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La Configuracin como alternativa al concepto standard de Teora

Enrique de la Garza Toledo

Introduccin

Hasta los aos sesenta el Empirismo Lgico domin en el mbito de la Metodologa de


la ciencia. Como resultado de la fusin entre Positivismo lgico y escuela logicista de las
matemticas, el empirismo lgico trat de reducir el conocimiento cientfico a aquel
observable empricamente y el proceso de investigacin a una lgica rigurosa. El
empirismo lgico hered de las matemticas el aspecto formal de su concepto de Teora,
como conjunto de enunciados lgicamente estructurados y semnticamente interpretados.
En su versin mas sofisticada, dentro de esta corriente, la teora de los dos niveles del
lenguaje cientfico de Carnap reconoci al diferencia entre nivel terico y observacional en
los enunciados que llev al concepto standard de Teora :
a). La estructura de las teoras cientficas debe ser la de un sistema axiomtico deductivo.
b). La interpretacin de tales sistemas se da por un conjunto de reglas semnticas (reglas de
correspondencia) que permiten conectar conceptos tericos con observacionales.

Pero el concepto standard de Teora sufri muchas crticas desde sus orgenes y en los
aos sesenta entr francamente en crisis :
a). Se cuestion si era posible dar fundamentacin lgica a todo el proceso de investigacin
cientfica, frente a evidentes asincronas entre la discusin epistemolgica y las prcticas de
investigacin de los cientficos y la presencia de mediaciones entre los niveles terico y
observacional que se resistan a la lgica deductiva (Putnam, 1986).
b). La evidencia de que las teoras reales eran solo parcialmente sistemas hipottico
deductivos.
c). La incertidumbre en las reglas de correspondencia entre lenguaje terico y
observacional

d). La ausencia de una teora de la observacin y el supuesto de lo emprico como dado sin
mediaciones frente a las doctrinas hermenuticas que resurgan.
e). El cuestionamiento desde los treinta del concepto de verificacin por Popper y, sobre
todo, la doctrina de Khun acerca de las revoluciones cientficas que introduca elementos
extralgicos en la substitucin de paradigmas.
Desde los aos sesenta ha habido intentos de romper con la camisa de fuerza positivista,
en particular en cuanto a su concepto de Teora, dentro de estos intentos estaran los de
Bachelard con su concepto de perfil epistemolgico, que introduce las nociones de
maduracin conceptual y de sus relaciones desigual en una Teora. Tambin el de la
llamada escuela formalista. Denominacin equvoca para esta corriente, desde el momento
en que su rasgo distintivo no es el uso de la lgica simblica, los positivistas lgicos la
haban adoptado desde los aos veinte, sino una visin menos rgida en trminos lgicos de
las estructuras de la teoras y sus conexiones con lo emprico. De esta manera, para Sneed
(1986) una teora cientfica s una estructura conceptual que puede generar una variedad de
aserciones empricas acerca de un rango de aplicaciones vagamente especificado, pero no
completamente inespecificado. La estructura de la Teora para este autor sera en forma de
redes, con un ncleo formado por elementos tericos bsicos y medios a travs de los
cuales se vinculan redes. Cada red sera un racimo de aplicaciones especializadas. Los
diversos racimos estn ligados y sobrepuestos. Adems cada teora implicara mtodos para
poderla aplicar y aplicaciones exitosas. SE tratara de pasar de la expresin terica a travs
de una lgica de primer orden, la igualdad propia del positivismo, a otra de segundo orden,
propia de la teora de conjuntos. De esta manera, las teoras tendran entidades tericas (Ttheoretical) y entidades no lingusticas que pueden reconstruirse como conjuntos (T-no
theoretical), formando una red compleja que Suppe (1989) contrapone a la de sistema.
Putnam (1986) critic a su manera la distincin entre enunciado observacional y terico,
considerando que los trminos observacionales son tambin abstracciones. Finalmente
Moulines (1986) especific el concepto de red terica, sealando que una teora cientfica
tiene la estructura de una red arbrea, los ndulos son estructuras complejas definibles por
conjuntos (elementos tericos). Un elemento terico tendra un aspecto formal semntico
(ncleo de la red), uno pragmtico (aplicacin a la resolucin de problemas), otro
sociolgico (aceptado por cierta comunidad) y uno histrico (con cierta validez temporal).

