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O URBANISMO COMO MODO DE VIDA

URBANISMO

COMO MODO DE VIDA *

LoUIS WIRTH
Traduo

I..

de MARINA CORRA TREUHERZ

A CIDADE E A CIVILIZAOCONTEMPORNEAS

Da mesma forma como o incio da civilizao ocidental


pela fixao permanente
de povos anteriormente
'nmades na bacia do Mediterrneo,
assim tambm o incio do
que pode ser considerado
marcante~ente
moderno em n?ssa
civilizao caracterizado
pelo crescimento das grandes CIdades. Em nenhum lugar do mundo a humanidade
se afastou
mais da natureza orgnica do que sob as condies de vida
caractersticas
das grandes c.dades. O mundo contemporneo
j no mais apresenta o quadro de pequeno~ ,~upos humanos
isolados, espalhados atravs de u~. vasto terntor:o, ~o~o Sumner descreveu a sociedade primitiva. 1 A caractenstlc~
marcante do modo de vida do homem na idade moderna e a sua
concentrao em agregados s' gantescos em torno dos q~ais ~st
aglomerado um nmero menor de centros e. ~e. on~e irradiam
as idias e as prticas que chamamos de civilizao.
,

assinalado

O grau em que o mundo contemporneopo.der


ser chamado de "urbano" no medido inteira ou pre~lsamente ~la
proporo da populao total que habita. as c:~ades. As Influncias que as cidades exercem sobre a VIda social do home,:n
so maiores do que poderia indicar a proporo da populaao
"Urbanism as Way of Life", The American Journal of, Soc~o.Iogy, vol. XLIV, n? 1, Julho de 1938. Copyrigth by The Universty
-of Chicago Press.
1
William Graham Sumner, Folkways (Boston, 1906). p. 12.

91

urbana, pois a cidade no somente , em graus sempre crescentes, a moradia e o local de trabalho do homem moderno,
como o centro in.ciador e controlador
da VIda econmica,
poltica e cultural que atraiu as localidades mais remotas do
mundo para dentro' de sua rbita e interligou as diversas reas.
os diversos povos e as diversas atividades num universo,
O crescimento das cidades e a urbanizao do mundo
um dos fatos mais notveis dos tempos modernos. Apesar de
ser impossvel precisar-se qual a proporo do total estimado
da populao mundial de aproximadamente
1.80J.000.000 que
urbana, 69,2% do total da populao dos pases que fazem
distino entre reas urbanas e rurais so urbanos, 2 Alm
disso, considerando
o fato da populao mundial no ser distribuda uniformemente
e do crescimento das cidades no ser
mu'to desenvolvido em alguns dos pases que s recentemente
foram alcanados pela industrializao,
essa mdia superestima
a extenso qual chegou a concentrao
urbana nos pases
onde o impacto da revoluo industrial foi mais forte e de data
menos recente. Essa mudana de uma sociedade rural para
uma predominantemente
urbana que se verificou no espao de
tempo de uma s gerao em reas industrializadas
como n05
EUA e no Japo foi acompanhada
por alteraes profundas
e em praticamente
todas as fases da vida social. So essas
modificaes e suas ramificaes
que sol.citam a ateno do
socilogo par o estudo das diferenas entre o modo de vida
rural e urbano. O exame dessa questo um pr-requisito
indispensvel para a compreenso e o possvel domnio de alguns dos problemas
contemporneos
ma's cruciais da vida
social, pois provavelmente fornecer uma das perspectivas mais
reveladoras
para a compreenso
das alteraes que se processam na natureza humana e na ordem social. g
- J que a cidade o produto do crescimento e no da
criao instantnea, deve-se esperar que as influncias a~e. ela
exerce sobre os modos de vida no sejam capazes de eliminar
completamente
os modos de associao humana que predoS, V. Pearson, The Growth and Distribution
of Population
York, 1935), p. 211.
a Embora a vida rural nos EUA tivesse por um longo perodo
de tempo sido sujeita a considervel interesse por parte dos rgo~
governamentais, o caso mais notvel de um relatrio gl~balizante foi
aquele submetido pela Country Lije Commission ao presidente Theodore Roosevelt em 1909, valendo a pena notar que nenhuma consulta
oficial igualmente ampla sobre a vida urbana foi iniciada at o estabelecimento do Research Committee
on Urbanism of the National
Resources Committee.
(Cf. Our Cities: Their Role in the National
Economy; Washington, Government Printing Office, 1937.)
2

(Nova

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FENMENO

URBANQ

minavam anteriormente. Em maior ou menor escala, portanto,


a nossa vida social tem a marca de uma sociedade anterior,
de iolk, possuindo os modos caractersticos da fazenda, ?a
herdade e da vila. A influncia histrica reforada pela circunstncia da populao da cidade em si ser recrutada, em
larga escala, do campo, onde persiste um modo de vida reminiscente dessa forma anterior de existncia. Conseqentemente
no devemos esperar encontrar variao abrupta e descontnua
entre tipos de personalidades urbana e rural. A cidade e o
campo podem ser encarados como dois plos em. relao. aos,
quais todos os aglomerados humanos tendem a se dispor. Visualizando-se a sociedade urbano-industrial e a rural de [olk como
tipos ideais de comunidades, poderemos obter uma perspectiva
para anlise de modelos bsicos de associao humana conforme aparecem na civilizao contempornea.
11.

UMA

DEFINIO

SOCIOLGICA

DA CIDADE

Apesar da importncia preponderante da c'dade em nossa


civilizao, nosso conhecimento da natureza do urbanismo e
do processo de urbanizao insuficiente. Vrias tentativas
foram na verdade feitas para isolar as caractersticas que distinguem a vida urbana. Gegrafos, historiadores, cientistas, economistas e cientistas polticos incorporaram os pontos de vista
das suas respectivas disc'plnas em definies diferentes da
cidade. Embora de nenhum modo se pretenda super-Ias, li!
elaborao SOCiolgica de uma abordagem da cidade poder
casualmente servir para chamar a ateno para as inter-relaes entre elas existentes, por meio da nfase dada s caractersticas peculiares da cidade como uma determinada forma
da associao humana. Uma definio sociologicamente significativa do que seja cidade procura selecionar aoueles e'ementos
do urban'smo que a marcam como um modo distinto de vida
dos agrupamentos humanos.
Caracterizar uma comunidade como sendo urbana, apenas tomando como base o tamanho" obviamente arbitrrio.
]j difcil defender a presente definio do recenseamento que
designa como urbana uma comunidade de 2.500 ou mais habitantes e todas as outras como rurais. A situao seria idntica se o critrio fosse de uma populao de 4.000, 8.000,
10.000, 25.0800 ou 100.000, pois apesar de nesse ltimo casa
podermos sentir que estvamos mais proximamente lidando com
um agregado urbano do que seria o caso em comunidades de
tamanho menor, nenhuma def'nio de urbanismo poder ser
considerada. satisfatria apenas se considerando os nmeros.

