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LA ESCUELA ESCOCESA Y EL SENTIDO COMUN

APORTES DE LA FILOSOFIA A LA PSICOLOGIA


CIENTIFICA

LA ESCUELA ESCOCESA DEL SENTIDO


COMUN

SISTEMAS PSICOLOGICOS

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LA ESCUELA ESCOCESA Y EL SENTIDO COMUN

LA ESCUELA ESCOCESA DEL SENTIDO COMUN


El fundador de la escuela escocesa es Toms Red (1710-1796), sucesor
de Smith en la ctedra de filosofa moral de Glasgow.
El primer escrito de Red es el Ensayo sobre la cantidad, publicado en
1748 en las Actas de la Real Sociedad de Londres. Pero su obra principal
es la Investigacin sobre el espritu humano segn los principios del
sentido comn 1764), a la que siguieron los Ensayos sobre la fuerza
intelectual del hombre (1785), y los Ensayos sobre las fuerzas activas del
hombre (1788) y otras obras menores.

La filosofa de Red se contrapone polmicamente al escepticismo de


Hume y tiende a restablecer y garantizar los principios que Hume haba
negado: la existencia de la realidad externa y la ley de causalidad. Pero
no los restablece y garantiza mediante un
problemas

correspondientes

(como

har

replanteamiento de los
Kant),

sino

nicamente

recurriendo al testimonio del sentido comn, esto es, a las creencias


tradicionales de la Humanidad. Red hace derivar el escepticismo de
Hume de Berkeley, Berkeley de Locke y Locke de Descartes.
Era una escuela lgica y psicolgica, pero ayuna de metafsica, por lo
cual sirvi de antesala a Spencer y a Stuart Mill.

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THOMAS REID:
Thomas Red (Escocia, 26 de abril de 1710 - Glasgow, Escocia, 7 de
octubre de 1796) fue un filsofo escocs contemporneo de David Hume
y fundador de la Escuela filosfica escocesa del sentido comn;
desempe un papel central en la Ilustracin Escocesa.
La psicologa de los pensadores escoceses sacudi los cimentos del
empirismo al sealarlos absurdos de la negacin escptica de la
existencia de la materia y la mente.
En sus primeros tiempos vivi en Aberdeen, Escocia, donde cre el Wise
Club ("Club sabio"), una asociacin literario-filosfica. Se licenci en la
Universidad de Aberdeen y le dieron una ctedra en el King's College de
Aberdeen en 1752. All escribi una Investigacin sobre la mente humana
en los principios de sentido comn (1764). Poco tiempo despus le
otorgaron un puesto ms prestigioso, la ctedra de filosofa moral en la
Universidad de Glasgow, donde sustituy a Adam Smith. Dimiti del
cargo en 1781.
Reid crey que el sentido comn (en un significado filosfico especial)
debe estar en el fundamento de toda investigacin filosfica. Discrep de
David Hume y George Berkeley, quienes afirmaban respectivamente que
el principio de causalidad era discutible y que el mundo exterior era una
mera figuracin de la mente. Reid pens que el sentido comn indica sin
duda alguna que existe un mundo externo.
En su poca, y por algunos aos durante el siglo XIX, fue considerado un
filsofo ms importante que David Hume. Abog por el realismo directo,
o realismo del sentido comn, y se opuso enconadamente a la teora de
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las ideas o idesmo por el que abogaban John Locke, Ren Descartes y,
en formas diversas, los filsofos modernos que vinieron tras ellos. Sin
embargo, guardaba un gran respeto y admiracin por Hume y lo consult
para corregir el primer manuscrito de su Investigacin.

