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Escuela Preparatoria Estatal #8 Carlos Catillo Peraza

Gabriela Martinez Ramos, Daniela Alejandra Quintal Patron, Samantha Viridiana Benitez Ramirez, Lucy Esthefany Leal
Canche, Saul Ivan Pantoja Nolasco
1 I

Contenido
Presentacin....................................................................................................... 2
Descubrimientos, historia e interpretacin.........................................................4
Flora y fauna....................................................................................................... 7
Sustentabilidad de los Cenotes y Cuevas..........................................................15

ISC. Maria del Rosario Raygoza Velazquez


Informatica 1

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8/Noviembre/2015

Escuela Preparatoria Estatal #8 Carlos Catillo Peraza


Gabriela Martinez Ramos, Daniela Alejandra Quintal Patron, Samantha Viridiana Benitez Ramirez, Lucy Esthefany Leal
Canche, Saul Ivan Pantoja Nolasco
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Presentacin
Cuando escuchamos noticias relacionadas con los cenotes y las cuevas de Yucatn, nos
encontramos infinidad de alusiones, pero comnmente con un matiz de belleza, asombro o
fascinacin, debido a sus coloridas aguas, a sus caprichosas formas tal y como estalactitas,
estalagmitas y dems formaciones minerales que ah se encuentran, y que asociados a la
interesante vida que all a evolucionado a lo largo de miles de aos, y a los grandes hallazgos
arqueolgicos y paleontolgicos realizados en sus entraas, no pueden adquirir otra connotacin
menor a la de maravillosos.
Cierto es que la pennsula de Yucatn es una de las regiones donde se concentra uno de los
principales cuerpos de agua dulce del planeta. Aunado, sin lugar a dudas es el rea geogrfica
que hasta el momento posee el mayor nmero de cenotes que se haya registrado, pues a la fecha,
se han contabilizado poco ms de 4,500, conjuntando los estados de Yucatn y Quintana roo, y
estos,preservan infinidad de maravillas naturales an sin descubrir e innumerables secretos por
develar.
Pero por desgracia, luego de ms de una dcada de investigacin, reconocemos que gran parte
de los cenotes y las cuevas de la pennsula de Yucatn, su fauna y sus contextos culturales, se
encuentran en grave riesgo de perderse para siempre, debido a varios factores. Sin embargo,
para entender cabalmente su potencial y problemtica, as como algunas formulas para su
correcto aprovechamiento, es necesario remontarnos al pasado y conocer, aunque a grosso modo,
su historia y rasgos que los caracterizan. De tal forma, a lo largo del trabajo, abordaremos temas
que van desde el surgimiento de la misma pennsula, de su flora y fauna, de sus habitantes y sus
costumbres, as como de los graves problemas de contaminacin, destruccin, saqueo, e incluso
de los accidentes que all se producen y cobran la vida de una decena de personas en promedio
al ao. Cabe mencionar que en el trabajo se cita bibliografa de disciplinas como la histrica,
geolgica o arqueolgica -por citar algunos ejemplos-, y aunque parezcan ajenos al tema que nos
ocupa, fue importante documentarla, pues nos ayud a comprender la riqueza cultural y natural de
esta regin, y que sin duda, sern importantes componentes que debern integrarse a una
propuesta sustentable.
Sin continuar con prembulos, este trabajo es un intento por transmitirle a lector lo que percibimos
quienes hemos estado en las entraas de la tierra, conviviendo con la flora y fauna que all habita,
enviando de esta forma un mensaje de alerta y esperanza, pues no obstante que el panorama de
muchas cavidades da a da se difumina, creo que an estamos a tiempo de salvar este
maravilloso patrimonio que la naturaleza nos ha obsequiado.
El surgimiento de la pennsula y la formacin de los cenotes
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Hablar de estos cuerpos de agua llamados cenotes, es remontarnos al surgimiento de la pennsula


de Yucatn, pues cuando esta regin era solo agua de mar, existi en las mismas
coordenadas una importante biomasa que durante miles de aos all naci, se reprodujo y muri.
Imagnese esta rea antes que la placa de tierra emergiera, pues era slo agua donde vivan y
transitaban miles de especies, desde las ms pequeas hasta el enorme cazador supremo de los
mares llamadoCarcharodon Megalodon, que era como un enorme tiburn blanco de 20 metros de
largo y treinta toneladas de peso. As como este enorme animal, varias de las especies acuticas
extintas dejaronsu huella entremezclada con la caliza de las caprichosas paredes de las cuevas y
cenotes, de este modo, gracias a estas formaciones, la evidencia paleontolgica que se preserva
en esta gran placa de piedra calcrea, no slo corresponde a gneros que nadaron en lo que ahora
es este consolidado suelo, sino posiblemente hablamos de especies proveniente de otras latitudes,
tal y como lo hacen actualmente las ballenas que arriban a territorio mexicano ao con ao.
Poco antes del surgimiento y consolidacin de la pennsula de Yucatn, se form un enorme crter,
que ahora es denominado Chicxulub, que de acuerdo algunas investigaciones tiene un dimetro
de 170 kilmetros. El impacto causado por un asteroide hace 65 millones de aos dej su huella
a nivel global, pues muchas investigaciones afirman que caus la extincin de los organismos
ms espectaculares que hayan poblado la tierra, tal y como los dinosaurios. En la geografa
peninsular tambin tuvo consecuencias que hasta el presente continan vigentes, tal y como los
importantes flujos subterrneos de agua dulce que desembocan a las marismas de Celestn y
Dzilam Bravo, y algunas investigaciones sostienen que dicho impacto podra relacionarse con el
llamado anillo de los cenotes.
Pero cuando hacemos referencia que la pennsula de Yucatn emergi del mar, podemos
resumirque a lo largo de los ltimos 60 millones de aos, las calizas fueron paulatinamente
recubriendo la plataforma, y comenz a consolidarse paulatinamente hasta conformarse de la
manera que la conocemos. Todo parece indicar que los suelos ms antiguos de esta apasionante
porcin de tierrase ubican en el sur, mismos que aparecieron aproximadamente hace 50 millones
de aos. Posteriormente surgieron las tierras del centro y finalmente la parte norte. Cabe sealar
que la pennsula de Yucatn, expresndonos en trminos geolgicos, no corresponde
exclusivamente a los estados de Yucatn, Campeche y Quintana Roo, sino sus fronteras se
extienden al Petn guatemalteco y a Belice.
Hace unos 13,000 aos, cuando la llamada era del hielo alcanzaba su fin, el territorio que hoy
conforma la pennsula de Yucatn era radicalmente opuesto al actual debido a que el clima era
diferente. En ese entonces, la vegetacin de tipo pradera dominaba el panorama, y se podan
observar especies ahora extintas, de las que eventualmente hemos encontrado su evidencia en
cuevas y cenotes, y entre las que podemos citar a los mastodontes, bisontes, caballos, camellos y
otras especies extintas. Paulatinamente, el paisaje comenz a desdibujarse debido a que las
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temperaturas se incrementaron, y derivado de ello, los cascos polares experimentaron un proceso