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COMO

MODO

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corno nico critrio. Alm do mais, no difcil demonstrar-se


que comunidades cujo nmero de habitantes se acha abaixo
daquele arbitrariamente estabelecido, compreendido dentro da
esfera de influncia de centros metropolitanos, podero reivin- '
dicar o reconhecimento como comunidades urbanas com muito
.mais razo do que outras maiores, com existncia rna.s isolada,
numa rea predominantemente rural. Finalmente, deveria ser
reconhecido que as definies do recenseamento so indevidamente influenciadas pelo fato de que a c.dade, em termos
-estatsticos, sempre um conceito administrativo no qual os
limites legais desempenham um papel decisivo no delineamento
da rea urbana. Em nenhum lugar nota-se mais claramente esse
fato do que nas concentraes de populao nas periferias de
grandes centros metropolitanos que cruzam limites administra-tivos arbitrrios da cidade, do municpio, do estado e da nao.
Enquanto identificarmos o urbanismo com a entidade f-sica da cidade, encarando-o meramente como rigidamente delimitado no -espao, e procedermos como se as caractersticas
'urbanas cessassem abruptamente de se manifestarem alm da
linha fronteiria arbitrria, provavelmente no chegaremos a
nenhum conceito adequado de urbanismo como um modo de
v.da. Os desenvolvimentos tecnolgicos no transporte e na comunicao, que virtualmente assinalam uma nova poca na his'tria humana, acentuaram o papel das cidades como elementos
,dominantes na nossa civilizao e estenderam ,enormemente o
modo de vida urbano para alm dos limites da prpria cidade.
A predominncia da cidade, especialmente da grande ci-dade, poder ser encarada como uma conseqncia da con-centrao, em cidades, de instalaes e atividades industriais e
-comerciais, financeiras e administrativas, de linhas de transporte e comuncao e de equipamento cultural e recreativo
-como a imprensa, estaes de rdio, teatros, bibliotecas, museus,
-salas de concerto, peras, -hospitais, instituies educacionais
superiores, centros de pesquisa e publicao, organizaes profissionais e instituies religiosas, e beneficentes. No fosse
pela atrao e pelas sugestes que a cidade exerce sobre a
~ulao
rural atravs desses instrumentos, as diferenas entre
os modos de vida rural e urbano seriam ainda maiores do que
-so. A urbanizao j no denota' meramente o processo pelo
, qual as pessoas so atradas a uma localidade intitulada cidade
e incorporadas em seu sistema de vida.' Ela se refere tambm
quela acentuao cumulativa da,s caractersticas oue distinguem
o modo de vida associado com o crescimento das c'dades e,
finalmente, com a,> mudanas de sentido dos modos de vida
. reconhecidos como urbanos que so aparentes entre os povos,

FENMENO

URBANO

ejam eles quais forem, que tenham ficado sob o encantamento


das influncias que a cidade exerce por meio do poder de suas
~instituies e personalidades, atravs dos meios de comunicao e transporte.
As deficincias que dizem respeito ao nmero de habitantes como critrio de urbanismo se aplicam na sua maioria
tambm densidade de populao. Quer aceitemos a densidade
de 10.000 pessoas por milha quadrada, conforme props Mark
Jefferson,4 ou 1.000 que Wilcox 5 preferiu encarar como critrio de grupamentos urbanos, est claro que, a no ser que a
densidade seja correlacionada com <t'faractersticas sociais expressivas, ela poder servir somente como uma base arbitrria
na diferenciao entre comunidades urbanas e rurais. Considerando que o nosso recenseamento enumera a populao noturna em vez da populao diurna de uma rea, o local de
vida urbana mais intensa - o centro da cidade - geralmente
apresenta baixa densidade de populao, e as reas industriais
e comerciais da cidade, que contm as atividades econmicas
mais caractersticas da sociedade urbana, dificilmente seriam
verdade.ramente urbanas em qualquer parte, se a densidade
fosse interpretada literalmente como um smbolo de urbanismo,
Entretanto, o .fato de que a comunidade urbana se' distingue
por um grande agregado e uma concentrao de populao relativamente densa, dificilmente poder ser ignorado ao se definir a cidade. Mas esses critrios devem ser encarados como
relativos ao contexto cultural geral no qual as cidades surgem
e existem, e somente so sociologicamente relevantes at o ponto
em que operam como fatores condicionantes da vida social.
As mesmas crticas se aplicam a tais critrios como a
profisso dos habitantes, a existncia de certas instalaes, instituies e formas. de organizao poltica. A questo no reside
em se saber se as 'cidades na nossa civilizao ou em outras
possuem esses traos caractersticos, e sim em apurar sua capacidade de moldar o carter da vida social sua forma especificamente urbana. Alm disso, no poderemos formular uma
definio frtil se esquecermos as grandes variaes entre as
cidades. Por meio de uma tipologia de cidades baseada no
tamanho, localizao, idade e funo, tal como tentamos estabelecer em nosso recente relatrio para o National Research

4
"The Anthropogeography
rtcan Geographical Society, XLI

of Some Great
(1909), 537-66.

Cities", Bull.

Ame-

5
Walter F. Wilcox, "A Definition of City in Terins of Density",
em E. W, Burgess, The Urban Community
(Chicago, 1926), p. 119.

URBANISMO

COMO

MODO

DE VIDA

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Committee, 6 achamos possvel delinear e classificar comunidades urbanas variando de pequenas cidades 'que lutam para
se manter at os prsperos centros metropolitanos mundiais;
de pequenas localidades comerciais isoladas, situadas no meio
de regies agrcolas, a prsperos portos mundiais de movimento
c~)!?ercial e industrial. Diferenas como essas parecem ser cruciais porque as caractersticas e influncias sociais dessas diferentes "cidades" variam grandemente.
Uma definio til de urbanismo no deveria somente
denotar as caractersticas essenciais que todas as cidades pelo menos as de nossas cultura - tm em comum mas deyeria ~[estar-se descoberta das suas variaes. U~a cidade
industrial .diferir signi~icativamente, em seus aspectos sociais,
de ~ma clda?e c?~~rcIaI, de minerao, pesqueira, de estao
de aguas~. umverstna ou de uma capital. Uma cidade de uma
s indsfda apresentar sries ,diferentes de caractersticas de
uma que possua uma multiplicidade de indstrias, assim como
?correr. entre uma cidade industrialmente' equilibrada e uma
mdustnalmente desequilibrada; um subrbio e uma cidade-satlite; um subrbio residencial e um subrbio industrial' uma
cidade dentro de uma regio metropolitana e uma situada fora
dela; uma cidade velha e uma nova; uma cidade sulina e uma
da Nova Inglaterra; uma cidade do Centro-Oeste e uma da
costa do Pacfico; uma cidade em crescimento uma estvel e
outra em extino.
'
Uma definio sociolgica deve, obviamente, ser suficientemente inclusiva para conter quaisquer caractersticas essenciais que estes diferentes tipos de cidades tm em comum como
entidades sociais, mas, obviamente, no poder ser to detalhada a ponto de considerar todas as variveis implcitas nas
mltiplas classes delineadas acima. Presumivelmente algumas
das caractersticas das cidades so mais expressivas do que
outras no condicionamento da natureza da vida urbana, e podemos esperar que os fatores predominantes da cena urbanosocial variem de acordo com o tamanho, densidade e diferenas
no tipo funcional das cidades. Alm do mais, podemos inferir
que a vida rural levar a marca do urbanismo, medida que
sofre a influncia das cidades atravs de contato e comun'cao,
Poder servir de contribuio para o esclarecimento das declaraes que se seguem"..repetirmos que, embora o local do urbanismo como um modo de vida deva, evidentemente, sei achado
caracteristicamente em localidades que preenchem os recu'sitos
que estabeleceremos para a definio de cidade, o urbanismo
~

Op. cit.,

p. 8.

