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Documento produzido em 16-05-2008

O PROCESSO DE ENVELHECIMENTO
2007
Trabalho realizado no Estgio de Complemento ao Diploma de Licenciatura em Psicologia
pela Universidade Lusada do Porto
Diana Manuela Gomes Cancela
Psicloga licenciada pela Universidade Lusada do Porto, Portugal
di_cancela@hotmail.com

RESUMO
Fala-se correntemente do envelhecimento como se tratando de um estado tendencialmente
classificado de terceira idade ou ainda quarta idade. No entanto, o envelhecimento no um
estado, mas sim um processo de degradao progressiva e diferencial. Ele afecta todos os seres
vivos e o seu termo natural a morte do organismo. , assim, impossvel datar o seu comeo,
porque de acordo com o nvel no qual ele se situa (biolgico, psicolgico ou sociolgico), a sua
velocidade e gravidade variam de indivduo para indivduo. Neste trabalho so abordados aspectos
do envelhecimento humano como o envelhecimento e as sensaes e percepes, as teorias do
envelhecimento, as suas alteraes neuroanatmicas, os seus efeitos no desempenho cognitivo, e os
factores que influenciam esse mesmo envelhecimento, entre outros.

Palavras-chave: Envelhecimento, teorias, desempenho cognitivo, dfice cognitivo

Todo organismo multicelular possui um tempo limitado de vida e sofre mudanas


fisiolgicas com o passar do tempo. A vida de um organismo multicelular costuma ser dividida
em trs fases: a fase de crescimento e desenvolvimento, a fase reprodutiva e a senescncia, ou
envelhecimento. Durante a primeira fase, ocorre o desenvolvimento e crescimento dos rgos
especializados, o organismo vai crescendo e adquirindo capacidades funcionais que o tornam
apto a se reproduzir. A fase seguinte caracterizada pela capacidade de reproduo do indivduo,
que garante a sobrevivncia, perpetuao e evoluo da prpria espcie. A terceira fase, a
senescncia, caracterizada pelo declnio da capacidade funcional do organismo.

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Fala-se correntemente do envelhecimento como se tratando de um estado tendencialmente


classificado de terceira idade ou ainda quarta idade. No entanto, o envelhecimento no um
estado, mas sim um processo de degradao progressiva e diferencial. Ele afecta todos os seres
vivos e o seu termo natural a morte do organismo. , assim, impossvel datar o seu comeo,
porque de acordo com o nvel no qual ele se situa (biolgico, psicolgico ou sociolgico), a sua
velocidade e gravidade variam de indivduo para indivduo. Assim, podemos dizer que os
indivduos envelhecem de formas muito diversas e, a este respeito, podemos falar de idade
biolgica, de idade social e de idade psicolgica, que podem ser muito diferentes da idade
cronolgica (Fontaine, 2000).
Idade biolgica - est ligada ao envelhecimento orgnico. Cada rgo sofre modificaes
que diminuem o seu funcionamento durante a vida e a capacidade de auto-regulao torna-se
tambm menos eficaz.
Idade social - refere-se ao papel, aos estatutos e aos hbitos da pessoa, relativamente aos
outros membros da sociedade. Esta idade fortemente determinada pela cultura e pela histria de
um pas.
Idade psicolgica - relaciona-se com as competncias comportamentais que a pessoa pode
mobilizar em resposta s mudanas do ambiente; inclui a inteligncia, memria e motivao.

O envelhecimento antes de mais uma questo demogrfica.


Entre 1960 e 2001 o fenmeno do envelhecimento demogrfico traduziu-se por um
decrscimo de cerca de 36% na populao jovem e um incremento de 140% da populao idosa.
A proporo da populao idosa, que representava 8,0% do total da populao em 1960, mais
que duplicou, passando para 16,4% em 12 de Maro de 2001, data do ltimo Recenseamento da
Populao. Em valores absolutos, a populao idosa aumentou quase um milho de indivduos,
passando de 708 570, em 1960, para 1 702 120, em 2001, dos quais 715 073 homens e 987 047
mulheres (Grfico 1).