de derretimiento, aparentemente en forma escalonada, y por momentos abrupta. Para ese
entonces, el nivel del mar se encontraba a poco ms de 65 metros por debajo del actual, y gran
parte de loscenotes se encontraban secos, por consiguiente, el agua era ms difcil de obtenerse, y
los primeros pobladores que aparentemente llegaron a esta regin, en ocasiones que internarse a
la obscuridad de las cuevas a buscar el preciado lquido cuando no haba lluvias.
Los mayas y el inframundo
En el perodo prehispnico, la cultura maya utiliz los cenotes como fuente vital para su
supervivencia, pues independientemente de estas formaciones, las pocas aguas superficiales
existentes y derivadas de las lluvias se ubicaban en aguadas, sartenejas o akalchs, y stas
ltimas, aparentemente slo eran utilizadas por los antiguos pobladores en caso de
extrema necesidad, pues a decir de los naturales el liquido era daino.
Debido a la inexistencia de aguas con corrientes superficiales, los mayas supieron aprovechar las
tierras que tenan recursos como el agua, y todo parece indicar que la eleccin de muchos sitios se
bas en ello. Sin embargo, es importante sealar que no todos los asentamientos habitacionales
mayas se ubicaron cerca de algn cenote, pues hay la evidencia que en pocas de sequas,
algunos grupos mayas ubicados en sitios carentes de algn cenote (los cuales se abastecan de
pozos o depsitos que llenaban con la captacin de lluvia tal y como los llamados chultun), tuvieron
que abandonar su poblacin e ir a sitios donde hubiera alguna formacin acufera potable.
Los mayas, adems de utilizar los cenotes como fuentes de agua, tuvieron un importante
significado religioso y cultural, y esto lo vemos materializado en los numerosos altares y
adoratorios erigidos junto a ellos, y es por eso que muchas de las ofrendas yacen en el fondo de
sus aguas.Es evidente que algunos cenotes fueron utilizados con fines rituales, y otros como
aprovisionamiento del preciado lquido para el consumo humano, y esto se aprecia claramente
en el cenote Lol h, ubicado en Yaxunh, pues en la orilla del agua se pueden observar 7 rostros
elementales conocidos como ajau, lo cual indica que exista la preocupacin por medir el nivel del
espejo del agua del cenote. Esto sealaba la abundancia o escasez de las lluvias en determinado
momento del ao.Tambin es importante sealar que otras de estas cavidades aparentemente
tuvieron ambos usos, tal es el caso del cenote ubicado en el sitio arqueolgico de Dzibilchaltn.
Los mayas, suponan que la entrada y la frontera al inframundo se hallaba en las hondas
quebradas de los bosques, en las grietas profundas de la tierra, en las sombras cavernas, en las
aguascubiertas de verdes nenfares, y finalmente: en los obscuros cenotes.Entre los grupos
mayances exista la conviccin que al fallecer una persona esta recorra un largo camino con
direccin almundo de los muertos denominado inframundo o Xibalb. En ese fantstico sitio
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moraban los antepasados y los seres sobrenaturales, y en el caso de la pennsula de Yucatn, este
acceso se ubicaba fsicamente en el subsuelo y bajo las aguas.
Las cuevas secas tambin tuvieron y siguen teniendo un significado entre los mayas. En el pasado
existan cavidades que se convirtieron en lugares de peregrinacin a los que incluso acuda gente
de otras regiones. Algunos de los ritos que se celebraban en las cuevas estaban comnmente
relacionados con el ciclo agrcola. En caso de no haber cuevas en la zona, el ritual se celebraba al
aire libre. Una de las ceremonias ms importantes, es la que se realizaba en los primeros das de
mayo, un poco antes de iniciar la poca de lluvias, y en la cual se le peda a la deidad
denominada Chaak, o al seor de la tierra, que otorgara abundantes cosechas. En la cosmovisin
maya, loschakoob (deidades de la lluvia) habitan en los cenotes.
De acuerdo a algunas hiptesis, existan otros rituales que se realizaban en el interior de las
cuevas, y algunos eran enfocados a la curacin, y que se hace evidente con la impresin en
manos de color rojo que encontramos en las paredes de las cuevas, pues estas representan la
sangre y la vida. Otros rituales estn de manifiesto en las improntas en color negro, y estas
parece ser que se relacionaban con rituales de iniciacin durante la pubertad. Otras ceremonias
podran ser tambin la peticin de buena cacera, para la produccin de miel, para la proteccin de
la milpa, del monte y el pueblo, ceremonias funerarias, rituales de revitalizacin e incluso hasta la
investidura de poder.
Estas formaciones acuferas siguen teniendo una enorme importancia en el mundo maya actual; y
aunque prevalecen diversas prcticas de su milenaria veneracin, el significado ha variado para
los actuales pobladores.
Descubrimientos, historia e interpretacin
En los ltimos aos, hemos tenido la oportunidad de recorrer innumerables cuevas y cenotes
ajenos a la intromisin humana, en los cuales, adems de habernos regocijado con los bellos e
impresionantes panoramas que la naturaleza nos haba reservado, tambin nos permiti testificar
otros fascinantes hallazgos que celosamente custodi durante miles de aos, tal y como la fauna
extinta que ha perpetuado su presencia convertida en fsil, en la que destacan los dientes de
tiburones y sirenios preservados durante millones de aos en el cenote Kambul, en la comisara
de Noc ac, Yucatn, as como otras evidencias paleontolgicas de especies terrestres tambin ya
inexistentes y resguardadas bajo las celosas aguas de estos majestuosos cenotes, como los
huesos de caballo americano (equus conversidens), de camlidos (Hemiauchenia macrocfala) y
armadillo gigante (glypotherium cf. Floridanum) hallados en el cenote Canun. Entre otros grandes
mamferos encontrados en las cavidades peninsulares, podemos citar a los elefantes o
gonfoterios (gonphoterium), al tigre dientes de sable (Machairodus), el perezoso terrestre
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(Glyptodon) y al tapir (Tapirus) entre otros.No menos interesante es citar que estas formaciones
tambin nos resguardaron evidencias de especies animales que dominaron el arte de volar, como
el crneo de un murcilago extinto (Desmodusdraculae), el cual dej su legado oculto tras las
milenarias rocas del cenote Papakal, y a decir de nuestro desaparecido amigo y eminencia el Dr.
Oscar Polanco, es el segundo espcimen que se encuentra en Amrica, despus de uno hallado
en Brasil.
Cabe sealar, que gracias a las caractersticas de los cenotes como la falta de luz, las condiciones
qumicas del agua y los sedimentos finos, se ha podido preservar una extraordinaria evidencia
arqueolgica y paleontolgica, situacin que no es evidente en otros ambientes como los
expuestos o los enterrados en la superficie.
La presencia del hombre del pasado no ha sido ajena a la fauna citada, ya que gracias a la
ubicacin de osamentas en diferentes cenotes se ha podido confirmar que su estada en la
regin peninsular no es tan reciente como se pensaba hasta hace pocos aos, segn indican los
huesos hallados de la llamada Eva de Naharon, nombre derivado del cenote con el mismo
nombre. Se sabe que esta osamenta corresponde a una mujer que al momento de morir tena
unos 20 aos de edad, y lo ms interesante de este hallazgo, es que su antigedad supera por
mucho la registrada en esta regin, pues luego de habrsele realizado pruebas de Carbono 14,
estas arrojaron fechas tan sorprendentes que superan los 13,600 aos de antigedad; situacin
que la coloca hasta el momento como uno de los primeros seres humanos que habitaron este
continente. En este mismo sentido, recientemente se hall en una cueva inundada de Quintana
roo a 1,300 metros de penetracin y a una profundidad de 60 metros, huesos humanos, y por las
caractersticas del sitio (llamado por los descubridores, el hoyo negro), parece indicar que
corresponden a un individuo que vivi en un tiempo anterior al derretimiento de los cascos polares,
posiblemente en la poca de la mujer de Naharon.
Otro hallazgo muy interesante es el denominado La Mujer de las Palmas, pues su rostro se
asemeja a los pobladores de Indonesia, de tal forma, existe la posibilidad que las migraciones
del centro y sur de Asia contribuyeron a poblar el continente. Una de las teoras establecidas en
referencia al poblamiento de Amrica, es que este continente fue ocupado por migrantes
provenientes del norte de Asia, quienes atravesaron el congelado estrecho de Bering, y
