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Primera Guerra Mundial

[Contraer]

Teatros de operaciones de la Primera Guerra


Mundial
(28 de julio de 1914-11 de noviembre de 1918)

Europa
Frente Occidental Frente Oriental Balcanes Frente
Macedonio - Frente Italiano
Oriente Medio
Cucaso - Galpoli - Mesopotamia - Sina y Palestina Persia - Rebelin rabe
frica
Norte de frica - Este de frica - Sudoeste de frica -Oeste de
frica
Extremo Oriente y el Pacfico
Otros
Guerra Naval - Atlntico - Mediterrneo - Area

La Primera Guerra Mundial, tambin conocida como Gran Guerra, fue una guerra mundial,
localizada principalmente en Europa, que comenz el 28 de julio de 1914 y finaliz el 11 de
noviembre de 1918. Hasta el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, esta guerra era
llamada Gran Guerra o simplemente Guerra Mundial.4 5 6 En Estados Unidos originalmente se
la nombr como Guerra Europea.7 Ms de 9 millones de combatientes perdieron la vida, una
cifra extraordinariamente elevada, dada la sofisticacin tecnolgica e industrial de los
beligerantes, con su consiguiente estancamiento tctico. Est considerado el quinto conflicto
ms mortfero de la historia de la Humanidad.nota 2 Tal fue la convulsin que provoc la guerra,
que allan el camino a grandes cambios polticos, incluyendo numerosas revoluciones con un
carcter nunca antes visto, en varias de las naciones involucradas.8
En la guerra se vieron involucradas todas las grandes potencias industriales y militares de la
poca,9 divididas en dos alianzas opuestas. Por un lado se encontraban los Aliados, cuyo
ncleo lo compona la Triple Entente, formada por el Reino Unido, Francia y el Imperio Ruso y
por otro lado se encontraban las Potencias Centrales: el Imperio alemn y Austria-Hungra.
Italia, que haba sido miembro de la Triple Alianza junto a Alemania y Austria-Hungra, no se
uni a las Potencias Centrales, pues Austria, en contra de los trminos pactados, fue la nacin
agresora que desencaden el conflicto.10 Ambas alianzas sufrieron cambios y fueron varias las
naciones que acabaran ingresando en las filas de uno u otro bando segn avanzaba la

guerra: Italia, Japn, el Reino Unido y Estados Unidos se unieron a los Aliados, mientras
el Imperio Otomano y Bulgaria se unieron a las Potencias Centrales. En total, ms de 70
millones de militares, incluyendo 60 millones de europeos, se movilizaron y combatieron en la
guerra ms grande de la historia.11 12
Aunque el imperialismo que venan desarrollando desde haca dcadas las potencias
involucradas fue la principal causa subyacente, el detonante del conflicto se produjo el 28 de
junio de 1914 en Sarajevo con el asesinato del archiduque Francisco Fernando de
Austria.13 Su verdugo fue Gavrilo Princip, un joven nacionalista yugoslavo.14 15 Este suceso
desat una crisis diplomtica cuando Austria-Hungra dio un ultimtum al Reino de Serbia y se
invocaron las distintas alianzas internacionales forjadas a lo largo de las dcadas anteriores.
En pocas semanas, todas las grandes potencias europeas estaban en guerra y el conflicto se
extendi por todo el mundo.
El 28 de julio, los austro-hngaros iniciaron las hostilidades con el intento de invasin de
Serbia.16 17 Mientras Rusia se movilizaba, Alemania invadi Blgica, que se haba declarado
neutral, y Luxemburgo en su camino a Francia. La violacin de la soberana belga llev al
Reino Unido a declarar la guerra a Alemania. Los alemanes fueron detenidos por los
franceses a pocos kilmetros de Pars, inicindose una guerra de desgasteen las que
las lneas de trincheras apenas sufriran variacin alguna hasta 1917. Este frente es conocido
como Frente Occidental. En el Frente Oriental, el ejrcito ruso logr algunas victorias frente a
los austro-hngaros, pero fueron detenidos por los alemanes en su intento de invadir Prusia
Oriental. En noviembre de 1914, el Imperio Otomano entr en la guerra, lo que signific la
apertura de distintos frentes en el Cacaso,Mesopotamia y el Sina. Italia y Bulgaria se
unieron a la guerra en 1915, Rumania en 1916 y Estados Unidos en 1917.
Tras aos de relativo estancamiento, la guerra empez su desenlace en marzo de 1917 con la
cada del gobierno ruso tras la Revolucin de Febrero y a la firma de un acuerdo de paz entre
la Rusia revolucionaria y las Potencias Centrales tras la clebre Revolucin de Octubre en
marzo de 1918. El 4 de noviembre de 1918, el Imperio Austro-Hngaro solicit un armisticio.
Tras una gran ofensiva alemana a principios de 1918 a lo largo de todo el Frente Occidental,
los Aliados hicieron retroceder a los alemanes en una serie de exitosas ofensivas. Alemania,
en plena revolucin, solicit un armisticio el 11 de noviembre de 1918, poniendo fin a la guerra
con la victoria aliada.
Tras el fin de la guerra, cuatro grandes imperios dejaron de existir, el alemn, ruso, austrohngaro y otomano. Los Estados sucesores de los dos primeros perdieron una parte
importante de sus antiguos territorios, mientras que los dos ltimos se desmantelaron. El
mapa de Europa y sus fronteras cambiaron completamente y varias naciones se
independizaron o se crearon. Al calor de la Primera Guerra Mundial tambin se fragu
laRevolucin rusa, que concluy con la creacin del primer Estado
autodenominado socialista de la historia, la Unin Sovitica. Se fund la Sociedad de
Naciones, con el objetivo de evitar que un conflicto de tal magnitud no se volviera a repetir. Sin
embargo, dos dcadas despus estall laSegunda Guerra Mundial. Entre sus razones se
pueden sealar: el alza de los nacionalismos, una cierta debilidad de los Estados
democrticos, la humillacin sentida por Alemania tras su derrota, las grandes crisis
econmicas y, sobre todo, el auge del fascismo.
ndice

1 La Paz Armada

2 Detonante del conflicto

3 Guerra de movimientos

4 Frente occidental

5 Frente oriental

6 Otros frentes
o

6.1 Frente balcnico

6.2 Frente del Oriente Medio

6.3 Frente Italiano

6.4 La guerra en frica

6.5 La guerra en el Extremo Oriente y el Pacfico

6.6 La guerra en el mar

7 Telegrama Zimmermann

8 1917: el giro de la guerra

9 Fin de la guerra

10 Tratados de paz

11 Aspectos econmicos

12 Consecuencias

13 Testimonios, literatura y filmografa

14 Vase tambin

15 Notas

16 Referencias

17 Bibliografa

18 Enlaces externos

La Paz Armada
Artculo principal: Paz armada

A finales del siglo XIX, el Reino Unido dominaba el mundo tecnolgico, financiero, econmico
y sobre todo poltico. Alemania y Estados Unidos le disputaban el predominio industrial y
comercial. Durante la segunda mitad del siglo XIX y los inicios del siglo XX se produjo
el reparto de frica (a excepcin de Liberia y Etiopa) y Asia Meridional, as como el gradual
aumento de la presencia europea en China, un estado que para entonces se hallaba en franca
decadencia.
Reino Unido y Francia, las dos principales potencias coloniales, se enfrentaron
en 1898 y 1899 en el denominado incidente de Faschoda, enSudn, pero el rpido ascenso
del Imperio alemn hizo que los dos pases se unieran a travs de la Entente
cordiale. Alemania, que solamente posea colonias en Camern, Namibia, frica Oriental,
algunas islas del Pacfico (Nueva Guinea, las Marianas, las Carolinas , las Islas Salomn,
entre otras) y enclaves comerciales en China, empez a pretender ms a medida que
aumentaba su podero militar y econmico posterior a suunificacin en 1871. Una desacertada
diplomacia fue aislando al Reich, que slo poda contar con la alianza incondicional
del Imperio austrohngaro. Por su parte, el Imperio ruso y, en menor medida, los Estados
Unidos controlaban vastos territorios, unidos por largas lneas frreas
(Transiberiano y ferrocarril Atlntico-Pacfico, respectivamente).
Francia deseaba la revancha de la derrota sufrida frente a Prusia en la Guerra Francoprusiana de 1870-1871. Mientras Pars estaba asediada, los prncipes alemanes haban
proclamado el Imperio (el llamado Segundo Reich) en el Palacio de Versalles, lo que signific
una ofensa para los franceses. La III Repblica perdi Alsacia y Lorena, que pasaron a ser
parte del nuevo Reich germnico. Su recuperacin era ansiada por el presidente
francs, Poincar, lorens.18 En general, las generaciones francesas de finales del siglo XIX y,
sobre todo, los estamentos militares, crecieron con la idea de vengar la afrenta recuperando
esos territorios. En 1914 slo hubo un 1 % de desertores en el ejrcito francs, en
comparacin con el 30 % de 1870.
Mientras tanto, los pases de los Balcanes liberados del Imperio otomano (el enfermo de
Europa) fueron objeto de rivalidad entre las grandes potencias. Turqua, que se hunda
lentamente, no posea en Europa hacia 1914 ms que Estambul, la
antigua Constantinopla. Todos los jvenes pases nacidos de su descomposicin
(Grecia, Bulgaria, Rumana, Serbia, Montenegro y Albania) buscaron expandirse a costa de
sus vecinos, lo que llev a dos conflictos entre 1910 y 1913, conocidos como Guerras
Balcnicas.
Impulsados por esta situacin, los dos enemigos seculares del Imperio otomano continuaron
su poltica tradicional de avanzar hacia Estambul y los estrechos. El Imperio
austrohngaro deseaba proseguir su expansin en el valle del Danubio hasta el mar Negro,
sometiendo a los pueblos eslavos. El Imperio ruso, que estaba ligado histrica y culturalmente
a los eslavos de los Balcanes, de confesin ortodoxa ya les haba brindado su apoyo en el
pasado contaba con ellos como aliados naturales en su poltica de acceder a puertos de
aguas calientes.
Como resultado de estas tensiones, se crearon vastos sistemas de alianzas a partir de 1882:

La Triple Entente: Francia, Reino Unido y Rusia.

La Triple Alianza: Alemania, Austria-Hungra e Italia.

A este perodo se le conoce como Paz armada, ya que Europa estaba destinando cuantiosas
cantidades de recursos en armamentos19 y, sin embargo, no haba guerra, aunque se saba
que sta era inminente.

Detonante del conflico


Artculo principal: Atentado de Sarajevo

El evento detonante del conflicto fue el asesinato del archiduque Francisco Fernando de
Austria y su esposa, Sofa Chotek, en Sarajevo el 28 de junio de 1914 a manos del joven
estudiante nacionalista serbio Gavrilo Princip, miembro del grupo serbio "Joven Bosnia", ligado
al grupo nacionalista Mano Negra, que apoyaba la unificacin de Bosnia con Serbia. Francisco
Fernando era el heredero de la corona austro-hngara despus de la muerte de su
primo, Rodolfo de Habsburgo (en 1889) y de su padre Carlos Luis de Austria (en 1896). Su
asesinato precipit la declaracin de guerra de Austria contra Serbia que desencaden la
Primera Guerra Mundial.

Alianzas militares europeas en 1914.

El Imperio austrohngaro exigi, con el apoyo del Imperio alemn, investigar el crimen en
territorio serbio, ya que consideraba que la organizacin paneslavista Mano Negratena
conexin con los servicios secretos de ese pas. El Imperio Austrohngaro dio un ultimtum
el 7 de julio a Serbia, la que con apoyo ruso no acept todas las condiciones impuestas, en
particular la participacin de policas austracos en investigaciones en territorio serbio.
Ante dicha negativa, el 28 de julio de 1914, Austria-Hungra declar la guerra a Serbia. Acto
seguido el 29 de julio Rusia orden la movilizacin general. En funcin de las alianzas
militares, el 1 de agosto, Alemania le declar la guerra a Rusia, al considerar la movilizacin
como un acto de guerra contra Austria-Hungra. Ante esto, y en virtud, de la alianza
militar franco-rusa de 1894 Francia tom algunas medidas de precaucin en sus fronteras.
Alemania, al conocer la agitacin que reinaba en Francia a causa del inesperado ataque
contra Serbia y la movilizacin rusa le declar la guerra a Francia el 3 de agosto.20 21

Guerra de movimientos

Alianzas militares europeas en 1915.


Verde: Triple Entente (aliados)
Rojo: Potencias Centrales
Amarillo: Pases no beligerantes.

En 1914, los europeos pensaban que la guerra sera corta. Pero los generales, que haban
estudiado las guerras napolenicas, estaban equivocados en su enfoque inicial del
enfrentamiento, basado en el uso masivo de la infantera. Respondiendo a la enorme eficacia
de las armas (fusiles, armas automticas y artillera pesada), las fortificaciones fueron
reforzadas. La caballera sera intil como medio para romper el frente.
Al comienzo de la guerra los dos bandos trataron de obtener una victoria rpida mediante
ofensivas fulminantes. Los franceses agruparon sus tropas en la frontera con Alemania,
entre Nancy y Belfort, divididas en cinco ejrcitos. Previendo un ataque frontal en Lorena,
organizaron el Plan XVII. Los alemanes tenan un plan mucho ms ambicioso. Contaban con
la rapidez de un movimiento de contorno por Blgica para sorprender a las tropas francesas y
marchar hacia el este de Pars (Plan Schlieffen de 1905) y luego enfrentarse a las fuerzas
enemigas y empujarlas hacia el Jura y Suiza. Tan slo ubicaron 2/7 de sus tropas sobre la
frontera para resistir el ataque frontal en Alsacia-Lorena.
El comienzo del plan trascurri perfectamente para el Reich. Sus tropas avanzaron sobre
Blgica el 4 de agosto, lo cual provoc la intervencin inglesa. Posteriormente derrotaron al
ejrcito francs en diversas batallas. Los franceses lanzaron simultneamente el Plan XVII,
pero result un fracaso debido a las armas automticas que frenaron cualquier asalto y a un
repliegue prematuro de las tropas hacia sus lneas. Semanas despus los alemanes estaban
ya ubicados en el ro Marne, donde chocaron con el Cuerpo Britnico y el ejrcito francs,
quienes frenaron el avance imperial. La derrota germana frustr el plan original y acab con
las expectativas de una conflagracin breve, marcando el abandono definitivo de los planes
anteriores a la guerra. En ese momento comenz la carrera hacia el mar: los dos ejrcitos
marcharon hacia el Mar del Norte; ataques y contra-ataques se sucedieron. La contienda se
desarrollara en territorio francs y belga. Las tropas britnicas no tardaron en intervenir en
mayor nmero, junto a los restos del ejrcito belga.
Mientras tanto, Austria-Hungra fracas en su intento de tomar Belgrado, lo cual lograra
despus con ayuda alemana, en agosto del 1915. Rusia invadi Prusia Oriental, pero los
generales de estado mayor prusianos Hindenburg y Ludendorff los batirn contundentemente
en Tannenberg.
En el curso de 1915, dos nuevos pases entraron en la guerra: Italia del lado de los Aliados
y Bulgaria al lado de las potencias centrales, que con este apoyo derrotan y ocupan a Serbia.