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FENMENO

URBANO

no est confinado a tais localidades, mas manifesta-se em graus


variveis onde que; que cheguem as influncias das cidades.
Embora o urbanismo, ou aquele complexo de caracteres
que formam o modo de vida peculiar das cidades, e a urbanizao, que denota o desenvolvimento e as extenses desses
fatores, no sejam encontrados exclusivamente em grupamentos
considerados como cidades no seu senso fsico e demogrfico,
encontram, no obstante, sua expresso mais pronunciada
nessas reas, especialmente nas CIdades metropolitanas. Na
formulao da definio de cidade, necessrio sermos cautelosos, a fim de evitarmos que identifiquemos o urbanismo
como modo de vida com quaisquer influncias culturais local
ou historicamente condicionadas, as quais, embora possam afeta; expressivamente o carter especfico da comunidade, no
so os determinantes essenciais do seu carter como cidade.
f: de capital importncia chamar-se a ateno para o perigo de se confundir urbanismo com industrialismo e capita-.
lismo moderno. O surgimento de cidades no mundo moderno \1
sem dvida no independente do aparecimento da tecnologa
moderna da mquina automotriz, da produo em massa e da;
empresa capitalista. Todavia, por diferentes que possam ter!
sid.o as c!dad~ de pocas antc:nores pr-industrial e pr-cap-j
talista, nao deixavam de ser CIdades. .
Para fins sociolgicos, uma cidade pode ser definida como
i um ncleo relativamente grande, denso e permanente, de indi~ vduos socialmente heterogneos. Com base nos postulados que
essa definio to pequena sugere, poder ser formulada uma
teoria sob.e urbanismo luz das conhecimentos existentes,
relativos a grupos sociais.
J

IH.

UMA TEORIA SOBRE URBANISMO

Dentre a rica literatura sobre a cidade, procuramos em


vo uma teoria sobre urbanismo' a qual apresente de forma
sistemtica o conhecimento disponvel referente cidade como
entidade social. Temos, na verdade, excelentes formulaes de
teorias sobre problemas especiais, como por exemplo o crescimento da cidade encarado como uma tendncia h'strica e
como um processo recorrente," dispomos de farta literatura
que apresenta insights de importncia sociolgica e estudos em7 . Vide
Robert E; Park, Emest W. Burgess et al., The City
(Chicago, 1925), esp. caps. 11 e lU; Wemer Sombart, "Stadtsche
Siedlung, Stadt", Hand wbrterbuch der Soziologie, ed. Alfred Vierkandt
(Stuttgart, 1931); vide tambm bibliografia.

URBANISMO

97

COMO MODO DE VIDA

pricos oferecendo informaes detalhadas sobre uma variedade


de aspectos particulares da v.da urbana. Entretanto, apesar da
multiplicao da pesquisa e dos livros de texto sobre a cidade
no temos at agora um corpo extenso de hipteses sucintas
q~e. possam ser ~erivadas de um conjunto de postulados implicitamente contidos numa definio sociolgica da cidade e
de nosso conhecimento sociolgico geral, que possa ser compro.Yado atrav~s da pesquisa cientfica. As obras que temos que
mais se aproximam de uma teoria sistemtica sobre urbanismo
podero ser achadas num penetrante ensaio intitulado "Die
Stadt", por Max Weber, x e num memorvel folheto por Robert
E. Park sobre The City; Suggestions for lhe Investigation oi Human Behavior in the Urban Environment. 9 Porm, mesmo essas
valiosas contribuies esto longe de constiturem um arcabouo
ordenado e coerente-de teoria sobre a qual possa ser desenvolvida eficazmente a pesquisa.
Nas pginas que se seguem, tentaremos expor um nmero
limitado de caractersticas que identifiquem a cidade. Dadas
essas caractersticas, tentaremos indicar que conseqncias ou
outras caractersticas delas se originam luz da teoria sociolgica geral e da pesquisa emprica. Dessa maneira esperamos
chegar s proposies essenciais de uma teoria sobre urbanismo.
Algumas dessas proposies podem ser apoiadas por um considervel corpo de materiais de pesquisa j existente; , outras
podero ser aceitas como hipteses para as quais existe certa
quantidade de provas presumveis, porm para as quais seria
necessria ainda uma verificao mais ampla e exata. Pelo
menos, tal procedimento, espera-se, mostrar que conheci~e~tos sistemticos temos agora sobre a cidade e quais as
hipteses cruciais e frutferas para pesquisa futura.
O problema central do socilogo da cidade descobrir
as formas de ao e organizao social que emergem em grupamentos compactos, relativamente permanentes, de grande
nmero de indivduos heterogneos. Devemos tambm inferir
que o u.banismo assumir a sua forma mais caracterstica e
extrema medida que estiverem presentes as condies Que lhe
so congruentes. Assim, quanto mais densamente habitada,
quanto mais heterognea for a comunidade, tanto mais acentuadas sero as caractersticas associadas ao urbanismo. Deve-se reconhecer, contudo, que no mundo social as prticas e
institu.es podero ser aceitas e continuadas por razes dife8
Wirtschait und Gesellscliajt (Tbingen,
VIII, pp. 514-601.
9
Park, Burgess, et ai., op. cit., capo I.

1925), Parte

lI, capo

98

o FENMENO

URBANO

rentes daquelas que inicialmente lhes deram origem e que, conseqentemente,


o modo de vida u.bano poder ser perpetuado
sob condies bem diferentes daquelas necessrias para a sua
origem.
Devemos a esta altura apresentar alguma justificativa para
a escolha dos termos principais que formam a nossa definio
de cidade. Foi feita a tentativa de faz-Ia a mais inclusiva e
ao mesmo tempo a mais significativa possvel, sem, no entanto,
sobrecarreg-Ia
com suposies desnecessrias.
D'zer que so
necessrios grandes nmeros para constituir uma cidade, significa, evidentemente,
grandes nmeros em relao a uma rea
de ocupao restrita ou de alta densidade. No obstante, h
boas razes para se tratar grandes nmeros e densidade como
fatores separados, po's cada um deles pode estar ligado a conseqncias
sociais signf'cativamente
diferentes.
Do mesmo
I~odo, a necessidade de se acrescentar homogeneidade
quantidade de populao, como um critrio necessrio e distinto do
urban'smo, poderia ser posta em dvida, porque de se esperar que a amplitude de diferenas cresa proporcionalmente

quantidade.
Em sua defesa, poderamos
dizer que a cidade
apresenta uma espcie de grau de heterogeneidade
de populao que no pode ser de responsabilidade
exclusiva da lei dos
grandes nmeros ou no pode ser representada
adequadamente
por meio da curva normal de d'stribuio. Como a populao
da cidade no se reproduz a si mesma, ela tem que recrutar
seusm'grantes
de outras cidades, do interior e at recentemente nos Estados Unidos - de outros pases. A cidade tem
sido, dessa forma, o 'cadinh das raas. dos povos e das cul- '
turas e o mais favorvel campo de Criao de novos hbridos
biolgicos e culturais. Ela no s tolerou como recompensou
diferenas individuais. Reuniu povos dos confins da terra porque
eles so diferentes e, por isso, teis uns aos outros e no porque
sejam homogneos e de mesma mentalidade. 10
H uma. quantidade de proposies sociolgicas referentes
relao entre: a) quantidade de populao; b) densidade
da populao; c) heterogeneidade
de habitantes e vida grupal,
que podem ser formuladas com base na observao e pesquisa.
10
Poder parecer necessrio justificar a incluso do termo "per"manente" na definio. Nossa falha em dar uma justificao extensiva
para esta caracterstica do urbano reside no fato bvio de que, a no
ser que os grupamento humanos se fixem mais ou menos permanentemente numa localidade, as caractersticas da vida urbana no podem
surgir, e, concomitantemente,
a vida de grandes nmeros de indivduos
heterogneos reunidos sob condies densas no possvel sem o desenvolvimento
de uma estrutura
tecnolgica.