lentamente se desplazaron hacia el sur. Se sabe que La Mujer de las Palmas no fue la primera en
la regin, pero su descubrimiento aade nuevos elementos a las teoras , pues los estudios
realizados indican que vivi entre 10,000 y 12,000 aos antes del presente de nuestra era.
Los hallazgos continan, pues el realizado en el ao de 2006, se ubic un esqueleto humano en
la cueva de Chan hol a 542 metros de penetracin y a una profundidad de 8.3 mts. Esta evidencia
parece tener ms de diez mil aos y su fisonoma no parece corresponder a etnias autctonas de
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la regin, ms bien, tiene gran similitud a los pobladores del sureste asitico. Cabe sealar que
esta importante evidencia arqueolgica fue robada en el mes de abril del 2012, sin que hasta ahora
se sepa del paradero y procedencia de los delincuentes.
Por otro lado, se han efectuado descubrimientos arqueolgicos de trascendencia que han
contribuido al conocimiento del antiguo hombre maya, como los vestigios seos hallados en el
cenote San Antonio del municipio de Homn, y que fueron pilares en la primera reconstruccin
facial de un hombre maya prehispnico.Varios de los crneos de este cenote presentan uno de los
rasgos ms notables de los pueblos mesoamericanos, llamado comnmente deformacin
craneana, y en otros sobresale la mutilacin dentaria, la cual comprende el limado de la parte
central de los dientes incisivos superiores.
El hecho de que en las aguas de los cenotes se encuentren esqueletos completos, huesos aislados
o desarticulados, sobre todo en relacin con los primeros pobladores, plantea ms dudas que
respuestas, y algunas hiptesis se refieren a que esos cuerpos fueron depositados con fines
rituales.
Cenotes y Rituales
Existe gran nmero de testimonios acerca de rituales que se relacionaban de una u otra manera
con los cenotes y las cuevas, y ello, nos ayuda a comprender algunos de los contextos
culturales. Se sabe que los seres sobrenaturales, y en especial las deidades, mantenan una
estrecha relacin mstica con los antiguos mayas, y stos ltimos tenan la obligacin de cuidar
que sea adecuada y, en lo posible, armoniosa, ya que la vida giraba en torno a ellos, y es por eso
que los mayas practicaban rituales que establecan una suerte de reciprocidad con los
dioses. Algunos testimonios indican que fueron tanto mujeres como hombres los arrojados al
precipicio del cenote, al lado de nios mayores y adolescentes que ah perdieron la vida.
De todos los cenotes donde se han registrado hallazgos arqueolgicos, sin duda, el que ha atrado
ms la atencin de los investigadores a lo largo del tiempo ha sido el cenote sagrado de Chichn
Itz. Se ha dicho que este cenote fue santuario y orculo al que acudan miles de peregrinos
procedentes de varias partes, con la intencin de realizar ofrendas materiales y humanas, porque
se supona que all moraban los dioses, en especial el de la lluvia, y era el sitio predilecto de
muchos seores para hacerle solicitudes a sus deidades y/o para escuchar presagios en referencia
a las cosechas y lluvias. Se piensa que en Chichn Itz, especficamente en el cenote sagrado,
exista uno de los principales accesos del rea maya al Xibalb, es decir, al inframundo de los
mayas, y en ello precisamente radicaba la importancia de mantener el control poltico de esta
ciudad, pues el que tena el dominio de la extraordinaria urbe, tena el control del orculo principal.
Por otra parte, algunas crnicas coloniales nos relatan que las vctimas sacrifcales solan ser
esclavos, guerreros cautivos o nios hurfanos por citar algunos ejemplos. Sin embargo, es
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importante apuntar que no todas las muertes en esa poca fueron por cuestiones rituales, pues el
adulterio se poda castigar con la muerte, en caso que el conyugue ofendido no perdonara al
hombre con el que fue infiel su mujer.
Tambin, en referencia a los hallazgos de osamentas en cenotes, hay un cmulo de
informacin relativa a asesinatos y sacrificios de seres humanos y animales que no se apegan a la
tradicin precortesiana, y se sabe que muchas de estas inmolaciones fueron realizadas de forma
acentuada por los espaoles a mediados del siglo XVI.Por citar un ejemplo, en la poblacin de
Homn, Yucatn, muchos indgenas fueron torturados por los frailes, colgndolos de los brazos o
de los pies, atndoles piedras a la parte inferior, al tiempo que los azotaban con ltigos de cera
ardiendo. Cuentan las crnicas, que era tal el maltrato que reciban los indgenas (as hayan sido
hombres, mujeres, jvenes o ancianos), que despus de mucho tiempo no haba parte sana en el
cuerpo de ellos donde ser azotados nuevamente. Ante tal situacin, muchos indgenas por el
temor a esta situacin y por no querer padecer lo que sus compaeros sufrieron, optaron por huir
a los montes, y otros prefirieron ahorcarse. En otros casos, hay la evidencia documental que
arrojaron los cuerpos de varias personas a los cenotes y cuevas. Por otro lado, cuando finalmente
nos preguntamos quien arroj o depuso las osamentas en los cenotes y/o cuevas que en el
presente se han hallado, las respuestas pueden ser variadas, pues tal y como hemos citado, en
estos sitios se llevaron a cabo un sin nmero de ceremonias, rituales, o simplemente fueron sitios
utilizados como espacios para esconder el cuerpo del delito, ya sea desde el perodo
prehispnico hasta el presente, y todo esto sin tomar en consideracin que tambin es posible que
haya evidencia sea proveniente de algn accidente del que nadie se percat, y por consiguiente
la persona nunca pudo salir, o simplemente no se rescat el cuerpo.De la misma manera que se
expuso del hallazgo de osamentas ubicadas en los cenotes, tambin se han encontrado diversos
artefactos como vasos, ollas y figurillas, etc.
Es as, que los cenotes de la pennsula de Yucatn presentan un valioso potencial para la
investigacin arqueolgica, paleontolgica, biolgica y geolgica y en muchos de ellos se
conservan contextos formidables que se han preservado por miles de aos, aunado al maravilloso
equilibrio natural que evidencia impresionantes procesos geolgicos y climticos, iniciados hace
cientos o incluso, millones de aos.
Flora y fauna
Debido a que los cenotes son sitios restringidos de manera natural, podramos
describirlos comoislas de vida acutica, pues debido a su aislamiento, no se realiza el flujo
gentico que ocurre en otros sistemas, y por consiguiente, en estas cuevas inundadas habitan
especies que puedenconsiderarse en proceso evolutivo y de manera muy independiente a otras, es
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decir, especies nicas en el planeta, y llamadas endmicas, y para el caso ,podemos citar como
pez emblemtico de muchos cenotes al llamado pez ciego o dama blanca (Olgibia pearsei).
Algunas investigaciones consideran que cuando la pennsula emergi del mar, ejemplares de esta
especie marina quedaronatrapadas en algunas cuevas inundadas, y a lo largo de milenios y luego
de un complejo proceso evolutivo, esta especie se fue adaptando paulatinamente a las nuevas
condiciones que all imperaban, es decir; al agua dulce y en muchos casos a la obscuridad. De tal
forma, para muchos de estos pequeos animales (como el citado), ya no era necesario ver,
perdieron los ojos y en su lugar desarrollaron rganos sensoriales que se ubican debajo de la piel
de la cabeza.
Por otra parte, en los cenotes abiertos nos encontramos con especies acuticas que dependen de
la fotosntesis de los organismos productores, en los cenotes semiabiertos y cerrados se hallan
algunos animales acuticos que se sujetan bsicamente de los nutrientes que puedan llegar al
cuerpo de agua del exterior, a travs del viento o de los animales que all accedan.
No es menos interesante citar que la fauna habitante de los cenotes va ms all de estos
ejemplares citados, y los cientficos la han dividido en bacterias, rotferos, crustceos y peces. En
el caso de los rotferos hasta ahora tenemos un registro de veintin especies distribuidas en doce
gneros. En el caso de los crustceos, llmese micro crustceos y macro crustceos, es de los
grupos ms abundantes y taxonmicamente diversos, pues tenemos que hasta el presente se ha
documentado la existencia que ronda el nmero de cien. En el caso de los peces, tenemos que
hasta el momento ya se han contabilizado cuarenta especies, y lo ms interesante, es que en los
cenotes contamos diecisiete crustceos endmicos y seis especies

