ser
obra de histria, figurando ou no o metro nela). Diferem entre si, porque
um escreveu o que aconteceu e o outro o que poderia ter acontecido. 10

No s relatar o que poderia ter acontecido, o poeta retrata tambm o ocorrido,


mas segundo o seu olhar bem particular. justamente esse olhar que d ao poeta uma
singularidade em seus escritos. A histria, portanto, observada a partir de um vis subjetivo,
imagtico, imitativo. Foi justamente isso que ocorreu com o escritor em estudo, Euclides da
Cunha. O seu olhar para o passado proporcionou-lhe uma viso ampla e potica de um fato
histrico europeu que transformou as relaes polticas francesas. Assim, ele mesclou histria
(razo) com poesia (imaginao) para criar quatro belssimos sonetos.
Assim sendo, o gosto pela razo alimentou o intelecto desse amante do serto que
soube ver, nos ideais revolucionrios franceses, as poticas libertrias de grandes pensadores
como Danton, Marat, Robespierre e Saint-Just. Sua poesia, dessa forma, recebe influncias
histricas que se mesclam com ecos de clebres escritores da literatura romntica, tais como
Gonalves Dias, Victor Hugo e Castro Alves.
O movimento romntico literrio brasileiro foi um perodo da historiografia
literria que buscou maior liberdade esttica e temtica, pautando sua produo no ideal
nacionalista, principalmente, com a primeira gerao. Segundo Sandra Jatahy Pesavento,
Herdeira do sculo das luzes, aquela gerao assistiu desagregao do sistema colonial e
viu-se em face da necessidade de construir uma nao. Era preciso criar o Brasil e o
sentimento de pertencimento nova comunidade 11. Das palavras de PESAVENTO,
destacamos o Iluminismo que de fato est presente na formao de Euclides.
Suas aes republicanas e os poemas encomisticos aos revolucionrios franceses
o aproximam de um poeta preocupado com os rumos de seu pas. Sobre tal caracterstica
Mauro Rosso comenta que
Havia em Euclides essencialmente uma espcie de romantismo libertrio,
combustvel de sua crena poltica na Repblica acima mesmo de
10
11

ARISTTELES, 2007, p. 43.


PESAVENTO, 1998, p. 23.

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interesses pessoais ou no republicanismo, como o nico meio de o Brasil
vir a ser uma Nao desenvolvida e moderna e o nico modelo de
organizao poltica e social verdadeiramente democrtico por eliminar
privilgios e permitir ascenses e incluses sociais (...)12

Dessa forma, ao reverenciar os quatro cones da revoluo, Euclides no estava


apenas interessando em seus atos especficos, mas desejoso de que os exemplos deles fossem
seguidos nestas terras americanas. Por essa sua veia reformista e seu romantismo libertrio,
podemos afirmar que Euclides da Cunha a partir dos poemas analisados est mais
prximo de Castro Alves, autor de uma lrica social, pertencente a uma gerao nomeada de
condoreira. Um perodo literrio que teve espelhamento na produo de Victor Hugo, cujas
produes que versam sobre as imagens martimas e grandiloquentes tambm aparecem na
poesia de Euclides. Inclusive, a leitura do romance histrico Quatrevingt-treize Noventa e
Trs (1874), de Victor Hugo foi substancial para a comparao entre Canudos e Vendeia.
Euclides da Cunha utilizou mtodos e conceitos das Cincias Sociais com o
intuito de refletir e propor alternativas para os problemas sociais, econmicos e polticos do
Brasil. Nas palavras de Mauro Rosso, Seus textos expressam sempre a realidade social,
poltica e mesmo filosfica de seu tempo, uma espcie de realismo impregnado de
historicidade que o distingue claramente de seus contemporneos, mesmo daqueles de
formao positivista.13 O ex-estudante da Escola Militar da Praia Vermelha 14 preocupou-se e
se envolveu com vrias realidades de seu tempo. No s a poltica brasileira correu nas veias e
letras desse engenheiro, mas tambm a poltica internacional.
Euclides acreditava, inicialmente, numa espcie de via evolutiva, em que a
Repblica, inevitvel, fosse instituda de forma pacfica. Porm, mais consciente dos fatos que
o circundavam, Euclides assume uma postura radical e publica um artigo no primeiro dia de
janeiro de 1889, intitulado 89. Nele, teceu um paralelo entre 1789, ano da Revoluo
Francesa, e 1889, deixando explcito a sua adeso a uma revoluo poltica que se fazia
necessria no Brasil, tal qual ocorreu na Frana. Curiosamente, a Repblica brasileira
instituda no centenrio da Repblica francesa. Euclides, porm, sobretudo com o pice da
Campanha de Canudos, tornou-se desgostoso com a atuao da Repblica. A comparao
com a Frana surge mais uma vez em um artigo publicado em O Estado de So Paulo com o
12

ROSSO, 2009, p. 258.