Estas no fueron las nicas alternativas al concepto standard de teora, pero si de las mas
sistemticas y que ahora pudieran ser retomadas en nuevos trminos.
En Amrica Latina la discusin epistemolgica y metodolgica no corri paralela a la de
los pases desarrollados (De la Garza, 1990). Primero, porque a las tradiciones positivistas
clsicas del siglo pasado le siguieron otras vinculadas con el historicismo filosfico, al
mismo tiempo que en Europa y los Estados Unidos se consolidaba el empirismo lgico.
Finalmente el historicismo fue desplazado por el positivismo hacia los aos cincuenta, pero
prono fue cuestionado por las nacientes teoras de la dependencia, al menos las de
raigambre marxista y weberiana. Esto mientas el positivismo en los pases del norte entraba
en crisis. Es decir, las polmicas de Popper y Khun llegaron tarde y relativamente
descontextualizadas en los aos setenta, edad de oro de las teoras de la Dependencia. Pero
el dependentismo lleg a su lmite hacia 1980. En esta dcada las condiciones econmicas
y polticas cambiaron radicalmente, el neoliberalismo domina las polticas econmicas y las
escuelas de economa en la regin ; al mismo tiempo el marxismo entr en una etapa de
deslegitimacin profunda. Sin embargo, en el pensamiento social latinoamericano mas que
predominar el neoliberalismo o sus versiones ampliadas de teora de eleccin racional, lo
que prevalece es un panorama de dispersin y escasa comunicacin interdisciplinaria. Es
un perodo de emergencia de nuevos paradigmas -malgr la postmodernidad - , doctrinas de
la Agency, Accin Comunicativa, Sistemas, eleccin racional, postmodernidad, etc. En el
plano epistemolgico la situacin no es menos clara. Sin embargo, la segmentacin
disciplinaria, podra implicar en estos momentos un resurgimiento de la investigacin
emprica de corte positivista. Las razones para un resurgimiento tan tardo pudieran ser : el
desfase en Amrica Latina entre Teora Social y epistemologa, con teoras regionales y
metodologa y de estos con las tcnicas de investigacin. Agravado en nuestro
subcontinente por darse en la historia del pensamiento importaciones doctrinales sin saldos
efectivos de cuentas con la etapa anterior. La otra razn pude ser de tipo institucional, es
decir, el peso de oficinas gubernamentales y fundaciones en el financiamiento de la
investigacin emprica que impone formatos metodolgicos y un concepto simplificado
pero no menos poderosos de lo que es cientfico. Finalmente, pude contribuir a esta
regresin metodolgica el estado de nimo tan extendido entre los intelectuales
latinoamericanos de fracaso de las utopas de sociedad en las que se crey en dcadas

anteriores y que contribuan a generar un espritu colectivo de bsqueda de alternativas,


tambin en el plano abstracto. La globalizacin, el neoliberalismo, la flexibilidad del
trabajo aparecen ahora para muchos de los otrora crticos como algo natural, insalvable y
en el plano del pensamiento las ideas en torno a que hay un pensamiento nico.

1. La epistemologa crtica como opcin en la construccin de conocimiento.

La epistemologa crtica en Amrica Latina ha continuado una reflexin que qued trunca
al derrumbarse las teoras de la dependencia y el marxismo, desee las cuales se intent
tambin construir alternativas epistemolgicas y metodolgicas la positivismo (basta
recordar las reflexiones internacionales en los setenta en torno al mtodo del concretoabstracto-concreto). Pero, la actual epistemologa crtica latinoamericana ha logrado
decantar problemas que en los setenta se presentaban mas bien en debate interno con
diversas soluciones. Por un lado la idea que se trata no de una opcin cientificista, que no
es simplemente una mejor manera de dar cuenta de lo dado, sino centrad en como lo dado
puede ser transformado y, en esa medida, el proceso de conocer se concentra en el tiempo
presente, y tambin en la posibilidad de conformacin de sujetos alternativos. Las
consecuencias metodolgicas son inmediatas para la epistemologa crtica, el privilegio de
los problemas de tiempo presente y de la posible constitucin de sujetos impulsores de la
transformacin social, lleva a transformara la nocin de prediccin en la de construccin
del espacio de lo posible para la accin de sujetos viables. Como estrategia de
investigacin, la metodologa crtica se contrapone la hipottico deductivo en cuanto al uso
deductivo de la teora contrapone un uso reconstructivo (la desarticulacin de conceptos, su
rearticulacin y bsqueda de opciones) ; a la deduccin de las relaciones entre concepto
terico, indicador y dato el uso de la nocin de mediacin a ser descubierta en concreto ; y,
en general, a la concepcin de proceso de investigacin como justificatorio de la teora se
contrapone el de proceso de reconstruccin terica.
La Descripcin articulada aparece como la cara metodolgica de la epistemologa
crtica. Sin embargo, caven precisiones con respecto de dicha metodologa :
a). La descripcin articulada no pude plantearse ser un mtodo general de la ciencia, sino el
mtodo especfico que lleva a la definicin del espacio de posibilidades en el tiempo