de peces endmicos. La

norma oficial mexicana (NOM-059-ECOL-2001) ha citado entre las especies de crustceos


endmicos que se encuentran en este registro estn considerados como amenazados
el Antromysis cenotensis, Creaseriella anops, creaseria morleyi, Typhlatya mitchelli, Thphlatya
pearsei, y un crustceo endmico que se encuentra en peligro de extincin llamado Typhlatya
campechae. En el caso de los peces endmicos estn la Rhamidia guatemalensis con proteccin
especial, la Ogibia pearsei (pez ciego o dama blanca) y Ophisternon infernale en peligro de
extincin. Otra especie de pez considerado endmico pero no exclusivo de los cenotes que se
halla amenazada es el poecilidopoecilia velfera.
Tambin, en los cenotes hay otro tipo de vida que tambin depende de manera directa e indirecta
de sus recursos, y por citar algn ejemplo, en los cenotes abiertos podemos encontrar vertebrados
como cocodrilos, iguanas, tortugas, culebras, ranas y sapos. En los semiabiertos nos encontramos
con golondrinas, pjaro tho (eumomota superciliosa), y algunas especies de murcilagos.
Finalmente en los cenotes cerrados tipo cavernas nos encontramos con una gran variedad de
animales terrestres como alacranes, tarantulas, araas, caros, grillos, escarabajos, mariposas,
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hormigas, mapaches culebras, sapos, zarigeyas, algunos tipos de lagartijas y algunas especies
tambin de murcilagos.
Los accidentes
Los cenotes, se caracterizan por tener circulacin acufera constante proveniente del manto
fretico derivado de las lluvias, y aunque mucho se ha hablado con respecto a que estos cuerpos
de agua poseen corrientes capaces de absorber a quien se encuentre inmerso en sus aguas, en el
presente sabemos que esto no corresponde a la realidad, pues el movimiento es comnmente
imperceptible, y la gente que experimenta un accidente en estas cavidades, es generalmente por
falta de pericia, precaucin o seguridad, pues las estadsticas nos han demostrado que la gente
que se ha ahogado en un cenote es comnmente por tres razones: por falta de entrenamiento en el
nado, por exceso de confianza, o por congestin alcohlica; aunque ocasionalmente es una
combinacin de esos factores. Como bien se sabe, a lo largo de la historia los cenotes han cobrado
la vida de un nmero de personas hasta ahora indeterminado, y no en balde en el ao de 1822,
Melchor lvarez, mariscal de campo del ejrcito imperial, mand a publicar una orden que prohiba
a los dueos de las casas o quintas que tuvieran estanques o cenotes, permitir que la gente se
bae en ellos si tiene ms de un metro de profundidad aproximadamente, y en caso de
desobedecer la disposicin, seran multados con 25 pesos que se aplicaran a las necesidades
del hospital de la ciudad de Mrida.
Cabe mencionar que tambin hay accidentes de otra ndole, como caer al espejo de agua por
descuido, aunque ese tipo de sucesos es muy contado. Una cuestin importante que muchas
personas no consideran al entrar a baarse a un cenote, es que a diferencia del agua de mar que
contiene gran cantidad de sales disueltas, fosfatos, caltratos, sodio, y magnesio, entre otros, y por
consiguiente es ms densa y ayuda a la flotabilidad, y el agua de un cenote posee una cantidad
menor de sales disueltas, haciendo que la densidad del agua sea inferior y colabora menos a la
flotabilidad. Los accidentes en los cenotes irn en aumento en caso de que no se implanten
normas adecuadas para su debido uso, ya que cada da asisten ms personas a disfrutar de
sus aguas, y por ello las probabilidades fatales aumentarn da con da, solo que con la diferencia,
los cuerpos de los fallecidos son rescatados en pocas horas, y eso, gracias a la capacitacin y al
valor con el que cuenta nuestro cuerpo de bomberos para realizar este tipo de acciones.
Un punto interesante en referencia a los accidentes, es que parte de la gente que se baa en los
cenotes no va preparada para tal actividad, es decir, muchos jvenes e incluso adultos, en
ocasiones llegan a los cenotes por mera casualidad, y al ver el agua, como es lgico, se les antoja
baarse, simplemente se quitan los zapatos y camisa, y se introducen al cuerpo de agua con
pantaln, y esta prenda de ropa hace ms complicada la flotabilidad, aunado a que muchas veces

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esas personas no saben nadar correctamente. Como resultado, observamos tristemente que un
da apacible se convierte en una tragedia, precisamente por el exceso de confianza e imprudencia.
Un triste ejemplo de accidentes, es lo que ocurra hasta hace algunos lustros cuando alguien se
ahogaba en el cenote Zac, ubicado en la ciudad de Valladolid. El cuerpo del accidentado se
hunda y no poda ser rescatado con prontitud, debido a que en esa poca no haba equipo, ni
buzos capacitados para realizar tal labor. Los pobladores saban que el cuerpo emergera a las 72
horas por causas naturales, y la gente se reuna alrededor del cenote para esperar ese fatdico
momento; algunos alrededor del cuerpo de agua, otros hasta arriba al nivel de la calle que se
encuentra a 20 metros, a la vez que los familiares permanecan cerca del espejo de agua
acompaados de veladoras y rezando. Una carroza fnebre esperaba a un costado del cenote,
mientras que los buenos nadadores permanecan a la espera, atentos ante tan desolador
panorama. Es as, que cuando se escuchaban las palabras: All viene! All viene!, los
nadadores se echaban al agua, y al emerger el cadver de forma abrupta, lo sujetaban con una
soga y lo sacaban, pues si el cuerpo permaneca 10 minutos ms en el agua, volvera a hundirse
para siempre.
Contaminacin

Despus de haber recorrido cientos de cenotes, no fue difcil percatarnos que estas formaciones y
sus contextos culturales estn en grave riesgo de perderse para siempre, debido a varias razones
que analizaremos a lo largo del trabajo, aunque es definitivo que la principal causa es derivada de
las actividades antropognicas,
El primer punto a citar, es el grave problema de la contaminacin. Est plenamente documentado
que muchos de los cenotes contienen diversos agentes contaminantes, y como ejemplo fcil de
corroborar, podemos mencionar los apiarios que comnmente se ubican en lugares prximos a
los cenotes, pues en los accesos al agua es fcil observar decenas de botellas vacas de
plaguicidas que en ocasiones caen al interior (los campesinos obtienen agua de los cenotes para
mezclarla con los pesticidas) por descuido comn, y as, parte de los residuos de ese qumico
son vertidos al agua.