Grfico 1. Evoluo da proporo da populao jovem e idosa, Portugal 1960 2001

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Portugal est a tornar-se num pas envelhecido. O peso dos idosos na estrutura
populacional, tem vindo a aumentar de forma significativa, devido por um lado diminuio dos
nascimentos e por outro ao aumento da esperana de vida. Esta redefinio da estrutura etria
tem diferentes implicaes: exige polticas sociais que permitam fazer face nova realidade e
onde a sade e o apoio social tero de ser redimensionados; em termos econmicos leva a um
esforo acrescido da segurana social, com o pagamento de reformas e tambm com os servios
especializados destinados a este grupo populacional.
A nvel social h ainda outras implicaes no mbito da excluso social, solido e pobreza.

ASPECTOS GERAIS DO ENVELHECIMENTO

A senescncia o processo natural do envelhecimento, o qual compromete


progressivamente aspectos fsicos e cognitivos. Segundo a OMS, a terceira idade tem incio entre
os 60 e 65 anos. No entanto, esta uma idade instituda para efeitos de pesquisa, j que o
processo de envelhecimento depende de trs classes de factores principais: biolgicos, psquicos
e sociais. So estes factores que podem preconizar a velhice, acelerando ou retardando o
aparecimento e a instalao de doenas e de sintomas caractersticos da idade madura.
O envelhecimento fisiolgico compreende uma srie de alteraes nas funes orgnicas e
mentais devido exclusivamente aos efeitos da idade avanada sobre o organismo, fazendo com
que o mesmo perca a capacidade de manter o equilbrio homeosttico e que todas as funes
fisiolgicas gradualmente comecem a declinar. Tais alteraes tm por caracterstica principal a
diminuio progressiva da reserva funcional. Ou seja, um organismo envelhecido, em condies
normais, poder sobreviver adequadamente, porm, quando submetido a situaes de stress
fsico, emocional, etc., pode apresentar dificuldades em manter sua homeostase e, desta forma,
manifestar sobrecarga funcional, a qual pode culminar em processos patolgicos, uma vez que h
o comprometimento dos sistemas endcrino, nervoso e imunolgico (Firmino, 2006).
O envelhecimento do ponto de vista fisiolgico depende significativamente do estilo de
vida que a pessoa assume desde a infncia ou adolescncia. O organismo envelhece como um
todo, enquanto que os seus rgos, tecidos, clulas e estruturas sub-celulares tm
envelhecimentos diferenciados.

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Com o envelhecimento, ocorrem alteraes de vrios aspectos perceptveis do organismo.


Destacam-se a:

Diminuio do fluxo sanguneo para os rins, fgado e o crebro;

Diminuio da capacidade dos rins para eliminar toxinas e medicamentos;

Diminuio da capacidade do fgado para eliminar toxinas e metabolizar a maioria dos


medicamentos;

Diminuio da frequncia cardaca mxima, mas sem alterao da frequncia cardaca


em repouso;

Diminuio do dbito cardaco (sada de sangue do corao) mximo;

Diminuio da tolerncia glicose;

Diminuio da capacidade pulmonar de mobilizao do ar;

Aumento da quantidade de ar retido nos pulmes depois de uma expirao;

Diminuio da funo celular de combate s infeces;

O ENVELHECIMENTO E AS SENSAES E PERCEPES

Modalidade
Gosto
Olfacto
Cinestesia
Tacto
Temperatura
Dor
Equilbrio
Viso
Audio

Efeitos da Idade
Muito fraco
Muito fraco
Muito fraco
Forte
Forte
Forte
Muito forte
Muito forte
Muito forte

Quadro 1. Efeitos da idade nas diferentes modalidades sensoriais (Fontaine, 2000)

O envelhecimento perceptivo muito diferenciado. Algumas modalidades sensoriais, como


o olfacto, o gosto ou a cinestesia, so pouco afectadas pela idade, ao passo que outras, como a
audio, a viso e o equilbrio, so gravemente afectadas. De todas estas modalidade perceptivas,
o envelhecimento afecta de forma mais significativa o equilbrio, audio e viso, sendo que isto

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acarreta consequncias importante, e por vezes graves, a nvel psicolgico e social. Por outro
lado, os dfices sensoriais de natureza auditiva e visual parecem causas importantes de declnio
geral no funcionamento das actividades intelectuais (Fontaine, 2000).