URBANISMO

COMO

MODO

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DE VIDA

Tamanho do Agregado Populacional


Desde a Poltica de Aristteles, 11 tem-se reconhecido que
o aumento do nmero de habitantes de uma comunidade acima de certo limite afetar as relaes entre eles e o carter
da cidade. Grandes nmeros envolvem, como j foi dito, uma
quantidade maior de variaes individuais. Alm disso, quanto
~aior o nmero de indivduos participando de um processo de
interao, tanto maior a diferenciao potencial entre eles.
de se esperar que os traos pessoais, as ocupaes, a v.da cultural e as idias dos membros de uma comunidade
urbana
podero, por isso, variar entre plos mais amplamente
separados do que aqueles de habitantes rurais.
Pode-se inferir, facilmente, que tais variaes do origem
separao espacial de indivduos de acordo com a cor' herana tnica, status econmico e social, gostos e preferncias,
Os vnculos de parentesco, de urbanidade e os sentimentos caracterst.cos
da vida em conjunto durante geraes sob uma
tradio de folk comum tendero a desaparecer e, no melhor
dos casos, tendero a ser fracos num agregado cujos membros
11
Vide esp. VII. 4. 4-14. Traduzido por B. Jowet, do qual a seguinte passagem pode ser citada:
"Existe um limite para o tamanho dos Estados, assim como h
um limite para outras coisas, plantas, animais, implementos; pois nenhum destes conserva seu poder natural quando so demasiadamente
grandes ou demasiadamente
pequenos, mas ou e.es perdem totalmente
sua natureza ou so estragados...
(Um) Estado, quando composto
de muito poucos, no como um Estado deveria ser, auto-suficiente;
quando composto de demais, apesar de auto-suficiente
em todas as
meras necessidades, uma nao e no um Estado, sendo praticamente
incapaz de Governo constitucional.
Pois quem pode ser o general de
uma to vasta multiplicidade,
ou quem o arauto, a no ser que ele
tenha a voz de um Estentor?
"Um Estado somente' comea a existir quando alcana uma populao que seja suficiente para uma boa vida na comunidade poltica:
poder, na verdade, exceder esse nmero. Mas como eu dizia, deve
haver um limite. O que deve ser o limite poder facilmente
determinado atravs da experincia. Porque tanto governantes como governados tm deveres a cumprir; as funes especiais de um governante
so comandar e julgar. Mas se so os cidados de uma comunidade
que devem julgar e distribuir cargos conforme os mritos, ento devem
conhecer os caracteres uns dos outros; enquanto no possurem esse
conhecimento, tanto a eleio aos cargos como as decises nas causas
legais falharo. Quando a populao muito grande, ter-se- estabelecido manifestamente
ao acaso, o que no deveria ocorrer. Alm
disso, num Estado excessivamente popu.oso, os estrangeiros e os forasteiros logo adquiriro os direitos de cidadania, pois quem os descobrir? Claramente, ento, o melhor limite para uma populao de um
Estado o maior nmero suficiente para os propsitos da vida e pode
ser verificado num relance. E basta no que concerne ao tamanho da
cidade."

s~r

o FENMENO

100

URBANO

apresentam origens e formao to diversas. Sob tais circuns-tncias, a concorrncia e os mecanismos formais de controle
fornecem os substantivos para os vnculos de solidariedade
nos qua.s se confia para se manter unida uma sociedade .de
folk.
O aumento do nmero de habitantes de uma comunidade
para mais de algumas centenas obrigatoriamente limitar a possibilidade de cada um dos membros da comunidade conhecer
pessoalmente todos os outros. Max Weber, reconhecend~ o
sign.ficado social desse fato, salientou que, do ponto de vista
sociolgico, os grandes nmeros de habitantes e a densidade
do agrupamento significam que as relaes de conhecimento
pessoal mtuo entre os habitantes, inerentes a uma viz.nhana,
esto faltando. 1~ O aumento do nmero, pois, envolve uma
modificao no carter das relaes sociais.
Conforme salienta Simmel:
"(Se) o incessante contato externo de uma quantidade de
pessoas na cidade devesse ser correspondido pelo ~esmo nmero
de reaes interiores como numa pequena vila, na qual conhecemos quase todas as pessoas que encontramos e com cada
uma das quais temos uma relao positiva, estaramos completamente atomizados internamente e cairamos numa condio
mental indescritvel". 13 A multiplicao de pessoas num estado
de interao sob condies que tornam impossvel seu contato
como personalidades completas produz aquela segmentao de
relaes humanas que tem sido utilizada s vezes por estudiosos
da vida mental das cidades como uma explicao do carter
"esquizide" da personalidade urbana. Isso no quer dizer que
os habitantes. urbanos tm menor numero de conhecimentos
do que os habitantes rurais, pois o inverso pode ser realmente
verdadeiro; quer dizer, na verdade, que, em relao ao nmero
de pessoas que eles vem e com quem se encontram sistematcamente no transcurso da vida diria, eles conhecem uma
proporo menor e com estes mantm relaes menos intensivas.
Caracteristicamente, os cidados encontram-se uns aos
outros em papis bastante segmentrios. Dependem, certamente,
de ma's pessoas para as satisfaes de suas necessidades da
vida do que a populao rural e por isso so associados a um
nmero maior de grupos organizados, mas dependem menos
de pessoas determinadas, e sua dependncia de outros conficit., p. 514.
Georg Simmel, "Die Grosstdte und das Geisteslehen". Die
Grosstdt, ed. Theodor Petermann (Dresden, 1903), pp. 187-206.
:l2

18

Op.

URBANISMO COMO MODO DE VIDA

101

na-se a um aspecto altamente fracionado da esfera de atividades dos outros. Isso essencialmente o que se quer dizer
quando se afirma que a cidade se caracteriza mais por contatos
secundrios do que primrios. Os contatos da cidade podem
na verdade ser face a face, mas so, no obstante, impessoais,
supe.fic.ais, transitrios e segment rios. A reserva, a indiferena e o ar blas que os habitantes da cidade manifestam
em suas relaes podem, pois, ser encarados como instrumentos para se imunizarem contra exigncias pessoais e expectativas de outros.
O superf.cialismo, o anonimato, e o carter transitrio das
relaes urbano-sociais explicam, tambm, a sotisticao e a
raconalidade geralmente atribudas ao habitante da cidade.
Nossos conhecidos tm a tendncia de manter uma relao de
utilidade para ns, no sentido de que o papel que cada um
desempenha em nossa vida sobejamente encarado com um
meio para alcanar os fins desejados. Embora, portanto, o in- \
divduo ganhe, por um lado, certo grau de emancipao ou
liberdade de controles pessoais e emocionais de grupos ntimos,
perde, por outro lado, a espontnea auto-expresso, a moral,
e o senso de partic.pao, implcitos na vida numa sociedade
integrada. Isso constitui essencialmente o estado de ano mia ou
de vazio social a que se refere Durkheim ao tentar explicar as
vrias formas de desorganizao em soc.edade tecnolgica.
O carter segmentrio e as feies utilitaristas das relaes interpessoais na cidade encontram sua expresso insttucional na proliferao de trabalhos especializados que vemos
na sua forma mais desenvolvida entre as profisses.
As operaes do nexo pecunlrio conduzem a relaes
predatrias, que tendem a obstruir o funcionamento eficiente
da ordem social a no ser que sejam fiscalizadas por cdigos
profissiona.s e tica ocupacional. O estmulo utilidade e eficincia sugere a adaptabilidade do mecanismo associativo para
a organizao de empresas nas quais os indivduos s se podem
engajar em grupos. A vantagem que a companhia tem sobre
o empresrio individual e a empresa composta de dois scios
no mundo urbano-industrial deriva no s da possibilidade que
ela oferece de centralizar os recursos de milhares de indivduos
ou do privilgio legal da responsabilidade limitada e sucesso
perptua, mas do fato de que a companhia uma entidade
ideal.
A especializao dos indivduos especialmente em suas
ocupaes s pode continuar, como salientou Adam Smith, com
base num mercado ampliado, o que, por sua vez, acentua a
diviso do trabalho. Esse mercado ampliado , somente em