ROSSO, 2009, p. 251.
14
Em 20 de fevereiro de 1886, Euclides da Cunha entra na Escola Militar da Praia Vermelha, cadete de nmero
308. Continua fazendo poesia com versos de inspirao filosfica, metafsica, cantando a liberdade universal,
a tristeza do amor e outros temas das escolas poticas da poca. (CUNHA, 2005, p. 152).
13

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nome A nossa Vendeia, antes mesmo de ir a Canudos como correspondente. Nele, Euclides
comparou os opositores do governo de Floriano aos camponeses rebeldes, monarquistas e
catlicos da Vendeia, durante a Revoluo Francesa, de 1793 a 1796, na Bretanha, oeste da
Frana, na qual os camponeses se rebelaram contra a Repblica recm-proclamada. De acordo
com Raimundo Nonato Pereira Moreira, As aluses Vendeia surgem, repetidas vezes, no
conjunto dos textos euclidianos, precedendo os acontecimentos dramticos de Canudos, e
parecem ter se constitudo numa das suas obsesses.15 Em Os Sertes, a aluso Vendeia
aparece explicitamente em dois trechos, uma na parte O Homem e outra em A Luta.
Euclides da Cunha era um exmio estudante de Histria. Entre os livros de seu
acervo, destacam Les origines de la France contemporaine, de Hippolyte Taine; e Histria de
Frana popular, de Henri Martin.16 Um de seus grandes mestres foi Tefilo das Neves Leo
que, segundo Francisco Venncio Filho, teria inspirado, com suas aulas, a predileo pela
atuao poltica dos jacobinos franceses na escritura de Euclides da Cunha. Por isso, as
primeiras marcas da influncia francesa nos pensamentos de Euclides aparecem em Ondas,
livro que s seria publicado, postumamente, em 1966, em Obra Completa. Entre as poesias de
Euclides da Cunha boa parte delas produzidas quando ele tinha apenas 17 anos de idade,
destacamos quatro: Danto, Marat, Robespierre e Saint-Just, datadas de 1883.17
Salientamos que no foram apenas esses poemas dedicados ao grande feito francs. H ainda
Clava..., A Canalha, A Queda da Bastilha, A esttua equestre e Madame Roland,
os quais se remetem temtica da Revoluo Francesa, includos em sua Obra Completa, de
1996. Contudo, o foco deste estudo so apenas as quatro poesias dedicadas aos
revolucionrios.
Os quatro poemas se estruturam em forma de soneto, mais precisamente, sonetos
clssicos ou italianos, ou ainda, petrarquianos, ou seja, dispostos em dois quartetos e dois
tercetos, predominantemente decasslabos heroicos.

Danto
Parece-me que o vejo iluminado.
Erguendo delirante a grande fronte
15

MOREIRA, 2004, p. 4.
MOREIRA, 2004, p. 2.
17
Em nota de rodap da obra CUNHA, 2005, lemos que tais poemas so datados de 1883, porm em
MOREIRA, 2007, p. 116 se l: as poesias dedicadas aos lderes radicais franceses foram compostos ao longo
dos dias 28 e 29 de novembro de 1884.
16

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De um povo inteiro o flgido horizonte
Cheio de luz, de idias constelado!
De seu crnio vulco a rubra lava
Foi que gerou essa sublime aurora
Noventa e trs e a levantou sonora
Na fronte audaz da populaa brava!
Olhando para a histria um sculo e a lente
Que mostra-me o seu crnio resplandente
Do passado atravs o vu profundo...
H muito que tombou, mas inquebrvel
De sua voz o eco formidvel
Estruge ainda na razo do mundo!