TEORIAS DO ENVELHECIMENTO
(Sebenta de Psicopatologia do Adulto e da Terceira Idade)

Todas as espcies envelhecem e sofrem alteraes notveis desde o nascimento at a morte.


Os cientistas desenvolveram teorias tentando explicar a razo pela qual as pessoas envelhecem,
embora nenhuma delas tenha sido comprovada. Em ltima instncia, podem ser extradas de cada
teoria explicaes da razo das pessoas envelhecerem e morrerem.

Teoria do Envelhecimento Programado


Esta teoria explica o envelhecimento unicamente atravs de factores genticos, ou seja, a
velocidade com que uma espcie envelhece predeterminada por seus genes, ou se preferirmos,
os genes determinam quanto tempo as clulas vivero.
Os defensores desta teoria acreditam que as clulas do nosso organismo esto
geneticamente programadas para morrer aps um certo nmero de divises celulares (mitose).
Atingido esse nmero seria ento desencadeado o processo de morte, cujo momento estaria
ligada a idade biolgica, variando assim entre as diversas espcies.
medida que as clulas morrem, os rgos comeam a apresentar um mau funcionamento
e, finalmente, no conseguem manter as funes biolgicas necessrias para a manuteno da
vida.

Teoria dos Radicais Livres


Actualmente, esta ser uma das melhores teorias explicativas do envelhecimento.
A teoria dos radicais livres surgiu em 1954, com o Dr. Denham Harmon, que props que as
clulas envelhecem em consequncia de danos acumulados devido s reaces qumicas que
ocorrem no interior das clulas. Durante essas reaces, so produzidas toxinas denominadas
radicais livres.
Radicais livres so substncias txicas que possuem um nmero mpar de electres e que
por isso procuram ligar-se a outras molculas para emparelhar o seu electro livre, acabando por
danificar as clulas. Desta forma, os radicais livres oxidam praticamente tudo, possuindo tambm
a capacidade de gerar novos radicais livres. Nessa busca desenfreada por novos parceiros os

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radicais livres destroem enzimas e atacam clulas, causando nelas srios danos estruturais cuja
consequncia ser o seu mau funcionamento e morte.
As clulas nervosas so um dos alvos dos radicais livres. Como as clulas nervosas no se
reproduzem, o nmero de neurnios tende a diminuir cada vez mais, havendo assim menos
conexes sinpticas, conduzindo a perdas da capacidade funcional. Com o passar do tempo, mais
e mais leses so causadas, at muitas clulas no funcionarem normalmente ou morrerem.
Quando isso acontece, o organismo tambm morre.
Uma vez que os radicais livres resultam de um processo de oxidao, fornecer ao
organismo anti oxidantes a melhor forma de atenuar os efeitos dos radicais. O principal anti
oxidante endgeno a melotonina, produzida pela glndula pineal durante o sono. Tambm as
vitaminas C e E so importantes anti oxidantes, mas estes exgenos.
Esta teoria assegurada pelas inmeras evidncias cientficas de que os radicais livres esto
envolvidos praticamente em todas as doenas tpicas da idade, como a arteriosclerose, as doenas
coronrias, a catarata, o cancro, a hipertenso, as doenas neurodegenerativas e outras.

ALTERAES NEUROANATMICAS

Estudos neuropatolgicos e de neuroimagiologia documentaram alteraes amplas no


crebro humano envelhecido.

- Atrofia do crebro
Esta atrofia do crebro acompanhada de perda de peso, diminuio do volume cortical e
aumento dos sulcos e parece ser provocada sobretudo pela reduo da substncia branca
(leucoaraiose). Uma anlise macroscpica demonstra ainda uma dilatao ventricular, causada
pelo aumento do lquido cefalorraquidiano.