presente para la accin colectiva viable, y por lo tanto est vinculado de manera ntima con
la constitucin de sujetos sociales.
b). Habra que reconocer la influencia del tipo de objeto, tiempo y espacio, sobre el
contenido especfico del mtodo. Por lo tanto, no es pertinente hablar de etapas
metodolgicas necesarias para todo objeto, en todo caso podran especificarse por tipos de
objetos (histricos, de tiempo presente, micro, macro, coyunturales, de historicidad larga,
etc.).
c). Un mtodo interesado en la transformacin de la realidad no puede hacer abstraccin de
la relacin entre construccin de conocimiento (mtodo de construccin terica) de la
construccin de la subjetividad de los posibles sujetos alternativos (mtodo de
coinvestigacin), los reenganches culturales y cognitivos y la conversin de la ciencia en
sentido comn y sobre todo en prctica. De tal manera, que lo que pareca simple mtodo
alternativo en trminos lgicos, tiene que enfrentar como parte inherente del mismo a la
comunicacin intersubjetiva, en particular entre teora, cultura y subjetividad de los actores
y en su versin mas acabada la participacin de los propios sujetos en el propio proceso de
creacin del conocimiento de su situacin.

2. Descripcin articulada y estructura de la Teora

Si la descripcin articulada se sintetiza en la idea de desarticular conceptos de sus teoras,


en la confrontacin con lo real buscar nuevas relaciones, y rearticular dichos conceptos en
una nueva teoras que sea capaz de expresar potencialidades de transformacin del objeto.
Cabe preguntar si el concepto standard de teora sera consecuente con esta bsqueda de
apertura. De la introduccin vimos que los conceptos de estructura de las teoras se pueden
clasificar en tres grandes tipos : las tipo teora standard (sistema de proposiciones
vinculadas entre s en forma deductiva), redes definibles por conjuntos, hasta la
fragmentacin postmoderna y para la cual el discurso cientfico slo importa como jugo
lingstico por el poder. El postestructuralismo epistemolgico - lo que otros llaman la
corriente formalista - ha abierto el concepto de teora , aunque no sea su inters principal, a
travs de nociones como teoras presistemticas en las qu los conceptos base son como
variables libres (Stegmuller, 1976) ; las funciones T-tericas y T-no tericas de la teora

(Suppe, 1989) ; el concepto de red conceptual compleja contrapuesta a la de sistema ; que


una teora implica varios lenguajes posibles ; la existencia de imperativos operacionales
dbiles y fuertes ; o bien el concepto de rbol terico.
Dentro de las nociones que remiten a estos intentos de apertura frente a la rigidez lgica
positivista est la de Configuracin. Esta nocin ha sido utilizada de diversas formas : en
teora de sistemas significa diversidad de enfoques sobre un objeto (approaches), diversas
representaciones del objeto, diversas proyecciones del objeto. El sistema de
representaciones del objeto sera su configuracin (Shedrovitsky, ). Una manera diferente
de concebir a la configuracin es como contorno del objeto (lmite entre sistema y no
sistema), de esta manera no denota una forma de relacin sino un conjunto de relaciones
que definen a un objeto como en Suppe (Maturana, 1995). Zemelman adopta una
definicin semejante, es decir la de configuracin como contorno, aunque se tratara de
trascender sus lmites y as acua la idea de configuracin problemtica (Zemelman, 1992).
En sntesis, la nocin de configuracin, se conciba el objeto como dado o como dndose, ha
sido entendido como conjunto, racimo o contorno de representaciones de un objeto, para
unos se trata de sistematizar, para otros de desparametralizar pero apunta slo vagamente a
la forma interna de las relaciones.
Es posible llevar la nocin de configuracin en otra direccin, hacia un concepto
alternativo de teora en cuanto a sus relaciones internas. Para ubicarlo dentro de los
fundamentos de la descripcin articulada tendramos que partir que la posibilidad de
desarticulacin de conceptos de sus relaciones originales est relacionada con lo fuerte o
dbil de estas relaciones en la teora original. Es decir, as como Bachelard pens en
perfiles de maduracin de conceptos y sus relaciones, as como Stangmuller habl de
teoras presistemticas como variables libres, es posible hablar en forma mas general de
relaciones fuertes o dbiles entre conceptos en una teora. Fuertes como las relaciones
causales o deductivas, dbiles como aquellas que vienen de formas de razonamiento
cotidiano. En realidad no se tratara de una dualidad de fortaleza debilidad sino de posibles
niveles intermedios. En segundo trmino, el reconocimiento de que en una teora pueden
articularse conceptos propiamente tericos con trminos del lenguaje comn. Tercero, que
cuando predominan las formas dbiles de relacin en las teoras se trata mas bien de una
configuracin. Es decir, una configuracin es un arreglo de caractersticas o de propiedades