Logo no primeiro verso, o advogado francs Georges-Jacques Danton (17591794) recebe o predicativo iluminado, o que o torna notvel, alm de lembrar o Iluminismo.
No segundo verso, Danton o responsvel por erguer delirante a grande fronte. Colocar o
adjetivo antes do substantivo proporcionou ao autor construir uma hiplage, figura sinttica
que consiste na inverso dos termos da orao, gerando uma ambiguidade de sentido. No se
sabe se quem est delirante Danton ou o povo. Poder-se-ia pensar tambm na
ambiguidade de a grande fronte a qual se referiria a Danton ou ao povo. No terceiro verso,
introduzido por um travesso, h a meno massa. O adjetivo flgido se traduz por
brilhante, resplandecente e luminoso, gerando quase um pleonasmo com o verso seguinte:
Cheio de luz, de ideias constelado!. No incio da Revoluo Francesa, Danton entra para a
poltica, tornando-se o presidente dos cordeliers, lderes populares de Paris, os sansculottes. Foi um dos fundadores do partido jacobino e representante dos anseios das camadas
populares, defensor dos interesses do partido na Assembleia Constituinte de 1789. Tambm
integrou a Conveno Nacional e chefiou o Comit de Salvao Pblica, dedicando-se
poltica estrangeira e tambm a assuntos militares.
A segunda estrofe apresenta metforas fortes: vulco e rubra lava, ligadas ao
heri civil da resistncia nacional. Homem de discurso forte, de determinao,
verdadeiramente um vulco, de intensidade emotiva, capaz de energizar o povo com sua voz.
Sobre isso comenta Franois Furet: Danton romntico, visto luz dramtica da morte, o
Danton da palavra eletrizada pelos movimentos sbitos da alma, cuja fora vital faz ao
mesmo tempo nascer e resumir acontecimentos nunca vistos, o Danton das jornadas 18. J a
18

FURET, 1989, p. 242.

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sublime aurora caracteriza o aposto entre travesses, Noventa e trs. O ltimo verso
fronte audaz da populaa brava! pode ser associado a uma lendria frase dita por Danton
para instigar a massa luta: Para vencer o inimigo precisamos de audcia, ainda mais
audcia, sempre audcia e a Frana estar salva.
Quanto a Noventa e trs impossvel no vir mente o ano de 1793, muito
marcante para a histria da Revoluo. Nesse ano, foi aprovada a Constituio do Ano I da
Repblica; Lus XVI guilhotinado; Danton dirige o Comit de Salvao Pblica (de abril a
setembro de 1793), chamado ministrio Danton; instaurado, portanto, o perodo do Terror,
com a vitria dos radicais, cuja principal liderana Robespierre; instalando uma guerra civil
entre republicanos e os partidrios da monarquia deposta. No poema Robespierre, a
referncia a Noventa e trs tambm aparece e, apesar de ser possvel a associao ao ano de
1793, h, porm, outra referncia. Como se comentou neste trabalho, Euclides da Cunha foi
leitor de Victor Hugo, autor de um romance intitulado Quatrevingt-treize. Logo, plausvel
afirmar que tal data se refira obra hugoana. Tal pensamento ratificado por MOREIRA: as
vezes em que a expresso Noventa e trs apareceu nas poesias euclidianas, ecoavam as
vozes das personagens do romance hugoano que, de resto, em sua maioria, eram os atores
histricos daquele perodo, exemplo de Robespierre, Danton e Saint-Just.19
Por fim, na ltima estrofe do soneto, cujo verso final conhecido como chave de
ouro, o poeta ressalta o eco formidvel e inquebrvel de sua voz que perdura ainda na
razo do mundo. Uma referncia, pois, ao sculo da razo, ao sculo das luzes, cujos ecos
reverberaram a todos os cantos do orbe.
Danto, portanto, uma belssima ode ao indulgente e moderado Danton, o qual
foi considerado conspirador e guilhotinado em Paris em 1794; grande heri e estadista da
Revoluo, personificao do patriotismo. Homem de entusiasmo, de ao, realista, sem
escrpulos e demagogo. Essa a imagem de um Danton passada por Euclides.

Marat
Foi a alma cruel das barricadas!
Misto e luz e lama!... se ele ria,
As prpuras gelavam-se e rangia
Mais de um trono, se dava gargalhadas!...

19

MOREIRA, 2007, p. 304.

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Fantico da luz... porm seguia
Do crime as torvas, lvidas pisadas.
Armava, noite, aos coraes ciladas,
Batia o despotismo luz do dia.
No seu crebro tremente negrejavam
Os planos mais cruis e cintilavam
As idias mais bravas e brilhantes.
H muito que um punhal gelou-lhe o seio...
Passou... deixou na histria um rastro cheio
De lgrimas e luzes ofuscantes.