TEORA DE THOMAS REID SOBRE EL SENTIDO COMN:


Su teora sobre el conocimiento vino en gran parte dada por su teora
moral. Pens que la epistemologa era una parte introductoria a la tica
prctica: cuando la filosofa nos confirma en nuestra creencia comn,
todo cuanto tenemos que hacer es actuar segn nuestras creencias
porque sabemos cul es la correcta. Esta filosofa moral evoca el
estoicismo latino y, en efecto, cita a menudo a Cicern, de quien adopt
el trmino sensus communis, y se identifica con la forma de vida
cristiana, en particular segn la expres Santo Toms de Aquino.
Estableci seis axiomas que constituyeron la base esencial para el
razonamiento, todos derivados del sensus communis.
Que los pensamientos de los que soy consciente son pensamientos
de m mismo, mi mente, mi persona;
Que sucedieron esas cosas realmente

que

las

recuerdo

indistintamente;
Que tenemos un cierto grado de protagonismo sobre nuestras
acciones, y la determinacin de nuestra voluntad;
Que hay una vida e inteligencia en los hombres con quienes
conversamos;
Que hay un cierto debido respeto al testimonio humano sobre las
materias, e incluso a la autoridad humana en materia de opinin;
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Que, en los fenmenos de la naturaleza, lo que es probablemente


ser como ha sido en circunstancias similares.
Su reputacin disminuy tras los ataques contra la escuela escocesa del
sentido comn por parte de Immanuel Kant y de John Stuart Mill, pero su
corriente fue la filosofa enseada en las universidades de Norteamrica
durante el siglo XIX y fue defendida por Victor Cousin, filsofo francs.
Justus Buchler demostr que Reid fue un influjo importante en el filsofo
americano C.S. Peirce, quien comparti la preocupacin de Reid por
reevaluar el sentido comn y cuyo trabajo liga Reid con el pragmatismo.
Segn Peirce, lo ms cercano que podemos conseguir a la verdad en este
mundo es un consenso de millones de que algo sea tal cual.
El sentido comn es verdad social, construida, se abre en la verificacin
como mtodo cientfico y constantemente se desarrolla con la evidencia,

la opinin y la autorizacin de la prctica.


La reputacin de Reid se ha restablecido como consecuencia de la
defensa del sentido comn como mtodo filosfico o del criterio por G. E.
Moore a principios del siglo XX y, ms recientemente an, merced a la
atencin que han prestado a las posturas de Reid los filsofos
contemporneos, en particular los que intentan defender el Cristianismo
de los ataques filosficos, como William Alston y Alvin Plantinga.

Reid escribi un importante nmero de trabajos filosficos, incluyendo


Inquiry into the Human Mind on the Principles of Common Sense
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("Investigacin en la mente humana en los principios del sentido comn")


(1764, Glasgow y Londres), Essays on the Intellectual Powers of Man
(Ensayos sobre las energas intelectuales del hombre) (1785) y Essays on
the Active Powers of Man (Ensayos sobre las energas activas del hombre)
(1788). En 1844, Schopenhauer elogi a Reid por explicar que la opinin
sobre los objetos externos no resulta de la informacin en bruto que se
recibe de los cinco sentidos:
El magnfico libro de Thomas Reid Investigacin en la mente humana nos
produce una conviccin muy exigente de la insuficiencia de los sentidos
para producir la opinin objetiva de las cosas y asimismo del origen no
emprico de la intuicin de espacio y tiempo. Reid refuta el juicio de Locke
de que la opinin es un producto de los sentidos. Esto lo hace l por
medio de una cuidadosa y aguda demostracin de que las sensaciones
comunes de los sentidos no poseen la menor semejanza con el mundo
conocido por la opinin, demostrando en particular que cinco calidades
primarias de Locke (extensin, figura, solidez, movimiento, nmero) no
pueden suministrarnos posiblemente nada por ninguna sensacin de los
sentidos.