- Aparecimento de placas senis

- Degenerescncia neurofibrilar
Hebb postulou que toda a aprendizagem se traduz pelo reforo ou pela criao de novas
dendrites e de novas sinapses - a sinapse estabelece uma juno entre dois neurnios e permite
assim a circulao sinal nervoso. A hiptese de Hebb foi confirmada pelos neuropsiclogos. Ao
envelhecer esta neuroplasticidade parece menos activa e menos eficaz, o que deveria traduzir-se

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por uma diminuio das capacidades de aprendizagem. O indivduo torna-se ento incapaz de
realizar novas aprendizagens (Fontaine, 2000).

- Morte neuronal
As regies mais afectadas pela morte dos neurnios so as circunvolues frontal superior,
temporal superior e frontal ascendente, bem como o crtex visual, ao passo que as
circunvolues parietais ascendente e temporal inferior conservariam a sua integridade. A esta
perda neuronal parece vir associar-se uma atrofia dos corpos celulares (Fontaine, 2000).
As consequncias desta morte neuronal ficam evidentes se pensarmos que as pessoas mais
idosas tm de recrutar mais sistemas neurais para realizar mesmo operaes mentais
relativamente simples.

- Rarefaco da arborizao dendrtica


Trata-se de uma diminuio mdia do nmero de dendrites dos neurnios. As reas
especialmente afectadas so o crtex pr-frontal e algumas zonas do hipocampo. Ao
envelhecerem, certas zonas cerebrais sofrem assim uma degenerescncia, ao mesmo tempo que
outras parecem crescer, havendo uma compensao. No entanto, este aspecto parece no
ocorrer em todos os idosos. Assim, podemos interpretar essa compensao como caracterstica do
envelhecimento normal, ao passo que a sua inexistncia seria um sinal de senilidade. Estamos
assim perante uma concepo dinmica do envelhecimento cerebral (Fontaine, 2000).
Todos os conhecimentos relativos ao envelhecimento cerebral foram elaborados a partir de
comparaes, pos mortem, entre amostras de crebros jovens e crebros de pessoas idosas,
resultando daqui diversas dificuldades metodolgicas. As amostras so, por razes tcnicas,
pequenas e as colheitas de tecidos nervosos so aleatrias. Daqui resulta que as diferenas
interindividuais no so conhecidas, embora sejam consideradas de grande importncia pelos
investigadores.

As alteraes neuroanatmicas esto associadas a mudanas celulares e qumicas.


Destacam-se:
- Aumento da protena amilide
A protena amilide produzida ao longo de toda a vida, sendo que h medida que o
organismo envelhece vai perdendo a capacidade para a sintetizar, acabando esta por se acumular
no organismo.

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- Emaranhados neurofibrilares
So resduos do metabolismo celular que a clula no consegue expulsar e que, portanto, se
vo acumulando no seu interior. Estes resduos prejudicam o funcionamento da clula e esta
acaba por morrer.
A clula ao morrer produz restos celulares, que se unem protena amilide, formando as
placas neurticas (ou senis). As placas senis vo ocupar o espao entre os neurnios, impedindo a
comunicao neuronal.

As alteraes biolgicas e psicolgicas devidas ao envelhecimento ocorrem habitualmente


de forma gradual, ao longo de anos ou dcadas e, em consequncia, no existe uma idade
determinada em que as pessoas possam ser consideradas velhas.

EFEITOS DO ENVELHECIMENTO NO DESEMPENHO COGNITIVO

Os estudos relativos ao desempenho intelectual demonstraram que as aptides cognitivas


atingem o seu pico pelos 30 anos, continuam estveis at dcada dos 50 60 anos e, a partir da
comeam a diminuir. O declnio acelera-se a partir dos 70 anos.
O declnio das funes intelectuais no uniforme para todas elas.
Segundo Spar e La Rue (cit in Firmino, 2006):

A capacidade de comunicar eficazmente atravs da linguagem mantm-se estvel em toda


a vida adulta. Contudo as pessoas idosas tm maior dificuldade em compreender
mensagens longas ou complexas e em recuperarem e reproduzirem rapidamente nomes ou
termos especficos. O discurso tende tambm a ser mais repetitivo.

Os idosos evidenciam uma maior dificuldade nas tarefas de raciocnio que envolvem uma
anlise lgica e organizada de material abstracto ou no familiar. No desempenho de
tarefas que implicam planear, executar e avaliar sequncias complexas de comportamento
os idosos costumam revelar-se mais lentos do que os jovens. Os idosos so mais lentos
nos aspectos perceptivos, mnsicos e cognitivos bem como nas funes motoras.

