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Cada da procesamos informacin nueva que relacionamos con la ya conocida

para darle un sentido til. Desde que de pequeos vemos televisin nos
encontramos frente a clasificaciones generales que muestran estereotipos. stos
son activados en nosotros en unos pocos segundos, luego son olvidados pero
frente a algo que est relacionado volveremos a este primer momento para
asociar y procesar dentro de un marco ya conocido. En esta relacin creamos un
puente entre el mundo y el conocimiento. Son los estereotipos los que median
uno con otro y de esta manera nos permiten comprender el mundo. Cmo
examinar cada ser, cada objeto con su especificidad propia y en detalle sin
vincularlo a un tipo o una generalidad? Semejante procedimiento sera agotador y
prcticamente impensable en el transcurso de la existencia. 1
Sin embargo al hablar durante un viaje con un adolescente estadounidense, me
dijo que l crea que los estereotipos tenan un efecto negativo ala hora de
comprender el mundo porque al ser generales omiten los detalles y la originalidad
queda perdida en una clasificacin masiva. Yo lo tomo como que la individualidad
se pierde y esto puede ser una limitacin a la hora de comprender al mundo como
una totalidad, pero por el otro lado pienso que si no fuera por los estereotipos
comprendera an menos porque no podra asociar ni relacionar conceptos u
emociones y mi cerebro no sera capaz de procesar tal cantidad de datos.
Al hablar de estereotipos es importante recalcar que la connotacin tanto positiva
como negativa es producto del anlisis que cada actor de conocimiento, en su
cultura, realiza. Es decir, ms all de lo que para cada uno signifique existe una
base comn para el significado de esta palabra y que hace que el sentido que le
otorguemos tenga validez. Es este lugar comn, recurrente, un estereotipo ya que
funciona como patrn para la comprensin del mismo.
Ms all de funcionar como patrn o molde, da por ende una clasificacin y tiene
a ser general ya que al no indagar en los detalles puede recaer en un
reduccionismo. Hablo de reduccionismo porque al clasificar uno no toma en
cuenta cada uno de los aspectos de la realidad o de las personas sino que busca
rasgos mas gruesos que pueda relacionar con otros para recordar, similar a lo que
suelo hacer en las evaluaciones con una regla memotcnica.
El uso de estereotipos constituye una imagen de pensamiento que busca
establecer puentes entre el mundo (no solo natural sino tambin de las ideas y
social) y el conocimiento. Mediante ste, se genera un atajo ya que supone una

1 Lippman, Walter, Opinion Publique, citado en Estereotipos y clichs, Amossy,


Ruth y Herschberg Pierrot, Anne, Coleccin Enciclopedia Semiolgica, Buenos
Aires, Eudeba, 2001

misma base de la cual partimos. Esta base es lo que Jung presenta al hablar de
que heredamos ideas por lo que el modus operandus ya est instalado en cada
uno de nosotros ser ms eficaces en la comunicacin ya que usando estereotipos
no debemos explicarnos cada vez. Por eso los estereotipos funcionan como atajos
y nos permiten asociar y sacar conclusiones.
Es aqu cuando podramos interpretar una posible connotacin positiva de lo que
los estereotipos implican, ya que nos permiten dar referencia y conocer de
antemano. Este conocimiento previo, general nos permite moldear y no tener que
partir desde un punto de partida distinto al de otro actor de conocimiento.
Analizando una primer rea de conocimiento como lo son las ciencias sociales
creo que el conocer de antemano puede derivar en prejuicios. Cuando al aspecto
categorizante del estereotipo se aaden otros dos elementos: prejuicio y
etnocentrismo llega la definicin negativa que Charles Ramrez Berg da: Un
estereotipo es el resultado de este proceso y puede ser definido como una
generalizacin negativa, proporcionada por un endogrupo (Nosotros), acerca de
un exogrupo (Los otros).

De esta manera decir mujeres dbiles, gallegos brutos,

judos tacaos, inmigrantes ilegales, son algunos ejemplos de categoras creadas


desde el prejuicio, que al repetirse de manera constante se naturalizan. La fuerza
del estereotipo se mide en relacin directa con el grado en que ste es percibido
como representacin vlida de la realidad. A partir de ah se difunde
efectivamente y se autorreproduce.
Cuando escucho frases racistas de Adolf Hitler acerca de los judos: Sent
escalofros cuando por primera vez descubra as en el judo al negociante,
desalmado calculador, venal y desvergonzado3 creo evidente que el uso de los
estereotipos funcionan como una limitacin ms que una necesidad para la
comprensin ya que este estereotipo del que la raza aria es superior a la juda va
en contra de las prdicas actuales a favor de los derechos humanos y despierta
en mi una emocin de tristeza y enojo hacia quienes ejercan antisemitismo.
Mediante la educacin desarrollamos una capacidad de estar alertas y saber
detectar cuando un estereotipo es til y cuando se trata de un prejuicio o una
crtica racista y es por eso que si analizamos el estereotipo dentro de un marco
temporal y cultural, si por ejemplo observamos el racismo desde otra perspectiva,
puede que este estereotipo ideolgico me permita comprender aquel
pensamiento nazi. Al ser diferente a mi ideologa occidental donde los derechos
humanos son altamente apoyados, no puedo clasificar dentro de mi patrn la