del objeto que pueden estar en relaciones fuertes o dbiles. Un concepto puede ser
concebido de forma semejante, como configuracin de dimensiones con diversos grados de
fortaleza en sus relaciones. En esta medida, la desarticulacin entre conceptos puede
extenderse a la desarticulacin del propio concepto. Y, por lo tanto la rearticulacin ser de
las dimensiones de un concepto, que en la desarticulacin puede llegar a transformarse y no
slo por su relacin con otros. La rearticulacin puede implicar en un primer momento la
definicin de configuraciones dbiles, como arreglo de dimensiones conceptuales de
diversos orgenes. Asimismo, la capacidad de una teora de ser desarticulada depende de la
dureza de las relaciones en sus configuraciones. En ltima instancia el concepto puede ser
visto como una configuracin mas o menos dura y la teora como configuracin de
configuraciones.
Las formas duras o dbiles de las relaciones se relacionan con lgicas diversas, estas
lgicas pueden entrar en funcionamiento en los momentos de las rearticulaciones. Las mas
teorizadas y reconocidas corresponden a la lgica formal, especficamente a las relaciones
causales Si A entonces B) o a la deduccin ; pero habra que pensar que formas de
razonamiento cotidiano (dbiles en cuanto a su univocidad y formalizacin) pueden tener
un papel en las relaciones conceptuales en las teoras y en especial en momentos de
rearticulaciones novedosas. Operaciones como la analoga, el uso de recetas,
esquematizaciones, el principio etctera, el papel de los sentimientos, creencias, valores,
esttica. Y operando entre la lgica formal y el razonamiento cotidiano las funciones de
resemantizacin, rejerarquizacin entre conceptos, reenganches, asimilaciones, mimetismos
y sobre todo el papel de la argumentacin como vinculante conceptual.
Se puede preguntar que grado de coherencia puede tener una nocin de configuracin tan
abierta y precisamente tendramos que reconocer que los conceptos en las teoras tambin
pueden ser contradictorios (no todos), presentar discontinuidades u obscuridades. No se
tratara de la contradiccin lgico formal, sino de algo cercano a lo que Gramsci llam la
contradiccin substantiva, no lgica sino de contenido. El uso creativo de la contradiccin
substantiva en la formacin de configuraciones puede llevar al descubrimiento de formas
no teorizadas. Si hemos planteado que el concepto ampliado de teora puede pensarse como
configuracin de configuraciones, mirando hacia la definicin de espacios de lo posible,

sus lmites pueden ser pensados como articulacin de espacios desde los mas abstractos
hasta los mas concretos delimitados por opciones polares en cada nivel de abstraccin.

Apndice I :

Modelos de Produccin, Estrategias Empresariales y Configuraciones


Utilizaremos como ilustracin del posible uso terico metodolgico del concepto de
Configuracin en la polmica acerca de los Modelos de Produccin que se estn generando
desde la dcada pasada en el mundo.
Desde la dcada pasada la polmica acerca de la crisis y el futuro de los modelos de
produccin y de industrializacin se ha vuelto central. La polmica est relacionada con la
transformacin del modelo econmico, pero el nivel de anlisis y las variables que se
consideran son diferentes. Es decir, esta discusin atae mas a las corrientes
institucionalistas en economa que a los neoclsicos, a la sociologa industrial y del trabajo,
a las relaciones industriales y a la sociologa econmica.
A pesar de que mucho se ha escrito acerca del futuro de las formas de produccin, no
hay consensos de cuales son los atributos de un modelo de produccin e incluso hay varias
formas de considerar el concepto de Modelo. El primer problema estriba en la falta de
criterios comunes acerca de cuales niveles de realidad dentro de la empresa y fuera de ella
a tomar en cuanta y, sobre todo, de cual de estos seran el central en la definicin de un
modelo de produccin. El segundo problema es mas de carcter metodolgico, es decir s
un Modelo es un tipo ideal o es una norma a seguir aunque no se verifique en la mayora de
los casos. Por otro lado, el concepto de Modelo de Produccin se cruza con el de Modelo
de Industrializacin que, adems de forma productiva, tiende a abarcar instituciones
reguladoras macroeconmicas, estatales, locales o regionales y los sujetos sociales
intervinientes.
La teoras actuales que de manera central o derivada hacen referencia al futuro de los
Modelos de Produccin seran las siguientes:
a). Las postfordistas en sus tres modalidades: Neoshumpeterianismo, Regulacionismo y
Especializacin Flexible
b). Toyotismo
c). Lean Production

d). Nuevos Conceptos de Produccin


e). Sistemomanufactura
f). Nuevas Relaciones Industriales
g). Industrial Governanace