No que respeita s aptides visuais em relao ao espao, os idosos mantm a capacidade


de reconhecerem os lugares e as caras que lhes so familiares, bem como de reproduzirem
e identificarem formas geomtricas vulgares. No entanto, revelam um declnio na
capacidade de reconhecerem e reproduzirem configuraes complexas ou que no lhes
sejam familiares.

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Quanto ateno, as pessoas idosas mantm a mesma capacidade dos jovens em


dirigirem e manterem a ateno sobre um determinados tpico ou acontecimento. No
entanto, apresentam dificuldade em filtrarem informao ocasional, em repartirem a
ateno por mltiplas tarefas ou desviarem a ateno de um para outro aspecto.

Em relao inteligncia, esta tende a manter-se estvel durante a maior parte da vida
adulta, sendo que essa estabilidade atinge a aptido para definir e usar palavras, para
aceder a conhecimentos de cultura geral e para o envolvimento em raciocnios prticos e
sociais. O vocabulrio, a capacidade de acesso informao e a compreenso no so
muito prejudicados com a passagem dos anos.

A tabela seguinte resume as tendncias gerais do envelhecimento para a inteligncia e


outras reas especficas do funcionamento cognitivo.
Aptido
Inteligncia
Vocabulrio, fundo de
conhecimento
Capacidades perceptivomotoras
Ateno
Campo de ateno

Sentido da mudana
no envelhecimento

Estvel ou crescente
Em declnio

Comentrio
Pode declinar ligeiramente em idade muito
avanada; mais pronunciado em tarefas novas.
O declnio comea pelos 50 - 60 anos.

Estvel a declnio ligeiro

Ateno complexa
Linguagem
Comunicao

Declnio ligeiro

Problemas em dividir a ateno, filtrar rudo,


deslocar a ateno.

Estvel

Na ausncia de dfice sensorial.

Sintaxe, conhecimento de palavras

Estvel

Varia com o grau de instruo.

Fluncia, nomeao

Declnio ligeiro

Lapsos ocasionais em encontrar palavras.

Compreenso

Estvel a declnio ligeiro

Mensagens complexas dificultam mais.

Discurso
Memria
Curto prazo (imediata)

Varivel

Pode ser mais impreciso, repetitivo.

Estvel a declnio ligeiro

Aptido diminuda para manipular informao na


memria de curto prazo.

De trabalho

Declnio ligeiro

Secundria (recente)

Declnio moderado

Implcita

Estvel a declnio ligeiro

Remota
Visuo - Espacial
Copiar desenhos

Varivel

Orientao topogrfica
Raciocnio
Resoluo de problemas

Em declnio

Intacta para figuras simples, mas no para


complexas.
Mais notvel em terreno familiar.

Em declnio

Alguma redundncia e desorganizao.

Raciocnio prtico

Varivel

Intacto para situaes familiares.

Dfices de codificao e recuperao.

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Varivel

Pode recordar mais facilmente caractersticas


incidentais do que informao consciente.
Intacta para aspectos mais importantes da histria
pessoal.

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Funes Executivas

Declnio ligeiro

Velocidade

Em declnio

Planeamento / monitorizao menos eficiente de


comportamentos complexos.
Lentificao do pensamento e da aco a
mudana mais constante no envelhecimento.

Tabela 2. Efeitos do envelhecimento no desempenho cognitivo (Spar e La Rue, 2005)

As alteraes cognitivas que surgem com o avanar da idade esto relacionadas com o
declnio de trs recursos fundamentais do processamento cognitivo: a velocidade a que a
informao pode ser processada, a memria de trabalho e as capacidades sensorial e perceptual
(Park, 1999 cit. in Spar e La Rue, 2005).

Velocidade de Processamento
De todas as alteraes cognitivas a mais fcil de predizer a diminuio da velocidade de
processamento da informao e da resposta. A lentificao da execuo de componentes
perceptuais e operaes mentais pode afectar a ateno, a memria e a tomada de deciso,
influenciando tambm o desempenho mesmo em tarefas que no tm requisitos de velocidade
bvios (Salthouse, 1996 cit. in Spar e La Rue, 2005).