Desde el comienzo de la guerra, el Vaticano y Suiza intentaron infructuosamente sondeos por


la paz.

Frente occidental[editar]

Estabilizacin del Frente Occidental en 1914

Soldados franceses en las trincheras, durante la batalla de Verdn, en 1916.


Artculo principal: Frente Occidental (Primera Guerra Mundial)
Vase tambin: Guerra de trincheras

El 4 agosto de 1914, el ejrcito alemn abri el frente


occidental invadiendo Blgica y Luxemburgo, con un ataque a la ciudad de Lieja, y luego
obteniendo el control militar de regiones industriales importantes del este de Francia,
derrotando al ejrcito francs en la batalla de Lorena, la batalla de Charleroi (21 de agosto) y
en la batalla de Maubeuge una semana ms tarde. La fuerza del avance fue contenida
drsticamente con la primera batalla del Marne en septiembre de 1914, donde enfrentaron al
Cuerpo Britnico compuesto por 5 divisiones experimentadas y las tropas de reserva
francesas. Los taxis de Pars ayudaron a trasladar a los efectivos ingleses al frente. El
equilibrio de fuerzas y las nuevas armas facilitaron la defensa frente al ataque e impusieron la
estabilizacin del frente. Ambos contendientes se atrincheraron en una lnea sinuosa

de posiciones fortificadas que se extenda desde elMar del Norte hasta la frontera suiza con
Francia. Esta lnea permaneci sin cambios sustanciales durante casi toda la guerra.
Un asalto presentaba tal desventaja frente al adversario que los ataques aliados fueron
infructuosos y Alemania pudo resistir a pesar de combatir en dos frentes. En estos ataques se
recurri a bombardeos masivos de artillera y al avance masivo de la infantera. Sin embargo,
la combinacin de las trincheras, los nidos de ametralladoras, el alambre de espino y
la artillera infligan cuantiosas bajas a los atacantes y a los defensores en contraataque.
Como resultado, no se conseguan avances significativos. Las condiciones sanitarias y
humanas para los soldados eran muy crudas y las bajas elevadsimas.

Soldados britnicos en las trincheras, durante la batalla del Somme, 1916.

En otoo de 1915 el general Joseph Joffre intent una ofensiva, con apoyo ingls, que
concluy en un gigantesco fracaso. Despus de este xito defensivo, a finales de ao, el
general Von Falkenhayn, Jefe de Estado Mayor, propuso al Kaiser su proyecto de
atacar Verdn. Plaza fuerte e impenetrable segn la propaganda francesa, pero que estaba en
posicin delicada por no poseer un camino o va frrea para su reavituallamiento. Los
alemanes esperaban que su cada debilitara la moral de los soldados franceses. El 21 de
febrero de 1916, el ataque se inici con la artillera bombardeando violentamente las
posiciones aliadas. Los alemanes avanzaron poco, pero las prdidas francesas fueron
enormes. El 25 de febrero, el general Langle de Cary decidi abandonar la ciudad, pero el
mando francs no estaba dispuesto a perder Verdn y nombr en su lugar a Philippe Ptain,
quien organiz una serie de violentos contraataques.
El 1 de julio, los britnicos desataron una gran lucha paralela en la batalla del Somme, a fin de
dividir las tropas alemanas y reducir la presin sobre Francia. Los alemanes retrocedieron
escasos kilmetros, pero en orden. Al final, el frente casi no se modific ni en Verdn ni en el
Somme, pese a los centenares de miles de bajas.
En un esfuerzo por romper este callejn sin salida, este frente presenci la introduccin de
nuevas tecnologas militares, incluyendo el gas venenoso y lostanques. Pero slo tras la
adopcin de mejoras tcticas se recuper cierto grado de movilidad.
A pesar del estancamiento de este frente, este escenario result decisivo. El avance
inexorable de los ejrcitos aliados en 1918 convenci a los comandantes alemanes de que la
derrota era inevitable, y el gobierno se vio obligado a negociar las condiciones de un
armisticio.

Frente orienta
Artculo principal: Frente Oriental (Primera Guerra Mundial)

Prisioneros austracos en manos rusas, en Karelia, 1915.

La estrategia de guerra alemana funcion contra Rusia. El ejrcito ruso contaba con 8
millones de hombres en 1914, pero estaba compuesto principalmente por campesinos sin
ninguna formacin militar, mal armados y equipados. El mando ruso era tambin mediocre.
Los dos ejrcitos se enfrentaron en la Batalla de Tannenberg (Prusia Oriental) del 26 al 30 de
agosto de 1914, y en la batalla de los lagos Masurianos del 6 al 15 de septiembrede 1914. Los
rusos sufrieron grandes derrotas en los dos casos y fueron obligados a replegarse. Los
comandantes alemanes en esta exitosa campaa defensiva fueron Paul von
Hindenburg y Erich Ludendorff.
Austria-Hungra, en cambio, no pudo repeler la invasin de Galitzia. En junio de 1916 tiene
xito una ofensiva rusa, dirigida por el general Alexi Alexievich Bruslov, que se interna en
las lneas austrohngaras. Regimientos enteros se pasaron a las filas rusas, demostrando la
fragilidad del Imperio austrohngaro. Motivada por esta circunstancia, Rumana declara la
guerra a los Imperios Centrales, pero es fcilmente derrotada y ocupada por los alemanes, lo
que compromete an ms la posicin rusa. El Imperio de los Romanov no volvera a intentar
ninguna ofensiva de relevancia en el resto de la contienda.
Alemania pas a la ofensiva y conquist el golfo de Riga, destruyendo o capturando a buena
parte de los contingentes rusos. El frente oriental estuvo en constante movimiento y no
conoci la guerra de trincheras. La caballera jug an cierto papel en esta guerra de
movimientos.

Otros frentes

Evolucin de las alianzas en la Primera Guerra Mundial: *Verde oscuro:Aliados; *Verde Claro: Colonias y
territorios Ocupados por los aliados; *Naranja: Imperios Centrales; *Naranja Claro: Colonias y territorios
Ocupados por los Imperios Centrales; *Gris: Pases y Territorios Neutrales.

Si bien los principales esfuerzos de los beligerantes se concentraron en los frentes occidental
y oriental, la guerra se libr con mayor o menor intensidad en distintas partes del globo. Se
combati en los Balcanes, en los Dardanelos, en Oriente Medio, en el Cucaso, en los Alpes
italianos, en frica, en Extremo Oriente, en el Pacfico y en el Atlntico.

Frente balcnico
Artculo principal: Frente Balcnico (Primera Guerra Mundial)

Caones serbios capturados por los austracos.

En la regin de los Balcanes, tuvieron lugar una serie de campaas militares entre las
Potencias Centrales (Austria-Hungra, Alemania, el Imperio Otomano y Bulgaria) por un lado y
los aliados (Serbia, Montenegro, Rusia, Francia, Reino Unido y ms tarde Rumana y Grecia),
por otro. En este teatro de operaciones la guerra comenz con la invasin austro-hngara a
Serbia en 1914, que acab con la conquista de Serbia y Montenegro a fines de 1915. Las
fuerzas serbias fueron atacadas desde el norte y el este y se vieron obligadas a retirarse del
pas, sin embargo, el ejrcito serbio se mantuvo operativo, aunque emplazado en Grecia.
En el otoo de 1915, los aliados intentaron ir en ayuda de los serbios, por medio de una
expedicin franco-britnica que se estableci en el puerto de Salnica, en Grecia. El plan
aliado consista en socorrer a los serbios desde el sur, abriendo un frente en Macedonia. La
expedicin lleg demasiado tarde y con insuficiente fuerza para evitar la cada de Serbia, y se
vio complicada por la crisis poltica interna en Grecia. No obstante, se logr mantener estable
el frente macedonio, desde la costa albanesa al ro Estrimn, en Bulgaria, hasta 1918.
En 1916 Rumana entra en guerra contra las Potencias Centrales, pero esta decisin result
desastrosa para los rumanos. Poco despus de la declaracin de guerra rumana, una
ofensiva combinada entre los alemanes, austro-hngaros, blgaros y otomanos conquist dos
tercios del pas en una rpida campaa que finaliz en diciembre de 1916. Sin embargo, los
ejrcitos ruso y rumano consiguieron estabilizar el frente y mantenerlo en Moldavia. En 1917,
Grecia entr en la guerra del lado aliado, y en septiembre de 1918 se produjo la gran ofensiva
aliada de una fuerza multinacional acantonada en el norte de Grecia, que dio lugar a la
capitulacin de Bulgaria y a la liberacin de Serbia.

Frente del Oriente Medio

Artillera britnica en Galpoli.


Artculo principal: Frente del Oriente Medio (Primera Guerra Mundial)
Vase tambin: Batalla de Galpoli

Los Aliados contaban con la debilidad del Imperio Otomano para abrir una va directa y apoyar
a sus aliados rusos. La campaa de los Dardanelos fue iniciada por los ingleses, a sugerencia
de Winston Churchill, para controlar el estrecho de los Dardanelos, lo que permitira a Francia
y al Imperio Britnico revitalizar a Rusia, neutralizar al Imperio Otomano y encerrar a los
imperios centrales. El ambicioso proyecto comenz con el despliegue de una imponente flota
inglesa y el desembarco de tropas en Galpoli, pero los otomanos, mandados por Mustafa
Kemal Atatrk, se defendieron con una eficacia inesperada. Los aliados no consiguieron
penetrar en el Imperio Otomano y fracasaron en las sucesivas ofensivas. La operacin fue un
sangriento desastre, convirtindose en una nueva batalla de trincheras (para colmo, esta vez
con el mar a espaldas de los Aliados). Despus de unos meses de intiles tentativas, el
mando ingls decidi evacuar Galpoli y dirigir su cuerpo expedicionario a Salnica, Grecia.
Este ejrcito sostendra enseguida a los serbios que no se rindieron. Ante todo, se mantuvo a
la espera de nuevas oportunidades, como convencer a Grecia de entrar en la guerra.
Durante todo el conflicto, los britnicos fomentaron el sublevamiento de las tribus rabes para
perturbar a los otomanos. En esta misin destac el clebre oficial T. E. Lawrence, Lawrence
de Arabia. La Declaracin Balfour propuso el establecimiento de un Estado judo en Palestina,
para motivar a los judos estadounidenses a que apoyaran el ingreso de ese pas en la guerra.
En 1916 los britnicos atacaron Palestina, cuyo control mantendran hasta 1948.

Frente Italiano
Artculo principal: Frente Italiano (Primera Guerra Mundial)

En 1915, Italia se une a los Aliados y ataca a Austria. Sin embargo, una larga serie de
ofensivas sobre el ro Isonzo fracasa. En 1917, son los austro-hngaros, reforzados por tropas
alemanas, los que baten duramente a los italianos en Caporetto. Este desastre casi saca a
Italia de la guerra, pero el frente se estabiliza sobre el ro Piave.

La guerra en frica
Artculo principal: Frente africano (Primera Guerra Mundial)

En frica, britnicos y franceses atacaron desde todos los frentes a las colonias alemanas,
rodeadas por sus posesiones. Las fuerzas germanas en Togolandia y Camern se rindieron
rpidamente a las tropas anglo-francesas, mientras que la colonia de frica del Sudoeste
Alemana fue invadida por el ejrcito sudafricano y ocupada totalmente
en 1915 (vase: Campaa de frica del Sudoeste). Slo la colonia de Tanganica, bajo la
direccin del general Paul von Lettow-Vorbeck, resisti bajo dominio alemn hasta el final de
la contienda.

La guerra en el Extremo Oriente y el Pacfico

Artillera japonesa durante el ataque a las fuerzas alemanas de Tsing Tau, en 1914.

Tras el estallido de la guerra, el Imperio Japons envi un ultimtum a Alemania, solicitndole


la evacuacin de Jiaozhou (noreste de China). Alemania se neg a cumplirlo, por lo que Japn
entr en la guerra del lado de los aliados el 23 de agosto de 1914. Las tropas japonesas
ocuparon las posesiones alemanas en las islas Carolinas y Marianas. En 1915, Japn
present las Veintiuna exigencias a China que obligaban a China a no alquilar ni ceder ningn
territorio frente a Taiwn a ningn pas, excepto a Japn. En 1919, China cedi los derechos
comerciales de Mongolia Interior y Manchuria a Japn.
Mientras tanto, en el Pacfico tambin hubo movimientos aunque no batallas de importancia.
Las tropas australianas estacionadas en Papa ocuparon sin problemas la Nueva Guinea
Alemana, mientras que Japn y Nueva Zelanda dirigieron ataques contra las bases alemanas
en las Islas Marianas. El puerto chino de Qingdao, principal base alemana en Extremo
Oriente, fue ocupado por los japoneses.
Como resultado del acuerdo de paz de la guerra mundial, Japn recibi las islas
del Pacfico que haba ocupado.

La guerra en el mar
Vase tambin: Categora:Batallas navales en la Primera Guerra Mundial

La Gran Flota Britnica en la Batalla de Jutlandia.

La guerra naval en la Primera Guerra Mundial se caracteriz por los esfuerzos de los Aliados,
especialmente Gran Bretaa, de imponer un bloqueo martimo a los Imperios Centrales,
utilizando sus grandes flotas navales; y por el empeo de estos de romper el bloqueo o
establecer ellos mismos uno efectivo hacia el Reino Unido y Francia. Los alemanes, que
contaban con una importante flota de submarinos, intentaron imponer un bloqueo completo a
estas potencias ya nombradas, interceptar el apoyo de sus colonias y romper las rutas de
aprovisionamiento entre Amrica (carne de Argentina, armamento estadounidense) y Europa.

El Mar del Norte y el Canal de la Mancha fueron los principales teatros de operaciones de la
guerra en el mar. En ellos se enfrentaron la Gran Flotabritnica y la Flota de Alta Mar alemana,
que protagonizaron tres grandes batallas. En agosto de 1914 se encontraron en la batalla
de Heligoland, en enero de 1915 en la batalla del Banco Dogger, ambas a favor del Reino
Unido. A mediados de 1916 ambas flotas se encontraron en pleno frente a la pennsula
de Jutlandia. En la Batalla de Jutlandia los alemanes, dirigidos por los almirantes Reinhard
Scheer y Franz von Hipper, tenan como objetivo impedir el abastecimiento britnico
desde Noruega. La batalla comenz el 31 de mayo, y fue el mayor combate naval registrado
durante la guerra. No hubo un total ganador, ya que la Marina Real Britnica, bajo mando de
los almirantes John Jellicoe y David Beatty, perdi ms hombres y naves, pero los alemanes
no pudieron romper el bloqueo y tuvieron ms buques daados.22
Adems la guerra en el mar se disput en otros escenarios. En el Atlntico la actividad
alemana se caracteriz por la guerra submarina. En el Mediterrneo, las flotas aliadas
(britnica, francesa eitaliana) se enfrentaron a la Armada Austro-Hngara en el Adritico,
siendo el mayor enfrentamiento la batalla del canal de Otranto en 1917;23 y a la Armada
Otomana durante la campaa de los Dardanelos. En el Ocano Pacfico se enfrentaron el
Escuadrn Alemn del Lejano Oriente, comandado por el almirante Graf von Spee, con el 4
Escuadrn de la Real Marina Britnica, la Real Marina Australiana y algunas unidades de la
Marina Imperial Rusa y de la Armada Francesa. Las principales batallas de este teatro de
operaciones fueron la batalla de Coronel y la batalla de lasMalvinas.
El eplogo a la contienda naval, lo puso el hundimiento de la flota alemana bajo el mando
de Ludwig von Reuter por sus propios tripulantes mientras se encontraba internada en Scapa
Flow, para evitar que la Flota de Alta Mar fuera repartida entre los aliados.