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La contaminacin por pesticidas en pozos y cenotes en el estado de Yucatn ocasiona varios tipos
enfermedades tal y como cncer cutneo, destruccin de cromosomas espermticos, cncer de
mama u ovario, as como malformaciones congnitas e incluso mortalidad neonatal. En
un estudiorealizado en 20 cenotes de 11 municipios del estado, se detectaron altas
concentraciones de plaguicidas en la sangre y leche materna de las mujeres que toman
habitualmente agua de pozo o cenote. Entre los pesticidas que en Yucatn se utilizan para la
agricultura y estn prohibidos en el resto del mundo podemos mencionar el aldrin, bieldrin,
edulsofano y DDT. Algunas estadsticas resultan realmente abrumadoras, pues se cita que entre 70
y 75% de los cenotes de la Pennsula de Yucatn estn habitados por bacterias provenientes del
lavado de letrinas, actividades porccolas o fosas spticas.
Una medida inmediata de prevencin a la salud, debera ser evitando el consumo de agua de pozo;
prctica an muy comn en la zona rural del estado. Otras investigaciones han establecido que
una de las zonas con mayor impacto de contaminacin en su acufero es la capital del estado de
Yucatn, donde ya hay serios problemas debido a su consumo, por lo que no es recomendable
obtener agua de pozo para ese fin. No es ajeno a este problema, es la contaminacin producida
por los habitantes de las comunidades donde se asientan estas cavidades, como la derivada de las
labores cotidianas tales como lavar ropa, entre otros.
Tambin los slidos y lquidos que provienen de las fosas spticas ya sea domsticas o industriales
(llmense granjas o desarrollos tursticos, entre otros) son evidentes en muchos cenotes. Como
ejemplos de cenotes sumamente contaminados en Yucatn por estos factores, estn el
llamadoKambul, en la comisara de Noc-Ac; el cenote Tza Izah, en el municipio de Tecoh; y el
cenote laGuadalupana, en el municipio de Homun. Con respecto a los dos primeros, las partculas
de coliformes fecales superan por mucho los lmites permitidos, por lo que esta situacin significa
un grave riesgo para la salud de los baistas que asisten ah todos los das. Aunado a esta
situacin, estn las toneladas de basura depositada en el fondo de este cenote: botellas, plsticos,
ventiladores de pie, llantas e incluso muebles que han sido arrojados durante aos (en ms de una
ocasin hemos limpiado este lugar y nuevamente ha sido contaminado). Estos desperdicios no
slo ponen en grave riesgo a los visitantes sino a las mismas especies que all habitan. En el
cenoteKambul, sitio donde hasta hace una dcada era evidente el dominio de especies como el
pez ciego (olgibia pearsei), ahora es muy difcil de observar, por no decir imposible. El
cenote Chen Ha, en la comisara de Dzitia, es un ejemplo de la destruccin que puede realizarse
en un ecosistema tan frgil como son los cenotes, y este se deriva de una granja porccola que se
ubica a un costado. Es tan grave la situacin, que hasta animales como los zopilotes y palomas
perecen en el sitio, pues aunado a los agentes contaminantes derivados de dicha granja, nos
encontramos con grandes cantidades de basura fsica tal como plsticos, botellas y metales, entre
otros.
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Por otro lado, debido a las caractersticas de estos cuerpos de agua, la infraestructura turstica y el
mismo crecimiento poblacional ha generado un impacto directo en ellos, que va desde su
cimentacin con pilotes, hasta su relleno total, desaparecindolo totalmente. Aunado a ello, la
contaminacin derivada del desecho de aguas negras y la alteracin de los niveles freticos para
la extraccin de agua podra motivar la intrusin salina proveniente de la costa. Otro factor es el
uso de bloqueadores, bronceadores y otras cremas que utilizan los baistas, se acumulan en la
superficie y producen problemas de oxigenacin, afectando directamente a la flora y fauna que all
habita.
Una grave consecuencia de la contaminacin de los vitales cuerpos de agua se refleja de manera
importante en los humedales, debido a que el abastecimiento acufero de estos sitios se da en
gran medida a travs de los ros subterrneos que pasan infaliblemente por muchos cenotes. Los
humedales o cinagas, son espacios donde la materia orgnica al descomponerse, se convierte
en uno de los ambientes ms productivos que existen, generando gran cantidad de nutrientes que
se disuelven o suspenden en el agua, y que los transporta por medio de canales hacia el mar. En
Quintana Roo, desembocan en el mar Caribe, y ah proveen de alimento a innumerables especies
que conforman el arrecife de coral; el segundo ms extenso de la tierra.
Los plaguicidas aplicados en la agricultura podran aniquilar y estn exterminando a muchos de los
animales que tienen su hbitat en los cenotes, los humedales o cinagas, y los arrecifes. Tambin,
las aguas residuales que producimos diariamente en casas, hoteles y tiraderos de basura, al
descargarse en el medio natural, saturadas como van de nutrientes, propician la proliferacin de
bacterias nocivas y algas, que a su vez inducen en los cuerpos de agua un proceso llamado
eutrofizacin. A la larga, este proceso puede convertir un cuerpo de agua cerrado en tierra firme
por acumulacin de materia orgnica, tal y como sucedi con el cenote conocido como Huhi, y
ubicado en el centro de esa poblacin perteneciente al estado de Yucatn. Tambin, esta situacin
tiene en ocasiones influencias directas en las temidas mareas rojas, mismas que debida a la
proliferacin excesiva de algas podra matar incluso el coral de los arrecifes.
Cabe recordar que, la llamada marea roja es una contaminacin de los mares que se da
comnmente de forma natural, pues es producida por diminutos seres unicelulares planctnicos
llamados dinoflagelados, siempre presentes en el mar, los cuales producen una toxina que incluso
puede llegar a ser mortal para el ser humano. Sin embargo, generalmente estn presentes en
cantidades tan pequeas que casi nunca causan problemas. Pero cuando hacen acto de
presencia en el acufero residuos slidos y lquidos

sin el tratamiento debido, estos se

transportan contaminando todo a su paso, y finalmente arriban a su descarga final; la zona


costera. Por citar un ejemplo, sabemos que en Yucatn se generan aproximadamente 6 095 500
m3 anuales de aguas residuales porcinas, de las cuales el 37% no reciben tratamiento, y son
dispuestas de forma inadecuada, contaminando con desechos orgnicos a las aguas
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subterrneas.Esta condicin, aunada a las otras citadas, provoca graves problemas de


eutrofizacin en las aguas, debido en parte, a que el excedente de nutrientes hace que se
reproduzca de manera acelerada estos seres unicelulares, situacin que acrecienta las llamadas
de mareas rojas, que finalmente traen graves consecuencias

a la pesca, el turismo y a la salud.