O primeiro verso do poema coloca Jean-Paul Marat (1743-1793) na defesa, dentro


do campo de batalha que foi o processo revolucionrio francs. A alma cruel j traa o
perfil deste poltico jornalista de extrema esquerda, adepto de motins e de massacres, descrito
por FURET como o grande doente, grande perseguido, grande visionrio, respectivamente,
biopsicolgico, sociopsicolgico, poltico-cultural20.
Ainda na primeira estrofe, as palavras luz e lama geram uma carga semntica
paradoxal. A luz, assim como no poema de Danton, pode ser uma referncia ao Iluminismo,
bem como ao seu intelecto racionalista no primeiro verso da segunda estrofe tambm h a
referncia luz. A lama, que remete denotativamente a algo pegajoso, mistura de matria
orgnica e gua, terra molhada e pastosa, no poema, pode ser entendida como um carter
desagradvel, autor de aes vis, baixeza. Para MOREIRA, a sua imagem de heri
revolucionrio, na poesia euclidiana, estava marcada por traos ambguos e mesmo por certa
antipatia, nutrida pelo poeta.21
As prpuras e trono so metonmias da realeza. Prpura uma substncia de
cor vibrante vermelho-escura, prxima do roxo, utilizada para tingir os tecidos da realeza e do
clero, sobretudo na Antiguidade e Idade Mdia. Simboliza, portanto, a vestimenta dos reis e
dos cardeais. Euclides utilizou a cor prpura para designar a monarquia, o absolutismo
reinante, o poder real contra o qual Marat lutava.
Marat foi um dos grandes nomes do Terror e em suas veias corria todo o dio e
repulsa de um homem descontente, que utilizou as pginas do seu jornal LAmi du Peuple
para derramar todas as suas amarguras. Via compl em toda a parte, verdadeiramente
paranico. Tinha um dio extravagante da realeza e de todos que fossem contrrios aos ideias

20
21

FURET, 1989, p. 272.


MOREIRA, 2007, p. 120.

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revolucionrios. A pena para as pessoas condenadas no poderia ser outra, seno a morte.
Sobre os inimigos do povo, Jean Tulard comenta:
Eram considerados inimigos do povo aqueles que tivessem incitado o
retorno da monarquia ou procurado aviltar ou dissolver a Conveno,
aqueles que tivessem trado a Revoluo no comando das praas e exrcitos,
que tivessem procurado impedir o abastecimento de Paris ou divulgado
notcias falsas.22

A escritura de Marat era formidvel, mais eficaz que as aes de muitos


soldados. Sobre ela FURET comenta: Marat quis ser o homem cuja pena valia um exrcito
de 100 mil homens, a quem bastava escrever uma palavra. Acreditava centralmente na
identidade da ao e da palavra, de forma que recusar-lhe a segunda era a seus olhos praticar a
contra-revoluo.23
Na ltima estncia, Euclides retrata como ele foi morto. Marat foi assassinado no
dia 13 de julho de 1793 quando estava tomando o seu banho teraputico. A girondina
Charlotte Corday, com pretexto de ter uma lista de traidores, vai at a casa de Marat e o
apunhala no peito. Ela acreditou que, calando o maior delator de todos, traria a paz. Contudo,
a ao de Corday, em vez de calar Marat e sepult-lo para sempre, inaugurou o seu culto.
No mesmo ano de sua morte, o pintor revolucionrio Jacques-Louis David o
eternizou numa tela intitulada A morte de Marat. Nela se v Marat desfalecido com um
papel em uma das mos e com a pena na outra. A posio de sua cabea e o semblante de seu
rosto lembram o prprio Jesus nas pinturas e esculturas clssicas da Piet, em que Cristo,
descido da cruz, entregue a sua me. O mdico, filsofo, poltico e jornalista, Jean-Paul
Marat, tornava-se assim um mito, uma figura quase religiosa da Repblica radical.

Robespierre
Alma inquebrvel - bravo sonhador
De um fim brilhante, de um poder ingente,
De seu crebro audaz, a luz ardente
que gerava a treva do Terror!
Embuado num lvido fulgor
Sualma colossal, cruel, potente,
Rompe as idades, lgubre, tremente,
22
23

TULARD, 1989, p. 229.


FURET, 1989, p. 276.