Memria de Trabalho
A memria de trabalho est relacionada com a reteno a curto prazo e a manipulao de
informao registada na memria consciente. Exemplos disto so a recordao consciente de
nmeros de telefone durante o tempo suficiente para tomar nota deles, calcular mentalmente o
preo de venda de um artigo que tem um desconto ou percorrer mentalmente um percurso em que
se tenciona viajar. A informao desvanece-se da memria de trabalho no espao de cerca de
dois segundos, e por isso, para manter os pormenores vivos durante um perodo mais longo
necessrio ensaiar ou continuar a concentrar a ateno (Baddeley, 1986 cit. in Spar e La Rue,
2005).
O envelhecimento est associado a um declnio das aptides da memria de trabalho,
especialmente quando necessria a manipulao activa da informao (por exemplo, repetir
nmeros por ordem inversa). Por sua vez, as diminuies da memria de trabalho colocam
limites a outras aptides cognitivas complexas, como o raciocnio e outros processos executivos
ou aprender e recordar informao nova.

Alteraes sensoriais e perceptuais


A maior parte dos adultos idosos experimenta decrscimos da acuidade visual e auditiva,
bem como outras alteraes perceptuais.

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Os efeitos combinados da lentificao do sistema nervoso central, do decrscimo da


memria de trabalho e das alteraes sensoriais e perceptuais limitam os recursos de
processamento que as pessoas idosas podem utilizar em determinadas circunstncias. Isto
aumenta a probabilidade de ocorrer uma sobrecarga de processamento em situaes que
anteriormente se apresentavam fceis. Na velhice avanada, mesmo as actividades bsicas como
andar ou manter o controlo postural tornam-se menos automticas, tendo como resultado que as
pessoas mais velhas tm de dedicar recursos cognitivos mais conscientes a estas actividades.

Algumas das alteraes comportamentais registadas com o envelhecimento, tais como a


lentificao do processamento da informao e da resposta, podem estar relacionadas com
alteraes generalizadas, tais como a diminuio do volume do crebro e da densidade da
substncia branca.
A afectao da memria de trabalho, os problemas com o aumento do esforo para aprender
e recordar e as alteraes da eficincia das funes executivas so alguns dos achados que
sugerem um ligeiro grau de disfuno cerebral frontal / subcortical no envelhecimento normal.
Para alm das alteraes frontais, so tambm importantes as alteraes no hipocampo, que
parecem desempenhar um papel crucial na memria. Tcnicas de imagiologia por ressonncia
magntica demonstraram uma diminuio do volume do hipocampo, levando a concluir que esse
menor volume hipocmpico estaria relacionado com as alteraes da memria ou ainda
aumentando a probabilidade de demncia (Spar e La Rue, 2005).

FACTORES QUE INFLUENCIAM O ENVELHECIMENTO COGNITIVO

Existe uma srie de factores que parecem influenciar o grau de alterao cognitiva que as
pessoas manifestam com a idade. So eles (Spar e La Rue, 2005):

- Factores genticos - Cerca de 50 % da variabilidade cognitiva na terceira - idade pode ser


devida a factores genticos.
- Sade Idosos de ptima sade ultrapassam em muitos testes cognitivos os que no tm
doenas do foro mdico.
- Instruo A instruo explica at 30% da variabilidade cognitiva na terceira idade.
- Actividade mental Actividades mentalmente estimulantes esto em correlao com
melhor desempenho cognitivo e menor declnio longitudinal.