Tal y como se cit, la eutrofizacin es cuando las aguas se enriquecen de nutrientes, y a simple
vista, esta condicin puede parecer positiva, pues ingenuamente podemos pensar que si las
aguas ests repletas de nutrientes, los seres vivos que all habitan lo podran hacer con mayor
facilidad. El problema de exceso de nutrientes, las plantas y otros organismos crecen en
abundancia, y ms tarde, cuando estos organismos mueren, se pudren y llenan el agua de malos
olores dndole un aspecto nauseabundo y disminuyendo drsticamente su calidad.
Posteriormente, el proceso de putrefaccin consume una gran cantidad del oxgeno disuelto y las
aguas dejan de ser aptas para la mayor parte de los seres vivos. El resultado final es un
ecosistema casi destruido. Las principales fuentes de eutrofizacin son: los vertidos urbanos que
llevan detergentes y desechos orgnicos, los vertidos ganaderos y agrcolas, que aportan
fertilizantes, desechos orgnicos y otros residuos ricos en fosfatos y nitratos.
Los resultados de algunas investigaciones indican que los principales agentes de contaminacin al
acufero en Yucatn las constituyen las granjas de cerdos y de aves. En la costa este del estado
(Dzilam-Las Bocas), si bien presenta una condicin buena, esta zona se relaciona con las
descargas de aguas subterrneas del flujo preferencial del llamado anillo de cenotes, lo que la
hace tambin vulnerable a la eutrofizacin y sus efectos como las mareas rojas, y es por eso que
comnmente observamos que las temidas mareas rojas por esa regin hacen su aparicin, y
generalmente en pocas de lluvias, pues es cuando ms de estos desechos llegan al mar.
Tradicionalmente, el mayor problema lo han provocado algunos contaminantes orgnicos, pues
son persistentes y se transportan a grandes distancias y producen una variedad de efectos
txicos. Sin embargo, surgi una gran preocupacin por un nuevo grupo de contaminantes,
especialmente por los frmacos. Cada da se descargan al ambiente toneladas de antibiticos,
hormonas, analgsicos y antiinflamatorios entre otros, que tienen efectos graves sobre los seres
vivos, y en los que incluimos al ser humano. Uno de los efectos ms dramticos se experimenta
sobre el sistema hormonal, pues conduce a una disminucin, e inclusive la prdida de la
fertilidad, lo que amenaza la sustentabilidad de poblaciones enteras. Como un ejemplo de esta
situacin, y como parte de un proyecto piloto, se colocaron recolectores de muestras en cinco
sitios de la Riviera Maya: dos en Puerto Aventuras, dos en Tulum y uno en un cenote de referencia
7 km tierra adentro de Tulum. Los resultados arrojaron que se encontraban concentraciones
moderadamente altas de fungicidas y ligeramente menores de herbicidas en Puerto Aventuras. En
Tulum, se identificaron concentraciones moderadamente altas a moderadas de frmacos tales
como Ibuprofeno, Paracetamol, antibiticos, Prozac, as como cafena, cocana y cotinina (el
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metabolito principal de la nicotina). Esto demuestra la presencia de estos contaminantes por


primera vez en Mxico, y es una seal de alarma para incluir estos compuestos en los programas
rutinarios de monitoreo ambiental.
Tambin, se sabe que las fuentes generadoras de hidrocarburos que incluyen fuentes naturales,
automviles, fugas en los depsitos de gasolineras e incendios forestales, entre otros, generan
compuestos que podran filtrarse y contaminar el acufero, representando con ello un riesgo
latente para la salud humana y del mismo ecosistema, pues estudios demuestran que personas
expuestas durante perodos prolongados de tiempo con mezclas que contienen Hidrocarburos
Aromticos Policclicos, pueden experimentar problemas reproductivos, inmunolgicos y contraer
incluso la temida enfermedad del cncer. Cabe mencionar que estos compuestos qumicos se
encuentran en el petrleo y carbn.
Extincin, destruccin y saqueo.
Durante aos hemos observado cmo la fauna de los cenotes y cuevas desaparece debido a
factores que parecen inofensivos, como introducir especies de peces ajenas a ese hbitat, las
cuales al competir por espacio y recursos depredan peces y crustceos nativos, incluso
endmicos. De la misma forma, la iluminacin de las cavidades en forma constante, es algo que
suele parecercomplaciente e incluso hasta benfico, pero sta difiere de la realidad, ya que altera
el ecosistema natural y motiva a que especies ajenas al hbitat, se introduzcan y depreden a los
que all habitan. Igualmente propicia que otras especies como los murcilagos sean ahuyentadas,
y con ello se destierra a un importante proveedor de alimento para otros gneros, pues esos
quirpteros aportan una destacada cantidad orgnica al sitio.
Pero volviendo a la estructura de los cenotes, podramos imaginar que un turista que se interna en
una cueva, ya sea seca o inundada, y decide sustraer una estalactita, posiblemente desconoce que
este tipo de formaciones tardan en crecer de una a tres dcimas de milmetro al ao, y por
consiguiente, est separando de su elemento posiblemente una pieza de miles de aos de
antigedad. En otros casos, hemos documentamos que impresiones de manos realizadas desde
el perodo prehispnico han sido pintarrajeadas por turistas, y por desgracia, el dao es
irreversible. Ambos casos los podemos ejemplificar con varias grutas, como por ejemplo Santa
Mara, en Homun Yucatn.
De la misma manera, la prctica del buceo en cenotes no est limitada a la investigacin y al placer
con sentido de preservacin, pues lamentablemente parte de los buceadores que acceden a estas
cavidades no toman conciencia del valor de las formaciones naturales ni de los artefactos
depuestos en su interior, y muchas veces estos audaces buzos destruyen y roban parte de su
historia sin considerar el dao que le causan a toda la naturaleza y sociedad.
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Existen descubrimientos en los cenotes que corresponden a la colonia o al perodo


independiente,as como pertenecientes a pocas anteriores, mismos que por
desgracia fueron extrados por los buzos pioneros en la prospeccin de estas caprichosas
cavidades. Al respecto, quiero sealar que hasta hace poco tiempo, era ignorado por estos
exploradores la importancia de dejar esos vestigios en su lugar, es decir in situ, y crean que el
hallazgo les perteneca debido a que para llegar a l tuvieron que recorrer un largo camino de
preparacin, inversin de recursos econmicos, gran esfuerzo fsico; y qu mejor pago que un
importante trofeo subacutico. De hecho, la motivacin de algunos buceadores por adentrarse en
los cenotes fue precisamente lograr descubrir evidencia arqueolgica, y gran parte de ellos lo
lograron, pero tristemente no la preservaron, e incluso se perdieron debido a la corrosin de los
metales, o fueron obsequiados a extranjeros. Esta accin no es justificable, pues es bien sabido
que este patrimonio es de todos, y que esos artefactos forman parte de una compleja red de pistas
que les ayudan a los investigadores a reconstruir nuestro pasado cultural, que va desde los
primeros pobladores americanos, hasta las complicadas polticas y conflictos blicos y culturales
desarrollados en esta porcin peninsular. Por desgracia, en el presente el saqueo contina de la
misma manera.
Aunado a esta situacin, la limitacin que han tenido las autoridades competentes para cuidar,
explorar y registrar este patrimonio, as como la falta de conocimiento por parte de algunos
individuos de la sociedad sobre la necesidad de preservar estas formaciones y sus contenidos
hacen que el panorama sea realmente complicado. Cabe mencionar, que varios cenotes
ubicadosen el estado que evidentemente fueron saqueados, y para el caso, podemos
mencionar grosso modo el cenote Canun, La guadalupana, Canunchen y Balmi, ubicados en
Homun Yucatn, y recientemente en el estado de Quintana roo el cenote Chan hol. En el caso de
las cuevas secas la situacin es an ms compleja, debido a que es ms fcil el acceso. Los
artefactos que se roban son de diversa ndole, ya sea crneos, artefactos prehispnicos y
coloniales, evidencia paleontolgica, e infinidad de vestigios que all se encuentran desde hace
cientos y miles de aos.
Otros casos como en el cenote Kambul, en la comisara de Noc Ac, Yucatn, ha sido brutalmente
alterado por infinidad de buzos que llegan con la intencin encontrar y sacar dientes de diversos
tipos de especies de tiburn, a tal grado que ya no slo extraen pequeos trozos de piedra con
cuchillos o cinceles con la intencin de obtener estos vestigios paleontolgicos, sino que hemos
encontrado en el interior cartuchos de dinamita que utilizan estos depredadores para extraer
bloques ms grandes.
Sabemos que los buzos que manipulan y roban los objetos, son comnmente personas con
determinada preparacin acadmica, y al menos en el estado de Yucatn generalmente son
profesionistas, a diferencia de los saqueadores que se han identificado en otros estados de Mxico
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y en Guatemala, los cuales no fueron a la escuela, no aprendieron algn oficio, y comnmente no