Telegrama Zimmermann
Artculo principal: Telegrama Zimmermann

El 16 de enero de 1917, el ministro alemn del Exterior, Arthur Zimmermann, envi un


telegrama al embajador en Mxico, Heinrich von Eckardt, con indicaciones precisas para
convencer al presidente Venustiano Carranza, de que Mxico entrase a la guerra del lado de
los Imperios Centrales. A cambio, el telegrama prometa a Mxico la restitucin de los
territorios anexionados por Estados Unidos en la guerra de 1847-1848 por el Tratado de
Guadalupe-Hidalgo. Dicho telegrama tambin sugera que el presidente Carranza se
comunicase con Tokio para llegar a un acuerdo que hiciera que el Imperio japons se pasase
a lado alemn. El telegrama fue interceptado por fuerzas de inteligencia britnicas, lo que
provoc la entrada de Estados Unidos a la guerra. Carranza no acept la oferta, puesto
que Mxico estaba inmerso en laRevolucin mexicana y no se encontraba en condiciones
econmicas adecuadas. Adems, el mandatario se encontraba preocupado por la Expedicin
Punitivaestadounidense. Mxico no slo no entr a la guerra, sino que envi a Francisco Len
de la Barra como alto comisionado mexicano de la Paz.

1917: el giro de la guerra

Soldados de Estados Unidos durante la batalla de St. Mihiel, en Francia.


Vase tambin: Revolucin rusa de 1917

En 1917, el Estado Mayor alemn tom la decisin de aguantar a los Aliados en el Oeste y
hundir de una vez a las desalentadas tropas zaristas, luego de la victoria tctica de los
britnicos en Arras. Los franceses, tras el fracaso total de su ofensiva de Chemin des Dames,
no son capaces de retomar la iniciativa y se limitan a resistir. El 7 de junio los britnicos lanzan
una ofensiva en Flandes, pero no consiguen romper el frente. El conflicto se estanca y el
desaliento cunde en la retaguardia. La poblacin civil padece restricciones, sobre todo en
Alemania, bloqueada por los aliados.
En abril de 1917 los Estados Unidos le declararon la guerra a los imperios centrales, lo que le
dio a la contienda el carcter mundial. No obstante, sus efectos no se sentiran sino hasta
1918. El hecho que motiv el ingreso de Estados Unidos en la guerra fue el hundimiento
del Lusitania el 7 de mayo de 1915, donde murieron 123 estadounidenses, por un submarino
alemn. Este hecho provoc un fuete rechazo en Estados Unidos, que se prepar para entrar
oficialmente en guerra al lado de los aliados.
En febrero de 1917 estalla la Revolucin Rusa, la cual oblig a abdicar al zar Nicols II,
quedando el pas bajo el mando de Aleksandr Krenski, quien continu en guerra contra
Alemania. Sin embargo en noviembre estallara la revolucin bolchevique, que depuso al
gobierno de Krenski. Este clima de inestabilidad permiti a los alemanes avanzar
considerablemente en ese pas.

Tropas revolucionarias en marzo de 1917.

Los bolcheviques tomaron el control total y firmaron el armisticio con los imperios centrales
en diciembre, despus de la Paz de Brest-Litovsk (negociada por Len Trotsky) en marzo
de 1918. Para obtenerla consintieron enormes sacrificios econmicos y territoriales. Adems,

Alemania ocup Polonia,Ucrania, Finlandia, los pases blticos y parte de Bielorrusia. El Reich
aprovech esta victoria para enviar casi todo su ejrcito oriental al frente occidental e intentar
obtener una victoria rpida antes de la llegada masiva de los estadounidenses. Era su baza
definitiva, ya que Austria-Hungra, Bulgaria y el Imperio Otomano daban muestras de
desaliento ante las mayores reservas financieras y de hombres de los Aliados.
Finalmente el 17 de julio de 1918 el Zar Nicols II fue asesinado con toda su familia
en Ekaterimburgo, por temor a que el avance de la Legin Checoslovaca hacia la ciudad,
pudiera liberar al Zar. La revolucin rusa, en particular luego del tratado de Brest-Litovsk, dio
paso a una guerra civil, que se extendi hasta 1923, provocada por el levantamiento de
grupos anti bolcheviques dentro y fuera de Rusia, que se organizaron para actuar contra el
nuevo rgimen.

Fin de la guerra
Reforzados por las tropas provenientes del frente este, los alemanes ponen todas sus fuerzas
en su ltima ofensiva, nombrada por el General de Infantera Erich
Ludendorff como Kaiserschlacht(nombre clave Michael), a partir de marzo de 1918, sobre
el ro Somme, en Flandes y en Champaa. Esta comenz el 21 de marzo y se extendi hasta
el 5 de abril, aunque con el final de esta los alemanes continuaron con una serie de cuatro
ofensivas hasta el 17 de junio. Pero, mal alimentadas y cansadas, las tropas alemanas no
pudieron resistir la contraofensiva de Foch y fallan frente al objetivo final: Pars, quedando a
120 km de la capital gala. El General Foch comanda sus tropas francesas y estadounidenses
hacia la victoria, en la segunda batalla del Marne. Los primeros tanques britnicos entraron en
combate y la superioridad area aliada era evidente.
Es el principio del fin para los Imperios Centrales. En los Balcanes, las tropas francesas
atacan las lneas blgaras en Macedonia. Despus de pocos das de
lucha, Bulgaria comprende que no puede hacerles frente y pide el armisticio. El Imperio
otomano est al lmite de sus fuerzas y no puede contener a los britnicos que han tomado
ya Jerusaln y Bagdad y avanzan hacia Anatolia. Franceses y britnicos ocupan el Oriente
Prximo e Irak y el Imperio Otomano tambin se rinde.
El duelo entre italianos y austracos est asimismo por resolverse. El General Daz se ve
presionado por su gobierno, que necesita de una victoria en el frente alpino para poder
negociar. Los italianos derrotan a Austria-Hungra en Vittorio Veneto. Este hecho se suma al
descalabro del ejrcito imperial en los Balcanes, y la monarqua de los Habsburgo se hunde.
El Reich est en una situacin desesperada: se ha quedado sin aliados, su poblacin civil
sufre draconianas restricciones, su ejrcito est al lmite, sin reservas y
desmoralizado. Ludendorff yHindenburg son partidarios de la capitulacin inmediata, pues
creen que el frente se derrumbar en cualquier momento. En efecto, tropas estadounidenses
de repuesto no paran de desembarcar e incluso Italia se prepara para enviar un contingente
a Francia. El 8 de agosto un ataque aliado cerca de Amiens tiene xito y rompe el frente
alemn; los aliados penetran en Blgica. El Alto Mando pide al brazo poltico iniciar
inmediatamente negociaciones de paz. Cunde la conviccin de que la guerra est perdida.
Wilson proclama que Estados Unidos slo negociar con un gobierno alemn democrtico.
Los Hohenzollern tienen los das contados. Tras una revolucin obrera en Berln,
el Kiser huye a Holanda. El gobierno de la nueva Repblica alemana firma el armisticio de
Compigneel 11 de noviembre de 1918. La guerra termina con la victoria de los Aliados.

Tratados de paz

Tras el conflicto, se firmaron varios tratados de paz por separado entre cada uno de los
vencidos y todos los vencedores, con excepcin de Rusia, que haba abandonado la guerra
en 1917. Al conjunto de estos tratados se le conoce como La Paz de Pars (1919-1920).
Versalles: Firmado el 28 de junio de 1919 entre los aliados y Alemania. El antiguo territorio del
Imperio alemn fue cortado en dos por el Corredor polaco, desmilitarizado, confiscadas sus
colonias, supervisado, condenado a pagar enormes compensaciones que termin de
satisfacer casi un siglo despus, en 201024 y tratado como responsable del conflicto. Este
tratado produjo gran amargura entre los alemanes y fue la semilla inicial para el prximo
conflicto mundial. Con este tratado tambin fue creada la Sociedad de Naciones.
Saint-Germain-en-Laye: Firmado el 10 de septiembre de 1919 entre los aliados y AustriaHungra. En este tratado se estableca el desmembramiento de la antigua monarqua de los
Habsburgo, el Imperio Austrohngaro, y Austria qued limitada a algunas zonas en las que se
hablaba solamente el alemn.
Svres: Firmado el 10 de agosto de 1920 entre el Imperio Otomano y los aliados (a excepcin
de Rusia y Estados Unidos). El Tratado dejaba a los otomanos sin la mayor parte de sus
antiguas posesiones, limitando sus territorios a Constantinopla y parte de Asia Menor.
Trianon: Acuerdo impuesto a Hungra el 4 de junio de 1920 por los aliados, en el que se
dictamin la entrega de territorios a Checoslovaquia, Rumania y Yugoslavia.
Neuilly: Firmado el 27 de noviembre de 1919 en Neuilly-sur-Seine (Francia) entre Bulgaria y
las potencias vencedoras. De acuerdo con lo estipulado en el tratado, Bulgaria reconoca el
nuevo Reino de Yugoslavia, pagaba 400 millones de dlares en concepto de indemnizacin y
reduca su ejrcito a 20.000 efectivos. Adems, perda una franja de terreno occidental en
favor de Yugoslavia y cedaTracia occidental a Grecia, por lo que quedaba sin acceso al Mar
Egeo.

Aspectos econmicos
La primera guerra mundial fue la primera que exigi a los gobiernos intervenir en la economa
para lograr resolver cuestiones de envergadura relacionadas con la disponibilidad de
los factores de produccin y la necesidad de distribuirlos en un escenario caracterizado por
deudas crecientes y diversificadas y por restricciones a la importacin.
Produccin: El accionar del Estado en relacin a los procesos productivos se limit al control
de los mismos sin afectar los principios de la libre empresa. El principal problema para la
produccin fue el factor trabajo ya que la mano de obra estaba en reclutamiento. En
consecuencia, las potencias en guerra recurrieron al trabajo femenino. En el sector agrario se
incentiv la produccin por todos los medios. Por ejemplo, Alemania oblig a cultivar las
tierras comunales e Inglaterra estableci multas al terreno baldo. La produccin industrial
tambin experiment un importante crecimiento sobre todo la industria metalrgica para la
fabricacin de armamento y la textil para la confeccin de uniformes.
Distribucin e intercambios: Los problemas de distribucin de materias
primas y alimentos se fueron agudizando a medida que transcurra la guerra. Los bloqueos
comerciales por parte de ambos bandos obligaron a cambiar las rutas de comercio con un
correspondiente aumento de los fletas. A su vez, una economa de guerra oblig a las
autoridades a fijar cupos de importacin, fijar precios y crear organismos de distribucin de
alimentos. Hasta Inglaterra, quien haba mantenido el libre comercio durante la crisis de 1873,
debi realizar medidas proteccionistas como derechos arancelarios. Por otro lado, los
problemas de transporte interno fueron serios, por ejemplo, el Estado alemn subordin a las
empresas ferroviarias para organizar la circulacin.

Financiamiento: El conflicto armado signific para los Estados involucrados en l un aumento


del gasto pblico lo que provocaba inflacin. Las posibilidades de financiamiento de la guerra
eran tres: emitir moneda, recaudar ms impuestos y a travs de emprstitos internos. Una
cuarta opcin era la financiacin externa en el caso de Gran Bretaa y sus aliados. Alemania
tena la idea de que al final de una guerra victoriosa, los vencidos pagaran los costos. Por
eso, en su mayora, recurri a emprstitos internos para financiarse. Francia comparta la
misma nocin de Alemania y pensaba que los vencidos pagaran los costos de guerra.
Recurri en gran medida al crdito exterior, emisin de bonos y emprstitos de guerra.
Inglaterra por su parte, logr la autorizacin para emitir moneda de los lmites establecidos por
ley; aunque la mayor financiacin la obtuvo a partir de reformas impositivas. Con respecto a la
financiacin exterior, Gran Bretaa inicialmente era el banquero de sus aliados debido a su
posicin privilegiada. A medida que avanz el conflicto, encontr cada vez ms dificultades
para desempear ese papel por lo que empez a recibir dinero de Estados Unidos. En
consecuencia, el papel de gran acreedor pas en manos de EE.UU.
Empresas: Las empresas beneficiadas con la guerra fueron una serie de nuevas industrias
que provean bienes y servicios al ejrcito. El crecimiento de la demanda blica favoreci a su
vez el perfeccionamiento de las tcnicas de organizacin cientfica del trabajo,
concentrndose el fenmeno de estandarizacin. A partir de ella, la fabricacin de un gran
nmero de artculos se redujo a un corto nmero de tipos normalizados para ser producidos
en serie. Por otro lado, la guerra modific de manera profunda las relaciones
entre gobierno, ciencia e industria. El Estado asumi la responsabilidad directa en la
orientacin de la actividad cientfica y la aplicacin de esta en la industria. La guerra constituy
una etapa ms en el proceso de concentracin econmica. La posicin privilegiada que
ostentaban las grandes empresas ya antes del conflicto les permiti ser beneficiarias
preferenciales de los contratos estatales destinados al aprovisionamiento de las tropas, as
tambin como crditos ms baratos.
El resto del mundo: La guerra fue un importante factor en la expansin econmica de
algunos pases situados fuera del escenario principal de los acontecimientos. Se abrieron
perspectivas deexportacin para cubrir una demanda distorsionada que permita vender a
precios altos, alimentos, materias primas, y productos industriales. Estados Unidos, al ser el
nico pas industrializado fuera de Europa, abasteci la demanda de los que peleaban, de los
pases que antes compraban a Europa y de sus propias necesidades desde que entr en
guerra en 1917. En Amrica Latina, la guerra favoreci la expansin de la exportacin de
materias primas y alimentos que constituan la base de su participacin en el mercado
mundial. Por otro lado, el vaco generado por el retiro decapitales britnicos en la regin,
permiti la posicin de capitales privados estadounidenses. Japn, si bien estaba en guerra,
su participacin fue escasa, por lo que la actividad econmica apenas se vio afectada. La
base de la expansin japonesa fue la exportacin de productos industriales hacia los
mercados asiticos abandonados por los europeos.