102

FENMENO

URBANO

parte, suprido pelo interior; em grande parte ele encontrado


entre os grandes nmeros que _a prpria cidade contm. A dominncia da cidade, sobre o interior que a cerca, torna-se
explicvel em termos da diviso do trabalho promovida e ocasionada pela cidade. O extremo grau de interdependncia e o
equilbrio instvel da vida urbana esto intimamente associados
com a diviso do trabalho e a especializao das ocupaes.
Essa interdependncia e instabilidade aumentada pela tendncia de-cada cidade em se especializar naquelas funes que lhe
so mais vantajosas.
Numa comunidade composta de grande nmero de indivduos que no se conhecem intimamente e cujo nmero
excessivo para se reunirem num s lugar, torna-se necessrio
efetuar a comunicao por meios indiretos e articular interesses
indiv.duais por um processo de delegao. Especificamente na
cidade, os interesses so efetivados atravs de representao.
O indivduo pouco conta, mas a voz do representante ouvida
com uma deferncia proporcional ao nmero de indivduos
em nome dos qua's ele fala. Embora essa caracterizao de
urbanismo na medida em que deriva de grandes nmeros no
exaure de forma alguma as inferncias sociolgicas que poderiam ser tiradas do nosso conhecimento das relaes do tamanho de um grupo com o comportamento caracterstico dos
membros, para no nos alongarmos, as afirmaes feitas podero servir para exemplificar a espcie de proposies que
podero ser desenvolvidas.
Densidade
Como no caso dos nmeros, assim tambm no caso da
concentrao num espaco limitado. emergem certas conseqncias relevantes na anlise sociolgica das cidades. Destas, s6
podem ser indicadas algumas.
Conforme Darwn salientou para a flora e a fauna e conforme Durkheim 14 notou no caso das sociedades humanas, um
aumento numrico para uma rea constante (isto , um crescimento da densidade) tende a produzir d'ferenciao e especializao, pois somente dessa forma que a rea poder suportar o aumento numrico. A densidade. pois, refora o efeito
que os nmeros exercem sobre a divers'ficao dos homens e
de suas atividades e sobre o aumento da complexidade da
estrutura social.
14

p. 248.

E. Dnrkheim, De Ia Division

du Travail Social

(Paris, 1932),

URBANISMO

COMO

MODO

DE VIDA

103

Do lado subjetivo, conforme sugeriu Simmel, o contato


fsico estreito de numerosos ind.vduos produz necessariamente
a mudana nos rne'os atravs dos quais nos orientamos em
relao ao meio urbano, especialmente em relao aos nossos
concidados, Tipicamente, nossos contatos fs'cos so estreitos,
mas nossos contatos sociais so distantes. O mundo urbano
tem em alta conta o reconhecimento visual, Vemos o uniforme
que denota o papel dos funcionrios e esquecemos as excentr.cdades pessoais que se acham ocultas por trs do uniforme.
Temos a tendncia de adquirir e desenvolver uma sensib'lidade
a um mundo de artefatos e somos progressivamente distanciados, cada vez mais, do mundo da natureza.
Estamos expostos a vivos contrastes entre esplendor e misria, entre riqueza e pobreza, inteligncia e ignornc'a, ordem
e caos. A concorrncia pelo espao grande, de tal forma que
cada rea geralmente tende a se ded'car atividade que produza melhor retorno econmico. O local de trabalho tende a
se dissociar do local de moradia, pois a proximidade de estabelecimentos industriais e comere.ais torna uma rea indesejvel, econmica e socialmente, para fins residenciais.
A densidade, os valores da terra, os aluguis, a acessibilidade, a salubridade, o prestgio, consideraes
estticas, a
ausncia de inconvenientes tais como barulho, fumaa e sujeira\ determ'nam a atratividade de vrias reas da cidade como
locais para o estabelecimento de diferentes camadas da populao. O local e a natureza do trabalho, a renda, as caractersticas raciais, tnicas, o status social, os costumes, hbitos,
gostos, preferncias e preconceitos esto entre os fatores significantes de acordo com os quais a populao urbana selecionada e distribuda em locais mais ou menos distintos. Elementos populacionais diversos, habitando localidade compacta,
tendem portanto a se separar uns dos outros na medida em
que suas necessidades e modos de vida so incompatveis uns
com os outros e na medida em que sejam antagnicos. Do
mesmo modo, pessoas de status e necessidades homogneos,
consciente ou inconscientemente, se dirigem ou so foradas
para a mesma rea.
As diferentes partes da cidade, portanto, adquirem funes especializadas, A cidade, conseqentemente, tende a pa-.
recer um mosaico de mundos soe.ais nos quais abrup~a.,a
transcrio de um para o outro. A justificao de petSOiJal1-:.
dades e modos de vida divergentes tende a produzir uma perspectiva relativista e um senso de tolerncia de diferenas que

104

FENMENO

URBANO

URBANISMO

COMO

MODO

DE ViDA

105

Devido aos seus diferentes interesses emanados de diferentes


aspectos da v.da social, o indivduo se torna membro de grupos bastante divergentes, cada um dos quais funciona somente
com refe.ncia a um segmento da sua personalidade. Nem esses
grupos permitem, facilmente, que seja feito um arranjo concntrico de modo a fazer com que o mais estreito se inclua
na c.rcunerncia dos mais inclusivos, como o que se verifica
nas comunidades rurais ou em sociedades primitivas. Na verdade, os grupos aos quais a pessoa est tipicamente filiada so
tangenciais uns aos outros ou se entrecortam de forma altamente varivel.
A substituio dos membros do grupo , geralmente, rpida, em parte como resultado da liberdade de circulao da
populao e em parte como resultado de sua mobilidade social.
O local de residncia, o local e a caracterstica do emprego,
a renda e a receita, flutuam, e o trabalho de manter juntas as
organizaes e de promover relaes de amizade ntimas e duradouras entre os membros difcil. Isso se aplica notavelmente s reas situadas dentro da cidade, nas qua.s as pessoas
se segregam mais em virtude de diferena de raa, lngua, renda
e status social do que atravs de escolha ou atrao positiva
a pessoas como elas mesmas. Em geral, o habitante da cidade
no o proprietrio da sua prpria casa e, considerando que
uma permanncia transitria no gera tradies e sentimentos
de unio, s raramente ele um vizinho na verdadeira expresso da palavra. H poucas oportunidades para o indivduo
conseguir um conceito do que seja cidade como um todo ou
para examinar o seu lugar no esquema geral. Conseqentemente, difcil para ele determinar o que lhe seja "mais conveniente" e decid.r entre os assuntos e os lderes que lhe so
apresentados pelas agncias de sugesto das massas. Os indivduos que integram a sociedade compem as massas fluidas
que tornam to imprevisvel e, portanto, to problemtico o
comportamento coletivo na comunidade urbana.
Apesar da cidade, atravs do recrutamento de tipos variados para executar seus diversos trabalhos, e da acentuao
de seu carter sui generis atravs da concorrncia e do prmio
pela excentricidade, novidade, desempenho efic'ente e inventividade, produz.r uma populao altamente diferenciada, ela
tambm exerce uma influncia niveladora. Onde quer que estejam concentradas grandes quantidades de indivduos de constituies diferentes, entra tambm o processo de despersonalizao. Essa tendncia niveladora interente, em parte, base
econmica da cidade. O desenvolvimento das grandes cidades,
pelo menos na era moderna, repousa em larga escala sobre a