Algunas de estas teoras tienen el centro no en el procesos productivo, aunque lo toman en


cuenta, y estn mas interesados en una visin global acerca de las formas de crecimiento
econmico, en particular en modelos de industrializacin. Otras se refieren casi
exclusivamente al proceso productivo.
Los niveles de anlisis que privilegian estas teoras se traslapan pero no coinciden
exactamente, ni en variables a considerar y sobre todo en su jerarqua:

a). Neoshumpeterianos : se privilegia la innovacin tecnolgica y los procesos de


aprendizaje y adaptacin tecnolgica, as como las instituciones relacionadas con
investigacin, desarrollo, educacin y capacitacin. La organizacin del trabajo aparece en
relacin con la innovacin tecnolgica pero el desarrollo terico importante es en la lnea
que va de la invencin a la innovacin y a la inversin, y en las instituciones mediadoras de
estos procesos.
b). Regulacionismo : es realmente una teora del desarrollo, analizado a travs de los
conceptos centrales de Rgimen de Acumulacin y Modo de Regulacin, el centro est en
las instituciones de regulacin de la relacin entre produccin y consumo ; sin embargo, a
diferencia de otras teoras del desarrollo convencionales, se da especial importancia a las
transformaciones en los procesos productivos, en particular a las formas de organizacin
del trabajo y las relaciones laborales.
c). Especializacin Flexible : parte de la variabilidad del mercado y la exigencia para las
empresas de cambios frecuentes en presentacin y productos que lleva a la produccin en
pequeos lotes, en esta medida las pequeas y medianas empresas podran ser competitivas
al aplicar tecnologa microelectrnica reprogramable y nuevas relaciones consensuales
entre obreros y patrones, con recalificacin de la fuerza de trabajo. El panorama favorable a
la `pequea y mediana empresa se complementa con el concepto de distrito industrial : red
de pequeas y medianas empresas de apoyo mutuo que crean sus propias instituciones

locales, estableciendo relaciones de cooperacin que les da una ventaja competitiva


adicional y diferente de la de las grandes firmas.
d). Toyotismo y Lean Production : se trata de teoras estrictamente centradas en el proceso
productivo y su transformacin organizativa sintetizada en la aplicacin del Control Total
de la Calidad y el Justo a Tiempo. Los nfasis pueden variar entre las dos teoras, en la
toyotista se tratara sobre todo de un cambio en las relaciones sociales en los procesos de
produccin al generarse un trabajador participativo, involucrado, polivalente, recapacitado
y sobre todo identificado con la empresa. Es decir el punto central del toyotismo es la
nueva cultura laboral. La teora del lean produccin tambin considera aspectos como los
sealados, pero estos estn articulados dentro de la meta de lograr una produccin
adelgazada, con mnimos stocks, desperdicios, mano de obra, tiempos muertos.
e). Los Nuevos conceptos de produccin discuten acerca de si las tendencias productivas
van hacia una integracin sistmica de tipo tcnico utilizando la computacin y la
informtica en los procesos de produccin o si se trata de una nueva produccin
antropocntrica.
f). Sistemomanufactura : pone el nfasis en el carcter integrado, sistmico, de las nuevas
tecnologas al aplicar la informtica en los procesos productivos.
g). Nuevas relaciones industriales : el foco de esta teora no es el proceso productivo, pero
lo toca en tanto relaciones laborales en el trabajo. En esta medida plantea las tendencias
hacia la descentralizacin de las relaciones industriales y laborales, as como a su
flexibilizacin. Sin embargo, descentralizacin y flexibilidad trata de vincularse con
opciones democratizadoras de las decisiones, consensos, negociacin colectiva de nuevo
tipo.
h). Industrial governance: est emparentada con la especializacin flexible, pero constituye
una generalizacin de aquella que estaba reducida a la empresa pequea y mediana. Se trata
de analizar las instituciones que gobiernan la economa, coordinando sus diversos sectores,
a travs de conceptos como Capital Social (ventaja que dan las relaciones de cooperacin
no estrictamente mercantiles a las empresas), Clusters (cadenas cooperativas de empresas),
jerarquas, burocracias, asociaciones y redes informales, junto a mercados, tomando en
cuenta las luchas por el poder que se emprenden en esta s redes. Estrictamente se trata de

una teoras que se aleja de las preocupaciones sobre modelos de produccin y se vuelca
hacia afuera de la empresa y sus relaciones entre firmas, Estado y otras asociaciones.