Consecuencias

Balance de las vctimas mortales


Soldados
Aliados
Imperio Britnico

908.371

Australia

60.000

Canad

55.000

India

25.000

Nueva Zelanda

16.000

Sudfrica

7.000

Reino Unido

715.000

Francia

1.240.000

Colonias francesas

114.000

Blgica

13.716

Estados Unidos

50.600

Grecia

5.000

Italia

650.000

Japn

300

Portugal

7.234

Rumania

335.706

Rusia

1.700.000

Serbia

45.000
Potencias centrales

Alemania

1.773.700

Austria-Hungra

1.200.000

Bulgaria

87.500

Turqua

325.000
Civiles

Alemania

760.000

Austria-Hungra

300.000

Blgica

30.000

Gran Bretaa

31.000

Bulgaria

275.000

Francia

40.000

Grecia

132.000

Rumania

275.000

Rusia

10.000.000

Serbia

650.000

Turqua

1.000.000

Lucharon 65,8 millones de soldados, de los que murieron ms de 1 de cada 8, un promedio de


6.046 hombres muertos cada da en los cuatro aos que dur la guerra. 25 A consecuencia de
esta guerra cayeron cuatro imperios -el alemn, el austrohngaro, el ruso y el otomano- y tres
grandes dinastas, los Hohenzollern, losHabsburgo y los Romanov. Confirmaba el final
del Absolutismo Monrquico en Europa. Se calcula que la guerra produjo aproximadamente
ocho millones de muertos y seis millones de discapacitados. Francia fue el pas ms afectado
proporcionalmente: 1,4 millones de muertos y desaparecidos, equivalentes a un 10% de la
poblacin activa masculina, acompaado por un dficit de nacimientos. El estancamiento
demogrfico francs se prolong, con un envejecimiento de la poblacin que slo logr crecer
con la inmigracin. El norte francs estaba en ruinas: casas, puentes, vas frreas, fbricas,
etc.
En el plano poltico, cuatro imperios autoritarios se derrumbaron, lo que transform
profundamente el mapa de Europa, rediseado por el tratado de paz de 1919:

el Imperio del zar qued transformado en la Rusia comunista (ms tarde la URSS),

el Imperio Otomano se disolvi dando paso a Turqua (pennsula de Anatolia y


Constantinopla),

el Imperio Austrohngaro fue disuelto dando paso a los Estados de


Austria, Hungra, Checoslovaquia y Yugoslavia como nuevos pases independientes,

el Imperio alemn finaliz y fue reemplazado por la Repblica de Weimar, que


gobernara sobre una Alemania mermada territorial y econmicamente por el pago de
las reparaciones de guerra.

Nuevo equilibrio poltico mundial. Aunque las colonias suministraron vveres, materias
primas y combatientes a sus metrpolis, tras la guerra los pueblos coloniales empezaron a
cuestionar sus lazos con la metrpoli y reclamaron una mejora de su situacin. Esto, sumado
al progreso del nacionalismo en el seno de las colonias, constituiran el proceso de
descolonizacin que iniciara tras la Guerra y que concluira con la independencia de varios
Estados actuales, luego de la Segunda Guerra Mundial. A este primer declive de la influencia
de Europa en las colonias, se sum la expansin de Estados Unidos, el mayor beneficiado de
la guerra junto con Japn, que reconsiderara su aislamiento de los asuntos mundiales, y que
junto con el Imperio Japons tendran un lugar destacado en la escena internacional.
Transformacin social. Las diferencias sociales se acentuaron con el enriquecimiento de los
mercaderes de armas y el empobrecimiento de los pequeos ahorradores, los retirados y los
asalariados afectados por la inflacin. Las mujeres adquirieron un nuevo lugar en la sociedad
y se volvieron indispensables durante toda la guerra, en el campo, las fbricas, las oficinas,
las escuelas (para compensar la marcha de numerosos profesores). El feminismo progresaba,
el derecho a voto fue acordado en Gran Bretaa, Alemania, Estados Unidos, Turqua y Rusia,
pero no en Francia. Los cambios sociales estarn estrechamente ligados a la lucha poltica
que emprendern el Liberalismo, el Comunismo, y el Fascismo a lo largo del siglo XX.

Tanque de la Primera Guerra Mundial.

Consecuencias tecnolgicas. La contienda revel la maquinaria de terror paradjicamente


surgida de los avances y progreso de la ciencia y la tecnologa. El intenso desarrollo de los
instrumentos y tcnicas de guerra (vgr. Fusiles de repeticin, ametralladoras, gases
venenosos dando origen a la guerra biolgica y qumica, vehculos de combate, dirigibles,
primeros aviones de guerra, y acorazados de acero) modificaran la ciencia militar cuyas
prcticas datan de varios siglos atrs de conflictos humanos. La artillera multiplic los
calibres, aument el alcance y mejor los mtodos de correccin. El transporte motorizado se
generaliz y volvi obsoleta la artillera impulsada por personas o animales de tiro; el caballo
dej de ser til como instrumento militar, si bien sigui utilizndose en la Segunda Guerra
Mundial en las largas lneas de abastecimiento. Igualmente supuso cambios en la estrategia
militar donde en adelante sera necesario el sigilo y el escondite de las tropas para poder
combatir, modificando la vestimenta de los soldados con tal fin.
Tambin se revelara el grave dao que padecera la poblacin civil producto de los
bombardeos a las ciudades y otros daos colaterales; la poblacin civil y no beligerante se
transformaran en nuevas vctimas visibles y objetivos militares de la nueva forma de hacer la
guerra que revel la Primera Guerra Mundial, producto de la masificacin de los ataques no
convencionales por un armamento mucho ms destructivo y de mayor alcance.
Consecuencias polticas en Alemania. Los cinco tratados tras la guerra, principalmente el
suscrito en Versalles, ocasionaron un ambiente de opresin hacia los vencidos. La nueva
Alemania republicana sufri las consecuencias del Imperio Alemn y su economa fue
explotada por los vencedores. As surgieron tesis tanto izquierdistas como derechistas para
acabar con esta situacin. Los golpes contra el sistema comenzaron cuando, en 1921, milicias
comunistas se levantaron enMnich. La revuelta fue sofocada. Adolf Hitler culpaba a los
marxistas alemanes de la rendicin alemana, alegando como pruebas la constitucin
progresista de Weimar y el armisticio a continuacin. Cuando Hitler an segua en las
trincheras, los militares alemanes convencan a la poblacin civil de que la guerra poda ser
ganada, mientras que confesaban a los polticos que la rendicin era ineludible. Pero Hitler
sostuvo esta tesis en el Partido Nacional Socialista Alemn de los Trabajadores y, con ella,
dirigi el denominado Putsch de Mnich de 1923 contra la sede del gobierno. El golpe militar
fue aplastado y Hitler recluido en prisin durante ocho meses. Sin embargo, el 30 de enero de
1933 Hitler fue nombrado canciller por el presidente Paul von Hindenburg, y el 5 de marzo de
1933 obtuvo el 43,91% de los votos en las elecciones, con lo que obtuvo la mayora
del Reichtag.
Vase tambin: Consecuencias econmicas de la Primera Guerra Mundial

Testimonios, literatura y filmografa


En sus Memorias de mi vida el mariscal Paul von Hindenburg considera que Alemania no
perdi la guerra por causas militares. En 2001 se public la biografa de Mata Hari de Russell

Warren Howe. Roger Vercel public una famosa serie de novelas sobre el Capitn Conan que
dio lugar a la pelcula homnima de Bertrand Tavernier; tambin fue llevada al cine El pabelln
de los oficiales de Marc Dugail por Franois Dupeyron. Han tratado el tema Derek Robinson,
Alexander Fullerton y Anne Perry. Jan Morris elabor una biografa del almirante Fisher, Peter
Kilduff una nueva del Barn Rojo; hay ensayos sobre la guerra area (Aces falling, de Peter
Hart, o On a wing and a prayer de Joshua Levine. En Tolkien and the Great War (Harper
Collins, 2003) se rastrea en las imgenes que vio el autor en las trincheras los paisajes
desolados de Mordor (la salvacin de Minas Tirith por un ejrcito de muertos la habra
inspirado un texto de Siegfried Sassoon).
Muchos poetas ingleses escribieron sobre esta traumtica experiencia. Her Privates We, de
Frederic Manning, fue aplaudida por Hemingway, T. S. Eliot y T. E. Lawrence. La marcha
Radetzky, deJoseph Roth, retrata el fin del imperio austrohngaro; satrica es la visin del
clsico checo Las aventuras del buen soldado Svejk, de Jaroslav Haek. Son clsicos
del pacifismo Sin novedad en el frente, de Erich Mara Remarque y Johnny cogi su fusil,
de Dalton Trumbo; tambin es clsica Adis a las armas, de Hemingway y El final del
desfile de Ford Madox Ford.
Otros grandes clsicos imprescindibles del conflicto son Adis a todo eso, memorias
de Robert Graves (Muchnik, 2000); Los Siete Pilares de la Sabidura de T. H.
Lawrence, Tempestades de acero, de Ernst Jnger y El miedo, de Gabriel Chevallier (18951969).
En el cine destacan Senderos de gloria, de Stanley Kubrick, basada en una novela de
Humphrey Cobb inspirada en hechos reales; La gran ilusin, de Jean Renoir; Sargento York,
de Howard Hawks;Sin novedad en el frente en su varias versiones; Rey y patria, de Joseph
Losey; El gran desfile, de King Vidor; Gallipoli, de Peter Weir; Capitn Conan, El pabelln de
los oficiales y Lawrence de Arabia. La ltima pelcula realizada sera Caballo de batalla (War
Horse) de Steven Spielberg, basada en la novela homnima de Michael Morpugo. En cuanto a
filmes sobre aviacin, estn desdeAlas o guilas azules y Fly boys (2006).
En cuanto al campo musical la principal aportacin de la Gran Guerra a la cultura popular del
siglo XX fue la clebre cancin Lili Marleen compuesta por el joven soldado alemn Hans
Leip en 1915, mientras cumpla servicio en el frente ruso. Escrita inicialmente en forma de
poesa, su melanclica letra estaba dedicada a una novia imaginaria, fruto de la combinacin
de su autntica novia Lil, hija del dueo de los ultramarinos de su ciudad natal, con una
enigmtica Marleen, cuya identidad ha sido atribuida a la novia de algn amigo de Leip, o a
una enfermera que ste conoci por aquellas fechas, mientras serva en la guerra. En el
poema el joven soldado se despeda de esta novia idealizada en la puerta de su cuartel, bajo
la onrica luz de un farol.
Leip sobrevivi a la guerra, y milagrosamente tambin muchos de los poemas que escribi
durante su tiempo de servicio. Aos despus, cuando Leip se haba convertido en un reputado
novelista y dramaturgo, los poemas de su poca de juventud fueron publicados en una
coleccin que vio la luz en 1937. Uno de ellos, el que llevaba el nombre de Das Lied eines
jungen Soldaten auf der Wacht ('La cancin de un joven soldado de guardia') llam la atencin
del compositor Norbert Schulze que decidi musicalizarlo con el nombre Das Mdchen unter
der Laterne ('La chica bajo la farola') y no con el que ha pasado a la historia. Para esto hubo
que esperar a 1939, cuando fue estrenada por la conocida cantante alemana Lale
Andersen ya con el nombre de Lili Marleen. Durante los aos siguientes alcanz una inmensa
popularidad entre los soldados de ambos bandos de la Segunda Guerra Mundial, y aun
despus de sta su fama sigui creciendo hasta llegar a ser considerada como una de las
canciones ms influyentes del siglo XX.

La Primera Guerra Mundial fue un acontecimiento blico internacional que, iniciado en


Europa en agosto de 1914, no slo lleg a convertirse en una "guerra total" sino que
trascendi al mbito mundial cuando intervinieron en ese conflicto naciones situadas
en otros continentes. Por primera ocasin en la historia de la humanidad, una lucha
armada inclua pases muy alejados geogrficamente; adems su evolucin y
desenlace dejaron una secuela de cambios trascendentales que afectaron al mundo
entero. Sin embargo, hasta antes de 1945 este fenmeno histrico fue conocido como
la "Gran Guerra" y no sera hasta despus de ocurrida la Segunda Guerra Mundial
cuando se hizo necesaria la distincin numrica secuencial entre ambos conflictos. Por
su magnitud y consecuencias, la Primera Guerra Mundial constituye una profunda
brecha que separa el siglo XX de todo lo que le precedi, no obstante que sus orgenes
se encuentran, por supuesto, en los hechos del pasado inmediato

ndice de Temas Tratados:


Introduccin:
Que fue la Primera Guerra Mundial
Causas de la Primera Guerra Mundial
Caractersticas de la Primera Guerra Mundial
Personajes Importantes
Consecuencias de la Primera Guerra Mundial
Conclusiones

Introduccin: La formacin de alianzas


El dominio sobre las reas coloniales provoc conflictos entre las potencias que se
resolvan a travs de acuerdos diplomticos, o bien de guerras que se mantenan
dentro de un mareo estrictamente local. Adems, las alianzas que se formaban
duraban poco y los pases cambiaban de bando frecuentemente, segn las
circunstancias.

Sin embargo, las reglas de juego de la diplomacia

internacional fueron variando poco a poco. A medida que crecan las necesidades de
expansin de las grandes potencias industriales, las confrontaciones se fueron
haciendo incontrolables. Por un lado, era difcil resolver los conflictos en un escenario
que se haba ampliado. Los enfrentamientos ya no slo podan presentarse en Europa
sino tambin en frica, China o el Medio Oriente. Adems, haba nuevos competidores
y eran muy agresivos. Estados Unidos y Japn se haban convertido en grandes
potencias que se disputaban el dominio del rea del Pacfico. Alemania apareca
pujante y poderosa, pero insatisfecha por haber llegado tarde al reparto colonial. Sus
intereses expansionistas en China y frica del Sur chocaban con el dominio que los
ingleses haban establecido en esas zonas. Justamente, las posiciones irreconciliables
entre Alemania e Inglaterra fueron las que generaron un sistema de alianzas
permanentes que puso en peligro la paz mundial. Por un lado, se form la Triple
Alianza, que en realidad fue slo una alianza entre Alemania y Austria-Hungra, pues
Italia, el tercer integrante, no tard en apartarse. Por otro, Francia, el Imperio ruso y
Gran Bretaa se unieron en la Triple Entente.
La poltica interna y los nacionalismos
La situacin fue tomndose an ms explosiva a raz de los conflictos internos que
atravesaban muchas de las grandes potencias. Rusia estaba amenazada por una
revolucin social, el Imperio austro-hngaro se desgarraba en luchas entre
nacionalidades que ya no podan ser controladas por el gobierno; en el Estado alemn
los enfrentamientos polticos paralizaban la poltica exterior. Los gobiernos
parlamentarios, como los de Gran Bretaa y Francia, deban hacer frente a los
reclamos de los trabajadores y los sectores medios que demandaban mayores
derechos polticos y mejores condiciones de vida.
Muchos gobiernos trataron de resolver estas crisis sociales y polticas llamando a todos
los sectores a dejar de lado sus diferencias y a unirse detrs de los superiores
intereses nacionales. Fomentaron un sentimiento patritico
La escuela y el servicio militar obligatorio les sirvieron para estimular los sentimientos
nacionalistas a travs de ceremonias diarias, como el izamiento de la bandera. Con el

mismo objetivo se establecieron nuevas fiestas nacionales, como la que conmemora la