podero ser encaradas como pr-requisitos para a racionalidade


e que conduzem secularizao da vida. 15
A vida em contato estreito e o trabalho em comum, de
indivduos sem laos sentimentais ou emocionais, desenvolvem
um esprito de concorrncia, engrandecimento e explorao
mtua. Para neutralizar a responsabilidade e a desordem em
potencial, surge a tendncia de se utilizarem controles formais.
Sem a aderncia rgida a rotinas previsveis, uma grande sociedade compacta dificilmente seria capaz de sustentar a si
mesma. Q_relgio e o sinal de trnsito simbolizam a base da
nossa ordem soc:aIIlOmumlouroano.
Contato fsico estreito
freqente, aHdo
grande distncia social, acentua a reserva
de indivduos no-ligados entre si e, a no set que seja com'Pensada por outras oportunidades de reao; d origem
solido.
O necessrio movimento freqente de um grande nmero
de indivduos num habitat congestionado ocasiona atrito e irritao. As tenses nervosas que derivam dessas frustraes so
acentuadas pelo ritmo acelerado e pela complicada tecnologia
sob os quais a vida em reas densas tem de ser vivida.

H eterogeneidnde

A interao social entre uma tamanha variedade de tipos


de personalidades num ambiente urbano tende a quebrar a
rigidez das castas e a complicar a estrutura das classes e portanto induz a um arcabouo mais ramificado e diferenciado de
estratificao social do que em sociedades mais integradas.
A crescida mobilidade do indivduo, que o coloca dentro do
campo de estmulos recebidos de um grande nmero de indivduos d.ferentes e o sujeita a um status flutuante no seio de
grupos sociais diferenciados que compem a estrutura social
da cidade, tende para a aceitao da instabilidade e insegurana no mundo como norma geral. Esse fato contribui, tambm, para a sofisticao e o cosmopolitismo do hab'tante da
Cidade. Nenhum grupo isolado possuidor da fidelidade exclusiva do indivduo. Os grupos aos quais ele se acha filiado
no se prestam rapidamente a um simples arranjo hierrquico.
15
difcil determinar-se
a extenso na qual a separao da
populao em reas culturais e ecolgicas distintas e a resultante atitude social de tolernci I, raciona.idade e mentalidade secular so funo
da densidade em contrnposiao heterogeneidade.
Muito provavelmente
estamos aqui lidando com fenmenos que so conseqncia das operaes simultneas de ambos os fatores.

106

FENMENO

fora concentradora do vapor. O crescimento -da fbrica possibilitou a produo em massa para um mercado impessoal.
A mxima explorao das poss.bilidades da diviso do trabalho
e da produo em massa s possvel, porm, com a padronizao de processos e produtos. Uma economia monetria
caminha lado a lado com esse sistema de produo. Progressivamente, medida que as cidades se desenvolveram baseadas
nesse sistema de produo, o nexo pecunirio que implica a
possibilidade de aquisio de bens e servios deslocou as relaes pessoais como base de associao. Nessas circunstncias,
a individualidade deve ser substituda por categorias. Quando
grandes nmeros de indivduos tm de fazer uso comum de
facilidades e instituies, deve ser feito um arranjo a fim de
ajustar as facilidades e instituies s necessidades da mdia
das pessoas e no s de determinados indivduos. Os servios
de unidade pblica, das instituies recreativas, educacionais e
culturais devem ser ajustados s necessidades coletivas. Do
mesmo modo, as instituies culturais, tais como as escolas, os
cinemas, o rdio e os jornais, em virtude de sua clientela
oriunda das massas, devem necessariamente operar como influncias niveladoras. O processo poltico conforme aparece
na vida urbana no poderia ser entendido sem levarmos em
conta os apelos massa por meio das modernas tcnicas de
propaganda. Se o indivduo participar de qualquer forma na
vida social, poltica e econmica da cidade, dever subordinar
um pouco de sua individualidade s exigncias da comun'dade
maior e nessa medida fazer parte de movimentos coletivos.
IV.

A RELAO

ENTRE

A TEORIA

DO URBANISMO

URBANO

URBANISMO

COMO

MODO

DE VIDA

107

Com base nas trs variveis, nmero, densidade do agrupamento e grau de heterogeneidade da populao urbana, parece possvel explanarem-se as caractersticas da vida urbana
e explicarem-se as -diferenas entre cidades de vrios tamanhos
e tipos.
O urbanismo como um modo de vida caracterstico pode
ser abordado empiricamente de trs perspectivas inter-relacionadas: 1) como uma estrutura fsica consistindo uma base de
populao, uma tecnologia e uma ordem ecolgica; 2) como
um sistema de organizao social envolvendo uma estrutura
soc.al caracterstica, uma srie de instituies sociais e um
modelo 'tpico de relaes sociais; 3) como um conjunto de
atitudes de idias e uma constelao de personalidades dedicadas a formas tpicas' do comportamento coletivo e sujeitas
a mecanismos caractersticos de controle social.

Urbanismo na Perspectiva Ecolgica

-I

Considerando que, no caso da estrutura fsica e dos processos ecolgicos, somos capazes de operar com ndices bastante objetivos, possvel chegarmos a resultados bem precisos
e geralmente quantitativos,
A "dominncia" da cidade sobre
o hinterland torna-se explicvel atravs das caractersticas funcionais da cidade que derivam em grande parte do efeito dos
nmeros e da densidade. Muitas das instalaes tcnicas e das
especializaes e organizaes que surgem da vida urbana s
podero crescer e prosperar em cidades onde a procura seja
suficientemente grande. A natureza e mbito dos servios prestados por essas organizaes e instituies e as vantagens de
que elas gozam sobre as instalaes menos desenvolvidas de
cidades menores do margem dominncia das cidades e
dependncia de regies cada vez mais vastas em relao
metrpole central.
A composio da populao urbana mostra a atuao de
fatores seletivos e diferenciadores. As cidades contm uma proporo maior de pessoas jovens do que as reas rurais, onde
se nota uma predominncia de pessoas de idade e de crianas.
Nesse aspecto, como em muitos outros, quanto maior a cidade,
tanto mais aparente essa caracterstica especfica do urbanismo. Com exceo das maiores cidades, que atraram grande
nmero de estrangeiros homens, e em alguns tipos especiais
de cidades, h uma predominncia numrica de mulheres sobre
os homens. A heterogeneidade da populao urbana tambm
assinalada por linhas raciais e tnicas. Os estrangeiros e seus
filhos constituem aproximadamente dois teros de todos os ha-

E A PESQUISA

SOCIOLGICA

Por meio de um corpo terico como o delineado ac'ma


para fins ilustrativos, o complicado e multilateral fenmeno do
urbanismo poder ser analisado em termos de um nmero limitado de categorias bsicas. A abordagem sociolgica da cidade adquire, portanto, uma unidade essencial e coerncia,
possibilitando ao investigador emprico no somente focalizar
mais distintamente os problemas e processos que pertencem
apropriadamente ao seu campo, mas tambm tratar o seu assunto de maneira mais integrada e sistemtica. Algumas das
verificaes tpicas da pesquisa emprica no campo do urbanismo, com especial referncia aos EUA, podero ser indicadas para provar as proposies tericas estabelecidas nas pginas anteriores, podendo-se esboar alguns dos problemas
cruciais para posterior estudo.
I

108

o FENMENO

URBANO

bitantes de cidades com um milho ou mais de habitantes. Sua


proporo na populao urbana
m~da
que d.:~inui
o tamanho da cidade, at que nas areas rurais eles participam
somente com um sexto. do total da populao. *

=v=

COMO

MODO

DE VIDA

109

do mecanismo fsico das cidades no so fenmenos isolados


sem relao com as cidades como entidade social, porm so
afetadas e afetam o modo de v.da urbano.