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Cheia de glrias, maldies e dor!
H muito que, soberba, essalma ardida
Afogou-se cruenta e destemida
- Num dilvio de luz: Noventa e trs...
H muito j que emudeceu na histria
Mas ainda hoje a sua atroz memria
o pesado mais cruel dos reis!...

Na primeira estrofe, Euclides da Cunha utiliza o adjetivo inquebrvel para se


referir alma desse poltico e na segunda completa com colossal, cruel, potente. Durante o
seu governo, Maximilien Franois Marie Isidore de Robespierre (1758-1794) possua um
radicalismo extremista, sendo chamado de o Incorruptvel. Seu poder, de fato, era
ingente, isto , muito grande, desmedido, estrondoso, retumbante, forte. No Comit de
Salvao Pblica, ele suscitou uma espantosa perseguio aos girondinos e moderados;
levando-os, inclusive o seu companheiro de revoluo, Danton, juntamente com os nobres,
guilhotina. Segundo TULARD, Robespierre assim teria externado sua opinio acerca do
governo revolucionrio:
O governo revolucionrio deve aos bons cidados toda a proteo nacional e
aos inimigos do povo s deve a morte. (...) O governo ser terrvel para os
conspiradores, coercitivo em relao aos agentes pblicos, severo com as
prevaricaes, temvel para os maus, protetor dos oprimidos, inexorvel com
os opressores, favorvel aos patriotas, benfico para com o povo. 24

No poema, Euclides no se refere ao homem Robespierre em si, mas utiliza


metonmias, a mais notria a qual aparece nas trs estrofes primeiras alma. Destacamos
que a palavra alma em sua etimologia latina anima, ae significa tambm sopro, ar, nimo.
Religiosamente, a alma possui uma fora muito maior que o corpo, possui ideia de
eternidade. Logo, no foi por acaso que Euclides utiliza esse termo, pois a alma
revolucionria de Robespierre ainda vive, pairando sobre as sociedades contemporneas,
sobretudo como fonte para revolues em diversas partes do mundo, inclusive no Brasil.
O ltimo verso do primeiro terceto prova como o Incorruptvel se entregou s
suas causas. A sua liderana radical, as cabeas que eram cortadas pela navalha nacional, sob
seu mando, multiplicavam-se consideravelmente. Diferentemente do poema de Marat,
Euclides da Cunha no descreve como foi a morte de Robespierre. Entretanto, o verso: H
24

TULARD, 1989, p. 196.

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muito j que emudeceu na histria um eufemismo para sua morte. O verbo emudecer tambm
pode remeter tentativa de suicdio, cometida por Robespierre. No morreu, mas sua mandbula foi
destroada, emudecendo aquele cuja oratria acalorava multides. De acordo com FURET, A

morte de Robespierre foi tambm a morte da Revoluo.25


A alma central da Revoluo Francesa teve o mesmo destino que o seu rei, Lus
XVI, sua rainha, Maria Antonieta, seu companheiro de partido, Danton, e de todos os
inimigos do povo, a morte na navalha nacional. Contudo, apesar de ter iniciado uma repblica
com mos ditatoriais, Robespierre deixou legados valorosos, sobretudo o lema norteador da
Revoluo: Liberdade, Igualdade, Fraternidade. Direitos que s foram conquistados com
muitas lutas, audcia e coragem. Afinal, um dos sentidos da palavra revoluo, trazido por
Caio Prado Jnior, justamente esse: emprego da fora e da violncia para a derrubada de
governo e tomada do poder por algum grupo, categoria social ou outra fora qualquer na
oposio.26 Sem a fora incorruptvel do Terror qui a Revoluo no teria passado de uma
revolta.

Saint-Just
Un discours de Saint-Just donnait tout de suite un
caractre terrible au dbat...
Raffy: Procs de Louis XVI
Quando tribuna ele se ergueu, rugindo,
- Ao forte impulso das paixes audazes Ardente o lbio de terrveis frases
E a luz do gnio em seu olhar fulgindo,
A tirania estremeceu nas bases,
De um rei na fronte ressumou, pungindo,
Um suor de morte e um terror infindo
Gelou o seio aos cortesos sequazes Uma alma nova ergueu-se em cada peito,
Brotou em cada peito uma esperana,
De um sono acordou, firme, o Direito E a Europa - o mundo - mais que o mundo, a Frana Sentiu numa hora sob o verbo seu
As comoes que em sculos no sofreu!...