Como hemos visto de manera muy breve, las teoras actuales que de alguna forma se
refieren a Modelos de Produccin privilegian aspectos diferentes de la realidad y algunos
de ellos son mas modelos de industrializacin que de produccin; en estas ltimas el
Trabajo se ve marginado del anlisis con respecto de otras variables, particularmente las
relaciones entre empresas. Sin embargo todas tiene algunos puntos en comn: primero el
aceptar la flexibilidad como nueva situacin frente a mercados abiertos, globales. Aunque
habra que puntualizara que no slo el concepto de flexibilidad cambia entre teoras, al
referirse nuevamente a niveles diferentes de realidad: flexibilidad del trabajo al interior de
la produccin, del mercado de trabajo, del producto, del proceso, de la empresa, de las
relaciones con otras empresas. El otro punto en comn es que los estudios empricos
emprendidos a partir de estas teoras aparecen mas que como diagnstico como
normatividad: la apuesta por relaciones entre actores consensuales, pactadas y
descentralizadas hacia lo bajo.
Desde el punto de vista de la prediccin acerca de los Modelos de Produccin que
predominarn, estas teoras pueden dividirse en dos vertientes: unas de carcter
estructuralista, en cuanto a considerara que las presiones del mercado globalizado
conducirn finalmente al modelo de produccin que postulan como el deseable. Es decir,
las estructuras, en particular del mercado, determinan en el mediano y largo plazo a los
actores, estos pueden en la coyuntura tomara decisiones equivocadas, pero finalmente la
prueba y error del mercado los conducir hacia lo que se plantea como el futuro modelo de
produccin. Hay que hacer notar que estas teoras critican explcitamente la nocin de actor
racional de los neoclsicos y tienden a introducir factores de carcter moral en los
comportamientos productivos; sin embargo, al insistir en que las formas cooperativas (con
sus componentes de identidad) de produccin son ms eficientes que las puramente
racionales, de hecho estn postulando para la accin social un modelo de optimizacin con
componentes morales fijos.
Otras de estas teoras tienden a dar juego a los actores y, en esta medida, el futuro est
relativamente abierto, cuentan los factores locales, no solo los supuestamente universales

vinculados con la globalizacin, los actores tampoco son racionales y por tanto las
tendencias de cambio no sern hacia un slo modelo de produccin, aunque se rescatan en
general las ideas de flexibilidad con consenso, cayendo involuntariamente en la primera
posicin.
Es decir, un problema general de estas teoras es la confusin entre diagnstico y
normatividad. En las investigaciones empricas normalmente se escogen casos que de
antemano se sabe que justificarn, al menos en parte, las tendencias deseables para estas
teoras, pero ninguna de ellas puede presumir de haber sido representativamente verificada
en ningn pas. Sin embargo, la no verificacin amplia no lleva a falsear las teoras sino a
postular que se est en un perodo de transicin que finalmente seguir el curso deseado.
Hay otros dos recursos utilizados en estas teoras para sostenerlas, a pesar de la aparicin
de muchos casos que las falsean: el concepto de equivalentes funcionales y el de
hibridacin. El primero de ellos significa que si un rasgo del modelo no se presenta en la
realidad es porque hay otro rasgo no propio del modelo que cumple una funcin semejante
del ausente. El de hibridacin es el de combinatoria de modelos. Ambos casos pueden ser
ciertos, pero si uno quiere sostener su teora lo mas como fcil es plantear que no se
verifica estrictamente porque hay equivalentes funcionales o porque es un hbrido. Este es
el mejor camino para cerrar la investigacin de Modelos de Produccin solo a los que
actualmente se manejan en el mercado intelectual ; es decir, cerrar a la posibilidad de
existencia de otros Modelos no teorizados. Por ejemplo, la situacin tan comn en Amrica
Latina de aplicacin en empresas modernas de aspectos parciales de la Calidad Total o del
Justo a Tiempo tendera a ser conceptualizada como Mezclas entre taylorismo, fordismo y
toyotismo (un hbrido) o bien a considerara que aspectos tayloristas son equivalentes
funcionales a otros toyotistas ausentes, lo cual no deja de ser una contradiccin lgico
formal elemental. Es cierto que las teoras no tiene exclusivamente la funcin de explicar o
predecir, tambin sirven de gua para la accin e incluso son discursos por los que se lucha,
aunque no se crea estrictamente en sus hiptesis. Dilucidar la funcin principal que est
cumpliendo una teora en una coyuntura es importante.
Frente a estas trampas metodolgicas y la evidencia emprica en Amrica Latina de la
existencia de mltiples anomalas con respecto de los Modelos de Produccin mas
comunes, una opcin es abrir la observacin emprica y la teorizacin a la realidad. La

forma tradicional de proceder es postular conceptos y sus relaciones, ordenarlos en


hiptesis y proceder a su verificacin. Sin embargo esta forma hipottica deductiva tienes
dos desventajas, que no proporciona guas de construccin de conceptos y en el mejor de
los casos permite aceptar o desechar y no reconstruir teora; y, segundo, cuando el
diagnstico se confunde con la normatividad, la lgica de las hiptesis es mas fuerte que las
verificaciones y, por tanto, las teoras no se desechan simplemente cuando no se verifican,
siempre hay el recurso de atribuirlo a circunstancias ad hoc, o bien de plantear que en el
futuro si se verificarn.
Una alternativa es el uso de la nocin de Configuracin en lugar de la de concepto: un
concepto posee contenido a prior, antes de ser verificado; una configuracin es una arreglo
de caractersticas que se extraen de la misma realidad, es decir es un resultado mas que un a
priori que se someta a verificacin. Lo anterior influye en el propio proceso de
acercamiento emprico: la va conceptual es la de la hiptesis en la que las relaciones entre
conceptos y contenidos de estos deben ser claros, la de la configuracin es la de
planteamiento amplio de dimensiones, sin constituir un solo concepto, referidos al
problema que interesa y donde sus relaciones o exclusiones no se conocen a priori. Es
decir, no se trata de un planteamiento empirista, por el contrario se parte de las teoras en
juego, aunque no de una sola de ellas para no cerrara las opciones. De tal manera que los
factores a considerar en una Configuracin vienen inicialmente de las teoras, pero no
conforman un concepto ni sus relaciones con otros son aceptadas de antemano. En el
mtodo hipottico deductivo se procede del concepto al dato y se verifica o no, en esta
alternativa se va de las dimensiones a los datos y en esta confrontacin se acepta, se
desecha o se incorporan dimensiones no consideradas al principio. En el primer mtodo, el
proceso acaba con la verificacin de la hiptesis.