Revolucin Francesa, recordada los 14 de julio en Francia.
La prensa tambin jug un papel importante en todo este proceso exagerando las
cualidades de la nacin y ridiculizando o disminuyendo las de los pueblos extranjeros.
Pero haba otro nacionalismo, el de los pueblos dominados por naciones extranjeras y
que luchaban por su autonoma. Tal el caso de los Balcanes, considerado el polvorn de
Europa.
La mayor parte del territorio de los Balcanes estaba dominada por los imperios turco y
austro-hngaro. A principios del siglo XX, los Balcanes constituan una de las zonas
ms explosivas de Europa. En ella chocaban distintos intereses. Los serbios queran
construir un Estado yugoslavo que reuniera a todos los eslavos de la regin. Para ello,
deban apropiarse de territorios que estaban en poder de los imperios austro-hngaro
y turco. El imperio ruso, alejado del Extremo Oriente tras su derrota ante los japoneses
en 1901. 1905, estaba interesado en extender sus dominios hasta el Mediterrneo.
Para lograrlo, prometi su ayuda a los serbios.
Alemania, Francia e Inglaterra deseaban apropiarse del territorio que en la zona
ocupaba el imperio turco para dominar un punto estratgico: el estrecho de los
Dardanelos, puerta esencial para la comunicacin entre el Mediterrneo y Asia central.
En los Balcanes confluan todos los odios, las rivalidades y las insatisfacciones que se
haban ido acumulando durante las ltimas dcadas. Era por lo tanto previsible que
una crisis en la regin pudiera provocar el estallido de una guerra generalizada. El
acontecimiento fatal tuvo lugar en Sarajevo, el 28 de junio de 1914.
Francisco Femando, heredero del trono de Austria-Hungra, y su esposa fueron
asesinados por un estudiante nacionalista serbio. Austria-Hungra quiso aprovechar el
atentado para aniquilar a Serbia y le declar la guerra. Rusia respondi movilizando
sus tropas en defensa de los serbios. Inmediatamente el sistema le alianzas la Triple
Entente y la Triple Alianza se puso en funcionamiento. El 5 de agosto de 1914
comenzaba la Primera Guerra Mundial.
Una vez declarada la guerra, una oleada de patriotismo se extendi por todos los
pases involucrados. En Berln, Pars y Londres, los hombres acudieron fervorosos para

matar o morir defendiendo la


bandera de su nacin. Pensaban
regresar para Navidad con el
orgullo de la victoria conseguida.
Pero muchos no volvieron. Los
que regresaron, despus de
cuatro largos aos de penurias,
enfermedades y muerte, quedaron
para siempre marcados por los
recuerdos de una experiencia
terrible.
QUE FUE LA PRIMERA GUERRA
MUNDIAL:
El 3 de agosto de 1914 era ya un
hecho la primera guerra mundial,
el ministro britnico de asuntos
exteriores Edward Grey se hallaba frente a su ventana de su despacho y vea sobre
Londres el crepsculo, entonces pronunci unas palabras que se han hecho famosa:
"En toda Europa se apagan ahora las luces: puede suceder que jams volvamos a
verlas encendidas".

Su prediccin se cumpli, la guerra que entonces empezaba signific la muerte de la


vieja Europa, el final de los viejos tiempos el desmoronamiento definitivo de una
concepcin del mundo. Esta guerra, que tendra que haber puesto fin a las guerras, dio
origen a nuevos enfrentamientos, a nuevas guerras. El conflicto fue provocado en
Sarajevo, el 28 de junio de 1914 cuando el heredero del trono austro-hngaro, el

archiduque Francisco Fernando cay vctima de un terrorista servio. Pero como es


natural, las causas de la guerra eran ms profundas, consistan fundamentalmente en
3 antagonismos:
1.- Entre Alemania y Francia, en forma de una enemistad reactivada por la derrota
francesa de 1871, y la prdida de Alsacia-Lorena.
2.- Entre Alemania e Inglaterra, competencia en el terreno de la industria de la poltica
colonial y del rearme maruno.
3.- Entre Austria-Hungra y Rusia, por el dominio de los Balcanes.
El conflicto militar que comenz como un enfrentamiento localizado en el Imperio
Austro-Hngaro y Serbia el 28 de julio de 1914; se transform en un enfrentamiento
armado a escala europea cuando la declaracin de guerra austro-hngara se extendi
a Rusia el 1 de agosto de 1914; Finalmente, pas a ser una guerra mundial en la que
participaron 32 naciones. Veintiocho de ellas, denominadas aliadas o potencias
asociadas y entre las que se encontraban Gran Bretaa, Francia, Rusia, Italia y Estados
Unidos, lucharon contra la coalicin de los llamados Imperios Centrales, integrada por
Alemania, Austria-Hungra, Imperio Otomano y Bulgaria.

La causa inmediata del inicio de las hostilidades entre Austria-Hungra y Serbia fue el
asesinato del archiduque Francisco Fernando de Habsburgo, heredero del trono austrohngaro, cometido en Sarajevo el 28 de junio de 1914 por Gavrilo Princip, un
nacionalista serbio.

No obstante, las causas profundas del conflicto remiten a la historia europea del siglo
XIX, concretamente a las tendencias econmicas y polticas que imperaron en Europa
desde 1871, ao en el que fue fundado el II Imperio Alemn, y
este Estado emergi como una gran potencia.
Entre 1914 y 1918 se desarroll en Europa la mayor
conflagracin hasta entonces conocida. Motivada por conflictos
imperialistas entre las potencias europeas, la "gran guerra",
como se denomin originalmente a la primera guerra mundial,
implic a toda la poblacin de los estados contendientes, as
como a la de sus colonias respectivas.
Se puede decir entonces que el origen de la primera contienda
mundial debe buscarse en la existencia de dos grandes bloques antagnicos: la Triple
Alianza (Alemania, Imperio austro-hngaro e Italia) y la Triple Entente (Francia, Gran
Bretaa y Rusia), aunque su causa inmediata fue el asesinato en Sarajevo del
archiduque Francisco Fernando de Austria el 28 de junio de 1914. Viena, que
consideraba con recelo el engrandecimiento de Servia, se apresur a culparla del
magnicidio y exigi satisfacciones como prembulo de su declaracin de guerra el 28
de julio. Rusia, erigida en campeona de los pases eslavos frente a Austria, proclam la
movilizacin general, mientras Alemania, que haba dado seguridades a su aliada para
una ayuda total en caso de conflicto con Rusia, envi un ultimtum a este pas, y otro
a Francia como advertencia y ms tarde la declaracin de guerra a ambos pases.
Por su parte, Inglaterra, que vacilaba en comprometerse con sus aliados, reaccion al
exigir Alemania a Blgica paso libre para sus tropas.
EL PLAN SCHLIEFFEN
Los alemanes contaban con deshacerse enseguida de Francia y dirigir luego sus golpes
contra Rusia. Su confianza se basaba en el Plan Schlieffen para rodear el poderoso
sistema francs de fortificaciones. El plan prevea que el ala derecha, que concentraba
el grueso de las fuerzas alemanas, efectuara un avance arrollador a travs de Blgica,
mientras el ala izquierda, mucho menos potente, incitara al enemigo al ataque. Al
pasar los franceses a la ofensiva contra el ala izquierda, haran funcionar el dispositivo
como una puerta giratoria: cuanto ms presionara, con tanta mayor violencia girara el
ala derecha a la zaga. Sin embargo, el plan fracas, los frentes llegaron a estabilizarse

y las trincheras se extendieron desde la frontera suiza hasta el canal de la Mancha. En


febrero de 1916, el alemn Falkenhayn desencaden un violento ataque contra Verdn,
que ocasion una verdadera carnicera en ambos ejrcitos y no
se tradujo en xito alguno para los atacantes.
FRENTE ORIENTAL E INTERVENCIN ESTADOUNIDENSE.
Entretanto, en el otro extremo de Europa se iba despejando la
incgnita. A despecho de la prdida de Galitzia por los
austracos, del revs alemn en Gummbinnen (agosto 1914) y
del avance ruso por Prusia Oriental, Hindenburg y su jefe de
Estado Mayor, Erich Ludendorff (foto) , lograron aplastar a las
fuerzas del zar en Tannenberg (26-30 agosto). En 1917 Berln reanud la guerra
submarina total, lo que acarreara la entrada de Estados Unidos en
la contienda (6 abril 1917).
Los alemanes desencadenaron el 21 de marzo de 1918 una serie
de embestidas que rompieron varias veces el frente aliado en San
Quintn, Lys y el Aisne; pero, pese a tan brillantes resultados, se
produjo el agotamiento de las energas germanas. El 3 de octubre,
el prncipe Max de Baden, canciller del Reich, peda a Wilson un
armisticio inmediato. El 29 capitulaba Austria y el 31 Turqua,
mientras Alemania firmara la paz y su derrota en Versalles (28 julio 1919).
En el transcurso de la I Guerra Mundial fueron famosas, por su encarnizamiento y su
valor estratgico, las batallas de: Arrs, Artois, Cambrai, Caporetto, Jutlandia, Marne,
Somme, Tannenberg, Verdn e Yprs.
Fueron muchos los enfrentamientos que se dieron en el transcurso de los cuatro aos
que dur la primera guerra mundial, un desarrollo cronolgico de la misma podr
observarse en anexos.
ANTECEDENTES DE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL
Fueron varias los enfrentamientos que sirvieron de preludio a la primera guerra
mundial, entre ellos se pueden mencionar:

1.-La guerra franco-prusiana:


En 1870 Francia fue vencida por el ejrcito prusiano, disciplinado y bien armado,
mandado por Moltke. Se complet la unidad de Alemania y los prncipes de muchos
Estados reconocieron como emperador a Guillermo. La derrota y las prdidas
territoriales colocaron a Francia en situacin tirante con Alemania.
2.-La liga de los tres emperadores:
La mxima ambicin del canciller de hierro alemn Bismarck, era mantener aislada a
Francia. Se vio realizada en 1873 mediante la Liga de los Tres Emperadores: el de
Alemania, el estado ms fuerte del continente.
3.- La Triple Alianza:
En los Balcanes, el enfrentamiento de los intereses rusos y austracos condujo en 1878
a la disolucin de la Liga de los Tres Emperadores. En 1879 la alianza entre Alemania y
Austria-Hungra se hizo ms fuerte y en 1882 se ampli con Italia. En 1887 Alemania y
Rusia firmaron un tratado mediante el cual estrecharon sus relaciones.
4.- La Triple Entente:
El nuevo emperador de Alemania Guillermo II destituy a Bismarck y no renov el
tratado con Rusia, lo que aprovech Francia que estaba aislada para aliarse con Rusia
en 1894. En 1904 se ali tambin con Inglaterra. Poco despus se aliaron tambin
Inglaterra y Rusia, con lo que en 1907 qued terminada la Triple Entente. El cerco de
Alemania era ya un hecho.
5.- Las primeras descargas:
El camino hacia la catstrofe de 1914 pas por Marruecos y los Balcanes. En el
Marruecos francs intentaron hacerse valer los intereses comerciales alemanes, la
consecuencia entre otras, fue la crisis de Agadir de 1911. La debilidad de Turqua llev
a sus amigos a la ruina.
LAS DECLARACIONES DE GUERRA

Austria declar la guerra a Serbia el 28 de julio, ya fuera porque crea que Rusia no
llegara a unirse a Serbia o porque estaba dispuesta a correr el riesgo de un conflicto
europeo general con tal de poner fin al movimiento nacionalista serbio. Rusia respondi
movilizndose contra Austria. Alemania advirti a Rusia de que si persista en su
actitud le declarara la guerra, y consigui que Austria accediera a discutir con Rusia
una posible modificacin del ultimtum enviado a los serbios.
No obstante, Alemania insisti en que los rusos retiraran sus tropas inmediatamente.
Rusia se neg a hacerlo y Alemania le declar la guerra el 1 de agosto.
Los franceses comenzaron la movilizacin de sus fuerzas ese mismo da; las tropas
alemanas cruzaron la frontera de Luxemburgo el 2 de agosto y Alemania declar la
guerra a Francia el 3 de agosto. El da anterior, el gobierno alemn haba informado al
gobierno belga de su intencin de marchar sobre Francia cruzando Blgica, a fin de
evitar que los franceses utilizaran esta ruta para atacar Alemania. Las autoridades
belgas se negaron a permitir el paso por su territorio de las tropas alemanas y
recurrieron a los pases firmantes del Tratado de 1839 en el que se garantizaba la
neutralidad de Blgica en el caso de un conflicto en el que estuvieran implicados Gran
Bretaa, Francia y Alemania para que se cumpliera lo establecido en dicho acuerdo.
Gran Bretaa, uno de los pases signatarios del Tratado de 1839, envi un ultimtum a
Alemania el 4 de agosto en el que se exiga que se respetara la neutralidad de Blgica;
Alemania rechaz la peticin y el gobierno britnico le declar la guerra ese mismo da.
Italia permaneci neutral hasta el 23 de mayo de 1915, cuando rompi su pacto con la
Triple Alianza para satisfacer sus aspiraciones territoriales y declar la guerra a AustriaHungra. La unidad de los aliados se fortaleci en septiembre de 1914 a travs del
Pacto de Londres, firmado por Francia, Gran Bretaa y Rusia. A medida que avanzaba
la contienda, fueron sumndose al conflicto pases como el Imperio otomano, Japn,
Estados Unidos y otras naciones del continente americano. Japn, que haba firmado
una alianza con Gran Bretaa en 1902, declar la guerra a Alemania el 23 de agosto
de 1914, y el 6 de abril de 1917 lo hizo Estados Unidos.
CAUSAS DE LA I GUERRA MUNDIAL
La causa inmediata que provoc el estallido de la primera guerra mundial fue, como ya
s mencion, el asesinato del archiduque de Austria-Hungra, Francisco Fernando, en
Sarajevo Serbia, el 28 de Junio de 1914.

Los verdaderos factores que desencadenaron la I Guerra Mundial fueron el intenso


espritu nacionalista que se extendi por Europa a lo largo del siglo XIX y comienzos
del XX, la rivalidad econmica y poltica entre las distintas naciones y el proceso de
militarizacin y de vertiginosa carrera armamentstica que caracteriz a la sociedad
internacional durante el ltimo tercio del siglo XIX, a partir de la creacin de dos
sistemas de alianzas enfrentadas.

El nacionalismo

Ver Nacionalismo

La Revolucin Francesa y las Guerras Napolenicas haban difundido por la mayor parte
del continente europeo el concepto de democracia, extendindose as la idea de que
las poblaciones que compartan un origen tnico, una lengua y unos mismos ideales
polticos tenan derecho a formar estados independientes. Sin embargo, el principio de
la autodeterminacin nacional fue totalmente ignorado por las fuerzas dinsticas y
reaccionarias que decidieron el destino de los asuntos europeos en el Congreso de
Viena (1815). Muchos de los pueblos que deseaban su autonoma quedaron sometidos
a dinastas locales o a otras naciones. Por ejemplo, los estados alemanes, integrados
en

la

Confederacin

Germnica,

quedaron

divididos

en

numerosos

ducados,

principados y reinos de acuerdo con los trminos del Congreso de Viena; Italia tambin
fue repartida en varias unidades polticas, algunas de las cuales estaban bajo control
extranjero; los belgas flamencos y franceses de los Pases Bajos austriacos quedaron
supeditados al dominio holands por decisin del Congreso.
Las revoluciones y los fuertes movimientos nacionalistas del siglo XIX consiguieron
anular gran parte de las imposiciones reaccionarias acordadas en Viena. Blgica obtuvo
la independencia de los Pases Bajos en 1830; la unificacin de Italia fue culminada a
cabo en 1861, y la de Alemania en 1871. Sin embargo, los conflictos nacionalistas
seguan sin resolverse en otras reas de Europa a comienzos del siglo XX, lo que
provoc tensiones en las regiones implicadas y entre diversas naciones europeas. Una
de las ms importantes corrientes nacionalistas, el paneslavismo, desempe un papel
fundamental en los acontecimientos que precedieron a la guerra.