2 Ramrez Berg, 2002 disponible en


http://www.peterlang.com/download/extract/69429/extract_21849.pdf
3 Hitler, Adolf ,Mi lucha, 2003 Consultado el da 21/8/14 http://nslserver.com/Buecher/Fremde-Sprachen/Hitler,%20Adolf%20-%20Mein%20Kampf
%20- %20Mi%20Lucha

ideologa nazi y con su contexto histrico puedo llegar a comprender, ms all de


que sea algo que considere moral y ticamente incorrecto, y darme una idea de lo
que era vivir en aquella poca. Aqu es cuando una idea interesante acerca de los
estereotipos aparece; stos son culturales y mutables.
Un estereotipo puede dejar de serlo en cierta poca y en una determinada
cultura. El problema est en que la seleccin de rasgos distintivos de los otros,
realizada por un sector dominante, se acepta como representativa. Por ejemplo
aqu en el siglo XIX las mujeres no tenan ni voz ni voto, su rol era ser amas de
casas y esto constitua un estereotipo en la cultura argentina no determinado por
ellas pero indirectamente aceptado. Sin embargo hoy, siglo XXI, este estereotipo
es anacrnico ya que hoy da las mujeres son consideradas pares a los hombres,
con igualdad de oportunidades. Esto pudo cambiar ya que al ver que el
estereotipo anterior del rol de la mujer estaba siendo motivo de conflicto, muchas
personas tuvieron una base de pensamiento que pudo se generalizado y al ser
ampliamente aceptado trascendi creando un nuevo rol ms flexible para la
mujer. Es decir, que los estereotipos no solo pueden mutar, cuando una cultura
quiere que otra idea contraria o suplementaria trascienda sino que tambin
moldean a las ideologas. Yo me pregunto, aquellas personas que dicen no tener
una ideologa; al negarla no estn acaso teniendo una? Es decir, la ausencia de
ideologa puede constituir tal y lo mismo con los estereotipos. Al decir que se
puede comprender sin estereotipos, no se esta utilizando una generalizacin que
tiende a simplificar, es decir un estereotipo?
Pero realmente podemos tomar esto como un estereotipo? O no es ms bien un
modelo de pensamiento. Aqu aparece un tema interesante, donde se establece la
raya para detectar la diferencia entre un estereotipo y un modelo de
pensamiento. El estereotipo funciona a modo de sistema cognitivo selectivo que
organiza nuestro pensamiento, parecera ser del orden racional seguir un modelo
para organizar los pensamientos, siempre y cuando se discierna entre utilidad y
prejuicio. El ao pasado, durante el British Tour con el colegio, estaba saliendo
apurada de un local con una bolsa grande de ropa y sta se rompi. Mientras
recoja todo, se acercaron unos chicos punk llenos de piercings que me dieron
miedo. Mi reaccin en ese instante, producto de mi emocin, fue recojer todo lo
ms rapido posible e irme. Sin embargo, haberlos prejuzgado no fue correcto
porque de hecho me corrieron para darme las cosas que haban quedado en el
piso. En el momento en que las emociones entran en juego como mtodo de
establecer un estereotipo es cuando ste se convierte subjetivo y no nos permite
comprender la realidad sino la versin que un actor de conocimiento le otorg.

En las ciencias naturales existen clasificaciones generales que nos permiten


organizar la informacin, pero implica por ejemplo la clave dicotmica ser un
estereotipo? O pertenece mas bien a un modelo de pensamiento. Existe entonces
otra manera de comprender que no niega a los estereotipos sino que los
complementa. Los modelos de pensamiento pueden llevar a un estereotipo y
estos a su vez pueden tambin llevar a un modelo de pensamiento. Creo que no
podramos comprender al mundo sin estereotipos pero tampoco sin modelos de
pensamiento, y que no podramos devenir en el desuso de estereotipos porque al
fin y al cabo surgiran como conclusin simplificada de estos modelos de
pensamiento. Por esto, al hablar de una clave dicotmica para clasificar a
animales en sus clases, estamos encarnando un estereotipo moldeado por un
modelo de pensamiento. Gracias a este estereotipo de clasificacin animal, yo
puedo predecir a que grupo puede llegar a pertenecer un animal sin tener que
hacer tediosos procesos metdicos, tomo un atajo que hace a la comprensin
eficaz.
Lo mismo sucede si se quiere, en las matemticas, cuando al hablar de frmulas
como pueden serlo la cuadrtica o la resolvente, nos encontramos frente a un
estereotipo sobre como resolver un problema, sobre como encararlo y seguir un
cierto patrn analtico. Ahora bien, se ha probado que existe pensamiento lgico y
propio de la razn en el cual una persona puede obviar el uso de formulas, en
este caso estereotipos, y resolver el problema. Pero si llevamos esto aun ms
lejos, podemos ver que la falta de frmula nuevamente es un patrn, es decir,
aquellos que no estudian o no conocen y tratan de ingenirselas, siguen un cierto
patrn, lo resuelven de maneras similares y encarnan un estereotipo.
Como seres humanos tratamos de agrupar para facilitar la comprensin, si bien
hay cuestiones que exceden a nuestra razn, los estereotipos son efectivos a la
hora de comunicar y establecer puentes que nos acerquen a la comprensin. Para
concluir, cuando reclamamos que un estereotipo nos aleja de la verdad, como
actores razonando debemos ser capaces de evaluar el estereotipo porque este es
un atajo para ayudarnos a comprender, no es la respuesta sino el camino hacia
ella.

Word count: 1689

Bibliografa

Amossy, Ruth y Herschberg Pierrot, Anne, Estereotipos y clichs,


Coleccin Enciclopedia Semiolgica, Buenos Aires, Eudeba, 2001.

Suri, Raquel, Psicologia social: tema 5. estereotipos y


prejuicios, 2010. Disponible en:
http://rua.ua.es/dspace/bitstream/10045/14289/1/TEMA%205.%20ESTEREOTIPOS%20Y
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Nikleva, Dimitrinka G., Educacin para la convivencia


intercultural,ARBOR Ciencia, Espaa, 2012.
Disponible en:
http://arbor.revistas.csic.es/index.php/arbor/article/view/1519/
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