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THOMAS BROWN:
Filsofo y mdico ingls, nacido en Escocia en 1778 y muerto en Londres
en 1820, que se form en la Escuela Escocesa -o "Filosofa del Sentido
Comn"-, creada por Thomas Reid. Fue discpulo de Dugald Stewart a
quien sucedi en la ctedra de Filosofa Moral en la Universidad de
Edimburgo desde 1810.
Brown se gradu tambin en medicina.
En su filosofa se mostr siempre ms escptico y empirista que sus
maestros. De hecho se fue apartando progresivamente de la Escuela
Escocesa, para acercarse a la doctrina de Hume, en cuya defensa public
en 1804 Observations on the Nature and Tendency of the Doctrine of Mr.
Hume concerning the Relation of Cause and Effect, que en la tercera
edicin se llam An inquiry in to the Relation of Causa and Effect (1818).
Dotado de un talento extraordinario, a la edad de 19 aos ya public una
profunda y rigurosa crtica a la obra de Erasmo Darwin, Zoonomia.
Cuando era estudiante en Edimburgo, colabor con diversos artculos en
la Edinburgh Review, revista fundada en 1802.
Destac como filsofo de la ciencia, especialmente en el tema de causa y
efecto. Su obra principal, Lectures on the Philosophy of the Human Mind
(1820), publicada algunos meses despus de su muerte, conoci ms de
veinte ediciones, y se convirti en el texto modelo de filosofa moral en
muchos colegios y universidades, especialmente de Norte Amrica.
A caballo entre los siglos XVIII y XIX, Toms Brown es una figura
interesante en la historia de la filosofa porque representa la transicin
entre el realismo del "sentido comn escocs" del siglo XVIII, y algunas
de las ms extraas filosofas del siglo XIX.
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Fue un hbil crtico y expositor tanto de David Hume como de Thomas


Reid, y jug un papel importante en la historia de la psicologa emprica,
en la que hizo aportaciones originales y duraderas, particularmente en lo
que se refiere a la percepcin y las emociones.

El aspecto ms llamativo en este contexto es su insistencia sobre el


sentido del tacto y de la familiaridad corporal inmediata con la
"espacialidad", lo cual se produce por las sensaciones musculares.
Sostuvo que el sentido del tacto y la espacialidad del cuerpo -con su
capacidad de movimiento-, constituyen en cierto sentido lo que
conocemos como "exterioridad".

En definitiva, lo que Brown quera demostrar era que la "exterioridad" no


era ms que una construccin, fundada sobre las nociones ms primarias
del tacto y de la espacialidad.
Otro de los temas que le hicieron famoso es su reformulacin de la
nocin de causalidad de Hume. En contraposicin a l, Brown trata de
demostrar que existe una base intuitiva para nuestro conocimiento de la
causalidad, que no puede ser refutada por los cuestionamientos del
escepticismo.
Sus escritos influyeron en muchas personalidades posteriores, incluyendo
positivistas

britnicos,

como

John

Stuart

Mill

Alexander

Bain;

evanglicos escoceses, como Thomas Chalmers y David Welsh, y hasta


materialistas y frenlogos, como William Lawrence y George Combe.

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LOS ULTIMOS EMPIRISTAS


El principal punto de inters de los ltimos empiristas concemia a los principios
de asociacin, admitiendo la determinacin del medio de los primeros
empiristas y estimulados por la corriente del sentido comn de Raid y Brown,
vean los contenidos de la mente en trminos de adquisicin de experiencias,
como asociacin era el mecanismo de esta britnica comenz adquisicin, la
psicologa britnica comenz a insistir en el aprendizaje y la memoria.

JAMES MILL
En octubre de 1798 se licenci como predicador, pero no obtuvo
demasiado xito.
Desde 1790 hasta 1802, adems de varios tutorados, se ocup de
estudios histricos y filosficos. Con un panorama un tanto desalentador
acerca de su carrera en Escocia, en 1802 parti hacia Londres, en
compaa de Sir John Stuart, quien luego sera un integrante del
parlamento y un devoto del trabajo literario. Desde 1803 hasta 1806 fue
el editor de un ambicioso peridico llamado El Jornal Literario, que
profes brindar una visin sumaria de todos los mbitos importantes del
conocimiento humano.
Durante este perodo

tambin

edit

el

perteneciente al mismo propietario.