tenan trabajo, por lo que vieron la oportunidad de mantener a su familia en la actividad de saqueo
de sitios arqueolgicos. Si hacemos una comparacin entre ambos tipos de personas, observamos
que los saqueadores de cenotes no son gente que ve como modus vivendi esta actividad, por lo
que creemos que en Yucatn hay mejores pronsticos para evitar este grave problema, es por ello
que resulta urgente desarrollar y aplicar programas de concienciacin.
Como colofn de esta problemtica, el desconocimiento del reglamento que protege el patrimonio
cultural, y el temor por parte de los pobladores de las comunidades donde se asientan estas
cavidades, espelelogos, buzos y asociaciones, tienen hacia algunos empleados del INAH, ha
hecho que la situacin llegue a ser critica, pues no se reportan los hallazgos, y artefactos de
diversa ndole encontrados por estos intrpidos aventureros, en ocasiones son sacados de los
cenotes o son manipulados, lo que provoca que se destruya valiosa informacin arqueolgica y
paleontolgica.
Las cuevas y cenotes y la economa regional
Luego de haber expuesto a grosso modo la situacin actual de estos fantsticos sitios, no es
difcil percatarse de sus bondades y de los riesgos a los que se enfrentan da a da. De tal forma,
consideramos que es inevitable comenzar a implementar proyectos de desarrollo sustentable en
las cuevas y cenotes de la pennsula de Yucatn. Existen algunos ejemplos de comunidades
mayas que han aprovechado estos recursos naturales, pero por desgracia, debido a la falta de
conocimiento de los daos ecolgicos que puede causar esta actividad sin su correcto
aprovechamiento, muchas de estas cavidades y sus contextos culturales estn siendo afectados, y
en ocasiones, de manera irreversible. Sin embargo, y a pesar de las carencias con las que operan
estos noveles prestadores de servicios, queremos ejemplificar los resultados que se pueden
obtener de las actividades ecotursticas basadas en estas formaciones. Para el caso, tenemos
como muestra a la pequea poblacin de Chunkann, ubicada en el municipio de Cuzama,
Yucatn, y situada a 45 kilmetros al sureste de la ciudad de Mrida, capital estatal y principal urbe
regional del sureste mexicano. De acuerdo al censo poblacional del ao 2005, esta poblacin
contaba con 335 habitantes, y hasta el ao 2002, la principal actividad econmica
de Chunkann fue la produccin e industrializacin de la fibra del henequn, pues contaba con la
infraestructura y maquinaria necesaria para dicho proceso, y las tierras del ejido, casi en su
totalidad eran usadas para la siembra del agave. Cabe sealar que la produccin henequenera
constituy la principal actividad econmica en la Pennsula de Yucatn desde finales del siglo XIX,
pero ya en la dcada de los aos 70 del siglo pasado ya se encontraba en completa
decadencia. Sin embargo, la actividad henequenera en Chunkann continuo, hasta que
finalmente se vio interrumpida en el ao de 2002, debido a los graves daos que produjo el
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impacto del huracn Isidoro, que afect de manera directa los plantos y desfibradora. Es as, que
la actividad que por aos ayud a subsistir a la pequea comunidad, finalmente se extingui.
Ante tal situacin, gran parte de los hombres tuvieron que emigrar en busca empleo dedicndose
a actividades de albailera, ya sea tanto en el estado de Yucatn como en el vecino estado de
Quintana roo. Muchos de ellos trabajaban toda la semana y regresaban los sbados y domingos a
su pueblo. Otros, simplemente se percataron que era ms conveniente para su economa no
regresar, y emigraron definitivamente. Los jvenes, al concluir los estudios bsicos- en caso que
tuvieran esa fortuna- se ocupaban comnmente de actividades relacionadas con la construccin, y
por desgracia, al estar lejos de sus races y entorno familiar, adquirieron vicios, y ya nunca
regresaron, o se desintegraron de sus hogares.
Pero gracias a que este poblado posee algunos cenotes que fueron testigo de las primeras
expediciones de los pioneros en el espeleobuceo en Yucatn, muchos turistas aficionados al buceo
asistan por recomendacin de otros a bucear a estos paradisiacos sitios, y estos, eran conducidos
en las plataformas o trucks que eran remolcados por caballos que transitaban sobre las antiguas
rieles de decauville; las mismas que en el pasado transportaron las pesadas pacas de henequn.
Paulatinamente, esta actividad fue atrayendo ms turismo, pero ahora ya no a bucear, sino
reconfortarse con el paseo en truck, baarse en los cenotes y observar el increble e inusual
panorama. Cabe mencionar, que el paseo consiste en subirse a una de estas plataformas a las que
se le han adaptado bancas y techo, y el turista es trasportado a tres cenotes que se encuentran
separados, y a algunos kilmetros de distancia.
Al principio, solo haban tres trucks, y en el presente, esta comunidad cuenta con 65 plataformas.
Gracias a esta nueva actividad, los pobladores ya no tienen la necesidad de emigrar, pues esta, les
proporciona empleo tanto a los jefes de familia como a los hijos que ya estn en edad de
trabajar.