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- Conhecimentos especializados Especialistas a envelhecer podem desenvolver


estratgias compensadoras para manterem um alto nvel de desempenho, apesar de certa eroso
das capacidades cognitivas subjacentes.
- Personalidade e humor A depresso est em correlao com insuficincia
autopercebida da memria e com dfices do desempenho se os sintomas so graves.
- Meio social e cultural - Os lapsos quotidianos da memria podero ser julgados mais
severamente quando experimentados por idosos do que por adultos jovens.
- Treino cognitivo - Idosos cognitivamente intactos beneficiam da prtica e do treino em
capacidades cognitivas especficas.
- Diferenas entre os sexos - As tendncias cognitivas no envelhecimento so semelhantes
nos dois sexos, mas em mulheres podem revelar dfices em tarefas espaciais numa idade inferior
dos homens e estes podem mostrar dfices em tarefas verbais numa idade inferior das
mulheres.
- Diferenas raciais e tnicas - Foram descritas em alguns testes cognitivos diferenas no
desempenho a favor dos idosos brancos, mas quando o grau de instruo est equiparado entre os
grupos estas diferenas so menores.

DFICE COGNITIVO LIGEIRO


O envelhecimento dito normal marcado pela presena de dfices cognitivos, no
entanto, esses dfices devem ser cuidadosamente avaliados, no sentido de perceber a sua
gravidade e impedir a sua evoluo para quadros mais graves, entre os quais a demncia.
No grfico seguinte podemos verificar que normal o envelhecimento ser acompanhado
de um declnio cognitivo; no entanto, a partir de determinado ponto (que ser caracterizado por
determinadas caractersticas especficas) esse declnio passa a ser patolgico e, portanto,
merecedor de um cuidado e ateno especiais.

Reserva
Declnio normal
Declnio patolgico

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Evoluo do potencial
cognitivo ao longo da
vida

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O DSM IV TR (2000) refere a categoria de declnio cognitivo relacionado com a idade,


indicando o funcionamento de pessoas idosas com alteraes cognitivas ligeiras que se
encontram dentro dos limites normais para a idade e que no sejam atribuveis a uma perturbao
do foro mdico.
Contudo, foram propostos critrios de diagnstico para uma categoria anloga, mas mais
restrita, de dfice de memria associado idade (DMAI). As pessoas com DMAI
devem
ter idade igual ou superior a 50 anos, ter queixas subjectivas de perda de memria que afecta
actividades de vida de diria e o seu desempenho em testes padronizados de memria deve ser
inferior ao nvel mdio dos adultos jovens. Com base em avaliaes objectivas, a prevalncia do
DMAI tem sido estimada em 85% para pessoas com mais de 80 anos, o que significa que 5 em
cada 6 indivduos saudveis, com idade muito avanado, tenham um desempenho em testes de
memria comprometido e tenham tambm lapsos ligeiros de memria em actividades de vida
diria (Larrabee e Crook, 1994 cit in Spar e La Rue, 2005).
Para alm do DMAI, podem existir adultos idosos cujas capacidades cognitivas estejam um
pouco mais deterioradas do que se esperava para a idade, mas que em geral ainda lidam bem e
no parecem dementes. Fala-se ento de dfice cognitivo ligeiro (DCL). A rea mais
frequentemente afectada no DCL a aprendizagem e memorizao de nova informao, embora
nalguns casos possam notar-se problemas de linguagem, das capacidades visuo-espaciais ou do
raciocnio. Muitas vezes pode haver uma dificuldade subtil nas actividades de ordem mais
elevada da vida diria tais como a gesto dos bens, mas esta com frequncia intermitente e pode
ser resolvida por meio de um esforo suplementar ou por abordagens compensatrias, como
tomar notas ou verificar duas vezes o trabalho (Spar e La Rue, 2005).
Recentemente foram descritos trs tipos diferentes de defeito cognitivo ligeiro:
1)

Puramente amnsico;

2)

Defeito isolado no mnsico;

3)

Defeitos cognitivos mltiplos.

De acordo com os critrios da Mayo Clinic Alzheimer, considera-se a existncia de defeito


cognitivo ligeiro se houver: 1) queixas de memria pelo doente, famlia ou mdico; 2)
actividades de vida diria normais; 3) funo cognitiva geral normal; 4) alterao objectiva numa
rea do funcionamento cognitivo evidenciado pelas pontuaes > 1,5 desvio - padro das normas
para a idade ou funo mnsica anormal para a idade; 5) pontuao de 0,5 na Clinical Dementia
Rating Scale; 6) ausncia de demncia (Castro - Caldas e Mendona, 2005).