25
26

FURET, 1989, p. 312.


PRADO JUNIOR, 1987, p. 11.

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De todos os sonetos aqui analisados, este, dedicado a Louis Antoine Lon de
Saint-Just (1767-1794), o nico a apresentar uma epgrafe. Euclides trouxe em francs um
trecho do julgamento de Lus XVI, cuja traduo : Um discurso de Saint-Just dava,
imediatamente, um carter terrvel ao debate... Foi uma das vozes mais intensas do partido
radical jacobino, advogou a execuo do rei e defendeu a repblica igualitria. Saint-Just era
um dos aliados de Robespierre, tendo o mesmo destino deste na guilhotina. Por sua atuao
intelectual durante a revoluo, ganhou o epteto de O Terico do Terror.
A primeira estrofe descreve um homem de forte oratria e persuaso: Quando
tribuna ele se ergueu, rugindo Ardente o lbio de terrveis frases. O vocbulo rugir
denota bramir, bradar, proferir em tom furioso, ruflar 27 como se fosse um som de tambor. O
lbio metonmia de boca, por extenso, de seu discurso ardente, quente e persuasivo de
terrveis frases; referncia ao Terror, perodo do qual Saint-Just foi um dos gnios da luz.
A segunda estncia destaca a sua atuao tirana bem como as condenaes de
Lus XVI e de todos os inimigos do povo, cortesos sequazes. O suor escorrendo na fronte
do rei, sua dor e temor tambm podem ser sentidos pelos versos de Euclides da Cunha. Em
seu livro O esprito da revoluo e da constituio na Frana, Saint-Just explica que Todo
bem deriva da bondade das leis, todo mal, de sua corrupo.28 Dessa maneira, somente as
leis poderiam assegurar e impulsionar a virtude. Elas, portanto, deveriam aproximar os
homens ao mximo de sua condio natural, das virtudes intrnsecas e benficas de sua
condio humana. De certa forma, lembra os ideais do bom selvagem pregados por Rousseau.
As trs ltimas estrofes do poema de Euclides mostram a fora do verbo de
Saint-Just, de suas palavras, responsveis por erguer e brotar em cada peito uma alma
nova, uma esperana. Eufemisticamente, Cunha diz que o Direito, a Europa, o mundo, a
Frana esta supervalorizada no poema teria acordado de um sono. Esse acordar foi
justamente o despertar do povo francs para a Revoluo. O ltimo verso do poema coloca
Saint-Just como o responsvel pelas comoes que em sculos no foram sentidas, j que elas
so decorrentes de seu verbo. Ele e Robespierre foram os dois mais notveis idelogos do
Governo Revolucionrio, e juntos padeceram as consequncias do Terror.
Os poemas aqui apresentados e comentados comprovam a maestria potica de
Euclides da Cunha bem como os seus conhecimentos histricos, alm, claro, de sua
admirao pelos personagens aclamados e pelo prprio processo revolucionrio francs.
27
28

HOUAISS, 2007.
SAINT-JUST, 1989, p. 75.

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Estamos cientes de que o que transcrevemos acima nada mais que uma reflexo
parcimoniosa da lrica de o criador de Os Sertes, cuja habilidade literria imensurvel. Fica
a contribuio e provocao para outras possveis leituras e aprofundamento dos estudos
acerca da potica de Euclides.
Consideraes Finais

A pesquisa documental requisito para o historiador. A narrativa literria, por sua