Ha sido tal el xito, que el vecino poblado, es decir, la cabecera municipal, ha optado

por dedicarse a la misma actividad turstica, y ahora, ambos compiten, pues Cuzama, cuenta con
aproximadamente 100 de estos trucks.
Pero debido a la falta de planeacin y correcto aprovechamiento, estas cavidades estn
siendoafectadas debido a que reciben sobre carga de visitantes, los cuales afectan no solo sus
aguas por el indebido uso de bloqueadores, bronceadores y suciedad, afectando directamente a
las especies que all habitan, sino que tambin, de manera paulatina, afectan a la misma cavidad
rayndola o ensucindola o pintndola, por citar algunos ejemplos. Aunado a ello, debido las malas
condiciones en las que se encuentran los caballos que tiran a los trucks, muchos de los
turistas deciden no regresar por pena a verlos. Otro de los problemas que afecta al correcto
engranaje de la excelencia, son las tarifas, pues en un abrir y cerrar de ojos los precios pueden
variar entre $200 y $300 el viaje, situacin a la que arguyen los servidores, que de acuerdo a la
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temporada y nmero de turistas cobran, y como agregado negativo, en ocasiones presionan al


turismo en los tiempos de estancia.
Sin embargo, a pesar de estas notables deficiencias, mismas que repercuten directamente en la
captacin de turismo y regreso de los visitantes, el sitio contina siendo la principal fuente de
ingresos, pues adems, se generan ingresos indirectos que repercuten positivamente en la misma
comunidad, y eso nos habla de la excelente oportunidad de desarrollar proyectos de ese tipo en las
centenas de comunidades del estado de Yucatn que poseen este tipo de cavidades, obviamente
considerando ciertas variaciones.
Pero la actividad turstica que afecta a los cenotes y cuevas no es exclusiva de la iniciativa privada
o pequeas cooperativas tursticas como la citada, pues algunos lugares habilitados por el INAH tal
y es el caso de las grutas de Loltun y Balancanche, en Yucatn, reciben ms turismo del que se
debe aceptar, la iluminacin no es adecuada para los sitios, y conjuntados ambos factores, se
haincrementado el impacto ambiental, pues finalmente, ha imperado la preocupacin por la
derrama econmica, y no se ha tomado en consideracin la sustentabilidad, misma que permitir
aprovechar este recurso en la posteridad.
Es as, que en gran parte de estos sitios existe un desbalance ecolgico provocado en gran
medida por la alta demanda que tienen estos lugares, pues por falta de un correcto diseo y
adecuada administracin; accede ms gente que lo que la cavidad puede soportar.
Sustentabilidad de los Cenotes y Cuevas
Estas situaciones, sumadas a infinidad de irregularidades, llevaran al fracaso inevitable de estos
sitios, y de los mismos desarrollos, si no se modifican las condiciones, y/o se crean nuevos
paradores tursticos que posean las condiciones adecuadas para su buen uso y manejo.
Debido a la problemtica citada a lo largo del trabajo y al panorama que se vislumbra, debe ser
impostergable la creacin y aplicacin de proyectos de desarrollo sustentable en los cenotes y las
cuevas de Yucatn.
Esta propuesta, parte de un concepto que permite ir ms all de un balance entre el crecimiento
econmico y la conservacin de la naturaleza, pues la posibilidad de movilizar la creatividad
cultural y la participacin social, para construir estilos diversos de un desarrollo que pueda
satisfacer las necesidades bsicas de las poblaciones, respetando su diversidad cultural y
mejorando su calidad de vida.
Es por eso, que para el correcto aprovechamiento del patrimonio cultural y natural necesitamos
respetar los siguientes puntos:
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1.- La sustentabilidad ambiental, misma que condiciona a que el impacto del desarrollo no
destruya el ecosistema, y que a la vez contribuya con procesos de regeneracin de los recursos
naturales.
2.- La sustentabilidad social, que tendr como objetivos centrales el combate de la pobreza, y la
participacin social en la toma de decisiones, o sea, que los ciudadanos se apropien y sean parte
fundamental en el proceso del desarrollo comunitario.
3.- La sustentabilidad econmica, misma que se refiere al crecimiento econmico interrelacionado
con la sustentabilidad ambiental y social.
En sntesis, es urgente aplicar un modelo de crecimiento econmico que se promueva como
mancuerna con la equidad social y la estrecha relacin con el cuidado y preservacin de la
naturaleza, teniendo como eje principal de este desarrollo el patrimonio natural conformado por las
cuevas y los cenotes.
En este punto, debe destacarse que el turismo rural y el ecoturismo, se presentan como una
eficiente propuesta de desarrollo sustentable tanto de los recursos naturales, como del patrimonio
cultural, ya sea arqueolgico o paleontolgico. Ambas categoras han sido poco aprovechadas
como alternativas de ingresos a travs de la generacin de empleos seguros y constantes, que en
primera instancia motiven la recuperacin econmica, y finalmente combatan de manera directa el
grave problema de migracin de las comunidades indgenas, en el que las personas abandonan
sus hogares por falta de oportunidades de desarrollo, tal y como se plante lneas atrs. De esta
manera, se fomentara tambin la revaloracin y la concientizacin en la preservacin de los
recursos naturales y culturales, combatiendo de manera directa el comercio ilcito de flora, fauna,
as como el mercado negro de los vestigios arqueolgicos y paleontolgicos poco o nada
aprovechados que podran ser un importante potencial para la creacin de museos vivos, al mismo
tiempo que se ayudara al desarrollo de las entidades indgenas marginadas de Yucatn. Seran los
mismos pobladores quienes se encargaran de cuidar sus cenotes, sus cuevas, sus campos y su
cultura, pues al redituarles econmicamente el cuidado de ese rico patrimonio, velarn por su
preservacin, y ellos mismos le ensearan a sus hijos la importancia de la conservacin y
proteccin de su cultura y naturaleza, tal y como innatamente debera ser.
Estos proyectos sustentables pueden ser de variada riqueza y diversidad, pues sin duda atraera
turismo de diverso tipo y nacionalidades, ya sea para baistas, observadores de peces y de
evidencia cultural y natural, o de buzos de diversas especialidades, llmese de cavernas o de
cuevas. Tambin, en los cenotes se pueden realizar museos vivos, es decir, museos subacuticos
en donde la disposicin de los vestigios arqueolgicos y paleontolgicos se encuentran en el sitio
desde hace cientos o millones de aos, y no se requiere cambiarlos ni acomodarlos, simplemente
exponerlos donde estn, y a los que incluso baistas con un simple visor podran observar la
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evidencia arqueolgica o la fauna que habita en los sitios. Obviamente esta propuesta debe ir
acompaada de una estructura y manejo integral del patrimonio. El patrimonio cultural intangible
tal y como la cultura y tradiciones debe ir de la mano de esta propuesta, y de hecho, es parte del
modelo sustentable.
Nota final.
Tal y como se mencion a lo largo del texto, la riqueza de los cenotes, su contexto natural y
cultural, representan un potencial sin paragn, que no solo no ha sabido explotarse, sino
simplemente no se ha sabido cuidar. Consideramos que la propuesta de desarrollo sustentable
para los cenotes y las cuevas de Yucatn es la frmula adecuada para su correcto
aprovechamiento en el presente. Observar a estas formaciones y sus contextos con una visin
global, es decir como un todo, con una integracin total de sus componentes, y no como partes que
lo componen, maximizara su potencial, y contribuira en gran medida al correcto manejo y
aprovechamiento no solo de las mismas cavidades, sino del mismo entorno, y este modelo se
podra repetir en las cavidades que tengan el potencial para realizar proyectos sustentables, y que
se nos agoten las posibilidades.
Ya para concluir, y mientras la propuesta se consolida, es momento que hagamos a un lado la
apata, y hay pequeas acciones que podemos aplicar en favor, tal y como no utilizar los pozos y
cenotes como sumideros, no depositar especies ajenas al habitad, no arrojar basura a la va
pblica y denunciar a quien lo hace, y de esa manera, seremos coparticipes de heredarles a
nuestros hijos, y a las futuras generaciones este valioso regalo de la naturaleza nos obsequi.
(Camargo Zanoguera, 2013)

ISC. Maria del Rosario Raygoza Velazquez


Informatica 1

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8/Noviembre/2015