En la opcin que sostenemos la

confrontacin con el mundo emprico debe complementarse con el descubrimiento de


nuevas

relaciones

entre

configuraciones,

afinar

sus

dimensiones,

analizar

sus

funcionalidades, contradicciones, discontinuidades u obscuridades. En la primera opcin el


resultado puede ser la verificacin de un Modelo, por ejemplo de produccin o industrial,
en la segunda es la construccin de una Configuracin de Configuraciones, con
potencialidades, limitaciones e incertidumbres a llenar por la accin de sujetos, de tal

manera que futuro no es estrictamente predecible, a lo sumo definible como espacio de


accin viable en la coyuntura.
Las consideraciones metodolgicas anteriores se relacionan con la polmica de si las
Configuraciones Productivas tienden a la convergencia (toyotismo o lean production por
ejemplo) o s estn

tambin determinados por condiciones locales, subjetividades y

acciones y, por tanto, puedan originarse diversas Configuraciones en semejantes


condiciones de mercado. Tambin habra que considerar el nivel de complejidad a tomar en
cuenta, una manera de reducir la complejidad en estos temas es la consideracin de
temporalidad y espacialidad, entre mas corto el tiempo y el espacio la influencia de lo local
ser superior.
La discusin anterior nos lleva a proponer como alternativas a los conceptos de Modelo de
Produccin y Modelo de Industrializacin el de Configuracin Sociotcnica de los procesos
productivos (arreglo de tecnologa, organizacin y gestin de la mano de obra, relaciones
laborales, perfil de la fuerza de trabajo y culturas del trabajo), y el de Unidad
Socioeconmica de Produccin (que implica para la Unidad Socioeconmica de
Produccin ciertas cadenas entre clientes y o proveedores, vnculos con los mercados de
trabajo, de tecnologa, de dinero, con el gobierno otras instituciones o actores, y relaciones
industriales a nivel local, regional o nacional). Las Configuraciones de Unidades
Socioeconmicas pueden formar una Configuracin Industrial y esta con las
configuraciones agropecuarias y de servicios en un entorno macroeconmico,
macropoltico, de relaciones industriales y culturales constituir una Formacin
Socioeconmica, entendida como Configuracin de Configuraciones.

I. Estrategias Empresariales y Relaciones Laborales


En torno de las estrategias productivas de los empresarios y sus consecuencias en las
relaciones laborales caven las consideraciones que hemos hecho para las Configuraciones
Sociotcnicas y las Unidades Socioeconmicas de Produccin. Pero en particular con
respecto de las estrategias de actores aparecen dos polmicas: estructura o estrategia y
estrategia o contingencia. La primera remite a si los cambios estructurales determinan las
estrategias de los actores, en especial de los empresarios, o a la inversa s la estrategia crea
estructuras. Sobre este punto podramos plantear que los cambios estructurales son