vez, no exige, necessariamente, tal trabalho. Porm, como afirma Ricoeur, a narrativa
literria se permite trilhar outros caminhos referenciais, que passam pela esttica, pela poesia,
e a sua relao com os traos da passeidade mais liberada 29. Entendida, aqui, passeidade
como fatos histricos resgatveis por documentos e imagens 30; Euclides da Cunha
mergulhar na histria para compor os poemas estudados. Isso significa que, para a
elaborao de sua potica, ele fez, sim, uma pesquisa documental, uma vez que traz em seus
poemas elementos que retomam no s a biografia do personagem laureado, bem como
smbolos e datas dos movimentos histricos referendados: Revoluo Francesa e Iluminismo.
A presena dessa pesquisa histrica tornar-se- evidente, sobretudo, em Os Sertes, no qual a
Campanha de Canudos narrada com seus pormenores. Em Ondas, portanto, j leramos o
prenncio desse escritor historiador. A diferena que, em vez de utilizar a prosa, ou seja, a
narrativa ficcional, optou pela composio clssica do soneto, uma produo em verso.
Ainda que a histria tenha por propsito essa escrita do passado com preocupao
verossmil31, ela apenas representar parte desse passado, sobretudo, em virtude de suas fontes
(passeidades) e mtodo. Logo, esse passado acaba por ser inventado. Da mesma forma darse- na literatura, j que o escritor tambm utilizar suas fontes e esttica. Sendo uma
produo pessoal, o escritor exaltar ou enfatizar aquilo que lhe convm. No nosso caso,
ainda que vrias aes praticadas por Danton, Marat, Robespierre e Saint-Just sejam dignas de
serem ovacionadas ou repudiadas; Euclides optou pelas que julgou mais aprazveis. Eis uma
diferenciao entre a escrita literria e a histrica, pois na primeira a imaginao mais
ampla, podendo ocultar ou mesmo recriar os fatos ao bel-prazer de quem escreve. Assim, a
29

PESAVENTO, 1998. p. 11.


PESAVENTO, 1998, p. 10.
31
Conforme o uso corrompido da linguagem, verossmil significa tanto quanto quase verdadeiro ou um pouco
verdadeiro ou o que ainda pode se tornar verdadeiro. Mas, de acordo com sua formao, a palavra no pode
designar tudo isso. O que parece verdadeiro no precisa, por isso, e em grau algum, ser verdadeiro, mas deve
positivamente parec-lo (SCHLEGEL, F.: 1798, II, 175 apud LIMA, 2006, p. 284).
30

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literatura mais pessoal, subjetiva, traz as marcas de seu autor com menor ou maior grau;
enquanto que a histria mais impessoal, objetiva e imparcial.
Por fim, quando se debate histria e literatura, muitos nomes do cnone literrio
so mencionados e estudados. H um nome que jamais esquecido, estando presente tanto na
historiografia literria quanto histrica: Euclides Rodrigues Pimenta da Cunha.
Referncias
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especial, comemorativa do Centenrio de Os Sertes. Instituto Moreira Salles. So Paulo,
2002.
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SAINT-JUST, Louis Antoine Lon. O esprito da revoluo e da constituio na Frana.


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Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1989.
VENNCIO FILHO, Francisco. A Glria de Euclydes da Cunha. So Paulo: Nacional,
1940.
RESUMO
Em um pequeno caderno, Euclides da Cunha traa seus poemas ao lado de clculos, estudos
de crtica, geografia, filosofia e histria. Quatro desses poemas merecem destaque por
confirmarem a posio poltica do autor; trata-se dos sonetos Danto, Marat,
Robespierre e Saint-Just, os quais constam em sua obra Ondas (1883), publicada
postumamente. Tais expoentes da Revoluo Francesa (1789) so ovacionados pela lrica de
Euclides da Cunha, o qual assume, assim, a sua veia republicana de cunho francs. Este
trabalho visa demonstrar como os ideais da Revoluo Francesa esto presentes na escrita
euclidiana desde sua composio potica a sua obra mxima Os Sertes. Neste estudo, o
dilogo entre Histria e Literatura mostra como a sensibilidade do poeta capaz de registrar a
vida e os feitos desses revolucionrios franceses com maestria esttica e encomistica,
mediante o recurso das figuraes estilsticas. A histria inspirando a Literatura, e esta
expirando aquela.
Palavras-chave: Revoluo Francesa; Danton; Marat; Robespierre; Saint-Just.
ABSTRACT
In a small notebook, Euclides da Cunha traces his poems beside of calculations, critical
studies, geography, philosophy and history. Four of these poems deserve special mention for
confirming the political position of the author, it is the sonnets Danto, Marat,
Robespierre and Saint-Just, which appear in his work Waves (1883), published
posthumously. These exponents of the French Revolution (1789) are lyrical cheered by
Euclides da Cunha, which thus assumes its imprint French republican vein. This paper
demonstrates how the ideals of the French Revolution are present in writing from his poetic
composition Euclidean his magnum opus The Rally. In this study, the dialogue between
history and literature shows how the sensitivity of the poet is able to record the life and
achievements of the French revolutionaries with mastery and aesthetic encomiastic, through
the use of stylistic figurations. The History inspiring Literature, and this one expiring.
Keywords: French Revolution, Danton, Marat, Robespierre, Saint-Just