El imperialismo:

Ver Imperialismo

El espritu nacionalista tambin se puso de manifiesto en el terreno econmico. La


Revolucin Industrial, iniciada en Gran Bretaa a finales del siglo XVIII, en Francia a
comienzos del XIX y en Alemania a partir de 1870, provoc un gran incremento de
productos manufacturados, por lo que estos pases se vieron obligados a buscar
nuevos mercados en el exterior. El rea en la que se desarroll principalmente la
poltica europea de expansin econmica fue frica, donde los respectivos intereses
coloniales entraron en conflicto con cierta frecuencia. La rivalidad econmica por el
dominio del territorio africano entre Francia, Alemania y Gran Bretaa estuvo a punto,
desde 1898 hasta 1914, de provocar una guerra en Europa en varias ocasiones.
La expansin militar:
Como consecuencia de estas tensiones, las naciones europeas adoptaron medidas
tanto en poltica interior como exterior entre 1871 y 1914 que, a su vez, aumentaron
el peligro de un conflicto; mantuvieron numerosos ejrcitos permanentes, que
ampliaban constantemente mediante reclutamientos realizados en tiempo de paz, y
construyeron naves de mayor tamao. Gran Bretaa, influida por el desarrollo de la
Armada alemana, que se inici en 1900, y por el curso de la Guerra Ruso-Japonesa,
moderniz su flota bajo la direccin del almirante sir John Fisher. El conflicto blico que
tuvo lugar entre Rusia y Japn haba demostrado la eficacia del armamento naval de
largo alcance. Los avances en otras reas de la tecnologa y organizacin militar
estimularon la constitucin de estados mayores capaces de elaborar planes de
movilizacin y ataque muy precisos, integrados a menudo en programas que no podan
anularse una vez iniciados.
Los dirigentes de todos los pases tomaron conciencia de que los crecientes gastos de
armamento desembocaran con el tiempo en quiebras nacionales o en una guerra; por
este

motivo,

se

intent

favorecer

el

desarme

mundial

en

varias

ocasiones,

especialmente en las Conferencias de La Haya de 1899 y 1907. Sin embargo, la


rivalidad internacional haba llegado a tal punto que no fue posible alcanzar ningn
acuerdo efectivo para decidir el desarme internacional.
De forma paralela al proceso armamentstico, los Estados europeos establecieron
alianzas con otras potencias para no quedar aisladas en el caso de que estallara una
guerra. Esta actitud gener un fenmeno que, en s mismo, increment enormemente
las posibilidades de un conflicto generalizado: el alineamiento de las grandes potencias
europeas en dos alianzas militares hostiles, la Triple Alianza, formada por Alemania,

Austria-Hungra e Italia, y la Triple Entente, integrada por Gran Bretaa, Francia y


Rusia. Los propios cambios que se produjeron en el seno de estas asociaciones
contribuyeron a crear una atmsfera de crisis latente, por la cual el periodo fue
denominado 'Paz Armada'
Las causas de la Primera Guerra Mundial se pueden resumir de la forma
siguiente:
Rivalidades territoriales y nacionalismos:

Alemania intenta borrar la cultura francesa en Alsacia y Lorena. Se


forma la "Liga para la defensa de Alsacia y Lorena"

Caos en los Balcanes.

Fronteras entre Grecia y Albania.

Los alemanes arman al ejrcito turco en los estrechos. Los rusos ven
muy mal esto.

Rivalidades econmicas:

Alemania tena un gran crecimiento.

Muchos pases compraban productos alemanes.

La razn de su crecimiento es que ofrecen mejores crditos que Inglaterra lo


que origina una mayor rivalidad.

Rivalidades psicolgicas o poltico-diplomticas:

Alemania tena en 1913 850 mil hombres en pie de guerra.

Austria 160 mil hombres.

Francia aumenta el servicio militar.

Rusia dos millones de soldados, pero mal armados.

Inglaterra no tena un ejrcito terrestre muy grande. Se aprovechaban de


los soldados autctonos de los ejrcitos que colonizaban. Pero tenan un
impresionante poder naval.

Todos los ejrcitos suponen muchos gastos a los pases. Los gobiernos
tienen que ir engaando a su poblacin, les dicen que la guerra est a punto,
que hay que estar preparado. Hacen un llamamiento patritico.

CARACTERSTICAS DE LA I GUERRA MUNDIAL


Los principales elementos que caracterizaron la I guerra mundial fueron:
Se crea que la guerra durara unas semanas, pero dur cuatro aos, tres meses y
catorce das.
Fueron muchas las personas que participaron en esta guerra, por ejemplo Alemania
contaba con 1.913.850 mil hombres en pi de guerra, aproximadamente. Austria con
160 mil hombres. Rusia con 2.000.000 de soldados. Inglaterra no contaba con un
ejrcito terrestre grande, se aprovechaba de los soldados autctonos de los ejrcitos
que colonizaban, pero contaba con un impresionante poder naval.
El 28 de junio de 1914 el prncipe heredero de Austria-Hungra y su esposa fueron
asesinados, en su visita a Sarajevo capital de Bosnia, por un estudiante servio,
Gavrilo Princip. Los promotores del atentado haban sido los nacionalistas servios.
Austria-Hungra presenta a Servia UN ultimtum que no poda aceptarse. Estall pues,
la guerra en una semana, "la semana negra", del 28 de julio al 4 de
agosto, todas las grandes potencias, menos Italia, se vieron
arrastradas a ella.
La I Guerra Mundial se caracteriz por las grandes matanzas que
hubo, por un incidente en los Balcanes surgi un devastador
incencio mundial. En el oeste los frentes se fijaron en una inhumana
guerra de trincheras. Las llanuras de Flandes fueron arrasadas por un inintrerrumpido
fuego de artillera y se convirtieron en un infierno de fango, minas, alambradas y
cortinas de gas. Ataque tras ataque se intentaba, por ambas partes, romper el frente
del enemigo. Se produjeron cuantiosas prdidas de vidas humanas.

Ya antes de la Primera Guerra Mundial haba aparecido importantes armas por ejemplo,
el fusil de repeticin, las ametralladoras, etc.
Los ejrcitos iniciaron la guerra con la idea bsica de la supremaca de la ofensiva, que
cambiaron a lo largo del desarrrollo de los acontecimientos. El empleo de la
ametralladora termin con la caballera, su eficacia en la defensa hizo fracasar los
ataques masivos y origin el nacimiento de la seccin y del pelotn. La guerra de
trincheras introdujo el uso del mortero, el carro de combate dio inicio a la guerra
acorazada, la artillera multiplic calibres, aument alcances y mejor mtodos de
correccin. En 1915 empezaron a emplearse gases asfixiantes con la toma de las
ciudades belgas, se dio inicio a la guerra biolgica y qumica, la fortificacin de
campaa se perfeccion y favoreci el auge de la guerra de trincheras, el transporte
motorizado se generaliz y la aviacin de guerra libr batallas areas independientes.
Los ejrcitos en ambos lados lucharon en trincheras, unas zanjas profundas que se
cavaban para servir de proteccin para las tropas. Las condiciones eran espantosas;
hubo inundaciones, lodo, ratas y cadveres. Las trincheras de la lnea de frente eran el
blanco de fuego pesado; los hombres se salan de las trincheras para avanzar y atacar
a las tropas enemigas.
El avin fue utilizado como arma de guerra, los primeras combates entre pilotos fueron
con pistolas y con carabinas. En octubre de 1914, en la primera confrontacin un avin
francs atac con fuego de ametralladora a un avin alemn, marcando as, la primera
victoria area. El avin de bombardeo se cre despus de iniciada la guerra. En 1917
los bombarderos alemanes atacaron Londres y otras ciudades inglesas, principalmente
durante la noche. El uso de portaviones se inicia a finales de 1915, cuando el teniente
Towler despega del crucero Vindex.
La I Guerra Mundial estimul enormemente la fabricacin de aeronaves, su uso con
fines militares y el desarrollo de la guerra area; se construyeron dirigibles, globos y
aviones. stos ltimos se utilizaban principalmente para dos tipos de misiones: la
observacin y el bombardeo. La exploracin de los frentes de batalla fijos se llevaba a
cabo mediante pequeos globos con cuerdas; los dirigibles servan para realizar
reconocimientos en el mar, y los aeroplanos, para sobrevolar las zonas costeras. Con
respecto a las operaciones militares terrestres, los aeroplanos se empleaban para
observar la disposicin de las tropas y defensas del enemigo y bombardear sus lneas o
a sus fuerzas cuando entraban en combate.

Desde mediados de 1915 se hicieron frecuentes los combates areos entre aviones o
escuadrones enemigos. Los alemanes disfrutaron de la supremaca area en el frente
occidental desde octubre de 1915 hasta julio de 1916, ao en el que los britnicos
demostraron su superioridad. Entre los ms importantes aviadores, cabe destacar al
estadounidense Eddie Rickenbacker, al canadiense William Avery Bishop y al barn
alemn Manfred von Richtofen.
En cuanto a la guerra martima, a comienzos de la guerra, el grueso de la flota
britnica, la Gran Flota, contaba con veinte acorazados y numerosos cruceros y
destructores; estaba ubicada en la base de Scapa Flow, situada en las islas Orcadas,
mientras que una segunda flota protega el canal de la Mancha. La Flota de Altamar
alemana estaba compuesta por trece acorazados y tena sus bases en los puertos
alemanes de mar del Norte.
El enfrentamiento naval ms importante de la guerra fue la batalla de Jutlandia, librada
el 31 de mayo y el 1 de junio de 1916 entre la Gran Flota britnica y la Flota de
Altamar alemana, y tras la cual Gran Bretaa pudo conservar su supremaca naval. No
obstante, los alemanes consiguieron romper el bloqueo britnico y reanudaron la
guerra submarina sin restricciones en 1917, persuadidos de que ste era el nico
mtodo con el que podran derrotar a Gran Bretaa; esta estrategia no condujo a la
rendicin de los britnicos, sino que motiv que Estados Unidos declarara la guerra a
Alemania. Los ataques de los submarinos alemanes a los convoyes britnicos en el
ocano Atlntico y en el mar del Norte ocasionaron la destruccin de numerosas
embarcaciones.
Durante 1917 la guerra submarina alemana fracas en su intento de provocar la
rendicin de Gran Bretaa mediante la destruccin de la flota aliada, de la que los
britnicos dependan para la obtencin de alimentos y suministros. La campaa
submarina alemana pareca eficaz en sus comienzos; hacia finales de 1916, los
alemanes hundan mensualmente alrededor de 300 toneladas de embarcaciones
britnicas y aliadas en el ocano Atlntico norte; la cifra ascendi a 875.000 toneladas
en el mes de abril, por lo que los alemanes estaban seguros de conseguir la victoria en
breve. Sin embargo, Gran Bretaa consigui, desde el verano, restar eficacia a la
estrategia alemana siguiendo varios mtodos: adopt un sistema de convoyes en el
que las flotas mercantes eran protegidas por destructores y cazasubmarinos, utiliz
hidroaviones para detectar a los submarinos, y emple cargas de profundidad para

destruirlos. Al llegar el otoo, los alemanes comenzaron a perder numerosos


submarinos, a pesar de que seguan hundindose una gran cantidad de barcos aliados.
A su vez, las naciones aliadas, especialmente Estados Unidos, construan rpidamente
nuevas embarcaciones. El intento alemn de poner fin a la guerra a travs de la guerra
submarina haba fracasado.
La accin ms destacable de 1915 fue el bloqueo submarino impuesto por Alemania a
Gran Bretaa. El hundimiento del trasatlntico de pasajeros Lusitania a manos de un
submarino alemn el 7 de mayo cost la vida a muchos sbditos estadounidenses, lo
que origin una polmica que estuvo a punto de provocar la guerra entre Estados
Unidos y Alemania, modificando sta ltima sus mtodos de guerra submarina para
satisfacer al gobierno estadounidense. Sin embargo, en marzo de 1916, el hundimiento
por un submarino alemn del buque de vapor francs Sussexen el canal de la Mancha
y la existencia de vctimas estadounidenses hizo
estallar un nuevo conflicto entre estos pases.
Otra de las principales caractersticas de la I guerra
mundial fue la participacin de un gran nmero de
naciones, a partir del asesinato del archiduque de
Austria-Hungra se produjo una reaccin en cadena y
los pases de la triple alianza se enfrentaron contra
los de la triple Entente. Rusia quera acabar con el
Imperio Austrohngaro, apoy a Serbia y declar la guerra al imperio.
Alemania, aliada de Austria, declar la guerra cuando estos invadieron Blgica. Turqua
y Bulgaria se unieron a Austria y Alemania, mientras que Japn, Rumania, Grecia,
Portugal e Italia se incorporaron dentro del bloque de la triple Entente. En 1917,
soldados de Alemania hundieron varios barcos mercantes estadounidenses por lo que
Estados Unidos le declar la guerra, es as como, con excepcin de algunos pases del
mundo, en especial Amrica del Sur, sufrieron la ms horrible de las guerras.
Vale la pena destacar el importante papel que jugaron las mujeres, en su casa,
haciendo trabajos que previmante haban sido catalogados como no femeninos, o
reservados para los hombres.

Las mujeres manejaban camiones, ensamblaban armas y empacaban municiones


peligrosas, balas, bombas y proyectiles. Las mujeres tambin viajaron a Blgica y
Francia para servir en los hospitales militares.

Fueron muchos los elementos que caracterizaron la I guerra mundial, pero podemos
decir que:

Durante la I guerra mundial surgi el gas txico y el lanza-llamas. (ver foto


arriba)

Gran Bretaa utiliz artistas oficiales de guerra para consignar la contienda.

Los soldados disponan de fusiles que podan alcanzar un blanco a una


distancia mxima de 800 mts.

Francia y Estados Unidos realizaron en 1909 los primers intentos en aviacin


militar.

Durante la guerra entre el imperio atomano e Italia se llev a cabo las


primeras misiones de aviacin militar en 1911.