Da mesma forma, as cidades maiores atraram mais negros e outros grupos raciais do que as comunidade~ peq~en~s.
Considerando
que a idade, o sexo, a raa e a or:gem etn:ca
se acham associados com outros fatores como ocupao e interesse, verifica-se claramente que uma das caractersticas
principais do habitante urbano a sua dessemelhana
d~s seus
concidados.
Nunca dantes tantos povos de traos diversos,
como o caso das nossas c.dades, foram aglomerados em contato fsico to estreito como nas grandes cidades da Amrica.
As cidades, em geral, e as americanas em particular, so formadas de uma gama heterognea de povos e culturas, de ~odos de vida altamente
diferenciados
entre os quais muitas
vezes h apenas um mnimo de comun.cao,
a maior das
indiferenas e a maior tolerncia, por vezes rdua luta, mas
sempre o contraste mais marcante.
A falha da populao urbana em se reproduzir parece ser
uma conseqncia biolgica de uma ~0':Ilbinao d: fatores no
complexo da vida urbana, e o declnio da natal:dade pode.
geralmente, ser encarado como um dos sinais mais mar~antes
da urbanizao
do mundo ocidental. Embora a proporao de
bitos nas cidades se apresente ligeiramente maior do que no
campo, a diferena fundamental entre a falha das cidades dos
nossos dias e das cidades do passado em manterem a sua populao que no passado o motivo. est~ya na alta. taxa de
mortalidade nas cidades, enquanto hoje, ja que as Cidades se
tornaram mais habitveis do ponto de vista de sade, o fato
se deve baixa natalidade, Essas caractersticas
biolgicas da
populao urbana so sociologicamente
significantes,
no s0mente porque refletem o modo urbano de existncia, m~s .taII.tbm porque condicionam o crescimento e a futura dom:nanc:a
das cidades e sua organizao social bsica. Considerando
que
as cidades so consumidoras
e no produtoras
de homens, o
valor da vida humana e a avaliao social da personalidade
no deixaro de ser afetados pelo saldo entre nascimentos e
bitos. O padro de aproveitamento da terra, de valor da terra.
aluguis e propriedade, a natureza e o funcionamento
das estruturas fsicas, da habitao, dos meios de transporte e comunicao, das utilidades pblicas essas e muitas outras fases

* N. do' Org. - ~ preciso no esquecer que essas observaes


referem aos Estados Unidos na dcada de 30.

URBANISMO

Urbanismo como Forma de Organizao Social

Os traos caractersticos
do modo de vida urbano tm
sido descritos sociologicamente
como consistindo na substituio de contatos pr.mrios por secundrios, no enfraquecimento
dos laos de parentesco e no declnio do significado social da
famlia, no desaparecimento
da vizinhana e na corroso da
base tradicional da solidariedade soc.al. Todos esses fenmenos
podem ser verificados substancialmente
atravs de ndices objetivos. Assim, por exemplo, as baixas e declinantes
taxas de
reproduo
urbana sugerem que a cidade no conduz ao tipo
tradicional de vida familiar, inclusive a educao de crianas
e a manuteno do lar como local em tomo do qual giram as
atividades vitais. A transferncia de atividades industriais, educacionaise
de recreao, para instituies especializadas fora
do lar, privou a famlia de algumas das suas funes histricas
ma's caractersticas.
Nas cidades, mais provvel que as mes
estejam empregadas,
mais freqentemente
h inquilinos nas
casas de famlia, os casamentos tendem a ser retardados e a
proporo
de pessoas solteiras e no-comprometidas
maior.
As famlias so menores e mais freqentemente
sem filhos do
que as famlias do campo. A famlia como unidade social est
emancipada
do grupo de parentesco
maior, caracterstico
do
campo, e os membros individuais seguem os seus prprios interesses divergentes na sua vida vocac.onal, educacional, religiosa,
recreativa e poltica.
Funes tais como a preservao da sade, os mtodos de
aliv'ar os sofrimentos associados com a insegurana pessoal e
social, provises para melhoria da educao, da recreao e
da cultura, deram or.gem a instituies altamente especializadas
num mbito comunitrio, estadual e mesmo nacional. Os mesmos fatores que trouxeram maior insegurana pessoal tambm
so responsveis pelos contrastes cada vez maiores entre indivduos, existentes no mundo urbano. Embora a cidade tenha
derrubado
as rgidas l.nhas de casta da sociedade pr-industrial, aguou e diferenciou grupos de rendas e status. Geralmente, h uma proporo
maior de adultos da populao
urbana ~em empregados
do que adultos da populao rural.
A classe dos "trabalhadores
de gravata",
comprendendo-se
como tais os empregados
comerciais, bancrios e burocratas,

SC)

110

FENMENO

URBANO

proporcionalmente mais numerosa nas gr.andes cidades, nos


centros metropolitanos e nas pequenas c:dades do que no
campo.
Como um todo, a cidade desencoraja uma. vida econmica
na qual o indivduo, numa poca de cris~, tenha uma ba~e
de subsistncia qual recorrer, e desencoraja o e~prego a~tonomo. Se bem aue as rendas dos habitantes das cidades sejam
maiores, em mdia, do que as do interior, parece,q~e o custo
de vida maior nas cidades maiores. A casa propna envolve
maiores nus e mais rara. Os aluguis so maiores e absorvem uma proporo maior da receita. Ap:sar do habi~ante da
cidade se ve: beneficiado com muitos servios comunais, gasta
. uma grande proporo da sua renda com itens como recreao
e aperfeioamento da educao e uma propo~o me_nor com
alimentos. Aquilo que os servios da comun:dade nao of~recem, o habitante urbano obrigado a comprar, e pode-se dizer
que praticamente no existe nenhuma necessidade humana que
deixou de ser explorada pelo comercialismo. Fornecer emoes e meios de escapar ao tdio, monotonia e ~ rotina torna-se, pois, uma das principais funes da recreaao urbana, a
qual, na melhor das hipteses, fornece meIOS para a auto-expresso criadora e a associao espontnea dos grupos, mas
que, mais tipicamente no mundo urba~o, !esulta em ~o,nt.emplao passiva, por um lado, ou sensac.onais faanhas inditas,
por outro.
. .
Reduzido a um estgio de virtual impotncia como indivduo, o habitante urbano esfora-se para fazer parte de ~upos organizados de interesses s~~elh~ntes para o~ter _seus ~ms.
Isso resulta numa enorme multplcao de orgamzaoes vo.untrias com um nmero de objetivos to variados quanto as
necessidades e interesses humanos. Embora de um lado os laos
de associao humana estejam enfraquecidos, a existncia urbana envolve um grau de interdependn~i~ maior ,e~tre o~ homens e uma forma ma's complicada; frgil e voltil de nterrelaes mtuas sobre muitas fases das quais o indivduo .~omo
tal no consegue exercer quase .nen~um controle. F~e~uentemente h apenas uma relao muito tenue entre a poSI~Oec<;
nmica ou outros fatores bsicos que determinam a ~x~stencIa
do indivduo no mundo urbano e os grupos. voluntar:?s . ~os
quais ele se acha filiado. Enquanto numa sociedade primitiva
e rural geralmente possvel, com base em alguns fatores. conhecidos. prever quem pertencer ao que! e quem. se ass~car
a quem em quase todas as relaces da ":lda, ~~ c~dade so podemos projetar o padro geral de formaao e filiao do ~~po,
e esse padro mostrar muitas incongruncias e contradies
A