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O quadro seguinte resume as principais diferenas entre DMAI e DCL:


Caracterstica

Dfice de memria associado


idade (DMAI)

Apresentao
clnica

Queixas de memria.
Estado mental normal
Actividade normais da vida diria.

Resultados do teste
da memria

1 desvio - padro abaixo do nvel


mdio dos adultos jovens num
teste de memria padronizado.

Evoluo clnica

Geralmente estvel durante


perodos de pelo menos 4 anos.

Dfice cognitivo ligeiro


Queixas ou problemas de memria
notados por um informante.
Estado mental normal.
Actividades normais da vida diria.
1,5 desvio - padro abaixo do nvel mdio
dos sujeitos com igual idade num teste de
memria padronizado.
Evolui para demncia taxa de 10% 12% por ano, mas alguns mantm-se
imunes de demncia durante perodos de
pelo menos 8 anos.

Uma vez que uma proporo significativa de pessoas com DCL acaba por desenvolver
demncia, as intervenes precoces so susceptveis de proporcionar benefcios tornando mais
lenta a evoluo clnica. tambm importante o acompanhamento permanente do sujeito
diagnosticado com DCL, no sentido de ir avaliando a sua evoluo, adoptando o profissional uma
postura prxima do paciente, explicando-lhe o que o dfice cognitivo ligeiro e qual a
importncia de acompanhar o seu desempenho ao longo do tempo, encorajando a compensao
activa do impacto funcional do dfice, sob a forma de simplificao de listas, tomada de notas,
aumento da organizao e partilha com outras pessoas da responsabilidade por tarefas
mentalmente mais exigentes.
O idoso com DCL, assim como todos os idosos, deve ser alvo de um programa de
estimulao cognitiva que ajude a superar e compensar os dfices adquiridos.
O seguinte grfico demonstra como o treino, estimulao e / ou reabilitao cognitiva
melhoram a capacidade intelectual dos sujeitos.

Diana Manuela Gomes Cancela

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Documento produzido em 16-05-2008

Reisberg e col. elaboraram um escala de classificao do declnio cognitivo que facilita a


identificao do estado do sujeito.

Estdio
Ausncia de
declnio
cognitivo
Declnio
cognitivo muito
ligeiro

Fase clnica

Sintomatologia

Normal

Ausncia de queixas mnsicas e de perturbaes


objectivas.

Perda da
memria

Dfice cognitivo
ligeiro

Incio do
estado de
confuso

Declnio
cognitivo mdio

Estado de
confuso
grave

Declnio
cognitivo
mediamente
grave

Incio do
estado
demencial

Declnio
cognitivo grave

Estado
demencial
mdio

Declnio
cognitivo muito
grave

Demncia
profunda

Queixa mnsica centrada nos nomes prprios e locais sem


ligao com os testes de memria. A pessoa continua a
estar adaptada socialmente.
Os dfices mnsicos tornam-se objectivos relativamente
aos testes de memria. A pessoa comea a estar
incapacitada na sua vida diria. O paciente adopta uma
atitude de negao. A famlia toma conscincia da
gravidade da situao.
O estado do paciente manifesta-se claramente na consulta
clnica. A perda de autonomia patente. A capacidade de
aprendizagem declina fortemente. A pessoa sofre de
buracos mnsicos na sua histria pessoal. Apesar de
tudo, reconhece os rostos e locais familiares. A negao
torna-se permanente.
A pessoa deixa de estar apta a viver s. No est orientada
no tempo, nem no espao. S reconhece o nome das
pessoas muito prximas. Continua a ser capaz de comer e
de se lavar, mas manifesta apraxias graves, em especial ao
vestir-se.
A perda de autonomia total. A pessoa torna-se
incontinente e incapaz de se alimentar. A memria
parcelar e a inteligncia declina gravemente. O
reconhecimento dos familiares episdico. A
personalidade muda, aparecem iluses, obsesses,
ansiedade e flutuaes do humor.
Perda da linguagem, os comportamentos tornam-se todos
incoerentes, a perda de autonomia total.

Quadro . Escala de declnio cognitivo de Reisberg e col. (1982)

Diana Manuela Gomes Cancela

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