producto y productor de la accin, sin embargo la accin no surge como resultado


mecnico del cambio estructural sino que pasa por un procesos de dar sentido y de
interaccin entre actores que tambin determinan el curso de la accin. En cuanto a la
contingencia o la estrategia, esta polmica plantea si los empresarios poseen un plan
general de cambio en las configuraciones sociotcnicas, por ejemplo coincidente con
algunos de los nuevos modelos de produccin o si sus acciones obedecen a coyunturas
especficas frente a las cuales se reacciona sin conformar un plan general de
reestructuracin productiva. Para empezar, no se podra asegurar que en toda empresa haya
una estrategia en el sentido de gran plan de reestructuracin de largo plazo, tampoco que
los empresarios son actores totalmente racionales, estos toman decisiones pero en ellas
influyen diversas ciencias, as como aspectos culturales con sus normas y valores, esttica,
sentimiento y formas de razonamiento acotados por formas discursivas, tradiciones mitos,
definicin de enemigos y amigos. Los empresarios, como todo actor real, no tienen
conocimiento total ni siquiera del mercado ni de las posibles acciones de los otros sujetos,
ni poseen una ciencia total para hacer optimizaciones, adems el management puede estar
dividido en sus concepciones y luchas por el poder. En esta medida, las estrategias no son
totalmente coherentes y pueden presentar obscuridades e incertidumbres que se van
llenando con prcticas. Es decir, las estrategias mas que grandes planes conscientes de los
empresarios seran mas bien lneas medias resultantes de reestructuracin productiva, que
en forma acabada solo puede trazarse a posteriori, aunque elementos de diseo pueden
existir a prior. Dentro de las estrategias empresariales de reestructuracin productiva
pueden estar incluidas las relaciones laborales. Estas pueden entenderse como las
relaciones entre capital y trabajo al interior de las empresas y estn muy relacionadas con la
negociacin colectiva, pero tambin con la organizacin y gestin de la mano de obra. Sin
embargo, para no confundir organizacin y gestin con relacin laboral habra que
diferenciarlas no por ser espacios de accin diferentes sino cortados o analizados por
ngulos diferentes. Es decir, las relaciones en el procesos de trabajo de los trabajadores con
mandos medios y gerentes pueden ser analizadas desde el punto de vista de la organizacin
y gestin o desde la perspectiva de las relaciones laborales. En este ultimo sentido, una
primera dimensin bsica en la relacin laboral es el poder de decisin de empresa,
trabajadores o sindicatos con respecto de : el empleo, el salario, las condiciones de trabajo

y la gestin de la mano de obra, el cambio en la organizacin y en la tecnologa, clientes,


proveedores, maquinaria y equipo, materias primas y las cuestiones estratgicas de la
empresa (ventas, alianzas, relocalizaciones, exportacin, finanzas, etc.). Las conexiones
con el sistema de relaciones industriales es a travs de instituciones de regulacin de las
relaciones laborales, la seguridad social, la poltica laboral y de empleo del Estado y los
pactos corporativos. Una especificacin del problema del poder en la empresa actual es el
de la bilateralidad o unilateralidad en la toma de decisiones con respecto de la firma, el otro
problema actual en las relaciones laborales es el de la rigidez o la flexibilidad de las
mismas ; adems del carcter de las relaciones entre actores dela empresa en las relaciones
laborales en torno a bilateralidad y flexibilidad en sentido consensual, negociado o
conflictivo.

II. Las Configuraciones Sociotcnicas en Mxico en la reestructuracin productiva


La investigacin mexicana sobre reestructuracin productiva desde la dcada pasada
permite hacer algunas sntesis provisionales primero acerca de las Configuraciones
Sociotcnicas de las Unidades Socioeconmicas de Produccin que estn el juego en estos
mementos en la industria:
Configuracin Reestructurada : se trata de una configuracin que se ha modernizado frente
a la mayor competencia en el mercado internacional y nacional, puede ser de capital
transnacional o nacional, el punto central de su transformacin no es la tecnologa (los
niveles tecnolgicos iran entre medio y alto) sino las formas de organizacin del trabajo y
las relaciones laborales. Son empresas de alta productividad y buena calidad, en su mayora
grandes, que aplican aspectos parciales de la Calidad Total y el Justo a Tiempo, la
flexibilidad laboral no es extremista, es de un nivel medio, as como tampoco la
bilateralidad con sindicato y trabajadores. Sin embargo, la mano de obra en su mayora
sigue siendo de baja calificacin, combinndose una fuerza de trabajo tradicional (hombres,
escolaridad baja, especialistas en una mquina, bajo salario) combinada con otra mas joven,
de menor antigedad en el trabajo, de mayor educacin formal, baja calificacin y bajo
salario.
Configuracin Tradicional : Se trata de empresas sobre todo medianas y pequeas, no
exportadoras, de capital nacional, con nivel tecnolgico bajo y baja productividad y

calidad. La organizacin del trabajo es pretaylorista, con dosis altas de arbitrariedad


patronal, con una flexibilidad primitiva, bilateralidad baja con el sindicato o ausencia de
ste, fuerza de trabajo tradicional y salario bajo.
Configuracin taylorista : son empresas medianas o grandes, con nivel tecnolgico bajo o
medio, organizacin taylorista o fordista, flexibilidad baja, as como bilateralidad,
combinan nueva fuerza de trabajo con obreros tradicionales.

Habra que anotar en los perfiles de las fuerzas de trabajo destaca lo homogneo de estos,
las diferencias son mas sociodemogrficas que laborales y salariales, es decir, por gnero o
edad y antigedad que por calificacin o ingresos. En general la flexibilidad y la
bilateralidad extremistas estn ausentes en todas las configuraciones y la delegacin de
decisiones a lo bajo es limitada o ausente. En la constitucin o permanencia de unas
configuraciones u otras han influido las polticas de personal que son socialmente
construidas y muchas veces con componentes regionales importantes, las polticas
sindicales de involucramiento, ausencia o rechazo a la reestructuracin productiva y las
culturas del trabajo de gerentes, mandos medios, trabajadores y sindicatos.

Bibliografa
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