URBANISMO

COMO

MODO

111

DE VIDA

A Personalidade Urbana e o Comportamento

Coletivo

em grande parte por meio de atividades de grupos voluntrios, sejam seus objetivos econmicos, poiticos, educac.onais, religiosos, recreativos ou culturais, que o habitante da c:dade exprime e desenvolve sua persona.icade, allllU H: StUlUS
e consegue desempenhar a quantidade de atividades que constitui sua carreira na vida. Podemos facilmente infenr, entretanto, que o arcabouo organizac.onal que essas funes altamente diierenciadas fazem surgir no assegura por si s a
consistncia e integridade das personalidades cujos interesses
engloba. A desorgan.zao pessoal, o esgotamento nervoso, o
suicdio, a delinqncia, o crime, a corrupo
e a desordem
podero, nessas circunstncias, prevalecer mais na comunidade
urbana do que na rural. Isso tem-se confirmado na medida da
disponib.lidade de ndices comparveis; mas os mecanismos
subjacentes a esses fenmenos necessitam mais anlise.
Considerando que, para os propsitos da maioria dos grupos, impossvel, na cidade, atrair individualmente o grande
nmero de indivduos isolados e diferenciados, e, considerando
que, somente atravs de organizaes s quais os homens pertencem, seus interesses e recursos podem ser recrutados para
uma causa coletiva, pode-se inferir que o controle social na
cidade deve tipicamente processar-se por meio de grupos formalmente organizados. Segue-se, tambm, que as massas de
homens na cidade esto sujeitas manipulao por smbolos
e esteretipos comandados por indivduos operando de longe,
ou invisivelmente por trs dos bastidores, atravs do controle
dos meios de comunicao. O auto governo, quer seja no reino
econmico, poltico ou cultural, est nessas circunstncias reduzido a uma simples figura de retrica, ou na melhor das
hipteses est sujeito ao equilbrio instvel de grupos de presso.
Em virtude da ineficcia de laos reais de parentesco, criamos grupos fictcios de parentesco, Em face do des~par~cimento da unidade territorial como base de solidariedade SOCIal,
criamos unidades de interesse. Enquanto isso, a cidade como
comunidade decompe-se numa' sr.e de relaes segmentrias
tnues, sobrepostas a uma base territorial com um centro definido, mas sem uma periferia definida, e a uma div.so do
trabalho que transcende bastante a localidade contgua, e
universal em extenso. Quanto maior o nmero de pessoas num
estado de inte.ao' umas com as outras, tanto menor o nvel
de comunicao e tanto maior a tendnc.a da comunicao
proceder num nvel elementar, isto , na base daquelas coisas
que. se supem serem comuns ou de interesse de todos.

o FENMENO

112

URBANC

Obviamente, portanto, nas tendncias emergentes no


sistema de comunicao e na tecnologia de produo e distribu.o surgida na civilizao moderna que devemos procurar
os sintomas que iro indicar o provvel desenvolvimento futuro
do u.banismo como modo de vida. O sentido das atuais modificaes no urbanismo transformaro, para o bem ou para .0
mal, no somente as cidades, mas o mundo. Alguns dos mais
bsicos desses fatores ou processos e as possibilidades de direo e controle deles so um convite para estudo mais detalhado.
Somente na medida em que o sociolgo tiver uma compreenso clara do que seja a cidade como entidade social e
possuir uma teoria razovel sobre urbanismo, podei'~ e'e ~esenvolver um corpo unificado de conhecimentos, POiS aqu:lo
que passa por "Sociologia Urbana" certamente no o atualmente. Se se tomar como ponto de partida uma teoria sobre
urbanismo como a delineada nas pginas anteriores, a ser
elaborada, testada e revista' luz de mais anlises e pesquisa
emprica, pode-se esperar que seja determinado o critrio de
relevncia e validade de dados concretos. Esse sortimento heterogneo de informaes separadas que foram incorporadas
em tratados de Sociologia sobre a cidade poder, ass'm, ser
filtrado e incorporado num corpo coerente de conhecimentos,
A propsito, somente por meio de uma teoria desse tipo, o
socilogo escapar da ftil prt'ca de enunciar, em nome da
cinc'a sociolgica, uma variedade de julgamentos, s vezes
insusctveis, relativos a problemas tais como pobreza, habitao, planejamento urbano, higiene; administrao municipal,
polic'amento,
mercadologia, transporte e outros itens tcnicos.
Embora o sociollogo no possa solucionar qualquer desses
problemas prticos - pelo menos no por si s - ele poder,
se descobrir sua funo apropriada, constribuir para a sua
compreenso e soluo. As perspectivas de. faz-lo so mais
claras atravs de uma abordagem geral, terica, do que por
uma abordagem ad hoc.
SUMRIO

A urbanizao do mundo, que um dos fatos mais notveis dos tempos modernos, trouxe modif'caes profundas em
praticamente todas as fases da vi~a social. A recente e rpida
urbanizao nos Estados Unidos responsvel pela a~de~a
dos nossos problemas urbanos e pela nossa falta de consciencra
deles. Apesar do predomnio do urbanismo no mundo ~odern?,
ainda sentimos falta de uma definio sociolgica do que seja

URBANISMO ~OMO MODO DE VIDA

113

cidade, a qual levaria em conta, adequadamente, o fato de que,


enquanto a cidade o local caracterstico do urbanismo, o
modo de vida urbano no se confina s cidades. Para finalidades sociolgicas, uma cidade uma fixao relativamente
grande, densa e permanente de indivduos heterogneos. Os
grandes nmeros so responsveis pela variabilidade individual, pela relativa ausncia de conhecimento pessoal ntimo,
pela segmentao das relaes humanas as quais so em grande
parte annimas, superficiais e transitrias e por caractersticas
correia tas. A densidade envolve diversificao e especializao,
a coincidncia de contato fsico estreito e relaes sociais distantes, contrastes berrantes, um padro complexo de segregao,
a predominncia do controle social formal, e atrito acentuado,
entre outros fenmenos. A heterogeneidade tende a quebrar
estruturas sociais rgidas e a produzir maior mobilidade, instabilidade e insegurana, e a filiao de indivduos a uma variedade de grupos sociais opostos e tangenciais com um alto grau
de renovao dos seus componentes. O nexo pecunirio tende
a deslocar as relaes pessoais, e as instituies tendem a
atender s necessidades das massas em vez do indivduo. O
indivduo, portanto, somente se torna eficaz atravs de grupos
organizados. O complexo fenmeno do urbanismo poder apresentar unidade e coerncia se a anlise sociolgica se fizer
luz de tal corpo terico. A evidncia emprica referente
Ecologia, Organizao Social e Psicologia Social do modo
de vida urbano confirma a eficcia dessa abordagem.

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