En 1804 escribi un panfleto acerca

Crnicas
del

de

comercio

St.

James,

del

argumentando contra una recompensa por la exportacin del grano.


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maz,

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En 1805 public la traduccin (con notas y citas) del trabajo de CF Villers


en la reformacin, una implacable exposicin de los presuntos vicios del
sistema papal.
En 1805 se cas con Harriet Burrow, cuya madre, una viuda, tena un
establecimiento para lunticos en Hoxton. Se radic en Pentonville,
donde naci su hijo mayor John Stuart Mill, en 1806.
Cerca del final de ese ao, comenz a trabajar en su Historia de la India,
que le llev doce aos para completar, en lugar de los tres o cuatro
estimados en un principio.
En 1808 trab relacin con Jeremy Bentham, y durante muchos aos fue
su jefe, compaero y aliado. Adopt sus principios en su totalidad, y
determin sus energas en mostrarlas al mundo. En ese ao adems
comenz a escribir para el Edinburg Review, donde contribuira
asiduamente

hasta

1813,

siendo

su

primer

artculo

"Dinero

intercambio". Escribi adems de Hispanoamrica, China, General


Miranda y la libertad de la prensa.
En el Annual Review de 1808 dos artculos de su autora son rastreables:
uno acerca de la historia de Fox, y otro acerca de las reformas legales de
Bentham, siendo esta ltima probablemente la primera noticia de
Bentham.
En 1811 cooper con William Allen (1770-1843), cuquero y qumico, en
un peridico llamado El Filantropista. Contribuy mayoritariamente en
todos los nmeros; sus tpicos de preferencia fueron la educacin, el
libertado de prensa y la disciplina carcelaria. Realiz violentos ataques a
la iglesia en conexin con la controversia de Bell y Lancaster, y tom una

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parte prominente en las discusiones que llevaron a la fundacin de la


Universidad de Londres en 1825.
En 1814 escribi un nmero de artculos conteniendo una exposicin de
utilitarismo, para el suplemento de la quinta edicin de la Enciclopedia
Britnica.
En 1818 la Historia de la India fue publicada, y obtuvo un xito
inmediato. Esto catapult sus finanzas. Al ao siguiente, fue designado
oficial en la Casa India, en el importante departamento de examinador de
Correspondencia India. Gradualmente aument su rango, hasta llegar a
ser en 1830 jefe de la oficina.
Su gran trabajo, Elementos de la poltica econmica' 'apareci en 1821.
Desde 1824 hasta 1826 Mill contribuy al Westminster Review. En 1829
apareci su Anlisis del fenmeno de la mente humana. Desde 1831
hasta 1833 Mill se ocup de la defensa de la Compaa Inglesa de las
Indias Orientales. Escribi para el London Review en 1834 un notable
artculo titulado " La iglesia y su reforma", siendo muy escptico para su
poca, daando la imagen del Review. Su ltimo libro publicado fue el
Fragmento en Mackintosh (1835).
Mill tuvo un conocimiento minucioso del griego y la literatura en latn,
Historia general, poltica, mental y filosofa moral.
Su intelecto era lgico hasta en el punto ms alto, era claro y preciso, un
enemigo del razonamiento vago, y rpido para refutar predominantes
falceas.
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Todo su trabajo est marcado por su pensamiento constructivo original,