LA GUERRA SUBMARINA Y AREA:


Alemania siempre insisti con la campaa submarina. En las costas aliadas los ataques
amenazaron seriamente el trfico martimo. Los barcos mercantes tuvieron que
comenzar a navegar en flotas, escoltados por la marina de guerra. Mientras tanto, el
bloqueo de Alemania iba debilitando gradualmente a sta. La falta de importantes
materias primas afectaba su produccin de guerra. La poblacin civil sufri grandes
privaciones por la falta de alimentos, principalmente grasas. El 1. de febrero de 1917
decidi el gobierno alemn intensificar la campaa submarina y retornar a los
hundimientos sin previo aviso. Esto, como se ha indicado, dio lugar a la entrada de los
E.U.A. en el conflicto.
La intervencin de la escuadra norteamrica brind adicional proteccin a la
navegacin aliada. Ms tarde lograron los aliados colocar una lnea de minas flotantes
que cerr la entrada del Mar del Norte. Los submarinos alemanes tuvieron grandes
dificultades para llegar a sus bases de aprovisionamiento.
No fue slo la superioridad de barcos de superficie y el uso de las minas lo que contuvo
a los submarinos: la geografa tuvo un importante papel tambin. Las Islas Britnicas
forman una barrera natural que cierra el paso a los mares del N. de Europa. Los
submarinos tenan que navegar por pasajes estrechos, muy prximos a las costas
britnicas. A pesar de dichas dificultades, Alemania, con 147 submarinos de que
dispona en 1917, estuvo muy prxima a paralizar la vida econmica de Inglaterra.
La Guerra en el Aire
En 1914 los aviones se consideraban nicamente como un factor sicolgico para
desmoralizar a las poblaciones. En forma limitada se utilizaban en operaciones de
reconocimiento. Alemania haba concentrado su atencin en el uso blico de los globos

dirigibles, los famosos zeppelines. Pronto, sin embargo, la lentitud de stos y su


vulnerabilidad se hicieron patentes. Los ataques de zeppelines a Londres en 1916
fueron fcilmente rechazados mediante el empleo de las balas explosivas.
A partir de 1917 se hizo ms frecuente el uso de los aviones en el frente francs. Los
alemanes tambin lograron realizar varios ataques efectivos sobre Londres. Los
ingleses desarrollaron rpidamente sus defensas areas y detuvieron dichos ataques.
Pars fue, asimismo, vctima de numerosas ofensivas areas, pero no produjeron
resultados de carcter militar. Ms adelante se comenzaron a emplear los aviones para
destruir los centros industriales, y en esto la ofensiva area constituy un factor de
importancia. Inglaterra, casi al final de la guerra, contaba ya con un buen cuerpo de
aviacin que bombarde muchas ciudades alemanas. Esto desmoraliz a la poblacin y
prepar la opinin pblica para restar apoyo al kaiser.
PERSONAJES IMPORTANTES

Durante los cuatro aos que dur la primera guerra mundial fueron muchas las
personas que intervinieron activamente, tanto en los campos de batalla, como en la
planificacin de las estrategias blicas, a continuacin se presentan algunos de esos
personajes y sus principales acciones:

Archiduque Francisco Fernando de Austria: heredero de la Corona imperial


austraca,

fue

asesinado

en

la

ciudad

de

Sarajevo

(Bosnia).

Austria

responsabiliz a Serbia del atentado y en el mes de Julio le declar la guerra.

Helmuth Von Molke: ejecut un plan contra Francia y Rusia.

Erich Von Falkenhaym: general alemn que hizo frente a la ofensiva anglofrancesa.

A.V Sam Sonov y P.K. Rennen Kampf: generales que derrotaron al ejercito
Austraco.

Paul Von Hinderburg y Erich Ludendorff: derrotaton al ejercito ruso en las


batallas de Tannanberg. Ludendorff solicit al gobierno un armisticio.

Guillermo II: Emperador d Baviera huy a los pases bajos por el


levantamiento contra el Rey.

Simuts: general que recibe el mando de las fuerzas aliadas que s


encargarian de la invasin de Africa Oriental.

Ferdinand Foch: general encargado de la coordinacin de las operaciones


aliadas en el ltimo esfuerzo de los alemanes.

Phillipp Petain: General francs a quien fue confiada la defensa de Francia en


el ataque realizado por Falkenhayn en su contra.

Laur Guerguievich Kornilov: General de las fuerzas rusas que lucharon


contra los alemanes.

Armando Diaz: general italiano que reemplaz al general Cadorna.

Alejandro: era el hijo de Constantino, ejerca autoridad sobre la presidencia


del gobierno.

Rey Constantino: favoreci a los imperios centrales a pesar de su declarada


neutralidad.

Eleuterios Venizelos: declar la guerra a Alemania y Bulgaria el 3 de


noviembre. Se convirti en el presidente del gobierno el 12 de junio.

Abdulah

Ybn

Husagn:

dirigi

con

su

pap

la

revelin

posteriormente es nombrado por los britnicos el Rey de Hiyad.

de

Hiyad,

Nivelle-Henri Philippe Ptain: ante el fracaso de Nivelle contra los franceses


es reemplazado en su cargo por el general Henri Philippe Ptan.

Thomas Edward Lawrence: dirigi la rebelin rabe contra los turcos.

Edmund Allenby: dirigi las fuerzas que intentaron conquistar Gaza


(Palestina).

Sir Edward Grey: primer visconde de Fallodon, propuso el 26 de junio que


Gran Bretaa, Francia, Alemania e Italia se reunieran en una conferencia para
arbitar en la disputa Austro-Serbia, pero Alemania declin dicha oferta.

Conde Alfred Von Schlieffen: fue el jefe del Estado mayor alemn desde
1891 hasta 1907. Elabor el Plan Schlieffen.

Joseph Joffre: Dirigi a los franceses para que rodearan a Paris y atacaran al
priemer ejercito alemn.

Maximilian Spee: caus importantes daos en las instalaciones francesas.

Alexi Alesieuich Brusilov: estaba unido a las tropas rusas.

August Von Mackensen: lanzaron un fuerte ataque sobre Serbia desde


Arabia-Hungra.

Sir Ian Hamilton: bombarde los fuertes turcos de los estrechos, en Febrero
de 1915.

Douglas Haig: intenta romper las lneas de los alemanes en el oeste


mediante una ofensiva masiva en la regin del ro Somme.

Henri Philippe Ptain: defendi a la ciudad de la batalla de Verdn que


estaba al amando de los alemanes.

Robert Georges Nivelle: reemplaz a Joffre como commandant general ade


los ejercitos franceses del norte y del noreste en el mes de noviembre.

Thomas Woodrow Wilson: presidente de los Estados Unidos de Norte


Amrica, estuvo vinculado con las negociaciones de paz. Al estallar la guerra en

Europa el presidente Wilson proclam formalmente la neutralidad de Estados


Unidos. Esta declaracin no evit que surgieran tendencias favorables a uno u
otro bando contendiente en el pas. El presidente Wilson jug UN destacado
papel en la Conferencia de Paz celebrada en Pars en 1919 tras la derrota de
Alemania.
CONSECUENCIAS DE LA I GUERRA MUNDIAL
El 27 DE Octubre de 1918 Alemania consinti en aceptar las negociaciones de paz,
Guillermo II debi entregar el poder, se extenda por toda Alemania una revolucin
proletaria que fue posteriormente sofocada. En Europa comenzaron los preparativos
para conferencia de Versalles.
En 1919 se reunieron en Versalles los representantes de los pases vencedores para
preparar el tratado definitivo de paz. En ese mismo ao, Alemania firm el Tratado de
Versalles, por lo que quedaba obligada a reducir drsticamente su ejrcito y
armamento y a pagar fuertes sanciones econmicas como reparacin por los daos
cusados a los aliados durante la guerra. Adems, Alemania perdi su imperio colonial y
numerosos territorios en Europa.
Tras la derrota de Alemania en la I Guerra Mundial, los vencedores no llegaban a un
acuerdo sobre las reparaciones de guerra que deba pagar la nacin vencida. Los
lderes de Estados Unidos, Gran Bretaa, Francia e Italia celebraron la Conferencia de
Paz de Pars en 1919 y elaboraron el Tratado de Versalles. ste impona a Alemania
una serie de medidas restrictivas y compensatorias que incluan su desmilitarizacin a
gran escala y el pago de indemnizaciones. Los representantes de la reunin fueron el
primer ministro britnico Lloyd George, el ministro de Asuntos Exteriores italiano
Giorgio

Sonnino,

el

jefe

de

gobierno

francsGeorges

Clemenceau y el presidente de Estados Unidos Thomas


Woodrow Wilson (foto).
A pesar de que todas las naciones confiaban en que los
acuerdos alcanzados despus del conflicto restableceran la
paz mundial sobre unas bases estables, las condiciones
impuestas promovieron un conflicto an ms destructivo. Los
Imperios Centrales aceptaron los catorce puntos elaborados
por el presidente Wilson como fundamento del armisticio,

esperando que los aliados los adoptaran como referencia bsica en los tratados de paz.
Sin embargo, la mayor parte de las potencias aliadas acudieron a la Conferencia de
Versalles

con

la

determinacin

de

obtener

indemnizaciones

en

concepto

de

reparaciones de guerra equivalentes al coste total de la misma y de repartirse los


territorios y posesiones de las naciones derrotadas segn acuerdos secretos. Durante
las negociaciones de paz, el presidente Wilson insisti en que la Conferencia de Paz de
Pars aceptara su programa, pero finalmente desisti de su propsito inicial y se centr
en conseguir el apoyo de los aliados para la formacin de la Sociedad de Naciones.
Se puede puntualizar que las principales consecuencias de tan nefasta guerra fueron:

La muerte de ms de 12 millones de personas, equivalente a casi la mitad


de los habitantes de Venezuela, y varios millones de heridos, en su mayora
jvenes, principalmente de Rusia, Alemania, Francia y el Reino Unido.

Las prdidas materiales fueron enormes se supone que pas los 186.000
millones de dlares.

En tan slo las tres primeras semanas de la guerra, los alemanes perdieron
600.000 hombres.

El territorio de Turqua se redujo. El imperio austrohngaro desapareci y


dio lugar a cuatro nuevos Estados: Austria, Checoslovaquia, Hungra y
Yugoslavia.

La Primera Guerra Mundial marc el fin de la supremaca de las potencias de


Europa y fortaleci la posicin de los Estados Unidos y de Japn.

En casi toda Europa los medios de comunicacin, el transporte, los cultivos,


los edificios, etc. quedaron destruidos.

Todas las prdidas ocasionaron una disminucin de la produccin industrial y


agrcola. Las reservas de oro y las inversiones se redujeron, toda Europa entr
en una grave crisis econmica.

Por el contrario, la contienda gener un intenso desarrollo de los


instrumentos y tcnicas de guerra: fusiles de repeticin, ametralladoras, gases
asfixiantes dando origen a la guerra biolgica y qumica, hubo tanques,

dirigibles y aviones, tambin se practicaron los bombardeos a las ciudades. La


artillera multiplic los calibres, aument el alcance y mejor los mtodos de
correccin. El transporte motorizado se generaliz.

Hubo una intensa participacin de la sociedad civil implicndose en


operaciones blicas, de igual forma participaron instituciones como la Cruz Roja
donde la mujer desempe una gran labor.

A pesar de la labor desempeada por la Cruz Roja, se desataron grandes


epidemias de enfermedades infectocontagiosas.

La accin de los submarinos alemanes provoc el hundimiento de las


naves aliadas causando un gran nmero de bajas; al abandonarse el
principio por el cual se permita la evacuacin de las naves civiles antes
de su hundimiento. En mayo, un submarino alemn torpede al
Lusitania, un vapor de pasajeros britnico. ste se hundi en menos de
20 minutos frente a la costa meridional de Irlanda, y fallecieron 1.198
civiles, entre los que se encontraban 128 estadounidenses. El incidente
estuvo a punto de anticipar la intervencin de Estados Unidos en el
conflicto mundial, que se produjo en 1917.

A pesar de los esfuerzos realizados para provocar la paz mundial con


el Tratado

de

incumplieran

Versalles,
algunos

de

las
los

potencias

vencedoras

permitieron

trminos

establecidos

lo

que

que

provoc

se
el

resurgimiento del militarismo y del nacionalismo agresivo de Alemania y de los


desrdenes sociales en gran parte de Europa, agudiz la crisis econmica, hubo
una fuerte agitacin social y hubo el resurgimiento de movimientos blicos
producto de graves disputas que quedaron sin resolver.

Los imperios de Austria-Hungra y Alemania cayeron en 1918 con una diferencia de


das entre uno y otro, pero por caminos muy distintos. Austria-Hungra haba
sido desde siempre una complicada amalgama de pueblos y simplemente se
disolvi en sus partes componentes. El emperador Carlos empez el proceso a
mediados de octubre: entre huelgas y manifestaciones proclam su reino como
una federacin de estados semi independientes. Al cabo de un mes, sus
sbditos tenan nuevos problemas. Los eslavos del sur se unieron a Serbia para
formar el reino de los serbios, los croatas y los eslovenos (ms tarde
Yugoslavia); los checos, los eslovacos y los rutenios proclamaron la repblica
de Checoslovaquia, y Austria, Hungra y Polonia se separaron en repblicas
independientes.
CONCLUSIONES
Una vez culminada la presente investigacin, se puede concluir que la I Guerra
Mundial:
1.

Dur cuatro aos, tres meses y catorce das con profundos cambios en el
territorio europeo.

2.

La guerra represent un coste de 186.000 millones de dlares para los


pases beligerantes.

3.

Las bajas en los combates terrestres ascendieron a varios millones de


personas pertenecientes a la poblacin civil y que, en algunos casos, fallecieron
indirectamente a causa de la contienda.

4.

A pesar de que todas las naciones confiaban en que los acuerdos alcanzados
despus del conflicto restableceran la paz mundial sobre unas bases estables,
las condiciones impuestas promovieron un conflicto an ms destructivo. Los
Imperios Centrales aceptaron los catorce puntos elaborados por el presidente
Wilson como fundamento del armisticio, esperando que los aliados los
adoptaran como referencia bsica en los tratados de paz.

5.

La mayor parte de las potencias aliadas acudieron a la Conferencia de


Versalles con la determinacin de obtener indemnizaciones en concepto de

reparaciones de guerra equivalentes al costo total de la misma y de repartirse


los territorios y posesiones de las naciones derrotadas segn acuerdos secretos.
6.

Durante las negociaciones de paz, el presidente Wilson insisti en que la


Conferencia de Paz de Pars aceptara su programa completo organizado en
catorce puntos, pero finalmente desisti de su propsito inicial y se centr en
conseguir el apoyo de los aliados para la formacin de la Sociedad de Naciones.

7.

Las potencias vencedoras permitieron que se incumplieran ciertos trminos


establecidos en los tratados de paz de Versalles lo que provoc el resurgimiento
del militarismo y de un nacionalismo agresivo en Alemania y desrdenes
sociales en gran parte de Europa.

8.

La I Guerra Mundial trajo ruina, enfermedades y dolor a todos los pases


participantes.

9.

Hubo grandes adelantos cientficos con fines blicos lo que trajo como
consecuencia ms muertes y ms destruccin.

10.

Y por ltimo, esta guerra no resolvi los conflictos, por el contrario los enfatiz
lo que tras unos veinte aos, aproximadamente, ocasion la II Guerra Mundial.

