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Los siete pecados de la memoria

VER ESTE VIDEO PARA CONOCER LA FUNCION DEL HIPOCAMPO

http://www.youtube.com/watch?v=NqTV4PG3yHo

Siempre he tenido muy mala memoria, pero he aprendido a manejarme con ello. Muchas veces no me
acuerdo de conversaciones, cosas que me han pasado, cosas que he dicho... Y a veces tengo que dar
la razn a los dems no sin cierto recelo. Aunque en un principio mi mente est en blanco, al final
acabo recordando los detalles.

El otro da estando en casa de un amigo vi un libro de arte que yo tambin tena. De repente me di
cuenta de que adems el canto estaba rasgado en el mismo lugar en ambos ejemplares, as que se
trataba del mismo libro y no de dos.

Cuando se lo coment, mi amigo empez a recordar detalles como dnde lo haba comprado o haca
cunto tiempo... Incluso abri el libro y me ense algunas hojas con anotaciones suyas que parecan
indicarle que se trataba de su ejemplar.

La cuestin es que, como me imaginaba, al llegar a casa y buscar mi libro, ste no estaba con el resto

y poco a poco fui recordando que varios meses antes se lo haba prestado junto con un cmic que s
me devolvi.

La mente es curiosa. He olvidado yo qu he hecho con mi ejemplar y me he inventado que se lo


prest u olvid l que yo se lo haba prestado y se invent que se lo haba comprado?

Hace unos meses me compr un libro que voy leyendo poco a poco, degustndolo y disfrutando cada
pgina, de lo interesante que es. Se llama "Los siete pecados de la memoria" de Daniel L. Schacter y
trata sobre cmo olvida y recuerda la mente.

"Imaginemos que estamos observando a un grupo de personas colocadas en un crculo pasndose una
pelota de baloncesto, y que de sbito alguien disfrazado de gorila penetra en el crculo, se para, se
golpea el pecho y se marcha; seguro que repararamos en ello al punto, verdad? Los psiclogos
Daniel Simons y Chris Chabris filmaron una escena como sa y la mostraron a un grupo de personas a
quienes pidieron que siguieran el recorrido de la pelota contando el nmero de pases que daba uno del
crculo. Aproximadamente la mitad de los participantes no repararon en la presencia del gorila."

Para una persona que, como yo, olvida constantemente sin poder evitarlo, resultaba muy interesante
poder descubrir los motivos por los cuales olvidamos o recordamos cosas, qu pasa en la mente para
que eso suceda, cmo funciona todo el proceso, etc.

El libro de Schacter describe siete pecados o defectos de funcionamiento de la memoria, que son
transcurso, distractibilidad, bloqueo, atribucin errnea, sugestibilidad, propensin y persistencia.

El transcurso consiste en cmo afecta el paso del tiempo a nuestra memoria. Puede darse cuando
olvidamos el nombre de alguien que no vemos hace tiempo o no recordamos algunos detalles de lo
que hicimos hace unos das.

La distractibilidad sucede cuando se hace algo y luego no se recuerda haberlo hecho. Dnde hemos
dejado las llaves, las gafas, etc? No se debe a que haya pasado el tiempo y se nos haya olvidado, sino
que no prestamos suficiente atencin cuando lo hicimos.

El bloqueo se da cuando somos conscientes de que sabemos algo pero por muchos esfuerzos que

hacemos, no conseguimos recordarlo. La informacin est en nuestro cerebro y a veces recordamos


detalles "Es un nombre que empieza por C", "Lo tengo en la punta de la lengua", pero no lo
recuperamos.

En el caso de la atribucin errnea, la persona recuerda, o cree recordar hechos que no han
sucedido en realidad. Lugares en los que no hemos estado o s, pero en fechas distintas a las que
recordamos... Los efectos son ms sutiles y es ms difcil de demostrar, sin embargo, parece ser un
fallo bastante comn: despus de leer "robo" y "alberto" muchas personas pueden recordar
errneamente haber ledo "roberto".

La sugestibilidad es un fallo similar pero que ha resultado inducido de algn modo. En el libro se
relatan varios casos dramticos, "En un caso britnico publicado en la dcada de 1970, Peter Reilly
lleg a su casa y descubri el cadver de su madre asesinada. Enseguida lo comunic a la polica que
lo identific como sospechoso y le hizo un test de polgrafo que Reilly no super. Aunque al principio
neg ser el asesino, poco a poco acab convencido de que haba cometido el crimen y firm una
confesin escrita. Al cabo de dos aos fue exculpado al aportarse nuevas pruebas segn las cuales l
no poda haber asesinado a su madre".

La propensin es el modo en el que nuestra mente hace uso de nuestros recuerdos para servirnos de
utilidad en el presente. Existen cinco tipos de propensin: la de conformidad, la de cambio, la de
percepcin retrospectiva, la egocntrica y la estereotpica.

La propensin de conformidad y la de cambio son las que se activan cuando adaptamos nuestros
recuerdos del pasado para que concuerden o se diferencien de nuestro presente. As, personas que
son felices hoy y fueron infelices en el pasado, tienden a recordar el pasado como una poca felz, o a
la inversa, personas que son infelices hoy aunque fueron felices en el pasado tienden a recordarlo
como una etapa no tan felz. En el caso de la propensin al cambio, personas que creen haber
evolucionado respecto a cmo eran en el pasado, tienden a exagerar su percepcin.

Segn la propensin de percepcin retrospectiva, una vez conocida una opinin sobre un tema es
irremediable que nuestra opinin se vea influida. Por este motivo, segn estudios realizados con
mdicos, aquellos que supieron de un diagnstico anterior ofrecieron un mayor nmero de
diagnsticos similares que aquellos que los desconocan.

Por otra parte, la propensin egocntrica determina que las personas tendemos a evaluarnos de una
manera exageradamente positiva a nosotros mismos y la estereotpica que tendemos a recordar
aquella informacin que entra dentro de los estereotipos, ya que es ms fcil de recordar.

La persistencia tiene lugar cuando por mucho que tratemos de apartar de nuestra mente un
recuerdo, no somos capaces, y ste vuelve y regresa continuamente. Esta situacin se da cuando no
podemos quitarnos de la cabeza una meloda o cuando una persona siente remordimientos por algo
que ha hecho.

Podris darle credibilidad o no, no hay muchas personas que sean capaces de admitir este tipo de
errores en s mismas, pero el libro de Schacter est plagado de referencias a libros y a estudios
mdicos y cita casos reales estudiados por cientficos.

Es interesante darse cuenta de que nuestra propia mente escapa a nuestra comprensin y que en
muchos casos no somos conscientes de cmo percibe la realidad y cmo acta ante ella...