excepto en algunos puntos en los cuales confes exponer el punto de
vista de Bentham.
En una poca en la cual los temas sociales eran tratados de manera
emprica, l acarre principios para cualquier materia. Su mayor
monumento literario es la Historia de la India.
El trabajo en s mismo, y la conexin oficial del autor con India por los
ltimos diecisiete aos de su vida, efectu un cambio completo en la
manera de gobernar dicho pas.
Es de notar que Mill nunca visit la colonia India, apoyndose slo en
material documentado y archivos que compil en su trabajo. Esto produjo
que notables economistas desdearan su libro.
Mill adems contribuy en la poltica britnica, y era el mayor radical en
el reino unido. Sus escritos en el gobierno y su influencia personal entre
los polticos liberales de su tiempo, determin un cambio de visin acerca
de las teoras de la Revolucin francesa respecto a los derechos de los
hombres y de la absoluta igualdad de los mismos en el clamor de las
seguridades de gobierno.

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JHON STUART MILL


Naci en (Inglaterra). Fue el mayor de los hijos del filsofo e historiador
James Mill. Sus hazaas como nio eran excepcionales.
A los doce aos, John comenz el cuidadoso estudio de la lgica
escolstica al tiempo que lea los tratados lgicos de Aristteles en su
lengua original. Al ao siguiente lo introdujeron en la economa poltica y
el estudio de Adam Smith y David Ricardo.
Pensamiento Teora de la libertad por Alejandro Antnez - Artculo
principal: Sobre la libertad
La obra Sobre la libertad de Mill se dirige a la naturaleza y lmites
del poder que puede ser ejercido legtimamente por la sociedad

sobre el individuo.
Uno de los argumentos insignia de Mill es el principio del dao o

principio del perjuicio (harm principle).


ste mantiene que cada individuo tiene el derecho a actuar de
acuerdo a su propia voluntad en tanto que tales acciones no
perjudiquen o daen a otros.
Si la realizacin de la accin solo abarca la propia persona, esto es,
si solo afecta directamente al individuo ejecutor; la sociedad no
tiene derecho alguno a intervenir, incluso si cree que el ejecutor se
est perjudicando a s mismo.
Sostiene, sin embargo, que los individuos estn exentos del
derecho a llevar a cabo acciones que puedan causar daos
perdurables y graves sobre su persona o propiedades segn
postula el harm principle.
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En tanto que nadie existe en absoluto ostracismo, el dao que


recibe uno mismo tambin perjudica a otros y el destruir
propiedades afecta a la comunidad tanto como a uno mismo.
Mill excluye a aquellos que son "incapaces de autogobierno" de tal
principio, tales como nios en edad temprana o aquellos que viven
en "estados socialmente atrasados" (backward states of society).
Para dichos estados atrasados Mill mantiene que el despotismo
puede considerarse una forma de gobierno aceptable, siempre que
el dspota tenga en mente los intereses del pueblo, a causa de los
obstculos y dificultades del progreso espontneo. Aunque este
principio parezca claro, hay un nmero de complicaciones. Por
ejemplo, Mill defiende explcitamente que lo que entendamos por
"dao" puede englobar actos de omisin as como actos de
comisin. Por ende, fracasar a la hora de salvar un nio en apuros
contara como un acto perjudicial, tanto como no pagar impuestos
o ausentarse en una vista judicial a la que se ha sido exhortado
como testigo.
Todas estas omisiones negativas pueden ser recogidas por una
regulacin, segn Mill.
Por contra, no cuenta como un eco perjudicial el daar a alguien si
sin fuerza o fraude el individuo afectado consiente asumir el
riesgo. Por esta razn, uno podra ofrecer empleos sin seguridad
laboral a otros, dado que no involucra decepcin (Sin embargo.

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Mill reconoce un lmite concreto a este consentimiento: la sociedad


no debe permitir que los individuos se vendan a s mismos en la
esclavitud).
En estos casos es importante tener en mente que los argumentos
que usa en Sobre la libertad estn basados en el principio de
utilidad y nunca apelan a derechos naturales.
La cuestin de cules son las acciones que consideramos como
ataentes exclusivamente al individuo ejecutor y cules, ora por
comisin, constituyen daos sujetos a regulacin, sigue viva en las
interpretaciones del autor. Es importante enfatizar que Mill no
consideraba que la ofensa fuera constitutiva de "dao"; ninguna
accin podra ser restringida simplemente por haber violado las
convenciones morales de una sociedad determinada. La idea de
una "ofensa" que perjudica y, por tanto, objeto de restriccin fue
posteriormente desarrollada por Joel Feinberg en su "principio de
ofensa" (offense principle), que es esencialmente una extensin del
harm principle de Mill.