Bajas en la Primera Guerra Mundial


Pas

Hombres movilizados

Muertos*

Heridos

Prisioneros y
desaparecidos

Total Bajas

Bajas en porcentaje del total de movilizados

Rusia

12.000.000

1.700.000

4.950.000

2.500.000

9.150.000

76,3

Francia

8.410.000

1.357.800

4.266.000

537.000

6.160.800

73,3

Imperio Britnico

8.904.467

908.371

2.090.212

191.652

3.190.235

35,8

Italia

5.615.000

650.000

947.000

600.000

2.197.000

39,1

Estados Unidos

4.355.000

126.000

234.300

4.500

350.300

8,0

Japn

800.000

300

907

1.210

0,2

Rumania

750.000

335.706

120.000

80.000

535.706

71,4

Serbia

707.343

45.000

133.148

152.958

331.106

46,8

Blgica

267.000

13.716

44.686

34.659

93.061

34,9

Grecia

230.000

5.000

21.000

1.000

27.000

11,7

Portugal

100.000

7.222

13.751

12.318

33.291

33,3

Montenegro

50.000

3.000

10.000

7.000

20.000

40,0

Total Aliados

42.188.810

5.152.115

12.831.004

4.121.090

22.089.709

52,3

Alemania

11.000.000

1.773.700

4.216.058

1.152.800

7.142.558

64,9

Austria-Hungra

7.800.000

1.200.000

3.620.000

2.200.000

7.020.000

90,0

Turqua

2.850.000

325.000

400.000

250.000

975.000

34,2

Bulgaria

1.200.000

87.500

152.390

27.029

266.919

22,2

Total Imperios
Centrales

22.850.000

3.386.200

8.388.448

3.629.829

15.404.477

67,4

Total general

65.038.810

8.538.315

21.219.452

7.750.919

37.494.186

57,6

* Incluye los muertos, por cualquier causa, dentro del Ejrcito

BALANCE

DE

UNA

CATSTROFE

La Primera Guerra Mundial afect a todas las clases sociales. La ingente demanda de
pertrechos y municiones modific la economa y la estructura social de los pases
contendientes. Con el fin de abastecer aunque slo fuera de modo insuficiente a la
poblacin, y poder producir el material de guerra necesario, el Estado se vio obligado a
intervenir cada vez en mayor grado en todos los campos de la economa.
El Reich alemn, Austria-Hungra, Francia y Gran Bretaa movilizaron todas sus
reservas a fin de disponer de las tropas y armamento suficientes para un conflicto de
extensin mundial. Todos los hombres tiles de 18 a 41 aos fueron llamados a filas y
las mujeres obligadas a trabajar; la industria se adapt a la produccin de guerra, la
economa se someti a control estatal y militar, se racionaron los alimentos y las
prendas de vestir.
Estas medidas tuvieron una indudable efectividad: de 1914 a 1918 se duplic el
nmero de soldados franceses, la potencia del ejrcito alemn creci en un 150 por
ciento, y se multiplic por nueve el nmero de soldados de que dispona Gran Bretaa.
En todas las naciones beligerantes (Italia y los Estados Unidos entraron en guerra ms
tarde) aument enormemente la produccin de armamento y municiones. Las sumas
de dinero necesarias alcanzaron proporciones astronmicas. Al finalizar la guerra,
Alemania haba de hacer frente a una deuda de 153.000 millones de marcos,
prescindiendo de las reparaciones de guerra. Lo cual equivala al triple de la renta
nacional anual anterior a la guerra.
A Rusia le haba sido fcil obtener sus catorce millones de soldados de las fantsticas
reservas humanas que suponan sus gigantescos territorios. En contrapartida, tuvo
grandes dificultades para abastecer a sus tropas y a la poblacin civil, debido al escaso
desarrollo de su industria. Al final de la guerra, Rusia se haba sacudido el yugo zarista,
al cual se achacaba la responsabilidad de la derrota, pero en cambio haba de lamentar
el mayor nmero de vctimas.
La movilizacin total aceler tambin los cambios sociales, debido a la incorporacin de
la mujer al proceso laboral y a las medidas supervisoras del Estado sobre casi todos los
mbitos de la vida cotidiana. Pese a todos estos esfuerzos, no pudo evitarse que se
consolidaran las posiciones y se estabilizaran los frentes. La situacin nicamente se
modific cuando intervinieron en Europa los Estados Unidos con dos millones de
soldados (los EE. UU. llegaron a movilizar en total casi cinco millones).

Segn muestra el cuadro superior, los contendientes de la primera hora, es decir,


Austria-Hungra, Alemania, Rusia y Francia, sufrieron las mayores prdidas. En total
perecieron en la Primera Guerra Mundial aproximadamente diez millones de soldados,
y hubo unos 20 millones de heridos.
NUEVOS MTODOS PARA MATAR: La nueva tecnologa armamentista se aadi a
los horrores de la guerra. Cada innovacin engendraba su contrapartida que, a su vez,
creaba otra innovacin en una espiral de violencia interminable. Los submarinos se
utilizaban para defender las costas desde 1880, pero los alemanes los utilizaron por
primera vez para el bloqueo britnico. En 1915 se desarroll el hidrfono, un micrfono
submarino diseado para prevenir la proximidad de los submarinos. (As stos se
podan hundir con una carga de profundidad recin inventada.) La mayor capacidad de
los aliados para interceptar submarinos oblig a los alemanes a atacar ms rpido,
incrementando el riesgo de hundimiento de barcos sin armas.
Las bombas areas, lanzadas espordicamente por los italianos en su campaa de
1911 contra los turcos-otomanos en el norte de frica, se emplearon en grandes
cantidades por primera vez en febrero, cuando los dirigibles alemanes empezaron a
bombardear Inglaterra. Aunque el kaiser haba ordenado que slo se disparara contra
objetivos militares, la precisin no era tcnicamente posible. A fines de ao, 700
personas se contaron entre los muertos y heridos que produjeron los 55 ataques
realizados.
En marzo, los escuadrones de aeroplanos britnicos empezaron a bombardear trenes
que transportaban soldados alemanes. Las bombas, acopladas en el fuselaje, caan
cuando el piloto tiraba de una cuerda. En 1918, ambos bandos utilizaban aeroplanos
cuatrimotores enormes cargados con toneladas de explosivos. Los bombarderos
estaban escoltados por aviones de combate giles y pequeos al mando de ases como
el barn alemn Manfred von Richthofen, el francs Rene Fonck, el britnico Edward
Mannok y el norteamericano Eddie Rickenbacker. Los combates areos proporcionaron
un campo de accin al valor individual en una guerra impersonal.
Otra arma nueva, el gas venenoso, no pudo haber sido menos individual. Los alemanes
la emplearon por primera vez en el frente ruso, en enero de 1915. En abril empezaron
los ataques regulares con gas en Ypres, Blgica. Los aliados pronto respondieron del
mismo modo. Ambos bandos empezaron a usar mscaras protectoras, pero se

inventaron variedades nuevas de gas que penetraban en la piel. Atrapados en las


trincheras, hombres y ratas murieron del mismo modo. agonizando lentamente
Esta Monografa Fue Enviada Por Alberto Velez - Tabla de Enciclopedia Encarta
Cronologa de la Primera Guerra Mundial 1914-1918

PRIMERA GUERRA MUNDIAL

Otros artculos

Comentarios

La Primera Guerra Mundial marc el primer gran conflicto internacional del siglo XX. El
asesinato del archiduque Francisco Fernando, heredero de la corona austro-hngara, y de su
esposa, la archiduquesa Sofa, en Sarajevo el 28 de junio de 1914, dio inicio a las hostilidades,
que comenzaron en agosto de 1914, y continuaron en varios frentes durante los cuatro aos
siguientes.

Durante la Primera Guerra Mundial, las Potencias de la Entente -- Gran Bretaa, Francia, Serbia
y la Rusia Imperial (a las que ms tarde se unieron Italia, Grecia, Portugal, Rumania y Estados
Unidos) -- lucharon contra las Potencias Centrales: Alemania y Austria-Hungra (a las que ms
tarde se incorporaron la Turqua Otomana y Bulgaria).

El entusiasmo inicial de todas las partes respecto a una victoria rpida y decisiva se desvaneci
cuando la guerra se empantan en un punto muerto de costosas batallas y guerra de trincheras,
particularmente en el frente occidental. El sistema de trincheras y fortificaciones en el oeste se
extendi en su punto mximo a 475 millas (764 km), aproximadamente desde el Mar del Norte
hasta la frontera suiza, y definieron la guerra para la mayora de los combatientes
norteamericanos y de Europa Occidental. La vasta extensin del frente oriental impeda una
guerra de trincheras a gran escala, pero la escala del conflicto era equivalente a la del frente
occidental. Tambin hubo intensos combates en el norte de Italia, en los Balcanes y en la
Turqua otomana. Los combates tuvieron lugar en el mar y, por primera vez, en el aire.

En abril de 1917, se produjo un cambio decisivo en las hostilidades cuando la poltica de guerra
submarina irrestricta de Alemania sac a Estados Unidos del aislacionismo y lo llev al centro
del conflicto. Las nuevas tropas y el nuevo material de la Fuerza Expedicionaria
Estadounidense (American Expeditionary Force, AEF) bajo el mando del General John J.

Pershing, junto con el bloqueo en constante aumento de los puertos alemanes, a la larga
ayudaron a cambiar el equilibrio del esfuerzo blico a favor de la Entente.

Apenas conseguida, esta ventaja para las fuerzas de la Entente fue compensada por los sucesos
que tuvieron lugar en el teatro de operaciones oriental de la guerra. Desde comienzos de 1917,
Rusia, una de las potencias principales de la Entente, haba sufrido una gran agitacin. En
febrero de ese ao, el mal manejo de la guerra por parte del gobierno zarista haba contribuido
a inspirar un levantamiento popular: la Revolucin de Febrero. La revolucin forz la
abdicacin del zar Nicols II y puso en el poder un Gobierno Provisional de facciones liberales
y socialistas, que a fin de cuentas estaba bajo el mando del miembro del partido Socialista
Revolucionario, Alexander Kerensky. Este breve experimento con la democracia pluralista fue
catico y, en los meses del verano, el continuo deterioro del esfuerzo blico y una situacin
econmica cada vez ms calamitosa provoc disturbios por parte de los trabajadores, los
soldados y los marinos rusos ("Los das de julio").

El 24 y 25 de octubre de 1917, las fuerzas bolcheviques (izquierda socialista) al mando de


Vladimir Lenin tomaron los principales edificios del Gobierno y asaltaron el Palacio de
Invierno y luego la sede del nuevo Gobierno en la capital de Rusia, Petrogrado (actual San
Petersburgo). La "Gran Revolucin Socialista de Octubre", el primer golpe marxista exitoso de
la historia, desaloj al ineficaz Gobierno Provisional y finalmente estableci una Repblica
Socialista Sovitica bajo la direccin de Lenin. Las radicales reformas sociales, polticas,
econmicas y agrarias del nuevo Estado sovitico en los aos de la posguerra inquietaran a los
gobiernos democrticos occidentales que, teman tanto la expansin del comunismo por toda
Europa, que estuvieron dispuestos a transigir o sosegar a regmenes de derecha (incluyendo a
la Alemania nazi de Adolf Hitler) en las dcadas de 1920 y 1930.

Pero el efecto inmediato de la Revolucin Rusa en el escenario europeo fue una brutal y
prolongada guerra civil en tierras rusas (1917-1922) y la decisin de los lderes bolcheviques de
hacer las paces por separado con la Alemania del Kaiser. Cuando las negociaciones fracasaron
totalmente debido a las exigencias alemanas, el ejrcito alemn lanz una ofensiva general en el
frente oriental, que produjo el Tratado de Paz de Brest-Litovsk el 6 de marzo de 1918.

Pese a los xitos alemanes (sacar a la Rusia bolchevique de la guerra a fines del invierno de
1918 y llegar a las puertas de Pars durante el verano), los ejrcitos de la Entente repelieron al

ejrcito alemn en el ro Marne. En los meses del verano y el otoo de 1918, avanzaron
sostenidamente contra las lneas alemanas en el frente occidental ("Ofensiva de los cien das").

Las Potencias Centrales comenzaron a rendirse, comenzando con Bulgaria y el Imperio


Otomano, en septiembre y octubre, respectivamente. El 3 de noviembre, las fuerzas
austrohngaras firmaron una tregua cerca de Padua, Italia. En Alemania, el amotinamiento de
marinos de la armada en Kiel desencaden una amplia revuelta en las ciudades costeras
alemanas, y en las principales reas municipales de Hannover, Frankfurt del Meno y Munich.
Consejos de trabajadores y soldados, basados en el modelo sovitico, iniciaron la llamada
"Revolucin alemana"; la primera "repblica de consejos" (Rterrepublik) fue establecida bajo
la dirigencia del demcrata social independiente (USPD) Kurt Eisner en Bavaria. El slido
Partido Socialdemcrata de Alemania (SPD), bajo la dirigencia de Friedrich Ebert, vea a los
consejos recientemente establecidos como un elemento desestabilizador, y abogaba, en su
lugar, por las demandas de la opinin pblica alemana de una reforma parlamentaria y paz.

El 9 de noviembre de 1918, en medio del descontento generalizado y tras haber sido


abandonado por los comandantes del ejrcito alemn, el emperador (kiser) Guillermo II
abdic el trono alemn. Ese mismo da, el delegado del SPD Philipp Scheidemann proclam la
Repblica de Alemania, con un gobierno provisional dirigido por Friedrich Ebert. Dos das
ms tarde, representantes alemanes, dirigidos por Matthias Erzberger del partido Centro
Catlico (Zentrum), se reunieron en un vagn en el Bosque de Compigne con una delegacin
de las potencias victoriosas de la Entente al mando del Mariscal de Campo francs Ferdinand
Foch, comandante general de las fuerzas de la Entente, y aceptaron los trminos del armisticio.

A las 11 de la maana del 11 de noviembre (11/11) de 1918 cesaron los combates en el frente
occidental. La "Gran Guerra", como la llamaron sus contemporneos, haba llegado a su fin,
pero la enorme repercusin del conflicto en las esferas poltica, econmica, social e
internacional resonara durante las dcadas siguientes.

La Primera Guerra Mundial represent una de las guerras ms destructivas de la historia


moderna. Como consecuencia de las hostilidades murieron casi diez millones de soldados,
cifra que supera ampliamente la suma de las muertes de militares de todas las guerras de los
cien aos anteriores. Si bien es difcil determinar con precisin las estadsticas de las bajas, se
calcula que 21 millones de hombres fueron heridos en combate.

Las enormes prdidas a ambos lados del conflicto, en parte, fueron el resultado de la
introduccin de nuevas armas, como la ametralladora y el gas, as como el hecho de que los
jefes militares no adaptaron sus tcticas a la naturaleza crecientemente mecanizada de la
guerra. La poltica de desgaste, particularmente en el frente occidental, les cost la vida a
cientos de miles de soldados. El 1 de julio de 1916, la fecha en que se produjo la mayor prdida
de vidas en un solo da, en Somme slo el ejrcito britnico sufri ms de 57.000 bajas.
Alemania y Rusia registraron la mayor cantidad de muertes de militares: aproximadamente
1.773.700 y 1.700.000, respectivamente. Francia perdi el 16% de sus fuerzas movilizadas, la
tasa de mortalidad ms alta en relacin con las tropas desplegadas.

Ningn organismo oficial llev una cuenta minuciosa de las prdidas de civiles durante los
aos de la guerra, pero los estudiosos afirman que 13 millones de no combatientes murieron
como consecuencia directa o indirecta de las hostilidades. La mortalidad de las poblaciones de
militares y civiles lleg al punto mximo al final de la guerra con el brote de la "gripe
espaola", la ms mortfera epidemia de influenza de toda la historia. Como consecuencia del
conflicto, millones de personas fueron desarraigadas o desplazadas de sus hogares en Europa y
Asia Menor. Las prdidas industriales y de propiedades fueron catastrficas, especialmente en
Francia y Blgica, donde los enfrentamientos haban sido ms intensos.