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LEXANDER BAIN:
(Aberdeen, 1818-1903) Filsofo y pedagogo escocs.
Ingres en 1836 en el Mareschal College de su ciudad natal, y en 1840
alcanz el grado de "magister artium".
En 1841 ense filosofa moral en la universidad como profesor suplente,
y en 1845 filosofa natural y matemticas en Glasgow.
Secretario del "Board of Health" de 1848 a 1850 y examinador en 1857
en la Universidad de Londres, volvi en 1860 a Aberdeen, donde se
encarg de la ctedra de lgica hasta que, retirado de la enseanza,
lleg, en 1881, a rector del mismo centro universitario.
Bain prosigui la tradicin filosfica de Hartley y Stuart Mill, y fue
positivista y asociacionista.
El mundo fsico y el psquico son para l dos aspectos de la misma
realidad (paralelismo psicofsico), y no dos verdades distintas de orden
diverso.
Cree que todos los fenmenos de la psiquis, incluso los ms elevados,
como la inteligencia y la voluntad, se ven necesariamente determinados
por las sensaciones primarias (musculares y orgnicas) situadas en la
base de la conciencia.
La psicologa de Bain tiene el mrito de haber reunido muchos datos
positivos; pero adolece, en cambio, del defecto que supone la falta de
comprensin de la naturaleza abstracta y universal de los conceptos, y
de la libertad volitiva.

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En pedagoga, se ocup particularmente de problemas didcticos y


disciplinarios, siempre desde el aspecto positivista, y public en 1879

Ciencia de la educacin.
Su obra filosfica ms importante es Las emociones y la voluntad, que
apareci en Londres en 1859. Adems de varios textos de carcter
especulativo, Bain escribi una biografa de James Mill (1882), un ensayo
crtico sobre Stuart Mill y varios artculos publicados en la revista Mind
por l mismo fundada; en 1904 apareci su autobiografa.

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CONCLUSION
La libertad y la estabilidad poltica relativa de los siglos XVII y XVIII, produjeron
en la Gran Bretaa un medio intelectual sensible a los avances en las ciencias
naturales y filosofa.
La corriente principal del pensamiento psicolgico fue el empirismo, que solo
aceptaba e conocimiento adquirido por los sentidos.
La asociacin era el mecanismo de este proceso de adquisicin, fundado por
Helobbes, pero articulado por Locke.
El empirismo britnico retuvo la necesidad del constructo de la mente, a la vez
que subrayaba la importancia de las sensaciones.
Berkeley, Hume y Hartley, adoptaron posturas escpticas en cuanto a la
realidad de la materia y la mente, que hubieran podido dejar a este
movimiento en la misma posicin estril que el sensualismo francs. Adems
James Mill, aunque algo matizado por la influencia del utilitarismo, redujo las
asociaciones a compuestos mentales.
Por su parte, los pensadores de la escuela escocesa del sentido comn
restauraron el empirismo una posicin ms flexible y abierta que aceptaba los
fenmenos psicolgicos complejos e integradores. As, el empirismo de Jjhon
Stuart Mill, si bien adherido a mtodos cientficos inductivos, sigui un modelo
psicolgico de base ms amplia que consideraba a las operaciones mentales y
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los procesos fisiolgicos como aspectos complementarios y necesarios de la


investigacin psicolgica.
Pero el siglo XIX, la filosofa britnica proporcionaba slidas bases para el
estudio de la psicologa.

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